6

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 55

Chương 55: Tự sát không thành

Edit: Dâu

Phần lớn trẻ con 7, 8 tuổi học tiểu học đã có thể nghe hiểu một ít lời răn dạy của người lớn rồi.

Một ít trong số đó bởi hoàn cảnh gia đình và môi trường giáo dục, có thể càng hiểu chuyện hơn những người cùng lứa, có ý kiến và cách hiểu của riêng mình đối với người và sự việc trong xã hội.

Cao Nhiên nói với bé trai muốn đưa bé và em gái về nhà, còn nói có khả năng mẹ hai em đã xảy ra chuyện gì rồi.

Bé trai dường như nghĩ ra cái gì, gương mặt nhỏ nhắn trắng bệch, hớt ha hớt hải ôm em gái chạy đi.

Cao Nhiên phát hiện chúng không chạy về nhà người thân trong tiểu khu, mà chạy thẳng ra cổng chính của tiểu khu.

Suy đoán của cậu là đúng, bé trai không thích ở trong nhà người thân, thà rằng dắt em gái ra ngoài giết thời gian, chờ mẹ tới đón.

Bảo vệ cản hai đứa bé lại, “Người lớn trong nhà đâu?”

Bé trai cuống đến mắt đỏ hoe, “Tránh ra!”

“Trên đường nhiều xe, con nít không chạy lung tung được đâu.”

Bảo vệ dịu giọng, liếc nhìn bé gái bị bé trai vất vả ôm trong ngực, cảm thấy hai bé giống nhau vài phần, “Đây là em gái cháu phải không, các cháu đợi ở đây, chú liên lạc cho ba mẹ cháu, cháu nói cách liên lạc của họ cho chú đi, địa chỉ gia đình cũng được.”

Bé trai mấp máy môi.

Bảo vệ ngạc nhiên hỏi, “Sao thế, không biết à?”

Trẻ con tuổi này, hẳn phải biết địa chỉ nhà chứ? Theo lý thuyết thì cha mẹ sẽ dạy cho.

Bé gái bị anh trai ôm không thoải mái, liên tục cựa quậy, “Xuống, An An muốn xuống.”

Bé trai ôm bé gái lên trên một chút, “An An ngoan, mình về nhà.”

Bảo vệ gọi đồng nghiệp tới, “Ông gặp hai anh em này bao giờ chưa?”

Đồng nghiệp nhìn kĩ, nói chưa từng, rồi ơ lên một tiếng, “Chiều hôm qua hình như có người phụ nữ đưa chúng vào tiểu khu.”

Bảo vệ bảo anh ta đi xem lại camera an ninh.

Đồng nghiệp cười cười, “Chắc không cần đâu? Người lớn phát hiện không thấy đứa nhỏ đâu, sẽ đến đây trước nhất thôi.”

Đúng lúc này, bé trai thừa dịp vài người tiến vào tiểu khu, ôm em gái nhanh chân bỏ chạy.

Có người bị va phải, kêu lên oai oái, cảnh tượng hỗn loạn vô cùng.

Cao Nhiên vừa tới đó, mặt biến sắc, lập tức tăng tốc độ vọt qua.

Tiếng huyên náo vang khắp một vùng, thể hiện hết nét phồn hoa chốn thành phố.

Phong Bắc thấy đứa nhỏ chạy tới trước mắt, vẻ mặt hoang mang, theo thói quen nghề nghiệp, không nghiêng người cho đi, mà kéo lại cánh tay bé trai.

Phong Bắc nhấc mắt, hỏi Cao Nhiên và bảo vệ đang chạy về bên này, “Chuyện gì xảy ra thế?”

Cao Nhiên nói, “Nói sau đi, đến một chỗ trước đã.”

Cậu liếc nhìn bé trai, tay chỉ anh Tiểu Bắc, “Đây là chú cảnh sát nhân dân.”

Bé trai không tin.

Cao Nhiên nói, “Chú ấy là cảnh sát thật đấy, chỉ không mặc đồng phục thôi.”

Bé trai vẫn không tin.

Phong Bắc lấy giấy chứng nhận từ trong túi áo khoác ra, đưa cho bảo vệ xem trước, rồi mới giơ lên trước mắt bé trai.

Bé trai nhìn giấy chứng nhận, nhìn người đàn ông xa lạ, lúc bấy giờ mới tin, mặt bé đỏ lên, trong mắt đong đầy sự ngưỡng mộ và tin tưởng.

Cao Nhiên thở phào, giờ thì dễ hơn rồi.

Có chú cảnh sát ở đây, sự cảnh giác và đề phòng của bé trai biến mất tăm, bé nói muốn về nhà.

Phong Bắc liếc nhìn thiếu niên đứng cạnh.

Cao Nhiên nháy mắt với anh.

Phong Bắc hỏi bé trai địa chỉ nhà, rồi bắt một chiếc taxi ven đường.

Bé gái nằm nhoài trên ngực anh trai, mắt lim dim.

Xe rẽ vài cái ngã tư, bé gái hơi nhếch miệng, đang ngủ.

Cao Nhiên trông bé gái đang ngủ, nhịn không được vươn tay vuốt mái tóc mềm mại của bé.

Bé trai gạt tay cậu ra.

Cao Nhiên cong môi, quả là một anh trai tốt.

Cậu nhìn phong cảnh nhanh chóng lùi về sau ngoài cửa sổ, hy vọng mình chỉ là cả nghĩ mà thôi, người phụ nữ có việc bận, mới gửi con ở nhà người thân.

Giả như đoán đúng, Cao Nhiên hy vọng có thể kịp ngăn cảnh bi kịch phát sinh.

Trong xe tràn ngập mùi thuốc lá, quyện với mùi hôi miệng khó ngửi.

Dạ dày tài xế không tốt, tiêu hóa kém, mùi vị chất đống trong dạ dày trào ra cuống họng, nhưng bản thân chưa phát hiện ra.

Cao Nhiên hạ cửa sổ xuống một chút để hóng mát, không dám mở to, sợ hai đứa bé lạnh.

Phong Bắc đang nghe điện thoại, giọng đè xuống thấp hết sức, tình cờ liếc nhìn thiếu niên bên cạnh, ánh mắt rất đỗi dịu dàng.

Cúp điện thoại, Phong Bắc đè lại đôi chân đang run của thiếu niên, “Em căng thẳng cái gì?”

Cao Nhiên không đáp.

Phong Bắc nhét điện thoại vào túi trong, anh rút bao thuốc và bật lửa ra.

Cao Nhiên thấy thế khẽ nối, “Đừng hút thuốc, có trẻ con mà.”

Phong Bắc hạ giọng, “Lên cơn nghiện thuốc lá.”

Cao Nhiên nói, “Thế ngậm cho có hơi thôi, đừng châm.”

Phong Bắc, “…”

Cánh tay bé gái vung lên, hình như sắp tỉnh lại.

Cao Nhiên phát hiện người đàn ông đang muốn nói chuyện, cậu vươn tay đặt bên môi, “Suỵt.”

Phong Bắc cay lắm, sao chưa thấy em quan tâm săn sóc anh như thế bao giờ?

Bé trai nhìn Cao Nhiên.

Cao Nhiên mỉm cười thân thiện với bé, còn nhanh tay xoa đầu bé nữa.

Đến nơi, phản ứng đầu tiên của Cao Nhiên là, trong thành phố thế mà vẫn còn khu nghèo như vậy, có thể sánh ngang với nhà Soái Soái bên Lão Thành rồi.

Cổng tróc sơn, vách tường đen xì, đường đá loang lổ, rác bị gió thổi bay tứ tung trên không trung, mùi phân thối… Không có gì không liên quan đến sự bần cùng cả.

Tiểu khu Hoa Liên so với nơi này, cứ như hoàng cung.

Phong Bắc xoa đầu thiếu niên, “Ở đâu mà chẳng có người dưới đáy xã hội sinh sống chứ.”

“Em biết.”

Cao Nhiên trùm mũ áo khoác lên đầu, đè xuống nỗi cảm khái, vội vàng nói, “Đi thôi.”

Phong Bắc cũng không hỏi nhiều, đợi sau đó lại nói.

Bé gái ngả đầu lên vai người anh, vẫn còn đang ngủ.

Bé trai hết sức vất vả, thở hổn hển, chóp mũi rớm một lớp mồ hôi mỏng.

Cao Nhiên, “Anh ôm cho.”

Bé trai mím chặt môi, không phản ứng.

Cao Nhiên thở dài, “Thật là đứa nhỏ thích cậy mạnh mà.”

Phong Bắc chơi xấu, “Anh của em không cậy mạnh này, ôm anh đi.”

Cao Nhiên lườm, “Tự đi đi.”

Phong Bắc chậc một tiếng, dài giọng nói, “Vô lương tâm.”

“Được rồi anh trai, đừng có vờ đáng thương nữa.” Cao Nhiên vỗ cánh tay anh, “Nhanh lên.”

Phong Bắc ôm bé gái từ lồng ngực bé trai ra, sải dài bước chân, “Cháu đi trước dẫn đường đi.”

Vị thành niên không so được với người trưởng thành, chẳng có uy gì cả.

Phong Bắc vừa mở miệng, bé trai vốn chẳng thèm đánh rắm với Cao Nhiên đã ngoan ngoãn nghe theo.

Chẳng bao lâu sau, đoàn người đã đứng trước cửa.

Bé trai đập cửa, “Mẹ ơi.”

Bên trong không có tiếng động.

Cao Nhiên cúi đầu hỏi, “Em không có chìa khóa nhà à?”

Bé trai rũ mi, rầu rĩ nói, “Mẹ không đưa cho em.”

Cao Nhiên hỏi, “Bình thường thì sao?”

Bé trai nói, “Bình thường có cho, lần này thì không.”

Nỗi bất an trong lòng Cao Nhiên đúng lúc này đột nhiên trào dâng, cậu lắp bắp, “Anh, anh Tiểu Bắc…”

Phong Bắc cau mày nhìn cậu, “Lát nữa em phải cho anh một lời giải thích hợp lý đấy.”

Dứt lời, Phong Bắc đưa bé gái cho Cao Nhiên, anh nhấc chân đạp cửa.

Bé gái bừng tỉnh, ngủ không ngon giấc khiến bé khóc òa lên.

Cao Nhiên luống cuống đưa bé cho anh trai.

Bé gái nhận ra nơi này, leo xuống khỏi người anh trai, miệng nói, “Về nhà… về nhà… An An muốn về nhà…”

“Chú cảnh sát đang mở cửa, đừng nghịch.”

Bé trai nắm tay em gái, mắt ngấn nước, bé đang sợ hãi.

Đứa bé nhỏ tuổi đã có dự cảm chẳng lành.

Phong Bắc bảo Cao Nhiên dắt hai đứa bé sang một bên, tăng mạnh lực chân.

Cửa rầm một tiếng bị đạp mạnh đập vào tường trong, một mùi máu tanh tưởi ùa ra.

Phong Bắc đi về phía phòng khách.

Cao Nhiên đang định bước qua cửa, đột nhiên nghe một tiếng quát lớn, “Đừng vào!”

Bé trai đã nắm tay em gái chạy vào rồi.

Trong tình thế cấp bách Cao Nhiên xách mỗi tay một đứa, nhấc hai đứa bé lên, cậu bất giác liếc mắt nhìn.

Trong nháy mắt đó, Cao Nhiên nhìn thấy người phụ nữ ngã trên vũng máu, trên mặt đất là một màu máu đỏ tươi, và một con dao gọt hoa quả vấy máu.

Cậu bịt kín mắt bé trai và bé gái.

Bé trai hoảng hốt, dùng sức hất bàn tay che trên mắt ra.

Ngón tay Cao Nhiên bị bấu đau, cậu vẫn không dời đi một chút nào.

Trần Lệ Dung được cấp cứu đúng lúc, nhặt về được một cái mạng.

Cao Nhiên đứng ngoài phòng bệnh, nghe tiếng trẻ con khóc từ trong vọng ra, cậu ngồi xổm trên nền đất, vùi mặt vào hai lòng bàn tay.

Kỳ thực ý đồ của người phụ nữ khi lấy mặt nạ oxy ra rất rõ ràng, cũng rất đỗi thực tế.

Chồng bị khám ra bệnh ung thư, cần một khoản tiền thuốc kếch xù, như một cái động không đáy, tiền đập xuống chẳng nghe tiếng vang.

Hoàn cảnh trong nhà cũng chẳng giàu có gì cho cam, trận ốm này là một ngọn núi lớn, đổ sụp lên đỉnh đầu người phụ nữ.

Bệnh viện đã nói rõ là không khỏi được, chỉ có thể dùng tiền mua thời gian, tiền mỗi ngày dùng một nhiều, nợ chồng nợ chất, tương lai hai đứa bé càng phải chịu khổ nhiều thêm.

Người phụ nữ muốn chăm sóc hai đứa bé, lại phải đối mặt với người chồng bệnh nặng, sẽ phải chịu dằn vặt gấp đôi.

Quá đỗi khổ đau.

Tối hôm đó, trong một tích tắc cô bị suy nghĩ tiêu cực đè lên, chẳng thể nào đẩy ra được, làm ra quyết định ấy.

Bệnh nhân biết sau đó người vợ sẽ tự trách, sẽ hổ thẹn, sẽ làm chuyện ngốc nghếch, anh ta muốn qua Cao Nhiên nói cho cô biết, là chính anh muốn chết, không trách cô, trái lại rất biết ơn cô, giúp anh cuối cùng cũng không phải chịu đựng nỗi thống khổ và tuyệt vọng nữa.

Hi vọng cô có thể mang theo bọn nhỏ tiếp tục sống.

Bởi vậy mới xuất hiện màn trong phòng bệnh.

Nếu không phải Cao Nhiên nhận ra có gì không ổn, hai đứa bé sau khi mất đi cha, sẽ chẳng còn mẹ nữa rồi.

Cao Nhiên lấy mu bàn tay lau mắt, bệnh nhân và cô nấu cơm nhà Tưởng Tường đều giống nhau, tiếp cận cậu đều có mục đích cả.

Dường như cậu đã hiểu được mình có vai trò gì rồi.

Nếu như không bị đau đầu muốn chết, Cao Nhiên sẽ rất tình nguyện giúp đỡ người khác.

Trong tầm nhìn xuất hiện một đôi giày da, Cao Nhiên ngẩng đầu, khàn giọng hỏi, “Tra ra rồi ạ?”

Phong Bắc nói tài liệu liên quan tra được cho thiếu niên nghe, bao gồm cả người họ hàng ở tiểu khu Hoa Liên nữa.

“Anh nhìn qua tình hình trong phòng khách rồi, trước khi Trần Lệ Dung tự sát là đang dọn dẹp.”

Cao Nhiên ngạc nhiên, “Dọn dẹp ấy ạ?”

“Trong bếp có cháo vừa nấu xong, bên cạnh để ba bộ bát đũa, Trần Lệ Dung chuẩn bị dọn dẹp trong nhà xong, liền đi đón hai đứa bé về.”

Phong Bắc nói, “Hẳn là cô ấy đang dọn dẹp thì thấy đồ dùng khi còn sống của chồng, cảm xúc bị dồn nén không kiềm được, mới nhất thời làm hành động cực đoan như vậy.”

Cao Nhiên hít một hơi, may mà chỉ là nhất thời nghĩ quẩn, nhỡ đâu căn bản không có ý định sống, rất có thể đã xuống tay từ hôm qua rồi.

Vậy cậu và anh Tiểu Bắc chẳng thể nào tới kịp được.

Vẫn là chưa tới số chết.

Cao Nhiên tin vào số mệnh, càng ngày càng tin, “Sao cô ấy lại đưa con đến nhà em gái vậy?”

Phong Bắc nhíu mày, “Chiều hôm qua Trần Lệ Dung lo liệu hậu sự cho chồng, không muốn để con nhìn thấy cảnh đấy.”

Anh kéo thiếu niên từ dưới mặt đất lên, “Anh đoán cô ấy tự sát, không hẳn là vì tuyệt vọng với cuộc sống, trong đó còn có nguyên nhân khác, như là hổ thẹn.”

Ánh mắt Cao Nhiên lảng tránh.

Phong Bắc vuốt lại tóc mái thiếu niên, “Mặt nạ oxy của chồng cô ấy là do cô ấy lấy xuống.”

Đây là câu trần thuật, không phải câu hỏi, thể hiện mức độ chắc chắn trong lời nói.

Tim Cao Nhiên thịch một cái, không lên tiếng.

Phong Bắc gõ cửa hai lần, kéo thiếu niên cùng anh bước vào phòng bệnh.

4

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 54

Chương 54: Anh con mẹ nó còn muốn đánh em

Edit: Dâu

Trần Lệ Dung dắt theo con vào đại sảnh tầng một của bệnh viện.

Cao Nhiên đứng như trời trồng ở chỗ cũ, đầu óc mông lung, cậu hít một hơi, nhấc chân đi vào theo.

Trần Lệ Dung đang xếp hàng đăng ký, ánh mắt cô trống rỗng, gương mặt trắng bệch như ma.

Cao Nhiên liếc mắt đã nhìn thấy người phụ nữ đó.

Tối hôm qua nghe bệnh nhân trong phòng giận dữ mắng bản thân mình, ít nhiều gì cũng có thể hiểu được nỗi tuyệt vọng và bất lực của người phụ nữ.

Chồng kiểm tra ra bệnh ung thư, cần một khoản tiền thuốc thang kếch xù, tựa như cái động không đáy, đập tiền xuống không nghe thấy tiếng vang, tiền tiết kiệm trong nhà dần dần tiêu hết, nợ chồng nợ chất, vẫn không được, không chữa khỏi, tối hôm qua bệnh qua đời.

Làm một người vợ mất chồng, mẹ của hai đứa bé, cô mỏi mệt toàn thân, đã đến cực hạn rồi, chỉ đang kiên cường chống đỡ mà thôi.

Bước chân Cao Nhiên khựng lại, chuyển hướng về phía hai đứa bé cách Trần Lệ Dung không xa.

Bé gái chú ý đến cậu trước, vẫn còn đang tơ tưởng món thịt bò khô của cậu.

Cao Nhiên mỉm cười với cô bé.

Bé gái cũng cười với cậu, vẻ mặt ngây thơ, mềm mại gọi, “Anh trai lớn.”

Bé trai hừ khẽ một tiếng, tỏ ra không vui.

Cao Nhiên ngồi xuống bên cạnh, ngửi mùi vẩn đục trong không khí, cậu nuốt nước bọt, dây thần kinh não số 5 đau đau, ngay cả thịt bò khô cũng không muốn ăn.

Thấy bé gái nhớ nhung gói thịt bò khô, Cao Nhiên lấy ra để trước mặt bé, “Có muốn ăn không?”

Bé gái nhìn cậu, rồi lại nhìn thịt bò khô, bàn tay đang đặt trên chú thỏ chậm rãi giơ lên.

Mặt bé trai đỏ phừng phừng do sốt, giọng nói non nớt trầm xuống đầy cảnh cáo, “Không cho ăn!”

Miệng bé gái chu lên, bé rơm rớm nước mắt.

Cao Nhiên hoảng quá, dịu giọng nói, “Anh em đúng đấy, đồ người lạ cho không được ăn, có kẻ xấu đấy.”

Bé trai ngẩng phắt đầu, trợn tròn mắt, trong đó toàn là sự ngạc nhiên.

Cao Nhiên cười với bé.

Bé trai nghiêng đầu quay đi.

Trẻ con rất biết xem sắc mặt người lớn, không dỗ bé thì thôi, hu hu một hồi, thấy không ai phản ứng thì nín, còn nếu đã dỗ, thì xong rồi, cứ như là oan ức lắm vậy, khóc một lúc lâu mới chịu nghỉ.

Bé trai ôm bé gái lên trên đùi dỗ, mắt đỏ hoe, không biết là tại vì sốt, hay là vì thương.

“Anh nói với em rồi, ở ngoài không được ăn lung tung đồ người ta cho, em chẳng nhớ gì cả.”

Bé gái khóc thút thít.

Mới hơn hai tuổi mà thôi, sao bé hiểu được xã hội này hiểm ác đen tối nhường nào chứ.

Cao Nhiên vỗ vỗ cánh tay bé trai, cho bé một gói giấy ăn, “Lau nước mũi cho em gái em đi.”

Bé trai mất tự nhiên nhận lấy, thấp giọng nói, “Cảm ơn.”

Cao Nhiên nhìn bé gái nằm trong ngực bé trai khóc, trong lòng cảm khái.

Cậu không có em gái để thương, cũng chẳng có anh trai bảo vệ mình.

Các bạn khác có anh chị em, cậu rất thèm.

Mãi đến khi anh Tiểu Bắc xuất hiện, Cao Nhiên cảm nhận được cảm giác có anh trai nơi anh, có thể ỷ lại, có thể trắng trợn không thèm kiêng dè.

Như thể trời dẫu sập xuống, mình cũng sẽ không bị đụng đầu.

Trần Lệ Dung cầm bệnh án đến gần, nhìn thấy thiếu niên bên cạnh hai đứa bé, nét kinh ngạc lóe lên trong mắt, cô gật đầu, xem như là chào hỏi.

Cao Nhiên nhìn cô.

Trần Lệ Dung hỏi con trai, “Sao con làm em khóc rồi?”

Bé trai mím đôi môi khô rang, “Em muốn ăn thịt bò khô.”

Trần Lệ Dung liếc nhìn thịt bò khô trong tay thiếu niên, hiểu ngay, cô vuốt mái tóc con gái, “Mẹ mua cho An An nhé.”

Bé gái thút thít đáp, “Mẹ mua…”

Trần Lệ Dung dỗ dành, “Giờ siêu thị đóng cửa mất rồi, mai đi, mai mẹ mua thịt bò khô cho An An.”

Bé gái nín khóc, “Dạ!”

Trần Lệ Dung ôm con gái vào lòng, gọi con trai, “Đi thôi.”

Phát hiện thiếu niên vẫn đang nhìn mình, Trần Lệ Dung hơi khó hiểu, cô theo bản năng vuốt tóc mái, chỉnh sang một bên.

Trong mắt Cao Nhiên chỉ còn vết bớt nơi trán người phụ nữ, cậu nhìn chằm chằm vào vết bớt, nghe được tiếng thở dốc ồ ồ.

Tiếng thở ngày càng trở nên vất vả, mùi vị chết chóc nồng đậm quá đỗi, khiến người nghe cảm thấy khó thở, dường như cũng muốn chết cùng với chủ nhân âm thanh ấy vậy.

Chẳng bao lâu sau, tiếng thở dốc dần yếu, sau đó là tiếng bước chân, tiếng khép cửa, tất cả về với tĩnh mịch.

Đầu đau như muốn vỡ ra, Cao Nhiên cảm giác tất cả mọi người chuyển động trước mắt cậu đều biến thành bóng mờ, sau đó cậu mất đi ý thức.

Lúc Cao Nhiên tỉnh lại, thấy mình đang nằm trong phòng bệnh.

Vẻ mờ mịt trong mắt cậu rút đi, thay vào đó là vẻ phức tạp.

Đầu không đau nữa, quần áo len ướt sũng, hơi lạnh dán vào da thịt, nhắc cậu nhớ về tình huống mới vừa gặp phải.

Một hai phút sau, Cao Nhiên phát hiện có hai tầm mắt rơi lên người mình, một tầm mắt cậu cực quen, một tầm mắt khác lại rất xa lạ, đồng thời khiến cậu không mấy thoải mái.

Cao Nhiên nương theo tầm mắt nhìn lại, nhìn thấy nỗi lo lắng nơi đáy mắt người đàn ông, cậu chớp mắt với anh, lặng yên động viên.

Đổi lại là vẻ mặt lạnh như băng của người đàn ông.

Cao Nhiên biết anh giận, trách mình chạy lung tung, còn ngất đi nữa, nhưng lúc này không dễ giải thích, chẳng biết phải nói như thế nào.

Cao Nhiên bèn nhìn sang một người khác trong phòng bệnh, nhận ra là trưởng khoa khám bệnh cho cậu, mặt cậu khẽ giật.

Trưởng khoa Tề chẳng nói chẳng rằng, ông nhìn thiếu niên chằm chằm, vẻ cao thâm khó dò.

Cao Nhiên căng thẳng nuốt nước bọt, cậu chỉ sợ bị người ta dùng ánh mắt nhìn quái vật mà săm soi.

Cũng may trưởng khoa Tề không phải nhìn chằm chằm cậu mãi, ông thu tầm mắt về, gọi Phong Bắc đi.

Hai người vừa đi, bầu không khí ngột ngạt nặng nề cũng cùng họ rời theo.

Cao Nhiên thở phào một hơi, sắp xếp lại suy nghĩ rối loạn.

Cậu chẳng khó mà đoán ra, chính người phụ nữ kia đã lấy mặt nạ oxy của chồng mình xuống.

Hẳn là tối hôm qua, ngay trước khi cậu xuất hiện.

Cao Nhiên nhìn trần nhà, giờ đây cậu càng ngày càng tin chắc căn bản đây không phải năng lực siêu nhiên gì hết, là bệnh.

Ban đầu bệnh này chỉ có thể nhìn thấy bớt, nghe âm thanh xảy ra ở hiện trường, bệnh nặng lên, sẽ thấy một số đồ kì quái, cũng có thể thu hút bọn họ tiếp cận.

Cao Nhiên ngồi dậy, khoanh chân, tiếp tục như vậy, cậu sẽ không chết chứ?

Cửa được đẩy ra từ bên ngoài, một bóng người cao lớn tiến vào, mang theo một thân lạnh lẽo.

Cao Nhiên lập tức hoàn hồn.

Phong Bắc đứng trước giường nhìn xuống thiếu niên, trên mặt không có lấy một chút biểu cảm, “Em không đứng đó chờ anh, chạy vào đại sảnh tầng một làm gì?”

Cao Nhiên xoa xoa tai, cậu đang định mở miệng, đã bị một tiếng quát ngắt lời.

“Đủ rồi! Anh không muốn biết!”

Mẹ nó, mở miệng đã muốn nói dối, Phong Bắc tái cả mặt.

Cao Nhiên ngơ ngác nhìn người đàn ông, tựa như nhìn một đứa nhỏ cố tình gây sự vậy.

Phong Bắc quay người ngồi trên ghế ấn bật lửa, một giây sau ném mạnh lên tường.

Cao Nhiên giật nảy cả mình.

Áp suất không khí trong phòng cực thấp.

Cao Nhiên trộm nhìn người đàn ông, “Anh Tiểu Bắc.”

Phong Bắc lờ đi, anh ngồi bất động, y như một bức tượng.

Mặt Cao Nhiên vẫn tái nhợt, tóc mai ẩm ướt dính bết trên trán, vừa chật vật vừa đáng thương.

Cậu không chịu nổi bầu không khí quái dị này, nhảy xuống giường xỏ giày thể thao vào đi tới đi lui.

“Tối hôm qua có một bệnh nhân qua đời, em thấy người vợ chạy vào phòng bệnh, khóc rất đáng thương, lúc nãy chờ anh em thấy cô ấy, bên cạnh còn hai đứa bé, xuất phát từ lòng hiếu kỳ, em liền đi theo.”

Cao Nhiên nói xong nhìn người đàn ông, cái gì cậu giải thích được cậu đều nói rồi, phần không thể giải thích được kia cậu đã lọc ra, cẩn thận từng li từng tí giấu đi.

Nửa ngày sau Phong Bắc mới mở mắt, “Chuyện có thế tại sao lại muốn giấu?”

Cao Nhiên nói theo bản năng, “Em không…”

Vế tiếp theo bị ánh mắt sắc bén của người đàn ông chặn lại.

Phong Bắc khép hờ đôi mắt, phủ bóng phía dưới hàng mi, thoạt trông có chút cô đơn.

“Anh luôn coi em là đứa trẻ, kỳ thực tâm tư của em rất sâu, còn sâu hơn rất nhiều người trưởng thành nữa, anh nhìn không thấu.”

Cao Nhiên hé môi, lại chẳng biết nói điều chi.

Tiếng gõ cửa đột nhiên vang lên, Thạch Kiều xuất hiện trong phòng bệnh một cách chẳng hề đúng lúc, anh dường như không phát hiện được bầu không khí lạ thường, cũng chẳng nhìn đến chiếc bật lửa bị ném vỡ trên mặt đất, làm như không có việc gì để giỏ hoa quả lên bàn.

Cao Nhiên lễ phép chào, “Anh Thạch.”

Thạch Kiều gật đầu, vẻ mặt cứng đơ đơ hỏi thăm, “Thế nào rồi?”

Cao Nhiên cười nói, “Khỏe lắm rồi ạ.”

Phong Bắc hừ một tiếng.

Mặt Cao Nhiên nóng bừng lên, trợn mắt nhìn người đàn ông.

Thạch Kiều nói, “Trở trời rồi.”

Cao Nhiên sững sờ, cậu nhìn ra ngoài cửa sổ, lúc bấy giờ mới phát hiện chân trời giăng kín mây đen.

Ngay sau đó, Cao Nhiên đột nhiên ý thức được mình quên mất một vấn đề, cậu hỏi người đàn ông, “Em ngất mất bao lâu?”

Phong Bắc lạnh lùng nói, “Một tiếng.”

Cao Nhiên hít vào một hơi khí lạnh.

Cái đệt, lâu thế á? Cậu tưởng cùng lắm chỉ mấy phút thôi chứ.

Tiêu rồi, da đầu Cao Nhiên tê rần, cảm giác nguy hiểm chẳng sống được bao lâu nữa phủ trùm lên, len lỏi vào lỗ chân lông, cậu rùng mình một cái.

Lực chú ý của Phong Bắc trước sau vẫn đặt trên thiếu niên, thấy cậu hoảng hốt đến vậy rồi, không khỏi thở than, “Biết sợ rồi?”

Cao Nhiên gật đầu lia lịa, “Sợ ạ.”

Gân xanh trên thái dương Phong Bắc nảy thình thịch, nỗi khủng hoảng bị đè nén đúng lúc này bật ra, nuốt trọn toàn bộ lý trí của anh, anh khẽ quát, “Thế mà em còn chạy lung tung?”

Cao Nhiên mấp máy môi, mặt oan ức lắm thay, “Sao anh quát em?”

Phong Bắc cười lạnh, “Anh con mẹ nó còn muốn đánh em!”

Anh nhìn xuống thiếu niên, cơn tức rục rịch nơi đáy mắt, “Anh chỉ có lên lấy bình nước thôi, em đã bỏ chạy ngất đi rồi, nếu không phải đại sảnh tầng một ồn ào, anh nhìn theo, chắc còn không biết em ngã xuống mặt đất như người chết đâu.”

Cao Nhiên im lặng.

Phong Bắc đạp lên chân giường, “Đệt!”

Cao Nhiên nhỏ giọng nói, “Em biết anh lo cho em.”

Phong Bắc cười như nghe thấy cái gì thú vị lắm vậy, “Lo cho em?”

Anh xua tay, lùi về sau vài bước, tựa như những câu quát lên vừa rồi rút đi toàn bộ sức lực của anh, nói chuyện cũng hụt hơi, “Anh lớn tuổi rồi, không theo kịp suy nghĩ của em, cũng không hiểu được mấy thành tựu gì đó của em, muốn làm sao thì làm.”

Cao Nhiên ấp úng nói, “Em xin lỗi.”

Phong Bắc dửng dưng.

Cao Nhiên không hiểu sao cảm thấy hoảng hốt, cậu nắm lấy bàn tay người đàn ông, bất giác siết chặt lấy.

Phong Bắc hơi nhướn mày, “Em đang làm gì?”

Cao Nhiên lắp bắp, “Em… em…”

Phong Bắc chăm chú nhìn thiếu niên, thu hết nỗi bất an và cẩn thận của cậu vào đáy mắt, ý nghĩa đằng sau hành động này là ỷ lại và tin cậy.

Nghĩ đến cảnh dưới đại sảnh tầng một, bàn tay Phong Bắc lại run lên, anh trở tay ghì lại tay thiếu niên, dùng hết sức mình.

Cao Nhiên bị đau, miệng xuýt xoa một tiếng, “Anh Tiểu Bắc?”

Phong Bắc không buông tay ra, dường như chỉ có làm vậy, mới có thể xác nhận thiếu niên đã không sao rồi, vẫn còn sống, thật tốt quá.

Gương mặt trắng bệch kia hiện lên trước mắt anh, anh ngừng thở, lập tức xiết chặt lấy thiếu niên.

Cổ tay Cao Nhiên kêu rắc một tiếng, cậu ngẩng đầu lên, đối diện với ánh mắt ấy.

Phong Bắc đột nhiên nhắm mắt lại, không để cho thiếu niên nhìn thấy cảm xúc trong mắt mình, anh ra lệnh, “Về nằm lại trên giường đi.”

Cao Nhiên ngoan ngoãn nghe theo, không dám chọc cho người đàn ông giận nữa.

Đội trưởng Thạch hoàn toàn bị bơ.

Phong Bắc nghiêng đầu, cơ mặt khẽ giật, “Sau cậu còn đây?”

Thạch Kiều liếc nhìn anh, ánh mắt vương nỗi lo lắng.

Tình cảm là một cái bình lớn, người bước vào trước, sẽ ở trong đó muộn phiền, ngột ngạt một quãng thời gian dài.

E rằng vĩnh viễn chỉ có một thân một mình, làm bạn với cô đơn, lẩm bẩm, tự buồn tự vui.

Phong Bắc làm như không nhìn thấy ánh mắt của Thạch Kiều, anh lấy từ trong giỏ hoa quả ra một trái táo đỏ, nói với thiếu niên, “Còn một lát nữa mới đến bữa trưa, em ăn quả táo lót dạ trước đi.”

Cao Nhiên lắc đầu, “Em không muốn ăn.”

Phong Bắc nói, “Trong táo có vitamin C, tốt cho sức khỏe.”

Cao Nhiên đổi giọng ngay, “Thế ăn ạ.”

Cậu muốn sống lâu một chút, vẫn còn rất nhiều việc chưa làm, rất nhiều thành phố chưa từng đặt chân mà.

Phong Bắc rửa táo thiếu niên, “Nhả vỏ vào thùng rác.”

Cao Nhiên không nhả vỏ.

Trên hành lang, Phong Bắc và Thạch Kiều sánh vai nhau đi về phía trước.

Phong Bắc mở lời trước, “Nếu còn coi tôi là anh em, thì đừng khuyên tôi nữa.”

Thạch Kiều không nói gì.

Phong Bắc dừng bước, “Tiễn cậu đến đây thôi, tôi phải trở lại trông em ấy.”

Thạch Kiều đột nhiên quay người trở lại phòng bệnh.

Mí mắt Phong Bắc khẽ giật, nhanh chân đuổi theo.

Thạch Kiều nhìn người anh em cản đường mình, “Cậu căng thẳng cái gì?”

Phong Bắc nghiêm mặt, “Cậu nói thử xem?”

Thạch Kiều lạnh lùng nói, “Tôi để chìa khóa xe trên bàn.”

Cơ bắp căng lên của Phong Bắc thả lỏng, “Nói sớm chứ, đột nhiên quay đầu như thế, dọa tôi hết hồn, toát hết cả mồ hôi lạnh rồi.”

Thạch Kiều trầm giọng, “Năm ngoái cậu xin điều đi, tôi phải hết sức ngăn cản, chứ không phải tiễn cậu đi.”

Phong Bắc vỗ vỗ vai người anh em, “Cậu biết mà, một khi tôi đã quyết định, chẳng ai có thể khiến tôi thay đổi được hết.”

Nếu như anh ở lại, thì sẽ không gặp được nhóc con kia.

Đây là ý trời rồi.

Thạch Kiều nói, “Nó bị làm sao thế? Bác sĩ khám xong có kết quả chưa?”

Vẻ mặt Phong Bắc trầm trọng hẳn, “Có rồi, nhưng cũng như không có ấy.”

Thạch Kiều, “Tức là sao?”

Phong Bắc mím chặt môi, “Từ kết quả báo cáo cho thấy, em ấy không có vấn đề gì.”

Thạch Kiều cau chặt mày.

Đó có nghĩa là, vấn đề cực lớn, quá sức tưởng tượng, ngay cả thiết bị y tế cũng không kiểm tra ra được.

Người bình thường đau đầu đến ngất đi, nhất định là do cơ thể xảy ra vấn đề gì đó.

Phong Bắc vò đầu, “Tôi định chiều nay dẫn em ấy đi trung tâm tư vấn tâm lý.”

Thạch Kiều nói, “Cậu phải nghĩ kĩ đấy.”

Phong Bắc nghe hiểu ý anh, để mắt một nam giới, lại là một đứa nhóc chưa bước vào đời, cần phải đợi cậu lớn lên, đến lúc đó hoặc là được đền bù mong muốn, hoặc là không gặp nhau nữa.

Tỷ lệ hai kết quả này chiếm như nhau.

Thế đã đủ khó khăn rồi, thiếu niên còn mắc phải chứng đau đầu kì quái nữa chứ.

Nếu Thạch Kiều biết thiếu niên chẳng những bị đau đầu, mà còn bị mất ngủ độ nặng, đoán chừng dù thế nào đi nữa cũng không từ bỏ việc thuyết phục người anh em đâu.

Đời người đã ngắn ngủi, công việc chiếm mất quá nửa tinh thần cùng sức lực rồi, một chút ít ỏi còn lại nếu lãng phí trên người mình không thể chiếm được, không khỏi quá mức tàn nhẫn với bản thân.

Thạch Kiều nói, “Trước khi về huyện đi gặp chị tôi đi.”

Phong Bắc lườm, “Cậu không sợ tôi đi, chị ấy bị kích thích, rồi lại lên cơn bệnh à.”

Thạch Kiều nói, “Chị ấy nhắc đến cậu.”

Phong Bắc cau mày, “Thế tôi càng không thể đi.”

Thạch Kiều không nói thêm nữa.

Phong Bắc biết anh đồng ý với suy nghĩ của mình, chuyện đã qua, không cần phải khuấy lại lên nữa.

“À này, cậu giúp tôi tìm mấy quyển sách liên quan đến chuyện kia được không?”

“Không.”

Phong Bắc làm như không nghe thấy, “Ngày kia tôi về, cậu kiếm được bao nhiêu thì kiếm, càng nhiều càng tốt, băng đĩa video đều được.”

Thạch Kiều, “…”

Buổi trưa Cao Nhiên ăn xong thì nằm xem TV.

Phong Bắc ngậm thuốc lá, cau mày.

Cao Nhiên bĩu môi, cậu phải thừa nhận rằng, anh Tiểu Bắc vào lúc này là đẹp trai nhất.

“Chiều nay xuất viện.”

Bên tai bỗng cất lên tiếng nói, Cao Nhiên ngớ ra, mừng ra mặt, “Thật ạ?”

Phong Bắc nhét lại điếu thuốc chưa châm vào trong hộp, không xuất viện thì làm gì bây giờ?

Trưởng khoa Tề nói, vốn là ở viện để quan sát, nếu bệnh phát tác thì kiểm tra, kết quả bệnh phát ra rồi, nhưng vẫn không kiểm tra được nguyên nhân sinh bệnh.

Quái lạ.

Ở thêm nữa cũng chẳng có tác dụng gì, chẳng bằng dẫn cậu ra ngoài đi dạo, thả lỏng một chút.

Trong khoảng thời gian Phong Bắc trầm tư, Cao Nhiên đã bắt đầu thu dọn đồ rồi, nóng lòng muốn rời khỏi bệnh viện.

Tinh thần cậu tốt lắm thay, nhảy nhót tưng bừng, cả người tràn đầy hơi thở thanh xuân, rất khó khiến người ta tin rằng cậu có tật đau đầu mất ngủ.

Cao Nhiên tưởng là anh Tiểu Bắc dẫn cậu đi chơi, đến nơi cậu ngẩng đầu lên, đối mặt với tấm bảng hiệu, mí mắt giật đùng đùng.

“Sao lại dẫn em đến đây?”

Phong Bắc kéo cánh tay thiếu niên, “Vào đi.”

Cao Nhiên trốn ra sau, nom như con nhím, “Em không vào, tâm lý em rất khỏe, không cần tư vấn.”

Phong Bắc nói giọng như dỗ trẻ con, “Anh vào cùng em, đừng sợ.”

Mí mắt Cao Nhiên còn giật mạnh hơn, “Đừng bảo phải thôi miên em nhé?”

Phong Bắc nói, “Chỉ là hỏi mấy câu thôi.”

Cao Nhiên thở một hơi, thế còn đỡ, cậu rất phản đối thôi miên, chỉ sợ bị người ta phát hiện bí mật chôn tận đáy lòng.

Đây cũng chính là nguyên nhân Cao Nhiên ghét Tào hồ ly và ông anh ta, quá nguy hiểm, tiếp xúc với họ, bản thân chẳng hề có cảm giác an toàn.

Đi vào chẳng bao lâu, Cao Nhiên đã đi ra cùng Phong Bắc.

Vẻ mặt hai người rất trái ngược, người trước thì nhẹ nhõm, người sau thì nghiêm túc.

Phong Bắc liếc mắt nhìn thiếu niên, thấy cậu thần thái sáng láng, chẳng có một chút tiêu cực nào, “Em không thấy lạ à?”

Cao Nhiên không kịp phản ứng, “Gì ạ?”

Phong Bắc nói, “Trưởng khoa Tề nói bệnh của em rất kì lạ, ông ấy đề nghị anh đưa em đi tư vấn, kết quả em cũng thấy đấy.”

Cao Nhiên vừa đi vừa nói, “Em nói rồi mà, tâm lý em không vấn đề.”

Trong mắt Phong Bắc có sự tìm tòi, “Thế bệnh của em là ở đâu ra?”

Cao Nhiên nói không biết.

Phong Bắc châm điếu thuốc, “Trước đây em chỉ đau một lát là hết, tối hôm qua em có tận mười mấy phút thần trí mơ hồ, trưa hôm nay thì ngất thẳng một tiếng đồng hồ, có biết điều này nghĩa là sao không?”

Cao Nhiên nói, “Nghĩa là bệnh của em chuyển biến xấu.”

Phong Bắc nghe giọng điệu thoải mái của thiếu niên, đau hết cả lòng mề, “Em bình tĩnh quá nhỉ.”

Cao Nhiên kéo khóa áo khoác lên, xin người đàn ông một điếu thuốc, làm bộ già dặn châm lên, “Không thì sao?”

Cậu híp mắt hướng lên khoảng trời âm u nhả một hơi khói, “Chẳng phải tục ngữ đã nói rồi sao? Tinh thần là quan trọng nhất, đặc biệt là lúc ốm đau, tình huống giống em bây giờ, điều duy nhất có thể làm được là thả lỏng.”

Phong Bắc choáng váng.

Thiếu niên đã lớn lên tự bao giờ?

Thời gian trôi nhanh thật đấy, Phong Bắc thầm nghĩ.

Cao Nhiên nhoẻn miệng cười với người đàn ông, lộ ra gương mặt xán lạn, “Đi, mời anh ăn khoai lang nướng.”

Phong Bắc nhìn gáy thiếu niên, cau mày nghĩ, tìm lúc nào đó dẫn em đến thành phố B xem thử.

Mùi khoai lang tỏa ra từ lò nướng, quấn quýt bên người qua đường mời gọi ghé vào ăn.

Cao Nhiên thèm, chọn hẳn củ to nhất.

Phong Bắc nói, “To như thế, mình em ăn hết hả?”

Cao Nhiên hít hà, nuốt nước bọt, “Em có thể ăn ba củ cơ.”

“…” Phong Bắc nói, “Em cũng không sợ chết no.”

Cao Nhiên hỏi ông cụ còn củ to nào không, đưa cho anh Tiểu Bắc một củ.

Phong Bắc từ chối, “Anh không ăn.”

Cao Nhiên phiền muộn, “Sao lại không ăn? Thơm mà.”

Ông cụ gật đầu rối rít, đúng thế, “Thơm lắm.”

Phong Bắc nói, “Ăn sẽ đánh rắm.”

Cao Nhiên lườm, “Anh không ăn thì vẫn đánh rắm như thường mà.”

Câu này cũng khá là chí lý, Phong Bắc cạn lời.

Cao Nhiên hắng giọng hai tiếng, nghiêm túc mà rằng, “Em không chê, anh cứ việc đánh.”

Mặt Phong Bắc đỏ lên, chờ thiếu niên nhận củ khoai lang từ trong tay ông cụ, chẳng nói chẳng rằng kéo cậu đi.

Buổi chiều Phong Bắc dẫn Cao Nhiên đi dạo loanh quanh trong thành phố, từ đầu phố đi bộ này đến đầu bên kia, mấy điểm tham quan quanh đó đều không vào, mệt đến ngất ngây.

Điện thoại của Phong Bắc không chụp ảnh được, không thì đã bị Cao Nhiên cầm lấy nhét đầy ảnh vào trong đó từ khuya rồi.

Chạng vạng, Phong Bắc đưa Cao Nhiên đến nhà chú, hai người ngồi xe buýt.

Cao Nhiên ngủ gật một lúc, sau khi tỉnh thì quét mắt nhìn cảnh thành phố ngoài cửa sổ, “Đi qua hai cái ngã tư nữa là đến tiểu khu Hoa Liên rồi.”

Phong Bắc cau mày, “Thế à?”

Cao Nhiên vâng dạ, “Em xem qua bản đồ, có ấn tượng.”

Trong mắt Phong Bắc lóe lên vài phần kinh ngạc.

Anh rất đỗi ngạc nhiên, chẳng ngờ người bên cạnh mình không những không mù đường, mà còn rất nhạy cảm với địa hình.

Phong Bắc thở than trong lòng, về công về tư, anh đều không thể bỏ qua đứa bé này.

May mà không lầm lỡ.

Xe buýt đến điểm dừng, Cao Nhiên và Phong Bắc xuống xe.

Sắc trời tối mịt, nhiệt độ thấp hơn ban ngày nhiều, gió cũng lạnh đến thấu xương.

Cao Nhiên rụt cổ, há miệng hít một hơi khí lạnh, buốt qua tim, “Anh Tiểu Bắc, nhà anh ở đâu? Cách đây xa không?”

Phong Bắc nói ở trên đường khác, “Đừng để ý đến anh, tự lo cho em là được rồi.”

Cao Nhiên khịt mũi, lạnh đến buốt da đầu, “Thế em đi vào nha.”

Phong Bắc đút tay vào túi, “Đi đi.”

Cao Nhiên đi tới cửa tiểu khu, ngoái lại nhìn, người đàn ông vẫn đứng nơi đó, chưa đi, lại còn nhìn về phía cậu.

Một tâm tình khó tả nảy sinh trong lòng, Cao Nhiên sửng sốt một hồi lâu mới thu tầm mắt lại, cậu nhấc một cánh tay lên dùng sức vẫy vẫy.

Phong Bắc cong môi, đồ ngốc.

Chú của Cao Nhiên chỉ nhỏ hơn ba cậu ba tuổi, sống rất tốt, cảm giác tang thương giữa chân mày rất nhạt, chẳng bù cho ba cậu, xương gò má nhô ra, cực kì gầy gò, trên mặt chẳng có tí thịt nào, tất cả đều là nỗi nhọc nhằn sầu lo kiếm kế sinh nhai.

Thái độ của Cao Kiến Quốc với cháu trai vẫn còn tốt chán.

Cao Nhiên vừa bước vào cửa, Cao Kiến Quân đã bảo bác giúp việc rót nước cho cậu, “Sắp ăn cơm rồi, đừng ăn vặt, không thì ăn không ngon.”

Cao Nhiên dạ một tiếng, uống từng ngụm nước trái cây.

Cao Kiến Quốc hỏi thăm bệnh tình cậu.

Cao Nhiên đáp đâu ra đấy.

Triệu Vân dắt chó đi dạo về, “Tiểu Nhiên đến đó à.”

Cao Nhiên đứng dậy, “Cô ạ.”

Chú chó hướng về phía Cao Nhiên sủa, còn nhe răng trợn mắt, nom rất chi dữ dằn.

Triệu Vân tuột tay đánh rơi dây xích, chú chó lập tức lao đến trước mặt Cao Nhiên sủa.

Cao Nhiên lùi về sau một bước.

Triệu Vân ơ một tiếng, “Quái lạ, hôm nay bé ngoan sao thế này?”

Cao Kiến Quốc chê chú chó ồn, sắc mặt rất khó coi, “Đã sớm nói cô đừng có nuôi cái con này, cô không nghe cơ.”

Triệu Vân coi chú chó như bảo bối, không nghe lọt ai nói nó, giọng cô the thé, chẳng mấy tương xứng với bộ quần áo quý phái kia, “Nó thường ngày đâu có vậy, có mỗi hôm nay ngoại lệ thôi!”

Cao Kiến Quốc dường như sợ cô nói điều gì không nên, khiến cháu trai khó chịu trong lòng, về lại mách anh chú, như thể họ không tha cho cả thằng bé, bèn nhanh chóng lảng sang chuyện khác.

Chú chó sủa rất ghê.

Triệu Vân nựng mãi cũng chẳng tác dụng gì, mãi đến khi cô ôm chú chó ra ban công, đóng cửa kính vào, mới yên tĩnh lại.

Trên bàn cơm, Triệu Vân nhắc đến con trai, nói thằng bé học đàn dương cầm ở chỗ một thầy giáo có tiếng, phải đến hơn mười giờ tối mới về.

“Tiểu Nhiên có học nhạc cụ gì không?”

Cao Nhiên lắc đầu, “Cháu không có hứng thú ạ.”

“Hứng thú là có thể từ từ rèn ra mà.”

Triệu Vân gắp cho cậu một cái móng giò to, “Nhưng hoàn cảnh với điều kiện trong huyện không tốt, quá kém, cô nói với mẹ cháu rồi, vẫn phải vào thành phố, mới mở rộng tầm mắt được, số tiền đó không thể tiết kiệm đâu.”

Cao Nhiên cúi đầu và cơm.

Triệu Vân nói, “Ăn cá thông minh, cháu ăn nhiều vào.”

Cô chỉ vào đĩa cá giữa bàn, “Đây là cá rô, không phải cá chép, không có xương, Tiểu Hưng thích ăn lắm, chắc cháu cũng thích.”

Cao Nhiên ăn một miếng, cậu cười nói, “Đúng là không có xương thật.”

Vẻ mặt Triệu Vân rất đỗi hiền từ, “Tiểu Nhiên cười rộ lên có kén tằm, nom còn đẹp hơn con gái nữa, lớn thêm chút nữa, chắc chắn rất được bạn nữ thích.”

Cao Nhiên cười cười.

Cao Kiến Quốc buông đũa rời khỏi bàn ăn.

Triệu Vân nói với bóng lưng chú, “Hôm nay Tiểu Nhiên đến, anh không ăn cho xong bữa này được à?”

Cao Kiến Quốc nói có việc phải xử lý, đóng cửa phòng làm việc.

Triệu Vân thở dài, “Chú cháu đặt nặng sự nghiệp, ban ngày bận rộn, tối cũng bù đầu, ngày nào cũng thế.”

Cao Nhiên nói, “Thế chắc mệt lắm ạ.”

Triệu Vân chan canh uống, “Có lúc cô rất hâm mộ mẹ cháu, tuy rằng sự nghiệp ba cháu không khá khẩm gì, làm thợ điện nhỏ nhoi, thu nhập không cao, ăn uống chẳng đủ, ngày nào cũng căng thẳng, chỉ sợ ốm đau, đến lúc đó phải đập nồi bán sắt, nhưng anh ấy thường ở nhà, có thể nói chuyện với mẹ cháu, người một nhà ăn bữa cơm còn có thể nói nói cười cười.”

Cao Nhiên méo miệng, đây là châm biếm hay là hâm mộ vậy?

Triệu Vân lau miệng, dùng khăn, “Cháu ăn nhiều chút, gầy quá, mập chút mới tốt.”

Cao Nhiên nhìn thức ăn trên bàn, đều là thịt cá, màu xanh duy nhất trên bàn là hành thái, cậu nuốt nước bọt, thấy ngây ngấy, muốn ăn chút rau dưa.

Hơn mười giờ, Cao Hưng về.

Cậu ta và Giả Soái giống nhau, đều cực kì không hợp với tên mình.

Giả Soái không phải là giả vờ đẹp trai, mà là đẹp trai thật, Cao Hưng thì lại chẳng vui vẻ chút nào, trông như thể hai thiếu cậu chàng tám triệu vậy.

Cao Nhiên mới vừa đi vệ sinh xong, đối mặt với cậu ta.

Cao Hưng lên lớp 8, nhỏ hơn Cao Nhiên, nhưng vóc dáng lớn hơn cậu, đầu cũng cao hơn cậu nữa.

Mặt Cao Nhiên đen xì.

Gien quan trọng thật đấy, ba cậu thấp hơn chú, mẹ cậu thấp hơn cô, đến lượt cậu, cũng chẳng có gì mà lấy làm lạ.

Cao Hưng không thèm để mắt Cao Nhiên, cũng lờ luôn mẹ cậu ta, đi thẳng vào phòng mình, vênh váo cực kì

Triệu Vân đưa cốc sữa bò chuẩn bị cho con trai cho thằng cháu, “Tiểu Nhiên, cháu cầm uống đi.”

Cao Nhiên nói, “Cháu đánh răng rồi.”

Triệu Vân nhét vào trong tay cậu, “Sữa bò tốt cho giấc ngủ.”

Cao Nhiên nghe vậy thì nhận ngay, “Cảm ơn cô, chúc cô ngủ ngon.”

Ban đêm Cao Nhiên nghe thấy tiếng cãi vã, cậu không mở cửa đi ra ngoài xem, như vậy không tốt.

Hôm sau, Cao Nhiên đi bộ trong tiểu khu, chờ anh Tiểu Bắc tới đón cậu đi chơi.

Trên quảng trường nhỏ có tiếng chơi đùa, người già dắt theo trẻ nhỏ đùa vui.

Từ xưa đến nay đều là thân thiết cách thế hệ, chỉ cần điều kiện cho phép, đều là muốn gì được nấy.

Cao Nhiên đi qua quảng trường nhỏ, nhìn thấy hai bóng dáng nhỏ xíu, chính là đôi anh em tình cờ gặp ở bệnh viện ngày hôm qua.

Bé gái đang chậm rãi đi lên đi xuống bậc thang, bé trai đi đằng sau, hai tay đỡ hờ cô bé, lo bé bị ngã.

Cao Nhiên đi tới, “Em trai em gái, các em ở chỗ này à?”

Bé gái đầu tiên là ngớ ra, một lát sau mới nhận ra được, “Anh trai nhỏ.”

Cao Nhiên thấy buồn cười, “Anh là anh trai lớn.”

Bé gái nhảy từ trên bậc thang xuống, miệng còn kêu, “Ha!”

Cái tuổi chẳng buồn chẳng lo.

Cao Nhiên nửa ngồi nửa quỳ hỏi, “Mẹ em đâu?”

Bé gái nói, “Mẹ đi đi rồi.”

Cao Nhiên ngẫm nghĩ nửa ngày mới nghe ra, cậu nhíu mày, chồng mới qua đời, đã đi làm sao?

Hai đứa bé này là ông bà trông à? Nhìn không giống mà.

Cao Nhiên mặc dù còn cách tuổi làm cha khá xa, nhưng ít nhiều gì cũng từng thấy cảnh bề trên bề dưới ở với nhau, mẹ cậu cũng không ít lần lải nhải những chuyện hàng xóm láng giềng.

Cao Nhiên biết trẻ con được ai chăm thì thân người đó, cậu lại chưa từng nghe đôi anh em này nhắc đến ông bà nội ngoại gì cả.

Dựa theo logic bình thường, Cao Nhiên từ một vài dấu hiệu nhận thấy, người phụ nữ kia là bà chủ gia đình, hai đứa bé đều do cô chăm.

Huống hồ quanh hai anh em này còn không có một người già nào, nếu có, thấy người lạ tới gần, đã sớm lại đây rồi.

Cao Nhiên quay đầu nhìn bé trai, “Sao chỉ có hai đứa em? Người lớn đâu?”

Bé trai không để ý tới, cậu móc từ trong túi ra một que kẹo, bóc vỏ đưa cho em gái.

Cao Nhiên không đi, cậu mơ hồ thấy gì đó không đúng, “Que kẹo to ghê, ai mua cho em thế?”

Bé gái nói, “Mẹ mua!”

Bé cười vui vẻ, “Nhiều lắm, trong nhà có, rất nhiều kẹo.”

Cao Nhiên nói, “Mẹ em tốt nhờ.”

Bé gái liếm que kẹo, “Mẹ đi siêu thị, mua rất nhiều đồ ăn ngon, cho An An ăn.”

Cao Nhiên còn muốn nói tiếp, bé trai đã nắm tay bé gái đi.

Cậu đuổi theo, phát hiện hai đứa bé chẳng đi vào tòa nhà nào cả, ngồi ngay trong đình, bên cạnh cũng không có người lớn.

Người phụ nữ kia đâu?

Cao Nhiên ôm nghi vấn vào trong đình, hỏi dò, “Em trai, các em không phải sống ở đây đúng không?”

Mặt bé trai biến sắc, lườm thiếu niên còn cao hơn mình rất nhiều đầy đề phòng.

Cao Nhiên thăm dò tiếp, “Các em đến thăm người thân?”

Đôi mắt mở tròn xoe.

Cao Nhiên nói, “Mẹ các em đưa các em đến nhà người thân rồi đi?”

Bé trai đứng dậy, mặt đầy khiếp sợ.

Cao Nhiên nhìn phản ứng của bé, trong lòng nảy sinh nỗi bất an, “Trong tiểu khu loạn, các em không muốn vào nhà người thân, thì cũng phải vào, nếu không sẽ bị kẻ xấu theo dõi, bắt các em đi.”

Bé trai cuối cùng cũng cất tiếng, “Mẹ sẽ đến đón bọn tui.”

Giọng Cao Nhiên rất lạnh, “Mẹ em có khả năng xảy ra chuyện rồi, anh dẫn bọn em quay về được không?”

Chương 55

7

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 53

Chương 53: Cậu điên rồi

Edit: Dâu

Cao Nhiên đứng ở ngoài cửa, nghe bác sĩ tuyên bố thời gian tử vong, cậu dùng hai tay xoa mặt hai lần, khiến mình thoát ra khỏi hoàn cảnh ngột ngạt nặng nề này.

Sinh ra và chết đi kết hợp với nhau, chính là bệnh viện.

Tiến lên trước vài bước, Cao Nhiên bỗng khựng lại, cậu quay đầu vội vàng chạy vòng về.

Trong phòng bệnh ngoại trừ bác sĩ y tá, cũng chỉ có bệnh nhân vừa qua đời, không có người kia.

Anh ta rời đi lúc nào?

Không đúng!

Cao Nhiên siết chặt bàn tay, từ lúc y tá bấm chuông báo, đến lúc bác sĩ tới cấp cứu, cho đến khi tuyên bố thời gian tử vong, cũng chỉ mất một đến hai phút, không có ai từng ra khỏi phòng bệnh cả.

Cao Nhiên tựa vào vách tường lạnh lẽo, thở hổn hển, mặt khiếp sợ tột độ.

Có một suy đoán trào dâng trong lòng, tốc độ đáng sợ, không thể nào cản được.

Không phải ma, cũng không phải anh em sinh đôi, cái cậu vừa nhìn thấy chính là linh hồn của bệnh nhân đó.

Đó là một loại tự trách bản thân.

Bệnh nhân đang tự mắng mình, đừng tiếp tục sống ích kỷ nữa, đây là điều cuối cùng có thể làm cho vợ và con.

Đáng buồn, và cũng đớn đau lắm thay.

Nhưng tại sao mình lại nhìn thấy linh hồn của bệnh nhân, nghe thấy những lời đó?

Việc đau đầu xảy đến quá đỗi kỳ lạ, không thể không đến nông nỗi phải vào viện, chính là vì ông trời muốn để cậu nhìn thấy cảnh đó ư?

Cao Nhiên giật bắn mình, run lẩy bẩy, gương mặt tái nhợt của cậu nghiêm túc nghĩ, trình tự nhân quả trong chuyện này hơi mơ hồ.

Là năng lực của cậu tăng lên hoặc biến đổi, có thể nhìn được linh hồn, hay là một bên khác muốn cho cậu nhìn thấy, nên cậu mới có thể nhìn thấy được?

Tựa như cô nấu cơm nhà Tưởng Tường kia.

Cô ấy là đến xin lỗi mình, nên mình mới có thể thấy được cô ấy ư?

Cao Nhiên vô thức cắn môi.

Giả như, bây giờ thử giả như linh hồn của bệnh nhân kia muốn mình tận mắt thấy tình cảnh trước giường ấy, mục đích đâu? Là gì?

Tào hồ ly từng nói, anh Tiểu Bắc cũng nói, mỗi một chuyện một người làm, đằng sau đều có mục đích cả.

Mạch suy tư của Cao Nhiên bị một chuỗi tiếng bước chân lộn xộn cắt ngang, cậu thấy một người phụ nữ từ đầu hành lang bên kia lảo đảo chạy tới, thẳng đến phòng bệnh này, bèn đứng dịch sang bên cạnh, nhường chỗ cho cô.

Người phụ nữ lao vào phòng bệnh, cô gào khóc, nghẹn ngào không thành tiếng.

Cao Nhiên nghe thấy bác sĩ giải thích với người phụ nữ ấy, rằng bệnh nhân vốn có thể chịu đựng thêm hai tháng nữa, nhưng mặt nạ oxy của anh ấy bị lấy xuống, hẳn là anh ấy tự lấy.

Người phụ nữ càng khóc thảm thiết hơn, thân thể gầy gò run lên dữ dội.

Tiếng khóc thê thảm mang theo nỗi tuyệt vọng, khiến người ta đau đớn đến khó thở, từ trước giường lan tỏa đến toàn bộ căn phòng bệnh, sau đó lao ra từ bên trong, điên cuồng tràn ra hành lang.

Cẳng chân Cao Nhiên như nhũn ra, hơi kiệt sức, mũi cậu cay cay.

Phong Bắc làm xong thủ tục vội vã về phòng bệnh, phát hiện trên giường không có ai, tim anh hẫng một nhịp, cuống cuồng ra ngoài tìm, thấy được người ở một đầu khác.

Cao Nhiên lau lau đôi mắt, đặng chạy đến trước mặt người đàn ông của cậu nói, “Em hết đau rồi.”

Phong Bắc nhìn đôi mắt đỏ hoe của thiếu niên, anh kiềm lại cảm xúc đang dâng trào, ép giọng đến cực thấp, gần như gầm lên, “Em biết trên đường em đến bệnh viện trông như thế nào không?”

Cao Nhiên nói biết ạ, “Lúc đau thì đau đến sống dở chết dở, hết đau rồi, lại chẳng có cảm giác gì nữa.”

Thiếu niên nói đến là thoải mái, trong lòng Phong Bắc lại bực bội khó chịu, hơi thở ngày càng nặng nề, sắc đỏ nơi đáy mắt không ngừng lan ra.

Cao Nhiên trái lại còn an ủi người đàn ông, “Anh Tiểu Bắc, không sao đâu.”

Phong Bắc khép mắt lại, miệng nhả ra vài chữ, “Em nghĩ thoáng quá nhỉ.”

Cao Nhiên cười cười, “Em cũng còn cách nào khác đâu.”

Thân mình Phong Bắc run lên.

Cao Nhiên bị túm về phòng bệnh, nhấn lên trên giường, ngay sau đó một người trung niên khoác áo blouse trắng tiến vào.

Người trung niên đặt ống nghe trên ngực Cao Nhiên, rất đỗi thân thiện, “Hết đau đầu rồi đúng không?”

Cao Nhiên vâng, “Không đau nữa ạ.”

Người trung niên đứng thẳng lên, “Tối ngủ sớm một chút.”

Cao Nhiên nghe vậy liền leo xuống giường, chuẩn bị rời đi.

Phong Bắc lạnh lùng nói, “Nằm xuống.”

Cao Nhiên không nghe theo, cậu nghi ngờ hỏi, “Không về ạ?”

Phong Bắc không đáp, dứt khoát đắp kín chăn cho thiếu niên, anh nghiêng đầu, nghiêm mặt hỏi, “Trưởng khoa Tề, thế nào rồi ạ?”

Trưởng khoa Tề bảo anh vào văn phòng.

Phong Bắc đưa hết bệnh án và bản kết quá kiểm tra tại bệnh viện XX hồi sáng cho trưởng khoa Tề xem, bao gồm cả báo cáo kiểm tra của bệnh viện huyện.

Anh lên cơn nghiện thuốc lá, cuống họng khô khốc, đứng ngồi không yên.

Mười mấy giây sau, Phong Bắc đi tới đi lui trong phòng làm việc, căn bản không thể áp chế được cảm xúc căng thẳng, lo lắng, nôn nóng, khủng hoảng, nghĩ mà sợ vân vân, anh không bình tĩnh nổi, thậm chí còn càng lúc càng tăng lên.

Trưởng khoa Tề bỏ phim chụp CT xuống, sắp xếp lại các báo cáo khác, “Xem từ các kết quả kiểm tra này, cậu nhóc hoàn toàn bình thường.”

Mặt Phong Bắc nháy cái đen xì, “Hoàn toàn bình thường? Em ấy đau như bị tàn tật vậy, ông nói cho tôi rằng em ấy hoàn toàn bình thường?”

Trưởng khoa Tề không nhanh không chậm nói, “Đội trưởng Phong, nếu các anh làm cảnh sát hình sự phải dựa vào bằng chứng, thì chúng tôi dựa vào kết quả kiểm tra.”

Phong Bắc đau hết cả đầu, anh ngồi xuống ghế, tay chống trán, không nói gì.

Trưởng khoa Tề uống một hớp trà lạnh, “Nguyên nhân đau đầu chia rõ ra thì có nhiều loại, đau nửa đầu, đau dây thần kinh số 5.”

Ông đặt tách trà xuống, nói tiếp, “Còn có cả đau do mạch máu não, do vấn đề ở xương cổ, do xuất huyết não, ngay cả viêm xoang, cảm cúm cũng là một trong những nguyên nhân, không tìm được nguyên nhân sinh bệnh, không thể nào đưa ra phương án điều trị được, uống thuốc bừa bãi chỉ có hại cho bệnh tình chứ không có lợi.”

Phong Bắc nói, “Tháng tám năm ngoái, em ấy đau một lần, giằng co tầm một phút, lúc đau đứng cũng không nổi, người co giật, một phút sau hết rồi em ấy cứ như chẳng liên quan, hồi tháng mười cũng đau, vẫn chỉ khoảng tầm một phút…”

Anh kể hết mấy lần anh nhìn thấy ra.

Nghe xong miêu tả của Phong Bắc, trưởng khoa Tề chỉ cho anh bốn từ, “Chưa từng nghe thấy.”

Phong Bắc lạch cạch ấn bật lửa, cau mày.

Trưởng khoa Tề trầm ngâm một chốc, “Có phải bệnh tâm lý không?”

Nếp nhăn giữa hai chân mày Phong Bắc còn hằn sâu hơn.

Trưởng khoa Tề nói, “Bây giờ không đau, thì chẳng khám ra được gì cả, tôi đề nghị ở lại viện quan sát hai ngày, trong khoảng thời gian đó nếu tái phát có thể kịp thời khám, nếu không có động tĩnh gì, thì thử đi trung tâm cố vấn tâm lý xem.”

Phong Bắc nói được.

Trưởng khoa Tề nói, “Chú ý nghỉ ngơi thêm, giấc ngủ phải đầy đủ, ăn uống thanh đạm chút, cố hết sức giảm bớt cảm giác căng thẳng.”

Ông nói thêm, “Cũng có thể thử châm cứu xoa bóp xem.”

Phong Bắc đi ra khỏi văn phòng, thoáng nhìn Thạch Kiều đứng ở cách đó không xa.

Chẳng bao lâu sau, Phong Bắc và Thạch Kiều đứng ở con đường nhỏ đằng sau bệnh viện hút thuốc.

Mặt Thạch Kiều lạnh lùng khác thường, “Trước khi cậu bị điều đi rất bình thường, thay đổi này là nửa năm nay mới có.”

Phong Bắc trầm mặc.

Thạch Kiều nhả khói, “Đi gặp bác sĩ tâm lý đi.”

Giọng Phong Bắc nhuốm giận, “Đây không phải là bệnh.”

Thạch Kiều nói, “Là bệnh.”

Phong Bắc xoay người rời đi.

Thạch Kiều nói với bóng lưng anh, “Tôi sẽ nói chuyện với đứa bé kia.”

Phong Bắc sải chân quay lại, tay nắm lấy cổ áo Thạch Kiều, gương mặt vặn vẹo, “Nếu cậu làm vậy, đừng trách tôi không nể tình anh em nhiều năm của tôi và cậu!”

Mặt Thạch Kiều không có chút cảm xúc nào, “Nó bao nhiêu tuổi rồi?”

Phong Bắc thả tay ra, phủi bụi trước ngực áo anh, “Còn thiếu ba tháng hai mươi ngày nữa là tròn mười tám tuổi.”

Bắp thịt Thạch Kiều run lên, “Cậu điên rồi.”

Phong Bắc khẽ nhếch môi, vẽ ra một biểu cảm cứng ngắc, điên thật rồi.

Một khoảng trầm mặc khôn cùng qua đi, Thạch Kiều mở miệng, “Con đường này không thể đi.”

Hơi thở Phong Bắc trầm ổn, anh nói nhẹ như mây gió, nhưng ánh mắt kiên định vô cùng, “Tôi đã đứng trên đường rồi.”

Thạch Kiều hít một hơi khí lạnh, “Trước khi cậu bị điều đi, cậu chỉ sai lầm một lần, lần đó…”

Sắc mặt anh biến đổi, im bặt.

Không khí ngưng đọng thành băng.

Gương mặt Phong Bắc bị bóng tối che đi, một thứ có tên là buồn khổ tản ra từ trên người anh, chậm rãi dung hòa vào trong màn đêm.

Gió lạnh thấu xương.

Thạch Kiều cau mày, “Lần đó là phán đoán sai lầm, lần này không phải, cậu biết rõ không thể được, lại vẫn cứ bấu víu lấy, Phong Bắc, cậu đang tự hủy hoại mình đấy.”

Phong Bắc nhếch môi cười, “Đừng phóng đại như vậy, tôi cùng lắm chỉ là để mắt một người, muốn nói chuyện yêu đương, có một mái nhà thôi mà.”

Anh thở dài, cúi đầu với ông trời, “Người anh em, đi qua nửa cuối năm này tôi mới nhận rõ được hiện thực, tôi cũng chỉ là một tên phàm phu tục tử thôi, không tránh khỏi tầm thường được.”

Thạch Kiều rít một hơi thuốc, “Coi như không phải là chị tôi, cũng có thể là người khác, cậu không thiếu phụ nữ, chỉ cần cậu muốn mà thôi.”

Phong Bắc cười nhạo, “Cậu cũng không thiếu, thế sao lại cố tình thích vợ cậu đây?”

Thạch Kiều yên lặng.

Điếu thuốc bên mếp Phong Bắc chợt sáng chợt tối, “Đầu em ấy đau, tôi cùng em ấy sang đây khám, ba ngày sau về rồi, liên lạc với cậu là muốn ôn chuyện với cậu thôi, tránh cho lúc gặp phải trên đường, cậu xông lên mắng tôi không có nghĩa khí, chuyện tối nay quá mức đột nhiên, không nằm trong dự tính của tôi.”

Thạch Kiều nói, “Giấy không gói được lửa.”

Phong Bắc không tỏ ý kiến.

Thạch Kiều hỏi, “Đứa bé kia thì sao?”

Phong Bắc trầm mặc.

Thạch Kiều dựa vào phản ứng của người anh em kết nghĩa cùng với hành vi ngôn từ của thiếu niên, biết được đáp án.

Xã hội coi đồng tính luyến ái là thứ đồ dơ bẩn đáng tởm, sẽ không truyền bá kiến thức về phương diện ấy, ngay cả trên tạp chí sách báo cũng không có.

Năm ngoái ca sĩ Hồng Kông kia có thể gây lên sóng to gió lớn nhường ấy trong một thời gian ngắn, âu cũng bởi xưa nay chưa từng có, truyền thống văn hóa không cho phép.

Những người đã xem qua tam quan sẽ bị lật đổ, chưa từng xem thì vẫn là tam quan ban đầu, không biết trên đời này có thứ gọi là đồng tính luyến ái tồn tại.

Mặc dù có người đi tới đường rẽ, cũng chỉ có thể trốn tránh cả đời, tuyệt đối sẽ không để người khác phát hiện, cũng không dám.

Đứa bé kia còn chưa đặt chân vào xã hội, quá mức non nớt, ngay cả tình cảm nam nữ bình thường còn chẳng biết, sao mà có thể tiếp xúc với tình cảm cấm kỵ kia cho được.

Cho nên cậu không nghĩ theo hướng ấy.

Không có tham chiếu, không có so sánh, cũng không ai phổ cập tri thức khoa học cho cậu cả.

Thạch Kiều dập tắt nửa điếu thuốc, “Trẻ con rồi cũng sẽ lớn lên, hồ đồ chỉ là tạm thời thôi, chờ cho nó tích trữ được tri thức, ý thức được các cậu không đúng, cậu phải làm sao?”

Phong Bắc không đáp.

“Ánh mắt nó nhìn cậu giống chị tôi năm đó, thần tượng, ngưỡng mộ.”

Giọng Thạch Kiều chẳng hề phập phồng, ném hiện thực tàn nhẫn đến trước mặt Phong Bắc, “Chị tôi phát hiện tình cảm của mình thì sẽ thổ lộ, nó thì không, dẫu phát hiện cũng sẽ không đối mặt, chỉ chọn cách trốn tránh, phân rõ giới hạn với cậu, bởi vì nó có người thân bạn bè, nó còn trẻ, có tương lai tươi đẹp, cậu không đáng để nó từ bỏ tất cả, hủy hoại cuộc đời cùng với cậu.”

Hơi thở Phong Bắc cứng lại, đường nét gương mặt trong tích tắc đó trở nên cực kì lạnh lẽo.

Lần này Thạch Kiều cuối cùng cũng đạp vào cái chân đau của Phong Bắc.

Anh ta không có chừng mực, mà là liên tiếp đạp lên, muốn cho anh đau tỉnh, “Mười năm hai mươi năm sau là thời đại nào bối cảnh thế nào tạm thời không bàn đến, nhưng bây giờ đó là một con đường chết.”

Nửa ngày sau Phong Bắc mới cười ra tiếng, “Đội trưởng Thạch, quen nhau gần mười năm, xưa nay không phát hiện cậu có thể lải nhải thế đấy.”

Sắc mặt Thạch Kiều lạnh tanh, không có chút nhiệt độ hay ý cười nào.

Phong Bắc xua tay, “Được rồi, tôi có chừng mực, biết sẽ xử lý thế nào.”

Mặt Thạch Kiều trầm hẳn xuống, “Nhanh lên.”

Phong Bắc lắc đầu.

Thạch Kiều nói, “Cậu lớn hơn nó chín tuổi.”

Phong Bắc nhíu nhíu mày, “Vợ cậu lớn hơn cậu tám tuổi.”

Thạch Kiều, “…”

Phong Bắc ném tàn thuốc vào trong thùng rác, ngửa đầu nhìn bầu trời sao, thời tiết ngày mai đẹp lắm đây, oắt con muốn ra ngoài chơi, chẳng biết được không nhỉ.

“Tôi thấy ba cậu đấy.”

Thạch Kiều bỗng nói, “Ngay cuối năm ngoái, trước cục cảnh sát.”

Giọng Phong Bắc rất đỗi lạnh lùng, “Ông ta tới làm gì?”

Thạch Kiều, “Không nói.”

Phong Bắc không hỏi thêm nữa, ngay thời khắc cha mẹ vứt bỏ anh kia, anh đã cắt bỏ họ từ cuộc đời mình rồi, “Cậu về đi, ngày khác lại gặp, giúp tôi chào hỏi cha mẹ cậu.”

Thạch Kiều nói, “Tôi khuyên cậu cẩn thận suy tính một chút.”

Phong Bắc phất tay.

Thạch Kiều sực nhớ ra, “Nghe Đào Tử nói Tào Thế Nguyên đang làm nhiệm vụ bên cậu ta.”

Phong Bắc không quay đầu lại, bước chân cũng không ngừng, “Tôi hoàn toàn không biết tình hình của cậu ta.”

Năm đó ba người học chung một trường, cùng một ngành, Phong Bắc và Thạch Kiều quan hệ thân thiết, còn Tào Thế Nguyên, họ không tiếp xúc, cũng chẳng biết ai với ai.

Lúc Phong Bắc được điều tới mới có chút giao tiếp với anh ta.

Giờ thì nhìn nhau là ngứa mắt.

Thỉnh thoảng Cao Nhiên ngó ra cửa, bóng dáng người đàn ông vừa xuất hiện, cậu lập tức nói, “Em không muốn nằm viện đâu.”

Phong Bắc trở tay đóng cửa lại, “Đừng quậy.”

Cao Nhiên cau mày, “Em không sao hết, nằm viện làm chi?”

“Quan sát hai ngày.”

Phong Bắc cất lại báo cáo kết quả kiểm tra vào ba lô cậu, “Anh gọi điện về nhà em rồi.”

Cao Nhiên hỏi ngay, “Nói gì ạ?”

Phong Bắc rót cho mình cốc nước, “Còn nói gì được nữa? Đương nhiên là nói đúng theo tình hình thực tế rồi.”

Cao Nhiên hỏi, “Thế ba mẹ em bảo sao?”

Phong Bắc uống mấy ngụm nước lớn, cả người như sống lại, “Nhờ vả anh chăm sóc em.”

Một giây sau anh quay người, lạnh lùng nói, “Bây giờ anh tạm thời đóng vai người giám hộ của em, nếu em không nghe lời, xem anh trị em như thế nào.”

Cao Nhiên rụt cổ lại.

Đậu mè, dù sang năm rồi, nhưng người đàn ông này mà giận lên, cậu vẫn cứ sợ.

Phong Bắc ngồi bên giường, “Chỗ cô chú em, ba em sẽ liên lạc.”

Cái Cao Nhiên nghĩ đến, người đàn ông cũng nghĩ đến, cũng giải quyết xong xuôi, cậu không tìm được cớ chuồn đi.

Nhịn một lúc, Cao Nhiên thỏa hiệp, “Em muốn xem tivi.”

Phong Bắc bạnh cằm, hung dữ nói, “Ngủ.”

Cao Nhiên đau khổ lắm thay, “Em không ngủ được.”

Phong Bắc chẳng nói chẳng rằng cũng không động đậy, chỉ dùng một ánh mắt sâu sắc đầy phức tạp nhìn thiếu niên.

Cao Nhiên bị nhìn thì không thoải mái, tựa như có con kiến bò trên người vậy, “Tối nay anh ngủ đâu?”

Phong Bắc ra hiệu cho cậu nhìn bên cạnh, “Chẳng phải có giường trống đây sao?”

Cao Nhiên mở to mắt nhìn người đàn ông.

Phong Bắc làm ngơ, anh xách phích ra ngoài lấy nước về, “Dậy ngâm chân.”

Cao Nhiên nằm không nhúc nhích, lười như heo.

Thái dương Phong Bắc khẽ giật, thành thói rồi! “Em có dậy hay không?”

Cao Nhiên nằm ườn như xác chết, “Không nổi.”

Phong Bắc vén chăn ở cuối giường lên, tóm chân thiếu niên cù lòng bàn chân cậu.

Cao Nhiên cười ha ha, nước mắt giàn dụa, “Em ngâm em ngâm, đừng cù nữa!”

Phong Bắc vẫn còn cù.

Cao Nhiên nhột muốn chết, không chịu nổi, “Anh, em sai rồi, em sai rồi…”

Thiếu niên cực kì sợ nhột, mắt cậu đẫm nước, mặt ửng hồng, cần cổ ngửa ra sau tạo một độ cong xinh đẹp, thân thể gầy gò dẻo dai vì giãy dụa mà không ngừng di chuyển, miệng phát ra lời xin tha, ngậm tiếng khóc nức nở.

Phong Bắc nheo mắt, hầu kết trượt lên trượt xuống, anh sải bước tiến vào buồng vệ sinh, dùng sức sập cửa đánh rầm.

Cao Nhiên thở hổn hển từng hơi, có người không sợ nhột, cù thế nào cũng không có cảm giác, có người lại sợ nhột muốn chết.

Cậu không phải loại người trước, là người sau.

Thế giới này cậu cũng vậy, là bẩm sinh rồi.

Lúc Phong Bắc đi ra, tay ướt sũng, quần cũng ướt hai mảng lớn.

Cao Nhiên ngạc nhiên lắm, “Anh ở trong đó làm gì thế?”

Giọng Phong Bắc khàn khàn, “Bắt cá.”

Cao Nhiên, “…”

Phong Bắc mang theo nửa thau nước đến bên giường, tức giận nói, “Còn muốn anh cởi tất hộ cho à?”

Cao Nhiên nhanh nhẹn cởi tất ra vứt lên bàn.

Nước trong thau rất ấm, cậu cho hai chân vào, thoải mái rên một tiếng.

“Dịch sang chút.”

Phong Bắc cũng nhét chân vào, nửa bàn chân to đè lên thiếu niên.

Cao Nhiên quyết đoán nhấc chân từ dưới lên, đặt lên mu bàn chân người đàn ông.

Phong Bắc chê bai, “Em cắt móng chân đi được không? Giữ lại để ăn à?”

Cao Nhiên nhúc nhích đầu ngón chân, “Không cần anh lo.”

Mu bàn chân Phong Bắc bị cọ, anh đột nhiên rút chân ra.

Cao Nhiên không kịp đề phòng, “Anh làm gì thế?”

Ánh mắt Phong Bắc rất kì lạ, trong đó cuồn cuộn thứ gì đó.

Cao Nhiên nuốt nước bọt, “Anh Tiểu Bắc.”

Phong Bắc tùy tiện lau chân rồi nằm lên giường, quay lưng về phía thiếu niên.

Đầu óc Cao Nhiên mơ hồ.

Giường lõm xuống một mảng, bắp thịt trên lưng Phong Bắc căng lên, anh gầm khẽ, “Biến về giường em đi!”

Cao Nhiên chả hiểu sao bị quát, cậu nóng lên, cũng gào lại một câu, “Em phắc anh…”

Mấy từ đằng sau bị một ánh mắt quét qua tan thành bột phấn.

Giọng Phong Bắc rất đỗi bình tĩnh, nhưng ánh mắt tối đen lạ thường, “Phắc ai cơ, em lặp lại lần nữa.”

Mặt Cao Nhiên nóng lên, cậu lẩm bẩm, “Thuận miệng nói thôi, có gì đâu mà ghê thế.”

Trán Phong Bắc nổi đầy gân xanh, lòng đầy muộn phiền, anh đứng dậy đi ra ngoài, định bụng tìm chỗ hút điếu thuốc.

Cao Nhiên ngây ra trước căn phòng bệnh yên tĩnh, cậu vò đầu bứt tai, không hiểu giữa mình và người ấy làm sao, xảy ra chuyện gì.

Mơ hồ cảm thấy quan hệ của họ đổi thay, rồi lại chẳng nói được nguyên cớ từ đâu.

Trong phòng bệnh chỉ có một mình Cao Nhiên, cậu nghe tiếng hít thở của mình, thỉnh thoảng lại dáo dác ngó nghiêng, tựa như con mèo con cún bị đưa đến một nơi xa lạ, dựng hết cả lông lên, trông gà hóa cuốc.

Sao anh Tiểu Bắc chưa quay lại nhỉ? Đừng bảo không quay lại nữa nhé?

Cao Nhiên vô thức cắn môi, là ảnh nói biến đi trước, có xin lỗi cũng phải là ảnh chứ.

Cửa được mở ra từ bên ngoài, người ra ngoài mang theo một thân mùi thuốc lá trở về, chẳng nói chẳng rằng cởi áo khoác nằm lại lên giường.

Cao Nhiên thở một hơi, yên tâm rồi.

Người đàn ông không nhúc nhích, dường như đã ngủ rồi.

Cao Nhiên do dự một chốc rồi nói, “Anh Tiểu Bắc, mọi khi lúc anh bảo em biến đi, đều vừa nói vừa cười, em biết anh đang đùa, nên em không giận, nhưng vừa nãy giọng anh không giống bình thường.”

Rất dữ tợn, dường như nếu cậu chỉ dám đến gần một chút nữa thôi, sẽ giết chết cậu mất.

Người đàn ông không phản ứng.

Cao Nhiên thầm nghĩ, ngủ thật sao? Nhanh thế?

Ngay khi cậu cho rằng sẽ không có lời đáp lại, bên tai bỗng cất lên tiếng nói, “Không trách em, là anh sai, xin lỗi.”

Cao Nhiên sửng sốt một lúc lâu.

Cậu cho ra một kết luận, anh Tiểu Bắc thay đổi rồi.

Con người từ khi sinh ra đã ôm cảm giác mâu thuẫn và sợ hãi đối với những điều không biết, Cao Nhiên không rõ điều gì thay đổi nơi người đàn ông, chuyện đó khiến cậu khủng hoảng, mê man, chẳng biết phải làm sao.

Từ tháng bảy năm ngoái đến giờ, Cao Nhiên đều chưa từng thực sự thả lỏng bao giờ, gần đây tần suất đau đầu còn thất thường như thế, chẳng biết dấu hiệu gì, cậu đang thử nếu không cần động não thì sẽ không động não, muốn mình được nghỉ ngơi cho khỏe.

Lúc này phát hiện người đàn ông khác thường, Cao Nhiên không thể không lâm vào trầm tư.

Cậu đang nghĩ, phải chăng cậu xem nhẹ mất thứ gì rồi không?

Là gì nhỉ? Nhất định phải nhớ cho ra.

Cao Nhiên không biết phải bắt đầu nghĩ từ đâu, cậu nôn nóng nhớ lại từng li từng tí nửa năm nay đã trải qua.

Trên hành lang ngoài cửa vang lên tiếng bước chân, Cao Nhiên bị kéo về thực tại, tâm tư rối bời, cậu hốt lên, cáu bẳn.

Bầu không khí trong phòng bệnh nặng nề hẳn.

Chẳng biết qua bao lâu sau, Cao Nhiên vẫn duy trì tư thế mở mắt nhìn trần nhà, đầu dây thần kinh căng thẳng như cũ, cậu có cảm giác bài xích không thể nào tránh nổi với bệnh viện.

Trong phòng vang lên âm thanh, “Em sợ cái gì?”

Cao Nhiên vui hẳn, khóe miệng không nhịn được cong lên, người đàn ông còn chưa ngủ, nương theo đó chính là cảm giác an toàn.

Cậu quay đầu, đối diện với ánh mắt người đàn ông, phát hiện anh vẫn như mọi khi, tựa như trước đó bị ma quỷ nhập vào người mà thôi.

“Anh nói xem?”

Phong Bắc bất đắc dĩ, “Không có tiền đồ, chẳng phải anh ở đây sao?”

Cao Nhiên tự nhủ, anh có thấy đâu, mỗi em nhìn thấy thôi mà.

“Xem ra anh có cũng được mà không có cũng được.” Vẻ mặt Phong Bắc rất chi là miễn cưỡng, “Hay là anh đi thôi.”

Cao Nhiên lập tức nói, “Đừng đi!”

Phong Bắc liếc nhìn thiếu niên, “Muốn anh ở lại sao?”

Cao Nhiên gật đầu.

Phong Bắc từ tốn nói, “Thế thì nghe lời, mau ngủ đi, nếu 0 giờ em còn chưa ngủ, anh lập tức đi, không quan tâm đến em nữa.”

Cao Nhiên bĩu môi, ác quá thể!

Khoảng tầm mười một rưỡi, Cao Nhiên đã thở đều rồi.

Phong Bắc bước từ trên giường xuống, ngồi bên giường thiếu niên, nhìn chăm chú vào gương mặt ngây ngô say ngủ của thiếu niên.

Trên giường vang lên một tiếng thở dài, trong đó tràn đầy tình cảm ngột ngạt.

Hôm sau là một ngày đẹp, trời trong nắng ấm.

Cao Nhiên ngồi trên ghế dài phía nam bệnh viện tắm nắng, tâm trạng buồn phiền, ngày đẹp trời nhường ngày, nên ra ngoài chơi chứ.

Phong Bắc đút tay vào túi quần thong dong hướng về phía này, áo khoác da mở phanh, vòng eo thon chắc, hai cẳng chân dài biếng nhác di chuyển, hơi có cảm giác tùy tính mà hào hiệp.

Cao Nhiên bọc kín, dùng ánh mắt oan ức nhìn sang.

Phong Bắc ngồi xuống bên cạnh, chậm rãi xoay người, “Ánh mặt trời không tệ nhỉ.”

Cao Nhiên cười lấy lòng, “Đầu em chẳng đau chút nào luôn.”

Phong Bắc nói, “Hai ngày.”

Cao Nhiên trợn trắng mắt, cậu sực nhớ ra, “Thịt bò khô đâu?”

Phong Bắc nói, “Trong túi, tự lấy đi.”

Cao Nhiên vươn tay sờ túi quần anh, sờ không thấy, “Túi nào?”

Phong Bắc dựa lưng vào ghế tựa, vắt chân, “Cái trong áo khoác ấy.”

Cao Nhiên thò tay vào trong áo, lục lọi trong túi, kề sát vào ngực người đàn ông, rất ấm áp, “Thịt bò khô chứ có phải vàng ròng đâu, anh làm chi mà phải bỏ vào trong túi áo khoác, sợ bị người ta cướp mất à?”

Phong Bắc khép hờ mắt cười, “Chứ sao.”

Cao Nhiên lườm anh một cái, vừa xé bao bì vừa hỏi, “Cái việc gì bên tiểu khu Hoa Liên anh giúp chưa?”

Phong Bắc cầm một miếng thịt bò khô ăn, “Gõ cửa nửa ngày không có động tĩnh gì, không ai ở nhà.”

Cao Nhiên “Ồ” một tiếng, tập trung ăn thịt bò khô.

Phong Bắc nhìn thiếu niên, thấy miệng cậu luôn chóp chép, hai quai hàm cứ phình ra, y như con chuột nhỏ, không khỏi nở nụ cười.

Cao Nhiên nói gần đây có chợ hoa với chim, “Không đi xa vẫn được chứ?”

“Từ sáng đến tối chỉ có nghĩ ra ngoài chơi thôi.”

Phong Bắc phủi vụn thịt bò trên quần áo thiếu niên, “Bạn thân em Giả Soái thoạt trông yên tĩnh lắm cơ mà, em lớn lên với nó, sao không học một chút đi?”

Cao Nhiên không đồng ý, “Vớ vẩn, sao em phải đi học người khác cơ chứ? Làm chính mình không được sao.”

Người này thế này, người khác lại thế khác, học làm sao hết? Có sức để hành hạ mình như vậy, chẳng bằng làm cho tốt chính mình.

Phong Bắc híp mắt, vui ra mặt, “Đợi đó, anh về phòng bệnh lấy nước.”

Cao Nhiên xé miệng túi to hơn một chút, tầm mắt đang lơ đãng đột nhiên dừng lại, đọng trên người phụ nữ đi đằng sau anh Tiểu Bắc không xa.

Chính là người tối hôm qua lao vào phòng bệnh, sắc mặt so với tối hôm qua còn tệ hơn nhiều, tiều tụy hẳn đi, qua một tối, dường như đã già thêm chừng chục tuổi.

Cái chết của chồng chắc chắn là một đả kích lớn với cô.

Bên cạnh người phụ nữ có hai đứa nhỏ, một nam một nữ, bé trai cao có một tí xíu, tầm 7, 8 tuổi, bé gái chắc mới hơn 2 tuổi.

Cao Nhiên cảm khái trong lòng, nếu người đàn ông kia không bệnh chết, thì tốt biết mấy nhỉ, một nhà bốn người chắc hẳn hạnh phúc lắm đây.

Trai gái đầy đủ, người vợ khí chất trầm tĩnh, nhiều người chỉ có thể ước ao mà thôi.

Ông trời sắp xếp có thể tươi đẹp đến nhường nào, vậy cũng có thể tàn nhẫn nhường ấy.

Cao Nhiên bất giác lại gần.

Con trai bị cảm, Trần Lệ Dung dẫn con trai vào viện truyền nước, cô không thể để mình con gái ở nhà, như vậy không an toàn, bèn dắt đi cùng luôn.

Bé gái ôm trong ngực một con thỏ nhỏ, hơi bẩn, bé được anh trai dắt đi, đôi mắt to tròn nhìn ngó xung quanh, có sợ hãi, cũng có tò mò.

Bé trai tỏ ra chững chạc, cực kì đề phòng những người đi ngang qua, cảm thấy hơi không hợp, dù sao nó vẫn còn nhỏ quá.

Gói trong tay Cao Nhiên phát ra tiếng động, bé gái lanh lợi ngoái lại, hai mắt tròn xoe nhìn chằm chằm thịt bò khô trong tay cậu.

Cao Nhiên đang muốn mở miệng, Trần Lệ Dung đã kéo cánh tay nhỏ bé của bé gái đi về phía trước.

Bước chân Cao Nhiên dừng lại, nhìn thấy con thỏ trên mặt đất.

Bé gái đằng trước khóc nấc lên, “Thỏ con, thỏ con của con…”

Trần Lệ Dung quay đầu lại.

Cao Nhiên phủi bụi trên con thỏ, sau đó mới đưa cho người phụ nữ.

Trần Lệ Dung nhận lấy, đưa cho con gái, cô nhìn thiếu niên, đôi môi tái nhợt khẽ mấp máy, “Cảm ơn.”

Bé gái cũng nói, “Cảm ơn anh trai nhỏ.”

Anh trai nhỏ? Cao Nhiên khom người nói, “Anh là anh trai lớn nha.”

Bé trai kéo bé gái ra đằng sau, đôi mắt nhìn Cao Nhiên đầy địch ý, cực kì rõ ràng.

Cao Nhiên quẹt mũi, cậu cảm thán, có anh trai sướng ghê.

Gió thổi lên tóc mái Trần Lệ Dung, Cao Nhiên nhìn thấy trên trán cô có một vết bớt, màu xám nhạt.

Chương 54

===

Phong Bắc, Tào Thế Nguyên, Thạch Kiều ba người học chung một trường, sau đó Phong Bắc và Thạch Kiều làm ở cục thành phố, Tào Thế Nguyên gia thế lớn mạnh như vậy lại làm ở huyện (hay ít nhất là lúc Phong Bắc bị điều đi Tào Thế Nguyên đã làm trong huyện rồi). Rốt cuộc là tại sao Phong Bắc bị điều đi, tại sao Tào Thế Nguyên lại quan tâm đến tiểu Nhiên một cách kì lạ…

Hãy tìm hiểu trong các chương được đăng sau vài tháng nữa…

Spoil chương sau:

<Cao Nhiên mấp máy môi, mặt đầy oan uổng, “Sao anh quát em?”

Phong Bắc cười lạnh, “Anh con mẹ nó còn muốn đánh em!”>

4

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 52

Chương 52: Chết quách cho rồi

Edit: Dâu

Cao Nhiên mới đi dạo công viên với Phong Bắc một chốc, còn chưa kịp làm gì, màn đêm đã đổ sụp lên đầu họ, thật chẳng đúng lúc chút nào.

Chẳng bao lâu sau, hai người đã ngồi trong quán ăn, gọi hai món mặn một món canh.

Cao Nhiên nghiên cứu bản đồ, quyết định ngày mai lấy tiểu khu Hoa Liên làm tâm, xuống tay ở những khu gần đó, thời gian chậm trễ dọc đường có thể giảm bớt đi một chút.

Cất bản đồ lại vào trong ba lô, Cao Nhiên quét mắt nhìn một vòng quán cơm, cơ man toàn người là người, chẳng có gì đẹp cả, bức tranh thủy mặc trên tường còn tàm tạm.

Cao Nhiên híp mắt, đột nhiên nhớ đến Tưởng Tường, trong nhà cậu ta cũng có bức tranh giống vậy.

Trực giác nói cho Cao Nhiên biết, cậu vẫn còn có thể gặp lại Tưởng Tường, vào một ngày nào đó trong tương lai.

Cao Nhiên chà xát ngón út, trực giác của cậu luôn rất chuẩn, không sai được.

Hầy.

Cao Nhiên cau mày y chang ông cụ non, con người phức tạp thật đấy, khó hiểu ghê.

Cậu chắc có lẽ mãi mãi cũng không hiểu được.

Mùi đồ nhắm rượu làm rối loạn suy nghĩ Cao Nhiên, cậu chống cằm bằng một tay, ánh mắt hờ hững di chuyển.

Phố xá bên ngoài cửa sổ thủy tinh sầm uất cực kì, đoàn người tấp nập, tụ về phía ngã tư rồi lại tản ra, bị màn đêm bọc kín.

Phong Bắc nói chuyện điện thoại xong thì quay lại, cơm nước đều đã lên bàn, anh kéo chiếc ghế đối diện ra ngồi xuống, “Sao không gọi đồ uống?”

Cao Nhiên ăn ngô, “Đắt lắm.”

Phong Bắc rót nước lọc ra uống, “Đắt cỡ nào được chứ?”

Vẻ mặt Cao Nhiên dường như không thể chấp nhận nổi, “Nước trái cây đắt hơn trong quán nhỏ tận hai đồng.”

Phong Bắc chẳng để ý lắm, “Mỗi hai đồng.”

“Mỗi hai đồng? Mạnh miệng quá ha.”

Cao Nhiên không đồng ý thái độ của người đàn ông, “Nếu là đi thuê sách, hai đồng thuê được sáu quyển rồi, còn được trả lại hai xu nữa, có thể mua được bốn que kem, bốn gói ô mai, chơi được…”

Phong Bắc nghe cậu nói một thôi một hồi, không khỏi bật cười, “Nhóc tham tiền.”

“Cái này gọi là tính toán chi li.”

Cao Nhiên gắp miếng thịt gà ăn, bỗng nói, “Anh Tiểu Bắc, em có bí mật muốn kể với anh.”

Phong Bắc giương mắt, “Ngay cả bạn thân em cũng không biết hả?”

Cao Nhiên lấy làm lạ, “Tự dưng nhắc tới nó chi?”

Phong Bắc không đáp, chỉ gặng hỏi.

Cao Nhiên nói, “Không biết.”

Phong Bắc hài lòng, “Thế em nói đi.”

Cao Nhiên xới mấy thìa cơm, “Không muốn nói nữa.”

Phong Bắc y như dỗ con cún con mà gắp một miếng xương sườn thả vào bát thiếu niên.

Cao Nhiên ăn luôn.

Phong Bắc lại gắp cho cậu miếng sườn nữa, chọn miếng nhiều thịt.

Cao Nhiên ăn liền ba miếng, mới chịu nói tiếp chuyện vừa rồi, “Thực ra trước đây em từng nghĩ tới tương lai, nếu có thể thuận lợi thi vào đại học, sẽ ghi danh quản trị kinh doanh, không đỗ thì đi làm thuê tích tiền mở mối buôn bán nhỏ.”

Đấy là suy nghĩ của Cao Nhiên trước khi chết chìm, chưa tới thế giới song song.

Phong Bắc nghe vậy thì hỏi, “Giờ thì sao?”

Cao Nhiên nhả xương ra để một bên, không đáp.

Phong Bắc ăn mấy hạt lạc, nghe thiếu niên lúng búng nói, “Giờ thần tượng của em từ Conan biến thành anh rồi.”

Cao Nhiên nói xong, ngẩng đầu lên, ngớ ra.

Người đàn ông đối diện vẫn giữ nguyên động tác gắp đồ ăn, cứ thế nhìn thẳng lại đây, gương mặt cương nghị đỏ bừng, ngay cả tai cũng ửng đỏ.

“…”

Một bữa cơm kết thúc, Phong Bắc đã trở lại vẻ bình thường, nhưng lòng vẫn nóng bỏng như cũ.

Cao Nhiên lau miệng, “Giờ vẫn còn sớm, em không muốn đến nhà cô chú đâu.”

Phong Bắc đóng nắp bình nước, “Thế em muốn đi đâu?”

Mắt Cao Nhiên sáng lên, cậu cất bình nước của người đàn ông vào ba lô của mình, “Đi, mình đến nhà sách.”

Phong Bắc lười biếng nói, “Em muốn mua sách à?”

Cao Nhiên lắc đầu, cười đến là láu lỉnh, “Không mua, mình đi nghe nhạc miễn phí đi.”

Loa trong nhà sách phát các bài hát được yêu thích.

Bài “Biển rộng” của Trương Vũ Sinh vừa cất lên, Cao Nhiên đã ngân nga theo, “Từ biển khơi xa xôi kia, em chậm rãi biến mất, vốn là gương mặt mơ hồ, ấy vậy lại dần trở nên rõ ràng…”

Phong Bắc tái mặt.

Cái sự khác nhau này anh không để trong lòng, cũng chẳng thấy đó là vấn đề lớn lao gì cho cam, giữa anh và thiếu niên chẳng bao giờ thiếu chuyện để nói cả.

Vào giờ phút này, Phong Bắc không thể không thừa nhận thứ đó thực sự tồn tại.

Anh thích nghe mấy bài nhạc kiểu “Tiễn đưa hồng quân” “Lá cờ năm sau đón gió tung bay” “Đông phương hồng”.

Bài hát thiếu niên đang ngân nga này anh chưa từng nghe, mà cũng không có hứng thú muốn nghe, không hiểu nổi.

“Nếu như biển rộng có thể mang nỗi buồn của anh đi, lại như mang đi mỗi điều…”

Cao Nhiên quay đầu, tiếng hát trên môi chợt tắt, cậu ngạc nhiên gọi, “Anh Tiểu Bắc?”

Đội trưởng Phong đang cau chặt chân mày bỗng dưng hoàn hồn, đưa mắt ý hỏi.

Cao Nhiên nhìn chằm chằm người đàn ông, “Gần đây anh y như cô gái lo lấy chồng ấy, cứ có tâm sự.”

Mặt Phong Bắc khẽ giật, cái phép so sánh này khá thật, anh hoàn toàn không có cách nào phản bác luôn.

Nhà sách dựa vào đại học thành phố, trong đó có không ít học sinh, đi thành nhóm, đi một mình, trên mỗi gương mặt đều tràn trề sức sống thanh xuân.

Cao Nhiên đứng ở trong đó, nom lại càng non, mà Phong Bắc chính là hạc trong bầy gà, khá là bắt mắt.

Mấy cô nữ sinh xì xào bàn tán, thỉnh thoảng lại liếc trộm Phong Bắc, một nữ sinh cao gầy trong số đó bị đẩy ra, đỏ mặt đi tới trước mặt anh.

Phong Bắc ngậm điếu thuốc, cau mày.

Nữ sinh ngượng ngùng mở miệng, xin số điện thoại của anh.

Phong Bắc không cho.

Nữ sinh liếc mắt nhìn đồng bọn, họ đều đang nhìn, cô không khỏi cảm thấy mất mặt, bèn lấy dũng khí, “Chú à, bọn cháu chỉ muốn…”

Phong Bắc xoay người rời đi, cô nữ sinh kia nóng đầu lên, vươn tay kéo lại tay anh, anh xuất phát từ bản năng, hất thẳng ra.

Với sức của Phong Bắc, cái hất đó chẳng nhẹ nhàng gì cho cam.

Nữ sinh không đề phòng, bị hất lảo đảo lùi ra sau vài bước, đụng phải nam sinh đứng đằng sau.

Những người khác trong cửa hàng đều nhìn sang.

Các nam sinh cảm thấy Phong Bắc đúng là có vấn đề, có gái đẹp tiếp cận, không chỉ không đáp lại, mà còn đẩy ra ngoài.

Các nữ sinh coi như việc không liên quan đến mình mà đứng xem trò vui, thỉnh thoảng len lén đánh giá người đàn ông cao to cường tráng.

Cô nữ sinh kia đứng vững rồi, vẻ mặt hết sức lúng túng, trợn mắt nhìn Phong Bắc, giọng điệu đều là chỉ trích, “Cái chú này sao lại như vậy chứ?!”

Mấy người bạn đi cùng đến gần, kéo áo nữ sinh ý bảo đi, mất mặt quá.

Phong Bắc kẹp điếu thuốc xuống xin lỗi, nữ sinh không tha thứ, còn bật khóc nữa.

Phương thức tiếp cận hết sức bình thường, không nổi bật, cũng sẽ không xảy ra sai lầm lớn.

Cô gái xinh đẹp ra trận, không nên thành trò cười như vậy.

Mọi người cảm khái.

Phong Bắc sầm mặt, lòng kiên nhẫn sắp đổ vỡ rồi.

Cao Nhiên giật giật tay người đàn ông, nháy mắt với anh, nhanh chóng rút lui.

Phong Bắc nghiêng đầu, “Không nghe nhạc nữa à?”

Cao Nhiên ra hiệu cho anh nhìn ánh mắt xung quanh, còn nghe đếch gì nữa.

Hai người cách xa nhà sách một quãng mới dừng lại.

Chẳng hiểu tại sao, Cao Nhiên không lòng dạ nào nhắc lại chuyện trong nhà sách, ngay cả một lời bông đùa cũng không.

Phong Bắc cũng không nhắc, “Đằng trước có trung tâm thương mại, đi không?”

Cao Nhiên nói muốn đi, “Em phải mua quần lót với tất, không đem theo.”

Trên đường lắm xe cộ, Phong Bắc không yên tâm, kéo thiếu niên vào trong.

Đến trung tâm thương mại, Cao Nhiên đi dạo từ tầng một đến tầng bốn, hoa hết cả mắt.

Phong Bắc chưa từng đi trung tâm thương mại với ai bao giờ, đây là lần đầu, mệt cũng không hẳn là mệt, chỉ là chán, anh thà rằng cùng nghịch bùn với thiếu niên còn hơn.

“Chỉ đi dạo mà không mua, em còn vui như vậy được hả?”

“Chứ sao.” Cao Nhiên vừa đi vừa nói, “Mua những thứ không cần về, đó mới là hâm ấy.”

Phong Bắc lắc đầu, hết đạo lý này đến đạo lý khác, chẳng lặp lại bao giờ, chẳng biết là nghe ở đâu ra.

Cao Nhiên nhìn thấy biển hiệu đồ lót nam, cậu đi vào nhìn giá, phát hiện nằm trong dự toán của mình, bèn cầm đại hai cái quần lót.

Phong Bắc ở bên cạnh nhắc, “Anh của em cũng không mang đâu.”

Cao Nhiên nói, “Vậy anh tự mua đi.”

Phong Bắc búng trán thiếu niên, “Lương tâm đâu rồi? Bữa tối ai bỏ tiền ra?”

Cao Nhiên bĩu môi, “Anh muốn kiểu nào?”

Phong Bắc không thèm chọn, “Giống em là được, lấy lên hai số.”

Cao Nhiên nghi ngờ, “Lớn hơn hai số?”

Phong Bắc nhếch môi cười, “Anh của em to lắm.”

Cao Nhiên lẩm bẩm gì đó.

Phong Bắc thính tai, nghe rõ, oắt con không vui trong lòng, bởi mình chỉ là cọng mầm hạt đậu.

Quần lót mua bốn tặng một.

Đưa cái đó cho Phong Bắc, Cao Nhiên nói anh to, nhanh mòn.

Tất thì mua ở ven đường.

Cao Nhiên sờ sờ, cảm thấy đều giống nhau, “Không phải cotton 100%.”

Phong Bắc xoa trán, “Anh nói này nhóc Tiểu Nhiên, còn chưa ngủ đã mơ hão rồi hả? Năm đồng bốn đôi còn muốn mua cotton 100%, em tưởng xưởng bị ngu à?”

Cao Nhiên bĩu môi, xác suất tuy rằng thấp, nhưng không phải không có, nhỡ đâu may mắn gặp được chưa biết chừng.

Cậu lấy hai đôi trong túi ra đưa cho người đàn ông.

Phong Bắc khá là vui vẻ, “Được đấy, lần này còn biết nhớ đến anh của em.”

Cao Nhiên ngửi thấy mùi bánh mật, “Anh có tiền lẻ không?”

(*) 年糕 : nghe đồn còn gọi là bánh mật, bánh năm mới, bánh gạo, giống bánh tổ (Quảng Nam)

Phong Bắc hỏi, “Muốn bao nhiêu?”

Cao Nhiên nói, “Một đồng.”

Phong Bắc moi móc trong người, không sờ đến đồng năm xu sâu tít trong ví, đếm xem có mấy đồng một xu, “Chỉ có sáu xu thôi.”

Không đủ, Cao Nhiên chẳng còn cách nào khác ngoài lấy hẳn tờ mười đồng đi mua bánh mật.

Phong Bắc cũng có phần.

Cao Nhiên đứng ở bên cạnh quán nhỏ ăn bánh mật, cay đến không ngừng hít hà, “Anh Tiểu Bắc, tối anh ngủ ở đâu?”

Phong Bắc không ăn, tương ớt phết hai lớp, anh chỉ nhìn thôi, da đầu đã tóe lửa rồi.

“Về nhà.”

Cao Nhiên giật mình, “Anh có nhà trong thành phố ạ?”

Phong Bắc cũng giật mình, “Anh chưa nói với em, hồi trước anh làm ở cục trong thành phố à?”

Cao Nhiên lắc đầu nguầy nguậy như cái trống bỏi, “Chưa.”

Phong Bắc dở khóc dở cười, “Anh còn tưởng em biết chứ.”

Bận quá, nhớ lộn xộn hết cả.

Cao Nhiên tiếp tục so tài với bánh mật, “Thế sao anh lại bị điều về cục trong huyện ạ?”

Sai lầm nhỏ sẽ không bị phạt nặng như vậy, còn sai lầm lớn, người đàn ông không giống như có thể phạm phải.

Phong Bắc thở dài đầy sầu bi, “Là anh chủ động xin, vì anh chán thành thị phồn hoa quá.”

Cao Nhiên nói, “Lấy hộ em túi ni-lông trong ba lô với, em muốn nôn.”

Phong Bắc vò loạn mái tóc mềm mại của thiếu niên, “Nuốt lại đi!”

Ầm ĩ một hồi, chuyện này cứ thế bỏ qua.

Cao Nhiên không mè nheo, ai mà chẳng có bí mật chứ.

Bản thân cậu còn không thẳng thắn được, không có tư cách yêu cầu người đàn ông làm vậy với mình.

Phong Bắc thấy thiếu niên ăn xong rồi, liền đưa bánh mật của mình cho cậu, “Nếu em ở nhà chú không thoải mái, thì qua ở với anh.”

Cao Nhiên lắc đầu, “Không được đâu, mẹ em sẽ gọi điện hỏi đấy.”

Phong Bắc nói, “Thế mai anh dẫn em qua chỗ anh.”

Cao Nhiên vâng dạ, cậu dừng một chút rồi hỏi, “Anh Tiểu Bắc, anh còn có thể được gọi trở về không?”

Phong Bắc không đáp mà hỏi lại, “Em thích thành phố à?”

Cao Nhiên gật đầu, “Thích ạ.”

Phong Bắc khó chịu, “Nhiều người nhiều xe, lại chật chội ồn ào, có gì hay.”

Cao Nhiên cười ha hả, “Phòng game lớn, nhiều trò.”

Phong Bắc, “…”

Không thành thật, đồ chúa nói dối.

Ban đêm ở nơi đây muôn màu muôn vẻ, không tối tăm lạnh lẽo như trong huyện.

Cao Nhiên mua mấy quyển truyện tranh, cậu thấy một người đàn ông xa lạ bước về phía này, tuổi xấp xỉ anh Tiểu Bắc, vóc dáng cao to, cũng đầu đinh, có điều đường nét lạnh lùng hơn nhiều.

Người kia ôm choàng lấy Phong Bắc, giọng nói của anh ta lạnh y như ngoại hình vậy, “Còn biết đường về.”

Phong Bắc đẩy người ra, chỉ vào thiếu niên nói, “Đây là Cao Nhiên, em trai nhà hàng xóm, thân thể không thoải mái, vào thành phố gặp bác sĩ.”

Anh nói tiếp, “Thạch Kiều, anh em của anh.”

Cao Nhiên và người đàn ông tên Thạch Kiều bốn mắt nhìn nhau, quét nhau từ trên xuống dưới một lượt, bắt tay chào hỏi.

Ba người tìm chỗ mà ngồi.

Cao Nhiên phát hiện Thạch Kiều là một tên mặt đơ, nói gì làm gì đều không thấy thay đổi biểu cảm.

Thạch Kiều uống một ngụm trà, “Cậu được điều tới, những người khác trong đội có ý kiến gì không?”

Phong Bắc liếc mắt nhìn anh, “Có thể có ý kiến gì?”

“Công nhiều như thế, chả ai tranh nổi cậu.”

Cơ mặt Thạch Kiều hơi động đậy, hình như nở nụ cười, “Với cái số chó ngáp phải ruồi của cậu, không có vụ nào không phá được hết.”

Phong Bắc ngửa đầu ra sau hút thuốc, “Thế mà có một vụ thật đấy.”

Thạch Kiều không hỏi rõ, không thích hợp.

Hai người đàn ông vừa nuốt mây nhả khói vừa ôn lại chuyện cũ, nhớ lại quá khứ mấy năm trước.

Cao Nhiên không có chỗ chen lời, cậu chống cằm, lấy tay chấm nước trà vẽ lung tung trên bàn, dùng trò này để giết thời gian.

Phong Bắc đá Thạch Kiều một cái, “Được rồi, nói mãi không để cho hút xong điếu thuốc.”

Mặt Thạch Kiều không chút cảm xúc, “Tôi đến đón gió cho cậu, mà cậu có thái độ này đây hả?”

Phong Bắc nói, “Tối khác mời cậu uống rượu.”

Thạch Kiều đặt tách trà lên bàn, “Tối nay không được à?”

Phong Bắc nói không được.

Thạch Kiều lặng im mấy giây, “Cậu không muốn biết tình hình của chị tôi à?”

Cao Nhiên quay phắt đầu nhìn người đàn ông.

Mặt Phong Bắc đầy vô tội, “Tôi thì liên quan gì tới chị ấy?”

“Không sao?” Ánh mắt Thạch Kiều rất dữ tợn, “Chị ấy sẩy thai không phải vì cậu sao?”

Cao Nhiên lắp bắp, “Sẩy, sẩy thai?”

Giọng Phong Bắc pha lẫn sự hoảng hốt, hết sức nhỏ thôi, “Không liên quan gì tới tôi.”

Lời thì nói cho Thạch Kiều nghe, ánh mắt lại nhìn thiếu niên.

Gương mặt Thạch Kiều có chút đáng sợ, “Sao lại không liên quan gì đến cậu, nếu không phải tại cậu, chị tôi liệu có thể bị làm to bụng sao?”

Sao tự nhiên lại trở mặt rồi?

Cao Nhiên ngớ ra ngồi đó, đầu óc mơ hồ.

Phong Bắc đứng lên, mặt tái xanh, “Nói lung ta lung tung gì đấy, đến cả tay chị ấy tôi còn chưa chạm vào, cũng không phải tôi làm chị ấy lớn bụng.”

Thạch Kiều làm như muốn ra tay.

Cao Nhiên nhảy phắt lên che trước mặt người đàn ông, trợn mắt nhìn Thạch Kiều.

Lồng ngực Thạch Kiều phập phồng, dao động liên tục.

Cao Nhiên nuốt nước bọt, kiên trì đối mặt với anh ta.

Sát khí trên người Thạch Kiều nháy mắt tan thành mây khói, “Phong Bắc, đứa em này của cậu rất thương cậu đấy.”

Phong Bắc kéo thiếu niên ra sau, “Ở đó mà thèm đi.”

Thạch Kiều nhếch miệng, “Tôi có con trai, nó nói sẽ bảo vệ tôi.”

Phong Bắc vì hành động của thiếu niên mà đắc ý trong lòng, anh cong môi, cười nói, “Cậu cứ chờ xem.”

Cao Nhiên chậc lưỡi, hai người này trở mặt còn nhanh hơn trở trời nữa.

Phong Bắc sợ thiếu niên nghĩ bậy bạ, bèn kể hết đầu đuôi câu chuyện cho cậu nghe.

Thạch Kiều và Phong Bắc là bạn học, đồng nghiệp, quan hệ hai người rất tốt.

Qua Thạch Kiều, Phong Bắc quen với chị anh là Thạch Văn Văn, số lần gặp nhau nhiều lắm.

Thạch Văn Văn thích Phong Bắc, thích rất nhiều năm rồi, giống như hầu hết các cô gái, thần tượng anh, ngưỡng mộ anh.

Mà Phong Bắc lại không có tâm tư ấy với Thạch Văn Văn. Chỉ coi cô là chị của Thạch Kiều, chỉ có vậy thôi.

Thạch Văn Văn tỏ tình xong bị từ chối thì bị đả kích nặng nề, mắc bệnh trầm cảm, nhất thời nghĩ quẩn đến quán bar uống rượu, ngủ với một người đàn ông.

Chẳng bao lâu sau, Thạch Văn Văn phát hiện mình mang thai, tội nghiệp nhất là khi cô bảo Thạch Kiều tìm người đàn ông kia, gã không thừa nhận đứa con là của mình.

Thạch Văn Văn giận quá cầm dao đâm người kia, may mà Thạch Kiều và Phong Bắc kịp thời ngăn cản, không thì sẽ chết người.

Sau lần đấy, Thạch Văn Văn sảy thai, bệnh trầm cảm càng thêm nghiêm trọng.

Cô đẩy bất hạnh của mình lên trên đầu Phong Bắc, oán hận trong lòng, cảm thấy nếu không phải tại anh từ chối, mình cũng sẽ không ti tiện đến mức này.

Mấy năm qua Thạch Văn Văn gây ầm ĩ vô cùng, bệnh trầm cảm dằn vặt cô không ra người chẳng ra ma.

Mãi đến khi Phong Bắc bị điều đi, cô không thấy người nữa, không điên nữa, tháng ngày trôi qua mới chậm rãi trở về quỹ đạo.

Thạch Kiều trầm lặng hút thuốc.

Phong Bắc gảy tàn thuốc vào giỏ rác, “Giờ Văn Văn thế nào rồi?”

Thạch Kiều nói, “Vẫn thế, ban ngày đi dạo các tiệm quần áo, tối đánh bài.”

Phong Bắc dửng dưng nói, “Thế cũng không tốt lắm.”

Thạch Kiều không nói gì.

Phong Bắc châm điếu thuốc, nửa ngày sau lại hỏi, “Văn Văn còn uống thuốc không?”

Thạch Kiều nói, “Không cần nữa.”

Phong Bắc thở một hơi dài, yên tâm hơn, “Tốt rồi.”

Cao Nhiên thoát ra khỏi trầm tư, “Anh Tiểu Bắc, đừng bảo anh vì chuyện này mới xin điều đi nhé?”

Phong Bắc không lên tiếng, Thạch Kiều cũng không.

Cao Nhiên nhìn anh Tiểu Bắc, rồi lại nhìn Thạch Kiều, phát hiện bầu không khí tự lúc nào nặng nề hẳn, đoán chừng anh Tiểu Bắc bị điều đi là có nguyên nhân khác, rất trầm trọng.

Trầm trọng đến mức hai người đều không thể phát ra âm thanh nào.

Phong Bắc nhìn thời gian, “Cao Nhiên, giờ đưa em về nhà cô chú thôi.”

Cao Nhiên cũng không muốn đi cho lắm, nhưng lại không thể không đi, cậu dùng dằng, “Mấy giờ rồi?”

Phong Bắc nối, “Tám giờ hơn.”

Cao Nhiên mừng ra mặt, “Còn sớm mà, để lát nữa đi.”

Phong Bắc chẳng làm gì được cậu.

Khóe mắt Thạch Kiều đảo qua người anh em và thiếu niên, anh rũ mắt, trầm tư.

Phong Bắc nói, “Thạch Kiều, mấy ngày nữa tôi về lại huyện, cái nhà kia của tôi lúc nào rảnh cậu để ý chút, nếu có cơ hội thích hợp báo tôi một tiếng, tôi qua đây bán nó đi.”

“Bán nhà? Cậu thiếu tiền à?” Thạch Kiều cau mày, “Hay là, cậu không tính về đây nữa?”

Phong Bắc trầm mặc.

Anh chưa nói là vì cái gì, Thạch Kiều cũng đã hiểu.

Đã qua lâu như vậy rồi, vẫn chưa thoát ra, một mực trốn tránh hiện thực.

Cao Nhiên quay đầu, “Anh Tiểu Bắc, đừng bán nhà đi, nghe nói giá nhà sẽ tăng lên đấy.”

Hơi thở Phong Bắc khôi phục như thường, cười trêu, “Nghe ai nói?”

Cao Nhiên đáp, “Soái Soái.”

Trong lòng Phong Bắc không vui, “Sao cái gì cũng nhắc đến thằng nhóc kia được vậy?”

Cao Nhiên không hiểu cơn giận này của người đàn ông ở đâu bốc lên, “Em cũng cảm thấy vậy, thật đấy, bán là lỗ to luôn, tuyệt đối đừng bán.”

Phong Bắc không đếm xỉa gì, “Thế thôi không bán nữa.”

Thạch Kiều lần thứ hai lặng lẽ quan sát người anh em và thiếu niên, không biết đang nghĩ gì.

Trước khi rời đi, Cao Nhiên đi vệ sinh.

Phong Bắc ngắm nghía đồng xu, kẹp bằng hai ngón tay di di trên bàn, động tác này ấu trĩ không biên giới, chẳng hợp với hình tượng đàn ông mạnh mẽ của anh gì cả.

Thạch Kiều nhìn ra gì đó, hỏi dò, “Có người trong lòng rồi à?”

Phong Bắc không phủ nhận, vậy chính là có.

Thăm dò của Thạch Kiều đã được chứng minh, “Cô gái kia thật xui xẻo.”

Trán Phong Bắc nảy lên gân xanh, “Sao mà xui xẻo?”

Cái mặt đơ của Thạch Kiều nghiêm lại, “Phụ nữ có duyên với cậu, số đào hoa vượng, nợ tình nhiều.”

Phong Bắc, “…”

Anh hỏi tình hình nhà Thạch Kiều, “Con trai cậu cũng sắp ba tuổi rồi nhỉ?”

Thạch Kiều nói, “Thiếu hai tháng sáu ngày nữa.”

Nhớ rất chi là rõ ràng.

Phong Bắc chẳng thấy lạ chút nào, Thạch Kiều rất quan tâm đến vợ và con, còn hơn cả tính mạng của anh ta nữa.

Năm đó vợ Thạch Kiều còn chưa có thai, có lần chấp hành nhiệm vụ, cô dẫn cả lớp qua đường, gặp phải họ.

Tiếng thét chói tai với tiếng súng đan vào nhau, tình cảnh hỗn loạn, cô chỉ là một công dân bình thường, gặp phải tình huống đó sẽ hoảng hốt, lớn tiếng gọi tên Thạch Kiều.

Bọn tội phạm bắt cô làm con tin.

Phong Bắc nhìn thấy Thạch Đầu từ trước đến nay luôn trầm ổn, bắn súng rất chuẩn, nay tay lại không ngừng run rẩy, đó là lần duy nhất anh nhìn thấy.

May mắn chính là cứu được người, ngoại trừ bị kinh hoảng, chỉ là bị thương ngoài da thôi.

Thạch Kiều run chân, ngồi bệt trên mặt đất nửa ngày không dậy.

Khi đó Phong Bắc lê một cẳng chân bị thương qua, thấy Thạch Kiều đang khóc, không có lấy một âm thanh, nhìn gần mới thấy trên mặt toàn là nước mắt nước mũi.

Phong Bắc nhớ đến lúc anh vừa tốt nghiệp, có người đàn anh đã nói, làm cái nghề này của họ, nếu cưới vợ sinh con có gia đình, đều không thường xuyên ở nhà, tiền chẳng cho được bao nhiêu, tình yêu không cho được, người cũng không cho được, bất đắc dĩ lắm thay.

Người nhà không những phải chịu nỗi oan ức cực lớn, lại còn phải sẵn sàng đối mặt với hiểm nguy, không có nội tâm mạnh mẽ là tuyệt đối không thể nào chịu được.

Trước đây Phong Bắc cảm thấy chuyện đó sẽ không xuất hiện trong cuộc sống của anh, không cần lo lắng, giờ thì khác rồi, anh cũng muốn có một mái nhà.

Cửa được đẩy ra từ bên ngoài, Cao Nhiên loạng choạng đỡ khung cửa, mặt tái nhợt, “Anh… anh Tiểu Bắc… em đau đầu…”

Phong Bắc lỡ tay làm đổ tách trà.

Thạch Kiều lái xe cảnh sát đến, anh mở còi hiệu ra, nhanh chóng lái thẳng đến bệnh viện.

Phong Bắc ngồi ở đằng sau đặt thiếu niên lên trên đùi, vòng tay qua, họng khô khốc, “Sắp đến rồi.”

Cao Nhiên đau đến tột cùng, tay chân lạnh ngắt, co giật trong lồng ngực Phong Bắc, quá đau.

Miệng cậu phát ra tiếng đau đớn không chịu nổi, mặt đau đến dúm dó, tất cả cảm quan trong nháy mắt đều trở nên mơ hồ.

Phong Bắc nắm chặt tay thiếu niên, siết thật chặt, anh khàn giọng nói, “Nhiên Nhiên, em chịu một chút, sắp đến nơi rồi.”

Nói đặng, Phong Bắc hôn lên cái trán lạnh toát của thiếu niên, bờ môi mỏng dán lên, hết sức nhẹ nhàng.

Tay cầm vô-lăng của Thạch Kiều trượt đi, anh hô lên, “Phong Bắc!”

Phong Bắc ngẩng đầu lên, đối mặt với ánh mắt của người anh em qua gương chiếu hậu, tất cả đều đã sáng tỏ.

Sau đó Thạch Kiều không nói tiếng nào.

Phong Bắc sẽ tìm lúc khác trả lời câu hỏi của Thạch Kiều, giờ không rảnh phí lời cùng anh, tim đập quá nhanh, loáng thoáng đau.

Lúc đến bệnh viện, cả người Cao Nhiên toàn là mồ hôi lạnh, thần trí không rõ, nếu cậu vẫn tỉnh táo, biết mình được Phong Bắc ôm như ôm con, chắc lúng túng đến nỗi chui xuống hố mất thôi.

Phong Bắc đi làm thủ tục nằm viện cho Cao Nhiên.

Thạch Kiều ở trong phòng bệnh trông người, ánh mắt của anh vừa đen vừa sâu, rơi lên gương mặt cắt không còn giọt máu của Cao Nhiên, mang theo sự ngỡ ngàng khó bề tin nổi.

Sự lựa chọn của Phong Bắc khiến Thạch Kiều không tài nào hiểu được, anh cho rằng đây là một quyết định mười phần sai, tiền đồ tốt đẹp rất có khả năng bị phá hủy.

Thạch Kiều đến gần hơn một chút, nhìn xuống thiếu niên còn chưa thoát vẻ trẻ con, đây là điểm yếu mà Phong Bắc tự tìm cho mình.

Tìm cái gì không tìm, lại cứ phải là nam, hơn nữa thân thể còn không khỏe mạnh.

Sắc mặt Thạch Kiều lạnh băng, anh cần phải nói chuyện cho ra nhẽ với Phong Bắc.

Trong nhà gọi điện thoại, con trai nhớ ba, vợ nhớ chồng, ánh mắt Thạch Kiều mềm mại đi một chút, anh ra ngoài nhận điện thoại.

Cánh cửa phòng bệnh khép hờ.

Chưa được ba phút sau, đầu Cao Nhiên hết đau, cậu mở mắt ra, trong tầm mắt chỉ là trần nhà trắng toát.

Ngẩn người, Cao Nhiên mới biết mình đang ở bệnh viện, chỉ là đi vệ sinh thôi, ai mà ngờ được lại đau đầu.

Gần đây xuất hiện nhiều lần, đều không có điềm báo như thế.

Cao Nhiên gãi mái tóc ướt mem, năm ngoái rõ ràng chỉ có lúc tập trung nhìn vào vết bớt mới đau, vừa sang năm đã thay đổi, trở nên quái dị hơn.

Hẳn là bỏ qua chi tiết nhỏ nào rồi, phải suy nghĩ thật kĩ, may ra mới tìm được đáp án.

Cao Nhiên thở hổn hển vài hơi, chậm rãi điều chỉnh hơi thở.

Mỗi lần từ lên cơn cho đến khi hồi phục, cậu đều có cảm giác vừa dạo một vòng quỷ môn quan.

Dù mang trên người cái tật quái lạ, chẳng biết có thể tốt lên không, khi nào mới tốt lên được, Cao Nhiên cũng không có bất cứ ý nghĩ tiêu cực nào.

Cậu phải sống, phải tiếp tục sống.

Bởi vì chết đi rồi, thật sự chẳng còn gì sất.

Anh Tiểu Bắc vẫn chưa về, Cao Nhiên nằm đến phát chán, bèn đứng dậy xỏ giầy đi ra ngoài.

Hành lang vắng tanh, không khí phảng phất mùi nước khử trùng, không dễ ngửi.

Cao Nhiên vừa đi vừa nghĩ, tuy rằng cậu biết khả năng gặp chuyện khi đến khám bác sĩ rất thấp, nhưng khi phát bệnh, cậu vẫn phải tới khám.

“Đừng nhìn nữa!”

Bên trái bất chợt vang lên tiếng quát đầy giận dữ, Cao Nhiên giật mình, cậu nương theo tiếng động nhìn sang.

Cửa phòng bệnh mở hé, trên giường có một bệnh nhân đang nằm, bên giường một người đang đứng, đang tức giận mắng bệnh nhân.

“Mày bị bệnh nan y, mỗi ngày cần nhiều tiền như vậy, trong nhà nợ chồng nợ chất, vợ mày và hai đứa con của mày đều bị mày liên lụy, khó mà sống qua ngày, mày còn muốn thế nào nữa?”

Bờ vai người kia run rẩy không ngừng, lời nói thốt ra ngày càng khó nghe, “Không nghe bác sĩ nói sao? Giờ mày chính là dùng tiền mua thời gian, không chữa được đâu, còn sống để làm cái gì, khác gì con chó ghẻ đâu, chết quách đi thôi!”

“Mày sống thêm một ngày, là lại liên lụy vợ con mày một ngày, chết đi, mau chết đi!”

Cao Nhiên cau chặt mày, cậu không kiểm soát được chân mình, hướng về phía cửa ngó vào trong.

Người nói chuyện là một người đàn ông hơn ba mươi, gác một cặp kính trên sống mũi, nom rất hiền lành, tựa như một người đọc sách, rất có học thức, thật chẳng thể ngờ câu nói kia phát ra từ miệng anh ta.

Đúng lúc này, có y tá vào kiểm tra phòng, cô hoảng hốt ấn chuông báo, rất nhanh sau đó có vài bác sĩ chạy tới.

Cao Nhiên đang tính đi, bước chân bỗng nhiên khựng lại.

Cậu nhìn thấy gương mặt của bệnh nhân, giống y hệt như người đang đứng ở đầu giường, điểm khác nhau duy nhất chính là, một người vẫn còn có thể nói chuyện, một người thì đang hấp hối, bất cứ lúc nào cũng có thể ra đi.

Trong khoảng thời gian Cao Nhiên đơ người, bệnh nhân chết.

Chương 53

===

Spoil chương sau:

<Cao Nhiên do dự một lát rồi nói, “Anh Tiểu Bắc, mọi khi lúc anh bảo em biến đi, đều là vừa nói vừa cười, em biết là anh đang đùa, nên em không giận, nhưng vừa nãy giọng anh không giống bình thường.”

Rất dữ tợn, dường như nếu cậu dám đến gần một chút nữa thôi, sẽ giết chết cậu mất.>

10

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 51

Chương 51: Sao em lại cứ ngốc như vậy chứ

Edit: Dâu

Người lớn nói cười, trẻ con khóc quấy, nhân viên phục vụ mời chào khăn, tiếng cắn hạt dưa, tiếng ho khan… Toa xe ồn ào, huyên náo hết tiếng này đến tiếng khác.

Ngoại trừ một chỗ.

Bầu không khí trở nên vi diệu khó tả, khiến người ta như đứng đống lửa, như ngồi đống than.

Con trai ôm cánh tay ngủ, người làm cha còn chưa có hành động gì, hàng xóm đã cởi áo khoác đắp lên người, sợ cậu cảm lạnh rồi.

Sự quan tâm này không hợp với lẽ thường tình, lại tự nhiên, thân mật quá đỗi.

Mắt Cao Kiến Quân híp lại, trong đó có sự tìm tòi nghiên cứu, không cho phép ông không nghĩ sâu.

Người là tháng bảy năm ngoái mới chuyển đến, tính ra cũng đã được nửa năm, làm cảnh sát hình sự, bận vài ngày không thấy bóng dáng là chuyện thường.

Con trai ban ngày đi học, tối đi học thêm, cơ hội tiếp xúc với đối phương không nhiều.

Sự gần gũi này kì lạ quá đi.

Dù từng qua lại do vụ án ở quê, cũng không đến nỗi giống anh em ruột tới vậy được.

Phong Bắc vươn tay lấy bình nước, khóe mắt quan sát Cao Kiến Quân, người có năm phần mười sẽ trở thành cha vợ tương lai của anh, trong nháy mắt anh nghĩ đến rất nhiều cách nói rồi.

“Đội trưởng Phong, đó là bình nước của Cao Nhiên.” Cao Kiến Quân chỉ vào bình nước cỡ đại, “Đây mới là của cháu.”

Phong Bắc mới mở nắp ra, nghe vậy tay run lên, nước nóng vung vãi ra, bắn hết lên trên đùi.

Lúc này, nhân viên trên tàu đẩy xe qua, tiếng rao trong trẻo đánh thức Cao Nhiên, cậu ngáp một cái, tầm mắt vô tình lướt qua, đôi mắt mơ màng lập tức mở choàng.

“Sao quần anh ướt một mảng lớn vậy?”

Phong Bắc đưa mắt ra hiệu cho thiếu niên.

Cao Nhiên không nhận được tín hiệu, cậu nhìn bình nước của mình, không đậy nắp, hơi nóng bốc lên, nước chỉ còn một phần ba, rất dễ đoán được tình hình đại khái, “Có bị bỏng không?”

Mặt Phong Bắc đỏ lên, khàn giọng, “Không.”

Cao Nhiên lấy áo khoác trên người xuống trả lại cho người đàn ông, cau mày lẩm bẩm, “Không thật chứ? Nước vẫn còn bốc hơi đây này…”

Phong Bắc tiếp tục đưa mắt ra hiệu cho thiếu niên, vẫn không nhận được hồi đáp, anh dở khóc dở cười.

Em trai à, anh em nhất thời làm chuyện ngớ ngẩn, em cũng vậy, từ đó có thể thấy, hai chúng ta là người một nhà, không sai vào đâu được.

Ánh mắt Cao Kiến Quân càng thêm kì quái.

Cao Nhiên chẳng ý thức được hành vi của mình không đúng tẹo nào cả, “Ba ơi, đưa giấy vệ sinh cho con.”

Cao Kiến Quân đưa cả cuộn qua, mắt thấy con trai xé giấy đặt trên đùi Phong Bắc, ướt rồi lại xé đoạn khác đắp lên, săn sóc y như bà mẹ già.

Phong Bắc hết dám nhìn sắc mặt của cha vợ tương lai nữa rồi.

Một người thì ngốc nghếch về mặt tình cảm, một người khác lại nuôi thành quen, xem bảo vệ là bản năng, bất kể là ai, đều có thể khơi ra một màn kịch hài.

Nếp nhăn giữa hai mày Phong Bắc càng sâu thêm.

Xem ra thời gian tới họ không thể xúm vào nhau nữa, không thì tiến độ sẽ thoát khỏi kế hoạch của anh, sẽ sớm trời long đất lở, khiến anh trở tay không kịp, chẳng cách nào thu dọn.

Phong Bắc nói đi hút điếu thuốc, Cao Nhiên cũng cùng đi.

Cao Kiến Quân nhìn theo hai bóng người một lớn một nhỏ, chẳng biết đang nghĩ gì.

Khu hút thuốc bên cạnh nhà vệ sinh vắng tanh, mùi thuốc lá, mùi rác thải, cùng với mùi vị bẩn thỉu quyện vào nhau, khó ngửi.

Phong Bắc nghiêng đầu nhìn thiếu niên bám sau mông.

Muốn nói đầu óc cậu không sáng sủa, hễ có ba mẹ cậu, xưng hô không hề sai, tiếng nào tiếng đấy cũng đội trưởng Phong.

Phân tích đâu ra đấy, tư duy kín kẽ, logic rõ ràng không phải ở mức thường.

Muốn nói cậu thông minh, thế sao lại không phát hiện cách họ ở chung không bình thường chút nào?

Vừa là thiên tài, cũng vừa là đứa ngốc.

Cao Nhiên để ý chuyện người đàn ông bị bỏng nước sôi, “Anh Tiểu Bắc, anh xắn quần lên đi, em xem đùi anh có bị đỏ hay không?”

Phong Bắc cạn lời, chỉ cúi đầu nhìn thiếu niên đang hết sức nghiêm túc, ánh mắt cực nóng.

Cao Nhiên rũ mắt, không phát hiện ra.

Phong Bắc nắn sống mũi, “Có lúc em thông minh hơn rất nhiều người, có lúc em ngốc muốn chết.”

Cao Nhiên ngẩng đầu lên, “Anh lẩm bẩm gì thế?”

Phong Bắc lắc đầu than thở, “Anh nói, sao em lại ngốc đến thế cơ chứ…”

Mặt Cao Nhiên đỏ lên, “Có mỗi anh hay nói em ngốc thôi, những người khác đều chưa từng nói bao giờ.”

Giọng Phong Bắc rất chi là nghiêm túc, ánh mắt ẩn giấu ý cười, “Đó là họ không thành thật thôi.”

Cao Nhiên đảo mắt.

Phong Bắc lấy hộp thuốc lá ra, rút một điếu hỏi, “Có muốn không?”

Cao Nhiên liếm mép, muốn gật đầu, lại không dám, “Cho em hút hai hơi thôi.”

Phong Bắc lấy điếu thuốc ra gõ lên hộp, “Ngoại trừ em, anh chưa bao giờ hút chung điếu thuốc với ai hết, bẩn.”

Cao Nhiên không hiểu vì sao.

Phong Bắc nhắc, “Nước bọt.”

Cao Nhiên nuốt nước bọt, lần đầu tiên là trong sân nhà người đàn ông, chỉ do bất ngờ.

Lúc đó cậu rất mất tự nhiên, ầm ĩ một hồi đã đỏ bừng mặt, sau đó số lần nhiều lên, tập mãi cũng thành quen.

Phong Bắc châm điếu thuốc đưa lên miệng hút hai hơi, rồi rút ra nhét vào miệng thiếu niên.

Cao Nhiên đang ngẫm nghĩ, bất giác ngậm điếu thuốc hút, lúc phản ứng lại, điếu thuốc đã bị cầm đi rồi.

Đầu lưỡi Phong Bắc lướt qua đầu lọc thuốc, cướp trọn hương vị của thiếu niên để lại vào trong bụng, anh rũ mi, che đi thứ ở đáy mắt.

“Lần đầu em hút thuốc, là học anh, em cũng không hút của người khác, đúng là bẩn thật, nhưng nếu là người một nhà, sẽ không cảm thấy như thế.”

Cao Nhiên đổi trọng tâm cơ thể từ chân trái sang chân phải, “Lấy em với Soái Soái làm ví dụ đi, bình thường bọn em ngủ chung với nhau, uống cùng một cốc, còn dùng chung một cái khăn, ăn cùng bát cơm, dùng cùng một đôi đũa, còn…”

“Được rồi!”

Phong Bắc đau dạ dày, thì ra nguyên nhân nằm ở đây.

Trong mắt thiếu niên, anh em tốt chính là người một nhà, không phân của cậu của tôi, Giả Soái tám phần mười là không nói cho cậu biết, anh em có tốt đến thế nào đi nữa, cũng có mức độ thôi, mức độ đấy nằm ở chỗ nào.

Có khi còn phối hợp nữa ấy chứ.

Dần dà, dưới sự mặc kệ của Giả Soái, một quan niệm sai lầm hình thành trong tâm trí thiếu niên.

Trong này không thể không có phần cố ý được.

Phong Bắc mím môi, thay góc độ mà nghĩ, thiếu niên có thể gần gũi anh một cách tự nhiên như vậy, cũng nhờ hưởng ké ánh sáng của Giả Soái.

Anh hít sâu một hơi, đè xuống cảm xúc cuồn cuộn trong lòng, “Sao em không hỏi, tại sao anh không hút cùng điếu thuốc với người khác, chỉ có em là ngoại lệ?”

Cao Nhiên ngạc nhiên như thể vừa mới sực nhớ ra, “Tại sao?”

Phong Bắc nhìn thiếu niên, nửa ngày sau mới ngẩng đầu nhả khói, “Tự nghĩ đi.”

Cao Nhiên không hài lòng với câu trả lời này, “Nói đi.”

Phong Bắc liếc nhìn cậu, cười như không cười.

Cao Nhiên không quen người đàn ông như vậy, lớn hơn cậu chín tuổi, ăn cơm uống nước đi đường đều nhiều hơn cậu lắm lắm.

Cái cảm giác đó…

Nói thế nào đây, rất khó tả, chẳng biết dùng từ gì cả.

Cao Nhiên giật nhẹ mảng quần ướt của người đàn ông, cười láu lỉnh, “Ôi chao, anh trai có cá tính ghê ha.”

“Biến đi!”

Phong Bắc rầu rĩ cau mày, vì khả năng tự chủ đáng thương của mình.

Có người lại đây hút thuốc, phá vỡ sự yên tĩnh của không gian chật hẹp.

Cao Nhiên lùi bước tránh đi, bước chân lảo đảo, một cánh tay từ đằng sau ôm lấy eo cậu, trên đỉnh đầu cất tiếng, “Đứng cũng không vững, đồ ngốc.”

Cao Nhiên sợ nhột, đụng vào là cười, cậu tránh thoát y như con cá chạch.

Lòng bàn tay Phong Bắc trống trơn, khóe môi anh tràn ra tiếng thở dài, chuồn nhanh thật, chẳng để anh ôm nhiều thêm một chút.

Người kia thấy thế, cười như quen biết lắm, lộ ra hàm răng bị khói thuốc ăn mòn, “Anh em các cậu tình cảm tốt quá nhỉ.”

Cao Nhiên méo miệng.

Trong lòng Phong Bắc âm ỉ vui, may còn chưa nói là chú cháu.

Tuổi tác là ưu thế của anh, cũng là điểm yếu của anh.

Tuy rằng chưa đến nỗi thê lương như quân sinh ta chưa sinh, ta sinh quân đã lão, nhưng khoảng cách tuổi tác cũng không nhỏ.

Cao Nhiên ra hiệu cho người đàn ông nhìn người trung niên, dùng âm lượng chỉ anh mới có thể nghe thấy nói, “Thấy chưa? Nếu anh không cai thuốc lá, đến tuổi của bác ấy, răng cũng đen xì cho xem.”

Thái dương Phong Bắc khẽ giật.

Cao Nhiên làm như già dặn lắm mà vỗ vai anh, càng có vẻ trẻ con, “Sợ chưa? Mau cai thuốc đi.”

Phong Bắc búng búng điếu thuốc, “Nào có dễ như vậy.”

Anh dùng bàn tay rảnh rỗi chỉnh lại áo khoác cho thiếu niên, “Em còn nhỏ quá, chờ em lớn rồi, em sẽ hiểu, có những thứ cả đời không cai nổi.”

Cao Nhiên nói, “Không cai nổi á? Anh nghĩ kĩ đi, răng đen, xấu biết bao nhiêu, anh có đẹp trai hơn nữa, nhe răng ra cái là hỏng hết.”

Phong Bắc nhíu mày, “Đẹp trai?”

Cao Nhiên gật đầu thừa nhận, “Đẹp mà.”

Phong Bắc thở dài, “Hầy.”

Cao Nhiên câm nín mất một giây, “Anh hầy cái gì mà hầy?”

Phong Bắc đùa, “Thế sao vài năm nữa anh em sang ba mươi rồi, mà vẫn còn độc thân?”

Cao Nhiên nhìn thấy nét cô đơn nơi gò má người đàn ông, cậu dụi dụi mắt, lại không còn nữa.

Phong Bắc đưa mắt nhìn thiếu niên, “Sao không nói gì?”

“Em đang nghĩ…” Cao Nhiên dừng lại một chút, “Em phải kiếm thời gian đi đo mắt kính thôi.”

Phong Bắc cứ như phát hiện ra châu lục mới vậy, “Em cận à?”

Cao Nhiên rất chi là thong dong, “À vâng.”

Phong Bắc cáu, “À vâng cái đầu em, ngày nào cũng trốn trong chăn mở đèn pin đọc tiểu thuyết với truyện tranh, đọc đến hỏng mắt rồi, đáng đời!”

Cao Nhiên cãi lại, “Còn không phải tại ba em không cho em đọc sao, em hết cách rồi mới phải chơi trò chiến tranh đường hầm với ba chứ.”

Phong Bắc chặc lưỡi, “Em chỉ biết gân cổ với anh thôi, sao không thấy em nói thế trước mặt ba em?”

Cao Nhiên đang cao giọng, lại hạ xuống, cắn răng cảnh cáo, “Nếu anh dám nói chỗ giấu sách mới của em cho ba em, hai ta tuyệt giao!”

Phong Bắc cười, “Sợ quá cơ.”

Cao Nhiên nhịn chưa được một phút đã lại níu áo da của anh rồi.

Phong Bắc cũng không ầm ĩ với thiếu niên nữa, anh nhìn đồng ruộng và nhà cửa ngoài cửa sổ nhanh chóng lui về sau, “Tháng 4 tháng 5 làm thủ thuật đi.”

Cao Nhiên nghe xong lập tức không hiểu, “A?”

Phong Bắc cong môi cười với thiếu niên, “Khi đó anh em có tiền.”

Cao Nhiên nhìn mà ngẩn ngơ.

Cậu hít một hơi, bảo sao có mấy bạn nữ trong lớp cảm thấy con trai trong trường ấu trĩ, chẳng thú vị, thích anh với chú lớn tuổi hơn.

Người lớn tuổi hơn có sức hấp dẫn của sự chín chắn và hương vị đàn ông.

Phong Bắc dập điếu thuốc ném vào trong thùng rác, lòng bàn tay đặt trên đỉnh đầu thiếu niên, xoa nhẹ mấy lần rồi nói, “Em về trước đi.”

Cao Nhiên không hiểu ra làm sao, “Sao anh không đi cùng em?”

Phong Bắc híp mắt, “Không muốn nói chuyện với đứa ngốc.”

Cao Nhiên bĩu môi.

Người trung niên nhìn bóng lưng thiếu niên rời đi, tò mò hỏi, “Cậu cùng em trai vào thành phố sao?”

Phong Bắc qua loa ừm một tiếng, châm điếu thứ hai, nghiêng đầu nhìn phong cảnh.

Người trung niên tức giận ngậm miệng.

Cao Nhiên vừa ngồi xuống, đã phát hiện ba mình đang nhìn mình, nom là lạ.

Cao Kiến Quân làm như thờ ơ hỏi, “Con quen thân với đội trưởng Phong từ lúc nào thế?”

Cao Nhiên lấy từ trong túi ra một hộp khoai tây chiên, cậu thích ăn thứ này, mỗi tội ít mua, đắt quá, cậu không nỡ.

Cả một túi lớn đồ ăn vặt đều là anh Tiểu Bắc mua, tốn không ít tiền.

“Đều là hàng xóm cả, thường gặp, dần dần rồi quen thôi.”

Cao Kiến Quân lấy làm lạ, “Thường gặp? Sao ba mười ngày nửa tháng còn chẳng gặp?”

Cao Nhiên nhai khoai tây chiên rôm rốp, “Ba bận.”

Lòng nghi ngờ của Cao Kiến Quân không những không giảm mà còn tăng thêm, “Đội trưởng Phong còn bận hơn ba nữa chứ.”

Cao Nhiên lúng búng nói, “Hai người làm công việc khác nhau, ảnh phải tra án, chạy khắp nơi, thị trấn nhỏ xíu vậy, có lúc con gặp ảnh trên đường, số lần gặp đương nhiên nhiều hơn ba rồi.”

Cao Kiến Quân trầm mặc một hồi lâu, “Tiểu Nhiên, có phải con muốn một người anh trai không?”

Cao Nhiên sợ ra mặt, “Ba, đừng bảo ba muốn sinh thêm đứa nữa với mẹ đấy nhé? Chưa nói đến mẹ là sản phụ cao tuổi, cực kì nguy hiểm, bỏ còn bị phạt tiền…”

Cao Kiến Quân ngắt lời thằng con, hơi hơi xấu hổ, “Nói nhăng cuội gì đấy, ba mày không có ý đó!”

Cao Nhiên nhìn ba mình, đoán được gì đó, “Có anh chị em đương nhiên là tốt chứ, một mình chán lắm.”

Cao Kiến Quân phát hiện hỏi như vậy không ra kết quả, ông đổi cách hỏi khác, “Con thấy đội trưởng Phong là loại người gì?”

Cao Nhiên nói không thèm suy nghĩ, “Rất lợi hại, rất mạnh mẽ.”

Cao Kiến Quân hỏi, “Con muốn trở thành người như cậu ấy à?”

Cao Nhiên gật đầu, “Muốn ạ.”

Cao Kiến Quân thở hắt một hơi, thần tượng là tâm lý rất bình thường, chú cũng từng trải qua tuổi này của con trai, có thể hiểu được.

“Ăn ít thôi, ăn nhiều nôn đấy.”

Cao Nhiên nhét từng miếng khoai vào miệng, “Con có say xe đâu.”

Cô bé trên lối đi đang cầm túi ni-lông nôn khan, nghe thấy câu này, nước mắt giàn dụa nhìn sang, đầy ước ao.

Cao Nhiên nuốt khoai chiên xuống, cảm khái đầy thỏa mãn, “Ngồi xe thích hơn mà.”

Cô bé nôn ọe ọe.

Phong Bắc hút được nửa điếu thứ hai, nhìn thấy nhân chứng vụ án băm xác 2.15 đi về phía này, anh gật đầu chào.

Hồ Vận là người đẹp trẻ tuổi, cô khẽ nở nụ cười, sẽ khiến người ta liên tưởng đến câu dịu dàng như nước, “Đội trưởng Phong, không ngờ lại gặp anh trên tàu thế này.”

Điếu thuốc bên mép Phong Bắc run lên, “Đi vào thành phố à?”

Hồ Vận lắc đầu, nói là đi thành phố T.

Phong Bắc thuận miệng hỏi, “Thế phải tối mới đến nơi, sao không chọn giường nằm?”

Hồ Vận hất mái tóc ra sau vai, “Đi gấp quá, không kịp mua vé.”

Phong Bắc nói, “Lên xe rồi mua sau cũng được, lát nữa cô hỏi nhân viên trên tàu ấy.”

Hồ Vận tỏ ra ngạc nhiên, “Thế ạ? Em không biết.”

Thỉnh thoảng có người đi qua, tất bật, lấy nước, đi vệ sinh, ôm con đi dạo, không ngừng tạo ra tạp âm.

Hồ Vận mất kiên nhẫn cau mày, “Đội trưởng Phong, anh vào thành phố ạ?”

Phong Bắc hất cằm, “Ừ.”

Hồ Vận ngượng ngùng nói, “Vậy có thể nhờ anh giúp em một chuyện không?”

Phong Bắc ra hiệu cô nói tiếp.

Hồ Vận nói, “Em có người bạn ở tiểu khu Hoa Liên, hai năm nay chưa gặp, không biết sống thế nào rồi, muốn nhờ đội trưởng Phong mua giúp em chút hoa quả đi thăm cô ấy.”

Cô bổ sung, “Tiền em sẽ tự bỏ ra.”

Nói đặng, Hồ Vận rút từ trong túi nhỏ bên người tờ năm mươi đồng, mới tinh, hình như vừa rút từ ngân hàng.

Phong Bắc đánh giá cô gái, trẻ tuổi xinh đẹp, ăn diện, so với lần trước gặp cứ như hai người khác nhau, “Chưa chắc đã có thời gian.”

Hồ Vận vội nói, “Nếu không có thời gian thì thôi vậy, lần sau có dịp em lại đi thăm cô ấy.”

Phong Bắc nói, “Cũng được.”

Tàu đến ga, Cao Nhiên cùng đoàn người chậm rãi bước ra cửa.

Cậu còn tưởng rằng sẽ xảy ra chuyện tâm linh gì cơ, ví dụ như cả một toa xe toàn là ma, cửa sổ bỗng hiện lên một gương mặt người chẳng hạn.

Dù sao thì tàu hỏa là một trong những địa điểm thường dùng trong phim ma mà.

Sự thật chứng minh, Cao Nhiên nghĩ nhiều quá rồi.

Phong Bắc và Cao Kiến Quân một trước một sau, đều không mang túi to túi nhỏ, chỉ cầm một cái ba lô.

Cao Nhiên dừng bước, ngoái lại thì thầm hỏi người đàn ông, “Anh Tiểu Bắc, cái chị nhân chứng kia làm nghề gì thế? Điện thoại của chị ấy đắt lắm, bằng lương cả năm của ba em đấy.”

Thiếu niên cách gần quá, hơi thở ấm áp phả ra, tấn công lý trí Phong Bắc, anh ngửa ra sau ngẩng mặt, “Sao em không nhìn người khác, chỉ nhìn mỗi cô ấy?”

Cao Nhiên bảo thừa lời, “Cả toa tàu mỗi mình chị ấy mặc váy, lộ ra hai cẳng chân thon dài, rất gây chú ý đấy.”

Phong Bắc nổi cáu, “Hóa ra em liên tục nhìn chằm chằm vào chân con gái à?”

Cao Nhiên hạ giọng, “Em cũng có phải biến thái đâu?”

Phong Bắc nghiêm mặt, “Thế mà em còn nhìn?”

Người phía sau giục, “Rốt cuộc có đi không đấy?” “Nhanh lên, cũng đang đợi xuống xe đây này.”

Cao Kiến Quân ở đằng trước quay đầu lại.

Phong Bắc chột dạ, hãi muốn chết, anh lập tức khôi phục như thường, lấy tay đẩy lưng thiếu niên, “Nhấc chân, đi!”

Cao Nhiên phản xạ có điều kiện làm theo.

Xuống tàu, Cao Nhiên tò mò ngắm nhìn bốn phía, lòng hiếu kỳ được thỏa mãn, cậu tiếp tục câu chuyện trên tàu, “Hôm nay âm mấy độ, gió lại to như vậy, chị ấy mặc như thế, không lạnh sao?”

Phong Bắc lườm cho, “Em thử xắn ống quần lên là biết đấy thôi.”

Cao Nhiên, “…”

Thỉnh thoảng bị làm cho cạn lời, bực ghê.

Cao Kiến Quân muốn dẫn Cao Nhiên đi bệnh viện, Phong Bắc không tiện đi cùng, chẳng có lý do gì cả, anh bèn đi công viên gần bệnh viện.

Gió thổi vù vù, trong công viên đến cả cọng lông chim cũng chẳng có.

Phong Bắc kéo khóa áo da lên, lấy chiếc ví da trong túi ra, móc từ sâu bên trong một đồng năm xu.

“May mắn…”

Phong Bắc ngồi trên ghế tung đồng xu, tìm được việc để giết thời gian, làm mãi không biết chán.

Chuyên gia cũng chỉ là bác sĩ, nào phải Thượng Đế, chẳng phải thần tiên, tất cả đều phải theo quy trình, cần hỏi thì hỏi, yêu cầu không được giấu diếm.

Cao Nhiên nào dám lộ hết ra ngoài, nếu để bác sĩ biết cậu là một người đã chết, đến từ thế giới song song, việc đau đầu là có liên quan đến nhìn thấy vết bớt, ngay cả lãnh đạo quốc gia cũng sẽ giật mình mất thôi.

Ngay sau đó cậu sẽ được đưa vào một căn cứ nghiên cứu nào đó, hoặc là một bệnh viện tâm thần.

Một khi lộ ra, Cao Nhiên chỉ còn hai con đường này thôi.

Chuyên gia vẽ bùa lên bệnh án, viết kín một tờ thì bảo Cao Nhiên đi đóng tiền viện phí.

Cao Nhiên hỏi ở tầng mấy.

Chuyên gia nói đóng tiền ở tầng 1, làm kiểm tra ở tầng 3, “Bạn nhỏ này, có phải cháu còn bị mất ngủ thường xuyên không?”

Cao Nhiên sửng sốt, nói theo bản năng, “Vâng ạ.”

Chuyên gia nghiêm mặt, “Vậy tại sao vừa nãy không nói?”

Cao Nhiên lúng túng cúi đầu.

Chuyên gia cầm lại bệnh án lật sang trang viết hai dòng, “Còn bệnh trạng nào nữa không?”

Cao Nhiên lắc đầu, “Không ạ.”

Chuyên gia nói đầy thâm ý, “Nếu đến để khám bệnh, phải nói rõ mười mươi tình trạng cơ thể của mình ra, không được nói sai, cũng không được nói dối, nếu không, sẽ làm lỡ việc trị liệu đấy.”

Cao Nhiên nhận bệnh án, “Cảm ơn bác sĩ ạ.”

Bệnh viện lớn đúng là không giống thường, cực kì đông người, chỗ đăng kí có tận mười hàng dài đang xếp hàng.

Cao Nhiên và Cao Kiến Quân mỗi người đứng một bên, bên nào nhanh hơn thì đóng tiền bên đó.

Không khí trong bệnh viện không tốt, điều hòa mở nhiệt độ cao, rất ngạt thở.

Đầu Cao Nhiên âm ỉ đau, cậu nắm tay gõ đến mấy lần, lôi ba lô ra lấy chai tinh dầu.

Cao Kiến Quân thấy con trai không thoải mái thì bảo, “Con đi tìm cái ghế mà ngồi đi.”

Cao Nhiên lắc đầu nói không cần, kết quả vừa nói xong chưa được năm phút sau, cậu đã sống dở chết dở ngồi phịch trên ghế không nhúc nhích rồi.

Cao Kiến Quân chốc chốc lại quay đầu lại nhìn con trai.

Giữa chân mày chú đong đầy nỗi lo, trong nhà chẳng có ai bị bệnh di truyền gì, con trai tuổi còn nhỏ, sao lại bị đau đầu cơ chứ.

Không nghĩ ra nổi.

Mục kiểm tra mà Cao Nhiên phải làm nhiều hơn ở bệnh viện huyện nhiều lắm, có một mục phải tận ba ngày sau mới có kết quả.

Cao Kiến Quân cau mày.

Cao Nhiên hỏi dò, “Ba à, hay là mình ở trong thành phố ba ngày đi?”

Cao Kiến Quân cho cậu một ánh mắt ‘Mơ đi’.

Cao Nhiên muốn giấc mộng trở thành sự thật, hiếm lắm mới có dịp vào thành phố, còn chưa đi học lại, nếu không chơi mấy ngày thật có lỗi với bản thân.

“Ba gọi điện cho chú đi, con ở nhà chú, cũng chỉ ba ngày thôi mà, có phải ba tháng đâu.”

Huống chi ban ngày cậu cũng sẽ không ở nhà, tối về ngủ ké giường một chút, cơm nước cũng không cần để cho cậu, sẽ chẳng gây ra bao nhiêu phiền phức đâu.

Cao Kiến Quân không lên tiếng.

Cao Nhiên than thở, “Mấy năm rồi con không gặp chú, ba gọi hỏi một câu đi, không được thì thôi.”

Cao Kiến Quân trầm ngâm một chốc, “Về đi, ba ngày sau quay lại là được.”

Cao Nhiên không hiểu, cậu thốt lên, “Ba, ba với chú là anh em ruột, sao lại trở nên xa lạ như thế chứ?”

Cao Kiến Quân nghiêm khắc răn dạy, “Con chỉ là trẻ con không hiểu gì, đừng nói mò!”

“Sao con lại không hiểu chứ?”

Cao Nhiên nhớ ra ba cậu thích mềm không thích cứng, bèn đổi bài, “Chẳng phải tháng sau bà nội qua nhà chú ở sao? Con có thể đi trước thăm dò cho bà.”

Cao Kiến Quân suy ngẫm một lát, “Để ba hỏi chú con.”

Cao Nhiên vâng vâng dạ dạ gật đầu, biết việc này có bảy, tám phần mười là có hi vọng rồi.

Cô chỉ không thích bà nội thôi, thái độ với đứa cháu này vẫn được, ba ngỏ lời, cô sẽ đồng ý thôi.

Đúng như Cao Nhiên dự đoán, cô nói không thành vấn đề, còn khách sáo bảo cho cậu ở thêm vài ngày, đừng vội về.

Cao Kiến Quân muốn đưa Cao Nhiên qua.

Cao Nhiên từ chối, cậu cười hì hì, “Con muốn đi dạo xung quanh đã rồi mới đến nhà chú.”

Cao Kiến Quân vuốt mớ tóc bị gió thổi loạn trên trán thằng con, “Con hết đau đầu rồi hả?”

Cao Nhiên dạ, “Giờ thì không đau nữa.”

Cao Kiến Quân sực nghĩ ra, “Có biết số điện thoại của đội trưởng Phong không?”

Cao Nhiên nói, “Biết ạ.”

Ánh mắt Cao Kiến Quân lóe lên vài phần kinh ngạc, hai người thật đúng là không phải quen nhau bình thường thôi đâu, chú hỏi con trai số rồi gọi.

“A lô, đội trưởng Phong đấy à, chú là bố Cao Nhiên, là thế này…”

Cao Nhiên đứng bên cạnh nghe, anh Tiểu Bắc nói với ba cậu rằng cũng ở trong thành phố mất mấy ngày, chẳng biết là thật hay giả nữa.

Cúp điện thoại, Phong Bắc không đứng lên ngay, anh tiếp tục tung đồng xu, đợi cho thời gian được tương đối rồi mới qua.

Cao Kiến Quân nhìn thấy người, căn dặn vài câu ngay trước mặt, rồi đến nhà ga.

Đội trưởng đội hình sự đáng tin lắm cơ.

Cao Nhiên í ới, “Anh Tiểu Bắc, anh đến công tác thật ạ?”

Phong Bắc lười phản ứng luôn.

Thành phố lớn như vậy, thiếu niên phải ở lại ba ngày, anh không yên lòng, dù thế nào cũng phải ở cạnh, nhỡ đâu xảy ra chuyện gì, hối hận cũng chẳng kịp nữa.

“Khám thế nào rồi?”

“Vẫn thế, ba ngày sau có kết quả lại xem lại.”

Cao Nhiên híp mắt nhìn dòng xe cộ, hít hà hai hơi, “Mùi xăng dễ ngửi thật đấy.”

Phong Bắc, “…”

Anh không nhanh không chậm đi cùng thiếu niên, thầm nghĩ tuổi trẻ thích thật đấy, tinh lực dồi dào.

Cao Nhiên đi ngược, vui đến huơ tay múa chân.

“Tổ tông, nhìn ngó chút đi, đây không phải thị trấn, nhiều ô tô lắm.”

Phong Bắc làm cho cậu tử tế chút, “Giờ muốn đi đâu nào?”

Cao Nhiên huýt sáo, “Mua tấm bản đồ trước đã, rồi chọn mục tiêu.”

Phong Bắc bị cảm xúc của thiếu niên cảm hóa, anh cũng không khỏi hào hứng hẳn lên, “Nhà chú em ở đâu?”

Cao Nhiên vừa đi vừa nói, “Tiểu khu Hoa Liên ạ.”

Bước chân Phong Bắc khựng lại, nghiêng đầu hỏi thiếu niên, “Tiểu khu Hoa Liên? Tiểu khu Hoa Liên nào?”

Cao Nhiên nói địa chỉ, hỏi anh, “Sao thế ạ?”

Phong Bắc nói không sao, “Tối lúc đưa em đi, đúng lúc tiện đường giúp người ta một chuyện.”

Chương 52

===

Spoil chương sau:

<Phong Bắc nắm chặt tay của thiếu niên, siết thật chặt, anh khàn giọng nói, “Nhiên Nhiên, em cố chịu một chút, sắp đến rồi.>

Bà con đã sẵn sàng đọc ngược chưa? =))

6

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 50

Chương 50: Gã lưu manh

Edit: Dâu

Mấy người trẻ tuổi máu nóng, lại còn uống rượu, lúc này điên tiết lên, căn bản không để ai vào mắt, ngay cả ông Thiên Vương đến còn phải né sang một bên.

Có một tên trong số đó rượu xông lên não, nhấc chai rượu lên đập mạnh lên bàn, mảnh vỡ bay tứ tung.

Phong Bắc bắn một ít tàn thuốc lên đất, khẽ cười nói, “Thích xem phim xã hội đen à?”

Lời này nghe chừng có vẻ xem thường, như là ông với cháu vậy.

Mặt mấy gã kia lúc xanh lúc đỏ, mấy tên còn lại đứng lên, vây Phong Bắc lại.

Những người khác trong quán nhỏ thấy thế, đều làm như việc không liên quan đến mình mà rời đi.

Chỉ sợ chậm một bước sẽ rước lấy họa vậy.

Ông chủ quán chẳng còn cách nào, nơm nớp lại gần, cười xòa, “Các vị, mọi người xem đi, tôi đây chỉ buôn bán nhỏ thôi, liệu có thể nào ra ngoài…”

“Bớt nói nhảm đi! Cút ngay!”

Một gã đẩy ông chủ quán về sau, rất chi là hống hách.

Ông chủ quán suýt nữa ngã sấp xuống, ông chẳng dám lên tiếng nữa, rõ ràng là bị dọa sợ.

Phong Bắc nhả một hơi khói, hơi híp mắt nhìn những gã thanh niên này.

Đám người khoảng tầm hai mươi, cậy đông người, hếch mũi lên trời, dù cho mơ hồ phát hiện chẳng phải quả hồng mềm, đều chẳng nghĩ đến việc bỏ qua.

“Nhìn gì thế? Tin ông gọt mày không?!”

“Bọn tao nói chuyện liên quan gì đến mày hở, đừng bảo là mày bê đê nhé?”

“Ha ha ha ha ha dám lắm, chứ không thì…”

Phong Bắc không đứng lên, nhấc chân đạp một cái, đá vào ngay đầu gối hai gã kia, dùng sức lớn kinh khủng.

Hai gã đó chịu không nổi, quỳ phịch xuống đất, đầu gối chạm vào sàn gạch, đau đến nhe răng.

“Đờ con mẹ mày!”

Hai gã đó loạng choạng chống bàn ngồi dậy, đang tính vung ghế lên đập, đồng bọn phát hiện gì đó, kịp thời giơ tay cản lại, vẻ mặt căng thẳng, “Thắt lưng thằng này hình như có gì đó.”

“Có thể có gì chứ, chẳng lẽ là súng?”

Cạch ——

Một khẩu súng được ném lên trên bàn, kế đó là giấy chứng nhận, ngửa lên trên.

Bốn phía tĩnh lặng hai giây, mấy gã đó chạy trối chết.

Ông chủ quán bị dọa toát hết cả mồ hôi, lắp ba lắp bắp nói, “Cảm… cảm ơn anh cảnh sát.”

Phong Bắc gần như đồng thanh với ông, “Chú à, xin lỗi.”

Ông chủ ngạc nhiên.

Phong Bắc không giải thích, chỉ nói, “Mấy thằng oắt đấy hay đến sao?”

Ông chủ khom lưng dọn dẹp bàn ghế, “Họ thường ghi nợ, quỵt tiền.”

Phong Bắc hơi nhướn mày, “Không báo cảnh sát sao?”

Ông chủ muốn nói lại thôi.

Phong Bắc hiểu ngay, “Chú, chú phải tin tưởng lực lượng cảnh sát, chỉ cần chú báo cảnh sát, lực lượng cảnh sát sẽ cho chú một kết quả hài lòng.”

“Tôi có thể giúp chú gọi điện thoại, nhân viên bên đó chẳng mấy chốc sẽ đến thôi.”

Ông chủ liếc mắt nhìn khẩu súng trên bàn, mồ hôi lạnh chảy dọc thái dương, ông ấp a ấp úng, “Họ biết con, con gái tôi học trường nào.”

Phong Bắc dập điếu thuốc, điềm tĩnh giải thích, “Chú à, nuốt giận vào bụng sẽ không giải quyết vấn đề đâu, chỉ khiến vấn đề càng thêm nghiêm trọng thôi.”

Ông chủ than thở, “Tôi cũng biết cái lẽ đó.”

Ông lấy khăn lau vệt nước trên bàn, “Anh cảnh sát, mì nguội rồi, còn ăn nữa không?”

Phong Bắc nói, “Cho tôi hai bát, không ba bát đi.”

Ông chủ lấy làm ngạc nhiên lắm, “Ba bát? Cậu hẹn bạn tới à?”

Phong Bắc xoa xoa cần cổ đau nhức, cong môi cười, “Lúc tâm trạng tôi không tốt, sức ăn lớn lắm.”

Mặt ông chủ hơi co giật.

Tâm trạng của Phong Bắc có thể nói là cực kì không ổn.

Bê đê, đồng tính, ghê tởm, có bệnh, biến thái, những từ này tựa như từng cây gai, tua tủa đâm vào trái tim anh.

Nỗi đau này đặc biệt quá đỗi.

Lúc Phong Bắc đi bắt tội phạm cũng từng nhiều lần bị thương, vết thương to nhỏ nhiều vô kể, lần nào cũng không sánh được với nỗi đau lúc này.

Đệt, càng nghĩ càng tức.

Phong Bắc vùi đầu vào ăn mì, biến cơn tức thành cảm giác thèm ăn.

Mười năm sau, theo sự phát triển của kinh tế, thời đại tiến bộ, tư tưởng của mọi người sẽ có sự biến đổi cực lớn.

Hi vọng lúc ấy sẽ không coi tình yêu đồng tính là bệnh tâm thần.

Phong Bắc tự an ủi mình.

Ăn hết tô này đến tô khác, Phong Bắc no căng, anh nới thắt lưng ra hai lỗ, hút hai điếu trước quán rồi mới về.

Cao Nhiên nhìn thấy người đàn ông tiến vào, cậu nhảy xuống giường, ngạc nhiên, “Anh vừa đi đâu thế?”

Chỗ gò má bên má trái Phong Bắc có vết thương, vài giọt máu chảy ra, chỗ cằm cũng có, trông thê thảm cực kì.

Giọng Cao Nhiên căng thẳng hẳn, “Tên khốn nào đánh lén cảnh sát vậy?”

Phong Bắc thở hắt một hơi, “Không ai đánh lén cảnh sát hết, anh ngã.”

Đi đường không được lơ đãng, chẳng biết lúc nào lại ngã chổng vó lên trời.

Đầu Cao Nhiên nổ bùm, không tưởng tượng nổi hình ảnh đó.

Phong Bắc ngồi dựa vào ghế, cởi giày tháo tất ra.

Cao Nhiên bịt mũi lại đầy ghét bỏ, “Thối quá!”

“Chân ra mồ hôi, có thể không thối sao?”

Phong Bắc liếm đôi môi khô rang, vành mắt rõ ràng có quầng thâm.

Cao Nhiên nhìn người đàn ông chằm chằm, “Tâm trạng không tốt sao?”

Phong Bắc nói, “Không tốt.”

Cao Nhiên hỏi, “Ra ngoài quên mang bình nước theo sau?”

Phong Bắc nói, “Không quên.”

Cao Nhiên mở cửa sổ ra cho bay bớt mùi, “Thế thì là làm sao?”

Phong Bắc híp mắt, “Gặp phải mấy con ruồi, vo ve vo ve, phiền.”

Cao Nhiên tặc lưỡi, “Lạnh muốn chết như thế này, mà còn có ruồi sao?”

Cậu ghé vào gần người đàn ông khụt khịt mũi, “Tối nay anh qua nhà cục tưởng Trịnh.”

Phong Bắc trợn tròn mắt.

Cao Nhiên nói, “Trên quần áo anh có mùi nước hoa, mùi giống vậy em từng ngửi thấy trên mùi cô Trịnh, nhưng anh không thích cô ấy, nên sẽ không gặp riêng cô, chỉ có một khả năng, là cục trưởng Trịnh lừa anh ra, em đoán là lấy đội trưởng Tào làm ngụy trang.”

“Hơn nữa,” cậu gãi mặt, “Anh ở nhà bác ấy chả ăn gì, trên đường về tìm quán nhỏ ăn mì, mỗi tội ăn nhiều quá, mùi từ dạ dày toát ra.”

Ánh mắt Phong Bắc rơi lên gương mặt thiếu niên, nhìn vào đôi mắt cậu, đen lay láy, trong đó có ánh lửa đang nhảy nhót, đắc ý mà tràn ngập tự tin.

Thiếu niên lúc này lóa mắt quá đỗi, khiến cho người nhìn thấy muốn giấu cậu đi, chiếm làm của riêng.

Phong Bắc nhớ lại lần đầu gặp nhau, thiếu niên tự giới thiệu mình, Nhiên, Nhiên trong rực cháy, môi anh ngậm ý cười.

“Đoán đúng rồi không có thưởng.”

“Thế anh với cô Trịnh…”

“Không có gì xảy ra hết.” Phong Bắc xoa trán, “Đừng có tưởng tượng ra mấy thứ không thích hợp với trẻ con nữa.”

Cao Nhiên kê cái ghế nhỏ ngồi cạnh, “Anh Tiểu Bắc, anh có tâm sự.”

Mới hai ngày không gặp, cũng không phải là hai năm, vậy mà cậu lại cảm thấy người đàn ông có chút xa lạ.

Hậm hực, phiền muộn, mê man, thống khổ, đây là những cảm xúc mà Cao Nhiên cảm nhận được trên người đàn ông.

Phong Bắc nhắm mắt lai, “Anh thích một người.”

Cao Nhiên khiếp sợ há hốc miệng.

Phong Bắc nuốt nước bọt, khàn giọng nói, “Người đó giống như anh.”

Cao Nhiên sững sờ nhìn gò má cương nghị của người đàn ông, nửa ngày sau mới tìm lại được tiếng nói, “Lừa em đấy à?”

Phong Bắc nói, “Không lừa em.”

Cao Nhiên lắp bắp, “Anh anh anh, anh nói anh là như thế?”

Phong Bắc vẫn như mọi ngày, vươn tay xoa đầu thiếu niên, cậu lại né ra.

Bàn tay giơ giữa không trung của anh cứng đờ, cười vang như chẳng có gì, “Thằng bé ngốc, anh lừa em đấy.”

Mặt Cao Nhiên vừa trắng vừa xanh, “Đồ hâm!”

Bầu không khí trong phòng khôi phục lại như thường.

Khóe mắt Phong Bắc vẫn khóa chặt trên người thiếu niên, câu nói đó là thăm dò, kết quả không mấy lý tưởng.

Anh uống hai ngụm nước, cổ họng vẫn khô rang, “Em kỳ thị đồng tính luyến ái à?”

Cao Nhiên mới thở phào một hơi, đầu dây thần kinh lại run lên, “Anh Tiểu Bắc, mình không nói chuyện này nữa được không?”

Phong Bắc đùa, “Sao thế, em sợ ngày nào đó mình cũng…”

Cao Nhiên ngắt lời người đàn ông, “Vớ vẩn, em không thể thành người như vậy được!”

Phong Bắc siết chặt cốc nước trong tay, gân xanh trên mu bàn tay nổi lên, anh khép mắt lại, lúc mở ra chỉ còn đọng lại ý cười, “Đồng tính luyến ái cũng giống như khác phái, chỉ là khác giới tính thôi, tình cảm vẫn là như thế.”

Cao Nhiên lắc đầu, “Không giống.”

Phong Bắc tỏ vẻ cợt nhả, “Ồ?”

Cao Nhiên nhíu mày, “Nếu làm người như vậy, sẽ không được người thân bạn bè chúc phúc và tán thành, phải trả giá rất đắt.”

Phong Bắc ma sát miệng cốc, “Cũng đúng.”

Không hiểu sao, Cao Nhiên cảm thấy người đàn ông đang rất khó chịu, cậu nhớ hồi xưa ở quê cũng nuôi một con chó lớn, lúc bị thương cũng nom như người đàn ông lúc này vậy.

Phong Bắc đặt cốc xuống đứng dậy, “Em đi ngủ sớm chút đi.”

Tâm tư Cao Nhiên quay trở lại thực tại, “Anh không ngủ với em sao?”

Phong Bắc cho chân vào giày, “Không phải em ngủ với ba em sao?”

Cao Nhiên nói, “Tối nay ba không lên đâu.”

Phong Bắc dừng động tác đi giày lại, nghiêng đầu nhìn thiếu niên.

Cao Nhiên bĩu môi, “Ba em ngủ ngáy, còn nói mớ nữa, ồn lắm.”

Phong Bắc lại rút chân ra khỏi giày, “Được rồi, đừng tỏ ra đáng thương nữa, ngủ với em.”

Cao Nhiên không kiềm được mà nhếch môi.

Ánh mắt Phong Bắc rất đỗi dịu dàng, anh rất đê tiện, lợi dụng nỗi lo lắng không yên, và cả sự bàng hoàng bất lực của thiếu niên.

Như mong muốn của anh, thiếu niên bất tri bất giác tin tưởng và ỷ lại anh, anh trở thành một sự tồn tại đặc biệt, chẳng ai có thể thay thế nổi.

Cao Nhiên không uống thuốc, ngửi mùi trên người đàn ông, liền bắt đầu ngáp, “Anh Tiểu Bắc, mấy ngày nay em không nhìn thấy ma.”

Phong Bắc nhíu mày, “Theo như em miêu tả, ma có thể lẫn trong người bình thường, có người là người, có người lại không phải là người.”

Cao Nhiên sợ bắn người, “Anh nói vậy, thế thì khác gì bên cạnh em có ma, chỉ là em không biết đâu?”

Phong Bắc nói, “Dám lắm.”

Cao Nhiên lập tức vùng dậy, “Anh về nhà anh đi, em ngủ với ba em.”

Phong Bắc thở dài não nề, “Vô tình thật đấy, em cho anh em là cái gì? Con chó con à? Vẫy tay thì đến, phủi tay là đi?”

“…”

Cao Nhiên nằm sấp ngủ, ngực hơi đau, cậu nhớ trên cổ còn đeo miếng ngọc, cộm lên, không thể không trở mình, nằm ngửa.

Phong Bắc dùng chân cuốn lấy đầu chăn kia, “Nhích tới nhích lui, hơi ấm sắp bị em cựa mất hết rồi.”

“Hôm nay còn đau đầu không?”

“Không đau.”

“Hôm qua thì sao?”

“Có lúc đau, có lúc không đau.”

Phong Bắc nghiêng người, “Có quy luật, hay là không có quy luật? Đau như thế nào? Như kim đâm, hay là như muốn nứt ra?”

Cao Nhiên nghĩ ngợi một chút, phát hiện chẳng biết phải mô tả thế nào cả, lúc đau, cậu mất luôn khả năng suy nghĩ, tưởng như sắp chết vậy.

“Anh Tiểu Bắc, em đoán là vào thành phố cũng chẳng kiểm tra ra cái gì đâu.”

Phong Bắc cau mày, “Đi rồi hẵng tính.”

Cao Nhiên ngáp mấy cái liền, “Anh Tiểu Bắc, anh có bị nẻ do lạnh không?”

Phong Bắc nói, “Không.”

Cao Nhiên nói cậu cũng không, “Soái Soái bị, năm nào viết chữ cũng xấu hoắc.”

Phong Bắc gối đầu lên cánh tay, “Nẻ thì bôi kem nẻ vào.”

Cao Nhiên nói, “Chả tác dụng gì đâu.”

Phong Bắc, “Thế thì trước khi vào đông kiên trì lấy gừng bôi vào tay.”

Cao Nhiên nhỏ giọng nói, “Cái này chắc thử được, chờ nó về em nói với nó.”

Phong Bắc nghe tiếng thở của thiếu niên, biết cậu đang ngủ, hơn nữa còn ngủ rất say.

Cao Nhiên ngủ ngon cả đêm, Phong Bắc lén lút nâng mặt cậu hôn mấy cái, ôm vào lòng không nỡ buông tay.

Trời mùa đông sáng không lâu, sáu giờ trời vẫn còn tối, chẳng như mùa hè, ba, bốn giờ đã có tia nắng rồi.

Tục ngữ nói, tháng mười hàng năm, cả ngày chỉ có mỗi chải đầu ăn cơm.

Chả làm được việc gì.

Sáng sớm Cao Nhiên quấn chăn không chịu dậy, mặt đỏ bừng một cách đáng nghi, “Sao anh còn chưa đi?”

Phong Bắc ngủ không sâu, từ lâu đã phát hiện ra thiếu niên khác thường, hơi thở hỗn loạn, tim đập nhanh, người nóng lên, lại còn ưỡn ẹo trong chăn.

Anh tính chọc thiếu niên một chút, “Đều là đàn ông con trai cả, có gì mà ngượng.”

Cao Nhiên mạnh miệng, “Ai ngượng đâu? Em chỉ thấy không tiện thôi.”

Phong Bắc phụt cười, “Khái quái gì nhau?”

Mặt Cao Nhiên đỏ thành quả ớt.

Phong Bắc nhìn thiếu niên mất tự nhiên, hô hấp trầm hẳn, anh bất đắc dĩ thở dài, “Đi đi.”

Cao Nhiên nghe không hiểu.

Phong Bắc nhìn thiếu niên cười, hết sức săn sóc, “Thời gian tốt đẹp nhất trong ngày chính là buổi sáng, anh của em cũng phải giải quyết, chẳng bằng kết bè luôn, tiện thể truyền đạt cho em chút kinh nghiệm.”

Cười y như con sói xám, đuôi phe phẩy.

Cao Nhiên rụt vào chăn, “Em không.”

Phong Bắc túm chăn, “Nhanh lên, đừng lề mề nữa, không tè ra quần đấy.”

Cao Nhiên dùng sức ghì.

Phong Bắc dùng sức tốc chăn lên.

Cao Nhiên không còn gì che, lộ hết cả.

Phong Bắc cười run cả vai.

Cao Nhiên thẹn quá hóa giận, đá người đàn ông một cái, kết quả tình cờ đá vào chỗ đó, cậu thề với trời, mình không hề cố ý chút nào.

Phong Bắc nghẹn thở, gân xanh nổi hết cả lên.

Cao Nhiên ‘Rầm’ một tiếng ngồi dậy, vội vội vàng vàng hỏi, “Sao rồi sao rồi? Có đau không?”

Phong Bắc nghiến răng nghiến lợi, “Em nói thử xem?”

Cao Nhiên cười gượng.

Phong Bắc tóm gáy thiếu niên, nhấc người vào trong phòng vệ sinh, tự tay truyền thụ chương trình học tập cho cậu, hết lòng hết dạ.

Lúc Cao Nhiên đi ra khỏi phòng vệ sinh, không chỉ là mặt nữa, mà cả cổ cũng đỏ bừng.

Đồ lưu manh.

Tối ba mươi, Lưu Tú sang nhà hàng xóm chơi mạt chượt, Cao Kiến Quân đi ra ngoài chúc tết.

Cao Nhiên ở nhà xem chương trình đón xuân với bà cụ.

Cửa nhà hàng xóm mở toang, Phong Bắc đứng trong sân hút thuốc, năm nào anh cũng ăn tết một mình, chẳng cần theo ai đi chúc tết, cũng chẳng ai đến chúc tết anh, lẻ loi một mình.

Năm nay khác với những năm trước, hai người anh em cô quạnh và cô độc hẹn nhau, làm ầm lên trong lòng Phong Bắc, chẳng giây nào ngừng.

Phong Bắc hút xong một điếu thuốc, chạy sang nhà thiếu niên, “Bà nội, ăn tết vui nhé.”

Bà Cao rất thích Phong Bắc.

Bàn tay gầy guộc của bà sờ lần dưới gối một lúc lâu, đặng lôi ra một chiếc khăn đỏ thẫm gấp thành hình vuông, chậm rãi mở từng lớp ra, lộ ra tiền giấy bên trong, một đồng, hai đồng, năm đồng, mười đồng, đều được bà vuốt phẳng phiu.

Cao Nhiên biết ý của bà nội, cậu há hốc miệng.

Bà Cao bọc tiền lì xì đưa cho Phong Bắc.

Phong Bắc cười cười nhận lấy, vừa cảm ơn vừa nói, “Thế này thật ngại quá ạ.”

Cao Nhiên ở bên cạnh khó chịu lẩm bẩm, “Em còn chẳng có.”

Bà Cao lườm cậu, “Không cho mi, mi không phải cháu bà!”

Cao Nhiên ngớ ra, cậu nói đầy oan uổng, “Bà ơi, con nói với bà tám trăm lần rồi, Lục Lục là con, con là cháu bà mà.”

Bà Cao nói, “Mi có nói một nghìn lần hay mười nghìn lần, cũng không phải cháu bà.”

Cao Nhiên lùi về sau vài bước ngồi xuống ghế, cái đầu đen ủ rũ gục xuống.

Có lúc cậu thực sự tưởng rằng, bà nội có thể nhìn thấy một “bản thân” khác, một bản thân thuộc về thế giới này.

“Cầm lấy.”

Trên đỉnh đầu Cao Nhiên cất lên âm thanh, cậu hoàn hồn, đưa mắt nhìn một phong lì xì được đưa tới, không đưa tay ra nhận, “Đây là bà cho anh mà.”

Phong Bắc nói, “Không phải cái đó, đây là cái khác, của em.”

Cao Nhiên nghe xong thì mừng húm, cậu mở ra xem, mắt tròn xoe, “Nhiều thế?”

Phong Bắc bóc lạc ăn, “Thời này còn có người chê nhiều tiền à?”

Cao Nhiên dán lại miệng bao, “Tục ngữ nói, cắn người miệng mềm, bắt người tay ngắn, em nhận nhiều tiền mừng tuổi của anh như vậy, trong lòng sẽ hoảng hốt không yên.”

Phong Bắc lúng búng nói, “Thế em trả lễ cho anh.”

Anh chỉ thuận miệng nói vậy thôi, nào ngờ thiếu niên còn thật sự móc từ trong ví ra một thứ.

Cao Nhiên xòe lòng bàn tay ra, “Cho anh nè.”

Phong Bắc ngước nhìn, đen mặt, “Năm xu?”

Cao Nhiên cười hì hì nói, “Mẹ em thả mỗi một cái thôi, nhiều sủi cảo như vậy, có mỗi em ăn được, đây chính là cực kì may mắn, của anh đấy.”

Phong Bắc thích món quà tân niên này lắm, anh vươn tay lấy, “Còn gì nữa không?”

Cao Nhiên nói, “Chúc anh làm việc thuận lợi, ngày nào cũng vui vẻ.”

Phong Bắc không hài lòng, “Đổi cái khác đi.”

Cao Nhiên đảo mắt, lần đầu nghe người ta đòi lời chúc năm mới, “Thế chúc anh vạn sự như ý vậy.”

Phong Bắc hài lòng, xoa đầu thiếu niên, “Ngoan lắm.”

Cao Nhiên quay đầu, thấy bà nội cầm trong tay phong lì xì, đang lẩm bẩm gì đó, “Anh đưa à?”

Phong Bắc ném lạc vào miệng, “Nói thừa, không thì ai?”

Lúc anh lại đây đã chuẩn bị sẵn hai phong lì xì rồi, già trẻ đều có.

Lúc Cao Nhiên lại gần, nghe thấy nội dung bà nội nói, rằng phải mua quần áo mới, giày mới, bóng, đồ chơi cho thằng bé nhà chú.

Cậu thở dài, “Hầy.”

Phong Bắc tóm gáy thiếu niên, “Tết nhất, than thở cái gì.”

Cao Nhiên nói, “Sang năm bà nội được chú đón đi rồi.”

Phong Bắc không buông tay, còn bóp thêm mấy cái, “Chú em trong thành phố, trình độ y học của bệnh viện cao hơn trong huyện nhiều, tốt cho bệnh tình bà nội em.”

Cao Nhiên gãi đầu, “Anh không biết tình hình nhà chú em đâu.”

Phong Bắc dựa vào vách tường, “Anh đi ngang qua nhà em nhiều lần, đều nghe thấy bà em nói ba mẹ em ngược đãi bà, nói họ không phải người, ầm ĩ muốn đến nhà chú em, thế để cho bà ở đi.”

Cao Nhiên nhếch mép, “Người lớn tuổi, sẽ có đủ loại vấn đề, chờ đến lúc em tầm tuổi ấy, sẽ…”

Cậu gào lên thảm thiết, “Đậu mè, anh đánh em làm cái gì?”

Phong Bắc nghiêm mặt, “Thiếu đòn.”

Trong ngõ truyền đến tiếng đẩy cửa, Cao Kiến Quân trở về.

Phong Bắc không kịp tránh, chẳng còn cách nào ngoài ra chào hỏi chú.

Cao Kiến Quân rất khách sáo, liên tục gọi đội trưởng Phong.

Phong Bắc còn khách sáo hơn cả chú nữa.

Cao Kiến Quân được thương mà sợ, nhịn không được tỏ ra thản nhiên đánh giá, “Đội trưởng Phong tết không về nhà sao?”

Phong Bắc uống một hớp trà, hời hợt nói, “Cha mẹ ly dị từ sớm, họ lần nữa gây dựng gia đình, những năm này chưa từng liên hệ với cháu.”

Cao Kiến Quân “À” một tiếng, ấn tượng tốt với người trẻ tuổi này tăng lên gấp bội, có hoàn cảnh như vậy, lại không oán giận xã hội, trái lại đi làm cảnh sát nhân dân, thật đáng kính.

“Có rảnh thì cứ đến nhà chú ngồi một chút.”

Phong Bắc nói, “Được ạ.”

Qua ba mươi, chính là năm mới.

Cả nhà Cao Nhiên chuyển vào huyện, khó lui tới với họ hàng ở quê, ăn tết không thăm người thân, đỡ cho hai bên xách đồ chạy tới chạy lui.

Giả Soái không về, Cao Nhiên lười đi chơi game, cũng chẳng tìm được đồng bọn thích hợp đánh bóng bàn, cậu bèn nằm trong ổ chăn đọc tiểu thuyết.

Thời gian như thoi đưa, Cao Nhiên đọc mấy quyển tiểu thuyết, đã đến ngày vào thành phố xem bệnh rồi.

Bệnh viện là nhờ người hẹn, có chuyên gia, nghe đâu tài giỏi lắm, danh tiếng rất tốt.

Lưu Tú phải ở nhà chăm sóc bà cụ, Cao Kiến Quân dắt theo con trai vào thành phố.

Ra khỏi ngõ chưa được bao lâu, Cao Nhiên đã kéo ba mình lại, “À, ba ơi, mình đợi một người đã.”

Cao Kiến Quân nghi ngờ, “Đợi ai?”

Cao Nhiên quẹt mũi, “Anh Tiểu… Đội trưởng Phong, ảnh cũng muốn vào thành phố.”

Trong khoảng thời gian hai cha con nói chuyện, người đã sang bên này.

Cao Kiến Quân chưa kịp mở miệng hỏi, Phong Bắc đã nói trước, “Cháu phải vào thành phố công tác ạ.”

Cao Nhiên bổ sung, “Cũng cùng đường luôn.”

Cao Kiến Quân không hỏi nhiều, cảnh sát hình sự đi công tác, đơn giản chính là vụ án, nhất định phải làm tốt công tác bảo mật, không tiết lộ được là đương nhiên.

Chuyến đi này của Phong Bắc đơn giản chỉ là hộ tống mà thôi.

Bất kể là thế giới ban đầu, hay là thế giới này, đều là lần đầu tiên Cao Nhiên rời khỏi huyện, lần đầu ngồi tàu hỏa, cảm thấy mới lạ, hết nhìn đông lại ngó tây, xem này xem kia, đôi mắt bận rộn quá chừng.

Phong Bắc bị gạt sang một bên, câm nín.

Cao Nhiên cho anh một cái kẹo cao su, “Vào thành phố mất bao lâu vậy?”

Phong Bắc nhai kẹo, “Hơn ba tiếng, ăn rồi đi vệ sinh, ngẩn người, rồi nằm một lát là đến rồi.”

Cao Nhiên ồ lên, “Ngắn thế, em muốn ngồi lâu chút, ngồi được khoảng mười mấy tiếng là tốt rồi.”

Phong Bắc, “…”

Tàu màu xanh, ghế ngồi cứng, đông đúc.

(*) 绿皮车 : con tàu mang tính hình tượng của TQ cuối thế kỉ 20 đầu thế kỉ 21, thường không có điều hòa, cửa xe có thể mở ra.

Trong ba người, chỉ có Cao Nhiên là phấn khích, chứng tăng động phát tác, hoàn toàn không có vẻ đi khám bệnh, so với cậu, Phong Bắc đang căng đầu sợ cậu chạy mất, và Cao Kiến Quân mặt nghiêm túc nom còn giống bệnh nhân hơn.

Cao Nhiên chống cằm nhìn ngoài cửa sổ, mặt đầy tò mò.

Cao Kiến Quân đi vệ sinh, Phong Bắc tranh thủ hỏi thiếu niên, “Có ăn hạt dưa không?”

Cao Nhiên nói, “Không ăn.”

Phong Bắc lại hỏi, “Quýt thì sao?”

Cao Nhiên nói, “Không ăn.”

Phong Bắc lục lọi đồ ăn vặt trong túi, “Uống nước ngọt không?”

Cao Nhiên nói, “Uống nước ấm cơ.”

Phong Bắc cầm bình nước, “Thế em ngồi đó, đừng chạy lung tung, ai bắt chuyện với em cũng lờ đi, anh đi lấy nước, sẽ về nhanh thôi.”

Cao Nhiên kéo người đàn ông về lại chỗ ngồi, “Ôi anh Tiểu Bắc ơi, em có phải trẻ con đâu.”

Phong Bắc mím môi, anh rất chi là mâu thuẫn.

Vừa hi vọng thiếu niên lớn nhanh hơn một chút, có thể cùng anh bố trí tương lai, vừa hi vọng thiếu niên vĩnh viễn là đứa nhỏ, dưới sự che chở của anh thỏa sức tung tăng.

Cao Nhiên lấy bình nước từ trong tay người đàn ông, vạch đám đông ra đi lấy nước.

Có một cô gái đang rửa tay, Cao Nhiên đi ngang qua, vô ý liếc phải, thấy cô gái ra một mình, để quên túi trên bệ, tốt bụng nhắc, “Chị ơi, túi của chị kìa.”

Cô gái giật mình quay đầu lại nhìn túi xách, lại nhìn thiếu niên, gương mặt xinh đẹp lộ ra ý cười, “Cảm ơn.”

Cao Nhiên nói, “Không có chi ạ.”

Cao Nhiên lấy nước về, phát hiện cô gái đó ngồi cách mình không xa, cách phía trước mình có ba hàng.

Cao Nhiên ra hiệu cho người đàn ông nhìn, “Anh Tiểu Bắc, anh nhìn kìa, chị kia xinh thật ấy.”

Phong Bắc không đáp lại.

Tim Cao Nhiên thình thịch một cái, mặt trắng bệch, “Anh không thấy chị ấy hả?”

Phong Bắc cáu, “Anh không mù.”

Cao Nhiên vỗ ngực, “Sợ suýt chết, tưởng chị ấy là ma cơ chứ.”

Phong Bắc nói, “Cô ấy còn sống sờ sờ là không thể nghi ngờ, chỉ là không nhớ ra đã từng gặp ở đâu.”

Cao Nhiên hỏi, “Có phải là người thân nạn nhân nào không?”

Phong Bắc cau chặt mày, “Em nói vậy, anh nhớ ra cô ấy là ai rồi.”

Cao Nhiên tò mò hỏi, “Ai thế?”

Phong Bắc nói, “Nhân chứng duy nhất của vụ án băm xác 2.15, năm đó lúc phát hiện ra túi xác cô ấy vẫn còn là đứa trẻ, mười mấy năm trôi qua, lớn thành một mỹ nữ rồi.”

Cao Nhiên giật mình hỏi, “Vụ án đó chẳng phải năm ngoái được bàn giao cho anh rồi sao? Vừa nãy anh không nhận ra ạ?”

Phong Bắc chậc chậc hai tiếng, “Phụ nữ chải chuốt lên, chẳng khác gì biến thành một người khác cả.”

Cao Nhiên tạm thời chưa hiểu đạo lý này.

Phong Bắc thu lại tầm mắt, “Ngủ một giấc đi, đến gọi em.”

Cao Nhiên lắc đầu, “Không ngủ, em muốn nhìn phong cảnh trên đường.”

Phong Bắc đen mặt, “Tùy em.”

Cao Nhiên bỗng nhiên thốt ra, “Anh Tiểu Bắc, mẹ em hình như không thích anh.”

Phong Bắc thầm nghĩ, không phải hình như, ai có mắt đều có thể nhìn ra hết.

Cao Nhiên thở dài, “Chuyện của bác cả đã qua lâu rồi, mẹ em…”

Phong Bắc ngắt lời thiếu niên, “Hẳn là liên quan đến nghề nghiệp, mẹ em sợ anh dẫn em vào cái nghề này.”

Cao Nhiên lấy làm lạ, “Thế không tốt sao? Làm cảnh sát, vì dân phục vụ, gánh vác sứ mệnh quang vinh, làm rạng rỡ tổ tiên.”

Phong Bắc bày ra hiện thực cho thiếu niên xem, “Tốt hay không tốt, còn phải xem có phải con trai mình không.”

“Con nhà người ta làm cảnh sát, có rất nhiều từ để hình dung, đổi lại thành con trai mình, ấy chính là hết thùng nước đắng này đến thùng nước đắng khác.”

Cao Nhiên chẳng còn gì để nói.

Tối hôm qua Cao Kiến Quân ngủ bị cảm lạnh, đau bụng, lúc quay lại sắc mặt không tốt lắm, người cũng không có tinh thần.

Phong Bắc đi rót nước ấm cho chú.

Cao Kiến Quân quay đầu nói với con trai, “Thật không ngờ, đội trưởng Phong cũng bình dị gần gũi thật.”

Cao Nhiên cười ha ha.

Cao Kiến Quân nghiêm mặt nói, “Con ha ha cái gì? Học cậu ấy vài thứ đi, học được bao nhiêu hay bấy nhiêu, chỉ cần học được, đều sẽ thành của con, tương lai có ích cho con.”

Cao Nhiên nói, “Con biết rồi con biết rồi.”

Cao Kiến Quân lật tờ báo, đột nhiên nhắc đến chuyện học, “Lớp học thêm vẫn phải ghi tên, tiếng Anh và toán là điểm yếu của con, không bỏ được, những môn khác…”

Cao Nhiên nằm như xác chết, “Ba ơi, con là bệnh nhân mà.”

Cao Kiến Quân lật sang trang khác, “Con không nói, ba suýt nữa cũng quên mất.”

Cao Nhiên, “…”

Cao Nhiên đã nói là không ngủ, muốn ngắm cảnh, ai ngờ được chưa tới nửa tiếng, tàu hỏa cứ đi loang loáng như vậy, đầu cậu đã ngửa ra sau, ngủ mất tiêu rồi.

Phong Bắc theo bản năng cởi áo khoác đắp lên người cậu.

Cao Kiến Quân ở đối diện nhìn qua.

Phong Bắc nghiêng đầu nhìn sang bên khác, mặt khẽ giật.

Chương 51

===

Phong Bắc từ gã trai lưu manh bỗng dưng lắc mình thành bà mẹ bỉm sữa =)) Hẳn là một cái túi xách đựng đồ cho riêng em =v=

Tui cũng rất chi là mâu thuẫn, sợ bà con đọc nhiều chương quá thì nghẹn mà đọc ít quá thì quên tình tiết. Tui đây cũng rất chi là khổ tâm không kém Tiểu Bắc đâu huhu =))

Spoil chương sau:

<Phong Bắc mím môi, đổi góc độ khác mà nghĩ, thiếu niên có thể gần gũi anh một cách tự nhiên như vậy, cũng nhờ hưởng ké ánh sáng của Giả Soái.>

Đậu mè sau lại lôi chiếc bè trong lòng tui ra đây huhu =))

8

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 49

Chương 49: Đồng tính luyến ái là thứ quái gì

Edit: Dâu

Căn phòng lặng thinh.

Cao Nhiên nhìn Phong Bắc, Phong Bắc cũng nhìn lại cậu.

Một bầu không khí khó tả lan tràn căn phòng, lặng im không tiếng động, không một kẽ hở.

Phong Bắc ngồi xổm xuống, nắm lấy cổ tay thiếu niên, “Xem em kìa, bóp nát quả hồng rồi.”

Anh lấy quả hồng nát ra ném vào giỏ rác, lôi giấy vệ sinh ra lau ngón tay và kẽ tay dính nước hồng của thiếu niên.

“Đi rửa tay đi, trong nhà tắm có phích nước đấy, rót chút nước nóng mà rửa.”

Cao Nhiên không phản ứng.

Phong Bắc xốc nách thiếu niên, lôi người từ trong chăn ra, cầm áo khoác trên ghế ném cho cậu.

Cảm giác lạnh lẽo ùa đến từ bốn phương tám hướng, tranh nhau luồn vào trong lỗ chân lông, máu trong người Cao Nhiên đông cứng, cậu khẽ giật đôi môi không còn chút máu.

“Tối nay em thấy ma sao?”

Phong Bắc nói, “Nếu em chắc chắn là nhìn rõ, không nhầm thì…”

Cao Nhiên trợn mắt ngắt lời, “Không! Em thấy rất rõ!”

“Quần áo, mặt, vóc dáng, em thấy rất rõ, không nhầm được, chắc chắn sẽ không sai.”

Khoảng cách rất gần, cậu thậm chí còn có thể thấy rõ giọt nước mắt trên mặt người phụ nữ lúc khóc lên.

Phong Bắc châm điếu thuốc, “Vậy em gặp chính là người đã chết lâu rồi.”

Mặt Cao Nhiên lúc trắng lúc xanh.

Phong Bắc choàng lại chiếc áo khoác sắp rơi xuống lên vai Cao Nhiên, “Rửa tay đi.”

Cao Nhiên không kiềm được nỗi lòng, nức nở, “Sao anh còn bình tĩnh như vậy được hả?”

Phong Bắc nhìn thiếu niên sắp khóc, hỏi ngược lại, “Không thì sao?”

Cao Nhiên dùng sức giật tóc.

Phong Bắc nắm chặt tay thiếu niên, “Dùng lực mạnh như vậy, da đầu không đau à?”

Cao Nhiên không giật tóc được, bèn bắt đầu chà ngón tay.

Lần trước nhìn thấy khung ảnh trong cặp sách, Cao Nhiên tưởng là có ma, sợ muốn chết, cuống cuồng ra ngoài tìm người đàn ông.

Trong tiềm thức tin tưởng anh nhất, cũng sinh ra tâm lý ỷ lại.

Chẳng bao lâu sau Cao Nhiên phát hiện khung ảnh ở dưới gầm giường, không phải mất tăm mất tích, người đàn ông cũng chạm được vào khung ảnh, cậu thả lỏng không ít, đoán chuyện khung ảnh có liên quan đến cô nấu cơm nhà Tưởng Tường.

Thế nhưng chẳng biết tung tích người đó đâu.

Cao Nhiên mấy ngày nay ngoại trừ nghĩ đến chuyện nhà cô chú Tưởng Tường, còn lo lắng cho Trương Nhung, sợ cô bé trong phút quẩn nghĩ mà ra quyết định sai lầm.

Nghĩ nhiều chuyện, quên béng cả chuyện khung ảnh và cô ấy.

Mãi đến khi tối nay gặp được trong ngõ.

Cao Nhiên nhận được xác nhận từ cô, khung ảnh là cô bỏ vào, giây phút đó cậu thực sự yên tâm, còn kể lại chuyện bị khung ảnh dọa cho cô nghe.

Kết quả thì sao?

Lúc cậu hết sợ, quên đi chuyện này, ông trời lại cho cậu một vố nghịch chuyển lớn đến vậy, không kịp ứng phó.

Đầu tiên là tưởng có ma, sau lại nghĩ là không, cuối cùng chính xác là có ma thật.

Chuyện này dạy cho Cao Nhiên biết rằng, cảm giác đầu tiên là chuẩn nhất.

Cao Nhiên nghĩ đến việc hồi tối nói chuyện cùng người phụ nữ ấy, hiểu được tại sao người ấy lại khóc, là do cậu nói bị dọa sợ rồi mới khóc, còn cả câu xin lỗi kia nữa.

Đều là đang xin lỗi cậu.

Phong Bắc nhìn thấy thiếu niên rơi nước mắt tí tách, ngạc nhiên vài giây, “Khóc cái gì?”

Cao Nhiên lấy tay che mắt, vừa khóc vừa nói, “Anh Tiểu Bắc, người đã chết biến thành ma, sao lại không đi đầu thai? Có phải là do không biết mình đã chết không? Hay là do có tâm nguyện chưa hoàn thành, không chịu đi?”

Phong Bắc bất đắc dĩ, “Câu hỏi này anh thật khó trả lời, tạm thời đến lúc này, anh còn chưa từng gặp ma.”

Cao Nhiên nói tiếp, “Trong phim ma đều lợi hại lắm, có thể báo thù, sao cô ấy không tự mình ra tay cơ chứ?”

Phong Bắc xoa trán, “Thằng bé ngốc, trong phim đều là bịa cả thôi.”

Cao Nhiên nhíu mày, “Thế tức là, ma không phải là không gì không làm được? Thực ra rất yếu?”

Phong Bắc dở khóc dở cười, “Chắc vậy, nếu không gì không làm được, thế chẳng phải loạn mất sao.”

Cao Nhiên không hiểu nổi, “Sao cô ấy lại tìm em? Nếu biết em với anh quen nhau, muốn thông qua em để anh chú ý đến chuyện nhà Tưởng Tường, hoàn toàn có thể trực tiếp tìm anh mà.”

Phong Bắc không đáp, anh cau chặt mày, người phụ nữ kia chính là nhắm đến thiếu niên.

Cao Nhiên ngẩng phắt đầu, “Không đúng, cô ấy biết mình chết rồi!”

Hết la lại hét, Phong Bắc thở dài, tiếp lời thiếu niên, “Cô ấy chính là đến chào tạm biệt em.”

Nước mũi Cao Nhiên chảy ròng ròng, “Khăn giấy đâu?”

Phong Bắc giật hai miếng đưa cậu.

Cao Nhiên xì mũi, khóc đến nhăn nhúm mặt mày.

Phong Bắc thở dài.

Người sợ ma nhất gặp ma, bị dọa, phỏng chừng sắp tới đều sẽ nghi thần nghi quỷ mất.

Cao Nhiên trút ra hết cảm xúc, trong lòng không còn ngột ngạt đến vậy nữa, cậu tựa vào đầu giường ngẩn ngơ.

Cuối cùng cũng nhớ ra hồi trước quên mất cái gì.

Cao Nhiên không tìm thấy khung ảnh trong ngăn kéo, lúc đó định hỏi người đàn ông, sau lại quên.

“Anh Tiểu Bắc, anh không lấy khung ảnh đi chứ?”

Phong Bắc nói không.

Cao Nhiên tái mặt lẩm bẩm, “Quả nhiên.”

Phong Bắc tung chăn ra, “Đừng có lẩm bà lẩm bẩm nữa, ngủ đi.”

Cao Nhiên trợn tròn mắt.

Phong Bắc cốc cho thiếu niên một cái, “Gặp ma thì không ngủ nữa à?”

Cao Nhiên căng thẳng đặt ngón tay lên môi, “Xuỵt, nói nhỏ chút.”

Phong Bắc tức quá, “Xuỵt cái đếch gì mà xuỵt.”

Anh chậm rãi nói, “Không có nhiều ma đến thế đâu, nếu không anh đã sớm bị mấy tên ăn đạn giết chết rồi.”

Cao Nhiên than thở, “Em chả thấy được an ủi chút nào cả.”

Phong Bắc, “…”

Cao Nhiên rũ mắt xem hoa văn trên chăn, thế mình đã chết từ lâu rồi là người hay ma?

Cậu vung tay tát mặt một cái, đệt mợ đau quá, mình là người.

Phong Bắc thấy thiếu niên đột nhiên tự đánh mình, lại đột nhiên cười rộ lên, thái dương anh co giật, “Lên cơn gì đấy?”

Cao Nhiên xoa xoa gương mặt nóng rát, “Anh Tiểu Bắc, hóa ra trên đời này thật sự có ma.”

Phong Bắc nói, “Em không thấy đêm hôm khuya khoắt nói mãi chuyện này, cẩn thận có chuyện à?”

Cao Nhiên theo bản năng ngó ra ngoài cửa sổ.

Đen xì, dường như một giây sau sẽ có một gương mặt bò lên.

Cao Nhiên rùng mình một cái.

Đèn giường không tắt, trong phòng có ánh sáng hắt lên, cảm giác sợ hãi sẽ giảm đi một chút.

Cao Nhiên nằm một hồi, bỗng dưng huơ tay thò xuống gầm giường, thò được một nửa lại rút về, “Anh Tiểu Bắc, anh xem thử đi.”

Phong Bắc không nhúc nhích.

Cao Nhiên đá anh, “Đi xem chút đi kìa.”

Phong Bắc tái mặt, nhưng cũng chẳng làm gì được cậu, “Xem rồi!”

Cao Nhiên hỏi người đàn ông, “Có thứ gì không?”

Phong Bắc đáp, “Nhiều lắm.”

Tóc gáy Cao Nhiên dựng đứng hết cả lên, một giây sau đã nghe người đàn ông nói tiếp, “Sách, valy, thùng vân vân.”

“…”

Cao Nhiên xoa xoa mặt, “Anh Tiểu Bắc, anh đã từng nghe chuyện người dựa lưng ma chưa?”

“Trong một ký túc xá ở đại học có sáu nữ sinh…”

Phong Bắc ngắt lời thiếu niên, “Tổ tông, coi như anh xin em đấy, mau ngủ đi.”

Cao Nhiên chẳng tài nào ngủ được, tận mắt gặp ma, trong đầu toàn là tình tiết trong phim ma, và cả ảo tưởng của mình nữa

Cao Nhiên đối mặt với vách tường, nhớ đến chuyện ma lúc nửa đêm, “Anh Tiểu Bắc, anh ngủ bên trong đi.”

Cậu lại nói, “Thôi em ngủ trong đi.”

Ngủ bên trong, sợ trên tường duỗi ra một cánh tay, ngủ bên ngoài, sợ ma đứng bên giường, nằm ngang thì lại sợ vừa mở mắt, trên trần xuất hiện một cái đầu người, bốn mắt nhìn nhau.

Làm sao cũng không được, Cao Nhiên cũng bị trí tưởng tượng của mình dọa điên rồi.

Chuột bọ côn trùng rắn rết gì cũng không sợ, thẳng tay bắt luôn, chỉ sợ ma, thế mà xui xẻo làm sao lại gặp phải.

Phong Bắc nhìn thấy, mặc kệ thiếu niên dịch về phía mình.

Cao Nhiên ghé sát vào người đàn ông, chỉ sợ ở giữa đột nhiên nhiều thêm một người.

Phong Bắc không hiểu nổi tâm tư thiếu thiên, trong mắt anh, người còn đáng sợ hơn ma rất nhiều.

Cao Nhiên vốn đã lo nghĩ, giờ bệnh tình càng nghiêm trọng hơn, đến mắt cũng chẳng dám nhắm lại.

Phong Bắc xót ruột, “Em có làm gì đuối lý đâu, có gì mà sợ?”

Cao Nhiên nửa ngày sau mới thì thào, “Em sợ anh họ tới tìm em.”

Phong Bắc cau mày.

Không ngờ vụ án thôn Thạch Hà lại để lại bóng tối sâu như vậy trong lòng thiếu niên.

Phong Bắc trầm giọng nói, “Không sao, anh ở đây.”

Cao Nhiên quay đầu nhìn người đàn ông.

Phong Bắc lộ ra vẻ mặt ông anh trai giàu tình thương mến thương.

Cao Nhiên thở dài.

Trên trán Phong Bắc nảy ra một cọng gân xanh.

Cao Nhiên khẽ nói, “Người đã chết rồi, không phải đều có thể dùng hình người để trở về chứ? Anh họ, Vương Cường, Tiểu Hải, sáu nạn nhân kia, và cả cha mẹ Tưởng Tường nữa, họ cũng chưa từng trở lại, có phải là do nhân tố nào quyết định không?”

“Cũng có thể là về rồi, chỉ là em không thấy thôi, hoặc là thay đổi hình thái khác, anh Tiểu Bắc, anh nói đúng không?”

Phong Bắc không phản ứng.

Một loạt câu hỏi này anh đều không có cách trả lời.

Một lát sau, Cao Nhiên nhớ ra một chuyện, “Anh Tiểu Bắc, cô ấy đâu rồi?”

Phong Bắc nói, “Trong nhà xác.”

Cao Nhiên nói không chút nghĩ ngợi, “Em muốn đến xem.”

Phong Bắc cau mày, “Mai đi.”

Cao Nhiên ngồi dậy, “Không được, em muốn đi ngay bây giờ.”

Phong Bắc nghiêm giọng quát lên, “Ngày mai!”

Cao Nhiên cúi đầu, ủ rũ nói, “Mai anh phải đi uống rượu mừng, mình em sao đi?”

Phong Bắc nói, “Không uống nữa, tiền mừng gửi bạn đưa đi, anh sẽ nói với bác.”

Cao Nhiên nghe vậy, lúc này mới đàng hoàng nằm xuống.

Lúc thường Phong Bắc ở đây, anh sẽ không để cho thiếu niên uống thuốc, dù sao thuốc cũng có ba phần độc.

Đêm nay không uống không được.

Phong Bắc đứng dậy lấy lọ thuốc, đổ thuốc ra đưa đến bên mép thiếu niên, “Uống thuốc.”

Cao Nhiên uống xong chẳng bao lâu sau đã chìm vào giấc ngủ say.

Phong Bắc ngồi ở đầu giường hút thuốc, một buổi tối không tài nào chợp mắt nổi.

Sáng hôm sau, Phong Bắc đưa Cao Nhiên đến nhà xác.

Cao Nhiên không lại gần, chỉ đứng ở cửa ngó vào trong.

Phong Bắc kéo vải bố xuống, cho thiếu niên nhìn rõ một lần, chém đứt trí tưởng tượng của cậu.

Đồng tử Cao Nhiên hơi co rụt lại.

Người phụ nữ mặc bộ quần áo giống y đúc bộ cậu thấy tối hôm qua, trên bụng có một dấu nâu sẫm, da thịt lộ bên ngoài đã có thi ban.

Thoáng chốc, Cao Nhiên thấy sởn cả tóc gáy.

“Đã bắt được hung thủ rồi, là một tội phạm chuyên nghiệp, tối đó muốn cướp túi của cô, cô phản kháng, kẻ đó đâm cô một dao, kéo cô vào trong nhà xưởng.”

Phong Bắc nói, “Từ kết quả nghiệm thi cho thấy, lúc đó cô chưa chết, nhưng tiếc rằng đó là nhà xưởng bỏ hoang, xung quanh cũng không có hộ gia đình.”

Cao Nhiên nghe mà người lạnh toát.

Nói cách khác, cô vốn là có thể sống.

Hai tay Phong Bắc đút vào trong túi, “Tiền tài là vật ngoài thân, gặp cướp, khi không có năng lực tự vệ, lại trong tình huống không thể kịp thời xin giúp đỡ, cố hết sức đừng làm đối phương tức giận.”

Mùi xác thối bay ra từ trong, dạ dày Cao Nhiên lộn tùng phèo, cậu lui về sau vài bước, gọi người đàn ông đi cùng, suy nghĩ một chút lại kiên trì cất bước đi vào, cúi mình chào thi thể người phụ nữ.

Cô à, cháu không trách cô.

Trên đường đi, Cao Nhiên không kiềm được mà nhớ lại câu nói cô lặp đi lặp lại nhiều lần nhất.

“Cô chỉ có thể tìm cháu” là có ý gì?

Là trên người cậu có thứ thu hút đối phương, hay là nguyên nhân gì khác?

Đầu Cao Nhiên bỗng chốc tê rần, trước mắt biến thành màu đen, đầu óc quay cuồng.

Một tích tắc trước khi ý thức biến mất, cậu nghe thấy tiếng gọi hoảng hốt của người đàn ông.

Cao Nhiên tỉnh lại trong xe.

Phong Bắc đang lái xe đằng trước nhìn qua gương chiếu hậu, khàn giọng, “Tỉnh rồi à?”

Cao Nhiên cong người, mặt hết sức đau đớn, “Đau đầu.”

Giọng Phong Bắc vẫn trầm đều, tay cầm lái siết chặt, “Sắp đến bệnh viện rồi.”

Trán Cao Nhiên toát mồ hôi lạnh, tóc tai ướt sũng, “Không đi viện đâu, về nhà, em phải về nhà.”

Phong Bắc khẽ giọng nói, “Đừng quậy nữa.”

Cao Nhiên lại ngất đi.

Phong Bắc khiếp vía, lần đầu tiên trong đời hoảng sợ đến thế, lòng bàn tay ướt đẫm, mướt mồ hôi.

Đến bệnh viện, cái gì cần kiểm tra đều kiểm tra hết một lượt, không có vấn đề gì, tất cả đều bình thường.

Có điều Cao Nhiên vẫn đau muốn chết.

Phong Bắc mím chặt môi, không nói một lời.

Cao Nhiên không thích mùi trong bệnh viện, kiểm tra không ra nguyên nhân, cậu không muốn đợi nữa, “Anh Tiểu Bắc, mình về nhà đi.”

Phong Bắc ngửa mặt nhìn sang.

Cao Nhiên phát hiện ánh mắt người đàn ông đỏ lên, cậu sững người, lúc hoàn hồn đã được cõng lên lưng rồi.

Sắp ăn Tết tới nơi, Cao Nhiên lại bị ốm.

Lưu Tú và Cao Kiến Quân thay phiên nhau chăm sóc.

Phong Bắc muốn đi thăm cậu, lại không được, căn bản là không có cơ hội.

Lưu Tú không thích nghề nghiệp của Phong Bắc, dẫn đến không thích cả chính con người anh, sợ anh ảnh hưởng xấu đến định hướng cuộc đời con trai.

Nói trắng ra là, Lưu Tú không muốn con trai làm cảnh sát, quá khổ, cũng quá nguy hiểm.

Cô chỉ có một đứa con trai, hi vọng cậu bình yên, đại phú đại quý gì đó đều không quan trọng.

Bệnh của Cao Nhiên đến là quái lạ, bệnh viện không tra được nguyên nhân, hỏi cậu chỗ nào khó chịu, chỉ là đau đầu.

Nặng đến mức không xuống nổi giường.

Cao Nhiên biết có liên quan đến năng lực cậu có được khi bước vào thế giới này.

Đệt, nói là năng lực, chẳng bằng nói là căn bệnh kì quái.

Cao Nhiên càng nghĩ càng thấy khả năng này rất cao.

Người thường sao có thể nhìn thấy vết bớt kiểu đó chứ, quá nghịch thiên rồi.

Người đã chết lại sống lại, hiện tượng này vi phạm với quy luật tự nhiên, phải trả một cái giá khổng lồ.

Căn bệnh nhức đầu này tám phần mười chính là nó.

Cao Nhiên sống dở chết dở trên giường chừng mấy ngày, đầu hết đau, cậu lại nhảy nhót tung tăng.

Mỗi tội cậu lại có thêm một thói quen, bật đèn ngủ, sống chết cũng không chịu tắt đèn.

Lưu Tú và Cao Kiến Quân không yên lòng, hai người bàn bạc xong, quyết định sang năm dẫn con trai vào bệnh viện lớn nhất thành phố kiểm tra toàn thân.

Nếu có vấn đề gì, kiểm tra ra được sớm càng sớm chữa trị.

Không có thì càng tốt.

Cao Nhiên không mấy hi vọng, tình huống của mình thế nào mình là người rõ nhất, cậu đợi xem ý của ông trời, xem muốn chơi cậu tới khi nào.

Tối Cao Kiến Quân ngủ cùng con trai, nào biết có ông anh già sát vách đứng trong sân trông mòn con mắt.

Hai tám tháng chạp, cục trưởng Trịnh gọi Phong Bắc qua ăn cơm.

Phong Bắc râu ria xồm xoàm đi.

Cục trưởng Trịnh bực mình, “Bảo cậu đến ăn bữa cơm, cậu vào cửa chưa được mười phút, đã thở dài ba lần rồi.”

Sắc mặt Phong Bắc rất tệ, “Cục trưởng Trịnh, đội trưởng Tào đâu?”

Cục trưởng Trịnh điềm tĩnh đến mức không thèm làm bản nháp, còn mặt không đỏ thở không gấp đáp, “Lâm thời có việc.”

Vì con gái, cái mặt già này cũng lột xuống ném đi rồi.

Già thế này rồi, còn phải nhọc lòng.

Phong Bắc vì tình hình sức khỏe thiếu niên, đầu óc rối bời, cả ngày chỉ biết bần thần.

Nếu đổi thành lúc thường, cũng không đến nỗi lọt vào bẫy cục trưởng Trịnh.

Cục trưởng Trịnh phát hiện Phong Bắc có ý muốn đi, ông thấp giọng ra lệnh, “Ngồi!”

Mặt Phong Bắc vô cảm, “Cục trưởng Trịnh, cháu ở lại, bữa cơm này chú ăn cũng không thoải mái.”

Cục trưởng Trịnh ra hiệu cho anh nhìn cô con gái đang dọn cơm, “Cậu không ở lại, tôi ăn càng không thoải mái!”

Phong Bắc muốn hút thuốc.

Cục trưởng Trịnh ngăn lại, “Đang mở điều hòa đấy, đóng hết cửa sổ rồi, đừng hút trong phòng, mùi không dễ bay, Giai Tuệ ngửi thấy sẽ khó chịu.”

Phong Bắc cười nhạo, “Chú không nói cho con gái chú, cháu là người nghiện thuốc ạ?”

Cục trưởng Trịnh đanh mặt nói, “Trên người cậu toàn là mùi thuốc lá, ngay cả cảnh phục còn không sạch, còn cần tôi nói à?”

Ông gõ gõ mặt bàn, “Có lúc tôi cũng nghĩ, có phải cậu bỏ bùa mê thuốc lú gì con bé không, tôi vừa châm thuốc, nó đã chê bai, bảo tôi dập thuốc, sao đến lượt cậu, nó lại có thể chấp nhận cơ chứ?”

Phong Bắc liếc mắt, “Bỏ bùa mê thuốc lú cho cô ấy? Cháu ăn no rửng mỡ chắc?”

Cục trưởng Trịnh giận đến suýt ngất, “Tôi đây mới phải bực mình, con bé này toàn quen thanh niên tuấn kiệt, sao lại để mắt đến cậu cơ chứ!”

Phong Bắc miễn cưỡng nói, “Cháu cũng buồn phiền lắm.”

Cục trưởng Trịnh hừ giọng, “Bớt vênh váo đi.”

“Vênh váo? Cục trưởng Trịnh, chú không thấy sao? Cháu sầu đến bạc đầu rồi đây.”

Phong Bắc nói, “Trong cục nhiều nhất chính là trai ế, chẳng bằng ngài tỉ mỉ lựa chọn, chọn đúng con rể, gia đình và mọi việc trôi chảy, chọn sai, cả năm chẳng ngày nào trôi qua bình yên.”

Cục trưởng Trịnh uống một ngụm trà, “Tôi rất ưng ý Tào Thế Nguyên.”

Phong Bắc nói thế thì tốt rồi, “Gia thế đội trưởng Tào tốt, cũng là một nhân tài, tác phong không có vấn đề gì, cùng con gái ngài tuyệt đối là trai tài gái sắc.”

Vẻ mặt cục trưởng Trịnh đầy tiếc nuối, “Con bé Giai Tuệ nhìn không lọt mắt, nói không có cảm giác.”

“Nhìn nhiều thêm chút nữa, chưa biết chừng sẽ để tâm thôi.”

Phong Bắc ném bật lửa lên khay trà, khép mắt ấn huyệt thái dương.

Cục trưởng Trịnh nhìn ra nét uể oải trên mặt anh, “Cuối năm không phải không có vụ án nào lớn sao?”

Phong Bắc nói, “Việc riêng.”

Đúng lúc Trịnh Giai Tuệ đến gần, hẳn là nghe được hai chữ ấy.

Mí mắt cục trưởng Trịnh khẽ giật.

Đồ ăn đã được bày trên bàn, cục trưởng Trịnh kéo Phong Bắc vào chỗ, “Đồ ăn là Giai Tuệ nấu, tôi là hưởng ké ánh sáng của cậu.”

Trịnh Giai Tuệ xấu hổ, “Ba!”

Cục trưởng Trịnh rót rượu cho Phong Bắc, “Đêm nay uống hai chén với tôi.”

Phong Bắc chưa kịp nói, Trịnh Giai Tuệ đã bảo, “Đội trưởng Phong lái xe, không thể uống rượu.”

Cục trưởng Trịnh nói, “Thế dứt khoát ở qua đêm đi, trong nhà có phòng trống mà.”

Bà Trịnh cười nói, “Phòng có sẵn rồi, trải ga lên là được.”

Trịnh Giai Tuệ ngượng ngùng không nói.

“…”

Phong Bắc muốn về sớm chút, anh không uống rượu, đổi thành nước lọc.

Một bữa cơm ai ăn cũng không thoải mái.

Sắc mặt cục trưởng Trịnh và bà Trịnh không tốt, là vì con gái không vui.

Trịnh Giai Tuệ không vui, nguyên nhân là Phong Bắc không nhìn sự tồn tại của mình.

Cô cắt tóc, đổi kiểu mới, quần áo trông trưởng thành hơn nhiều, vẫn không thể nào khiến tầm mắt đối phương dừng trên người mình thêm một giây.

Sau khi ăn xong Phong Bắc muốn đi.

Cục trưởng Trịnh không giữ được anh, chẳng thể làm gì khác ngoài thầm thở dài trong lòng, “Giai Tuệ, tiễn đội trưởng Phong đi.”

Trịnh Giai Tuệ mặc áo khoác vào, nhanh chóng đổi giày ra khỏi cửa.

Đêm đông chẳng có chút nhân tính nào cả, trời rét buốt cực kì.

Phong Bắc đá văng hòn sỏi bên chân, thở ra một hơi khói trắng, lông mày cả một tối đều chẳng giãn ra.

Lát nữa mua một gói hạt dẻ ngào đường về.

Chẳng biết tối nay có gặp nhóc con không nữa.

Hai ngày không gặp rồi.

Phong Bắc lại không tự chủ được thở dài, “Hầy.”

Trịnh Giai Tuệ khẽ khàng hỏi, “Em có thể hỏi đó là ai được không?”

Phong Bắc nghiêng đầu, “Gì cơ?”

Trịnh Giai Tuệ cười khổ, “Tối nay anh luôn mất tập trung, uống nước làm đổ nước lên người, gắp đũa rơi hai lần, lúc đi còn suýt đạp phải chân ba em.”

Cô dừng bước, dùng giọng trần thuật mà nói, “Đội trưởng Phong, anh có người mình thích rồi.”

Mặt Phong Bắc không hề biến sắc, “Khả năng quan sát của cô Trịnh không tệ.”

Ngôn từ Trịnh Giai Tuệ dùng khá là thẳng thắn, “Bởi vì đó là anh, đổi người khác, em cũng không để ý.”

Phong Bắc nhíu mày.

Trịnh Giai Tuệ nín thở, “Cô ấy là người thế nào?”

“Em ấy à…”

Phong Bắc ngắm nhìn bầu trời, khóe môi cong lên, “Rất ưu tú.”

Trịnh Giai Tuệ chăm chú nhìn gò má người đàn ông, vẻ dịu dàng kia khiến mắt cô nóng lên, cô dời tầm mắt, khóe mi đỏ hoe.

“Em có thể hỏi một chút, các anh ở bên nhau từ khi nào không?”

Phong Bắc nói, “Còn chưa ở bên nhau.”

Đáp án này khiến Trịnh Giai Tuệ bất ngờ, ngỡ rằng đêm nay người đàn ông khác lạ là do cãi nhau với người kia.

Im lặng một chốc, Trịnh Giai Tuệ hỏi, “Cô ấy không thích anh sao?”

Lúc nói, vẻ mặt cô khó nén kích động.

Giọng của Phong Bắc rất bình tĩnh, “Em ấy thích tôi, chỉ là chưa nhận ra thôi.”

Trịnh Giai Tuệ nhìn người đàn ông, “Không thể nào, thích một người, không thể không phát hiện ra được.”

Trong tim cô nảy sinh cảm xúc ôm lòng may mắn, người kia không thích người đàn ông này, mình còn có cơ hội.

“Em ấy có thích tôi hay không, không ai biết rõ hơn tôi.”

Phong Bắc khẽ cười, “Em ấy ở các phương diện khác phản ứng rất chậm, ngây ngây ngốc ngốc, tôi chẳng làm gì được em ấy.”

Trịnh Giai Tuệ nghe ra sự cưng chiều trong giọng người đàn ông, cảm thấy mình đúng là đang tự chịu tội, cô hít sâu, “Sao anh lại không nói rõ với cô ấy?”

Phong Bắc nói, “Chưa đến lúc.”

Tâm tính thiếu niên chưa đủ thành thục, không chịu nổi tình cảm của anh, sẽ suy sụp mất.

Dù sao họ cũng là đồng tính, vấn đề phải đối mặt so với khác phái còn nhiều hơn không chỉ vài lần.

Nếu như không có đầy đủ lòng tin đón nhận, vậy lúc nào cũng có thể đường ai nấy đi.

Dư luận xã hội, người thân uy hiếp nhục mạ, bạn bè kì thị cô lập, bất kì cái nào cũng có thể giết người không thấy máu.

Nói cho cùng, Phong Bắc vẫn rất sợ.

Anh không dám trước khi chuẩn bị đầy đủ, đã dễ dàng kéo thiếu niên vào vực sâu, mùi vị đó rất đau khổ, anh đang cảm thụ rồi đây.

Trịnh Giai Tuệ không nghĩ ra.

Đó là bởi cô nghĩ nát óc cũng không thể ngờ rằng người mình thích lại thích một thiếu niên.

Đầu óc cô rối bời, hỏi một câu cực kì ấu trĩ, “Anh liệu còn có thể thích người khác không?”

Phong Bắc nói, “Không đâu.”

Trịnh Giai Tuệ đến thở cũng phát run, “Một đời rất dài.”

Phong Bắc nói, “Vậy cũng không.”

Trịnh Giai Tuệ bám riết không tha, cô chính là không tin, “Tại sao?”

Phong Bắc nói đơn giản, “Tôi không thể nghĩ tới tương lai không có em ấy sẽ như thế nào, tôi không tưởng tượng ra nổi.”

Móng tay Trịnh Giai Tuệ bấm sâu vào lòng bàn tay.

Sau đó hai người đều không nói gì, trầm mặc từ dưới lầu đến tận cửa tiểu khu.

Phong Bắc nhắc, “Cô Trịnh, cô nên về rồi.”

Thân mình Trịnh Giai Tuệ cứng lại.

“Phong Bắc, em sẽ chờ anh một năm.”

Trịnh Giai Tuệ gom hết dũng khí nói to, “Giờ này sang năm nếu anh vẫn còn độc thân, em sẽ…”

Phong Bắc cau mày, “Cô sẽ thế nào?”

Gương mặt xinh đẹp của Trịnh Giai Tú ửng đỏ, “Em sẽ… Em sẽ…”

Nửa ngày sau cô cũng không nói được câu tiếp theo ra, chuyện tình cảm thường không gượng ép được.

Phong Bắc cũng không quay đầu lại huơ tay.

Trịnh Giai Tuệ ngồi xổm xuống, lấy tay che mặt, bờ vai khẽ run.

Khó khăn lắm mới thích một người, người kia cũng thích mình, tỉ lệ ấy thực sự quá nhỏ.

Phong Bắc một tay đút túi đi trên đường, điếu thuốc bên mép lúc sáng lúc tắt.

Một đôi tình nhân đi trước mặt anh, mười ngón đan xen, đôi khi lại mặt dán mặt đùa giỡn, không coi ai ra gì hôn nhau, đi đường cũng không ra dáng, hận không thể nào dính vào nhau như trẻ sinh đôi.

Huyệt thái dương Phong Bắc nhảy lên, đỏ mắt.

Nếu tương lai anh và thiếu niên cũng có thể như vậy, muốn hôn thì hôn, muốn ôm thì ôm, không có lo lắng, thật tốt biết bao.

Anh than thở.

Chẳng biết bắt đầu từ khi nào mà trở nên đa sầu đa cảm nữa.

Cái thứ gọi là tình cảm này Phong Bắc không ứng phó nổi, không động vào thì thôi, không cảm thấy có gì hấp dẫn, không đáng kể.

Thế nhưng, động vào liền xong đời.

Bước chân Phong Bắc ngày càng chậm, kéo dài khoảng cách với đôi tình nhân kia.

Cảm xúc ước ao không dễ chịu, cũng không dễ áp chế.

Phong Bắc chẳng ăn gì mấy trong nhà cục trưởng Trịnh, dạ dày không thoải mái, anh vào đại một quán nhỏ gọi tô mì cải xanh.

Gió thổi vù vù, bóng đèn tròn treo trên đỉnh lều, lung la lung lay.

Phong Bắc húp nước mì, dạ dày dễ chịu hơn một chút.

“Ê ê, bọn mày nghe bản tin chưa? Cái thằng ca sĩ Hồng Kông kia thế mà lại là đồng tính.”

“Tao xem rồi, khỉ thật, tao rất thích mấy bài của nó, nghe bản tin xong lập tức quăng hết đống cassette đi, gớm thật.”

Động tác gắp mì của Phong Bắc dừng lại, nhất thời chẳng còn khẩu vị gì nữa, anh rút từ trong túi ra hộp thuốc và bật lửa, lấy tay chắn gió châm một điếu, khép mắt hút từng hơi.

Mấy gã trẻ tuổi túm tụm vào nhau, uống vài hớp rượu nói linh tinh.

Người chẳng biết chuyện hỏi, “Đồng tính luyến ái là thứ quái gì?”

“Ý trên mặt chữ đấy, chuyện vốn phải làm với đàn bà, lại đi làm với đàn ông.”

“Nói đơn giản chút, chính là đàn ông lên giường với đàn ông.”

“Cái đệt, ghê quá đi?!”

“Đàn ông thì đâm vào đâu… Đệt! Đừng bảo là chỗ đó…”

“Nói thừa, đương nhiên là hậu môn rồi.”

“Ọe.”

“Thật không biết loại người đó nghĩ cái gì, không tìm đàn bà, lại đi tìm thằng đàn ông giống y như mình.”

“Không thì sao gọi là biến thái được?”

“Nếu là tao, loại người như vậy là đầu óc có bệnh, phải tống vào viện tâm thần.”

“Danh tiếng của tên ca sĩ kia thối hoắc rồi.”

“Chứ sao, ai bảo nó đi làm đồng tính luyến ái.”

Mấy gã trẻ tuổi chẳng chút nào che giấu trào phúng, khinh bỉ, thật giống như đang bàn luận một thứ gì đó bẩn thỉu buồn nôn vậy.

“Ồn muốn chết.”

Phong Bắc đạp một phát vào chân ghế, “Tiên sư nó, ồn muốn chết!”

Chương 50

=====

Bối cảnh truyện là những năm 2000, khi đó cái nhìn của người dân với đồng tính luyến ái vẫn còn chưa mở rộng.

Spoil chương sau

<Anh uống hai ngụm nước, cổ họng vẫn cứ khô khốc, “Em kỳ thị đồng tính luyến ái sao?”>

7

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 48

Chương 48: Em là chúa nhát gan

Edit: Dâu

Cách năm cũ hai ngày, Tưởng Tường rời khỏi thị trấn.

Cao Nhiên nghe tin từ chính miệng Phong Bắc, cậu im ỉm ăn mấy quả táo tàu.

Tưởng Tường đi, điều này nằm trong dự đoán của Cao Nhiên.

Cậu ta còn trẻ, mới sống có mười mấy năm, tương lai vẫn còn dài đằng đẵng, muốn đi thế nào, còn phải xem chính cậu ta.

Tốt hay xấu, đều do cậu ta quyết định, bất kể tạo thành hậu quả gì, cũng phải tự gánh lấy.

Dẫu có sống chết cũng không muốn đi nữa, sao có thể trốn tránh hiện thực đây, phải chấp nhận cả thôi.

Cao Nhiên nhét hết quả này đến quả khác vào miệng, đầu óc rối bời, toàn là những chuyện mới xảy ra gần đây.

Nhân tâm, nhân tính, đằng sau hai từ này trộn lẫn quá nhiều thứ tạp nham, khiến người ta cảm khái, rồi lại chẳng rét mà run.

Phong Bắc xòe tay ra, “Hạt đâu?”

Cao Nhiên nhè vào tay anh.

Phong Bắc cúi đầu nhìn, lười thành thói luôn rồi, thế mà lại ngậm năm cái, cơ mặt anh khẽ giật, chẳng sợ hóc nữa.

Cao Nhiên phản ứng lại, “Sao anh lại lấy tay? Bẩn lắm ấy.”

Phong Bắc tỏ vẻ ‘Đệt, nãy bị ma nhập’, “Bẩn thật, còn hôi nữa, anh đi rửa tay, có xà phòng không?”

“…”

Nói thì nói thôi, đỏ mặt gì chứ.

Cao Nhiên lật quyển sách bài tập trên bàn, hình như quên mất chuyện gì đấy.

Gì ấy nhỉ? Càng muốn nhớ, lại càng không nhớ ra nổi, đau đầu quá.

Phong Bắc bước ra khỏi phòng vệ sinh, “Mai anh phải vào thành phố.”

Cao Nhiên giương mắt ý hỏi.

Phong Bắc nói, “Ông bác ôm chắt trai, anh đi uống rượu mừng.”

Cao Nhiên chống cằm, “Ồ.”

Phong Bắc nhìn ra thiếu niên cụt hứng, “Muốn đi cùng anh không?”

Cao Nhiên thở dài, “Muốn chứ.”

Cậu không vui bĩu môi, “Mẹ em không đồng ý đâu.”

Phong Bắc nhíu mày, “Ba em thì sao?”

Cao Nhiên ha ha ha, “Trong nhà em, mẹ em là sếp, mẹ mà phản đối, ba em cũng chẳng còn cách nào.”

Phong Bắc nhún vai, “Thế thì chịu rồi.”

Cao Nhiên nằm úp lên bàn, uể oải.

Phong Bắc châm thuốc, “Thực ra trong thành phố cũng chả có gì hay ho, nhiều xe, nhiều người, chật chột, không khí kém, còn có bọn buôn người, chuyên trà trộn vào trong đám người, tìm cơ hội ra tay với trẻ con.”

Cao Nhiên giật mình, “Bọn buôn người?”

Phong Bắc ừ, “Đúng thế, bọn buôn người, lừa bán trẻ con, mới sinh cho đến mười mấy tuổi đều nằm trong tầm ngắm, bé trai còn dễ bị nhắm hơn bé gái, hai năm nay số lượng án mất tích trẻ em tăng gấp bội.”

Cao Nhiên chép miệng, “Hồi em ở quê có nghe nói, trước đây nếu nhà nào sinh con gái, điều kiện gia đình mà không tốt, sẽ vứt đứa bé đi, còn chẳng ai thèm tìm.”

Cậu thở dài, “Hơn nữa bé gái sinh ra, ở nhà cũng chẳng ai quan tâm, còn cứ muốn sinh nữa, đến khi nào sinh con trai mới thôi, mẹ em cứ nói với em, may mà mẹ một phát sinh được em luôn, không thì còn bị khinh bỉ nữa đấy.”

Phong Bắc nhíu mày, “Trọng nam khinh nữ à…”

Cao Nhiên gật đầu, “Nhưng mà sau khi kế hoạch hóa gia đình, không dám tùy tiện siêu sinh nữa, sẽ bị phạt tiền.”

Phong Bắc nhả một hơi khói, “Hiện tại trình độ y học mỗi năm một tăng, người nhà có thể đi viện làm giám định giới tính, chuyện bé gái bị nạo hoặc vứt bỏ rất bình thường.”

“Trong thời gian ngắn, chính sách tương quan còn chưa ra được.”

Cao Nhiên há miệng, “Thế thì tiêu rồi, cứ như vậy, trong vòng mười năm nữa, tỉ lệ nam nữ sẽ bị mất cân bằng nghiêm trọng mất.”

Phong Bắc thở dài, “Chứ sao, đội ngũ ế sưng còn kéo dài nữa.”

Anh chà chà, “Sao mình lại bàn đến chuyện này nhỉ?”

Cao Nhiên lườm anh một cái, “Anh khơi mào trước còn gì.”

Phong Bắc xoa trán.

Cao Nhiên xé trang giấy gấp máy bay, ghé vào miệng thổi một hơn rồi ném vào không trung, máy bay chậm rãi nghiêng ngả bay đi.

“Thật chả hiểu nổi mẹ em, em không phải con gái, cũng gần mười tám rồi, đi xa nhà căn bản chẳng có vấn đề gì hết.”

Phong Bắc nhặt máy bay lên ném lần nữa, “Có vài người vì kiếm một món hời to, tìm một mục tiêu phù hợp, đánh thuốc mê rồi cắt những bộ phận quan trọng đi, không cần biết là nam hay nữ, chỉ cần khỏe mạnh là được.”

Cao Nhiên nói, “Điêu, em không tin.”

Phong Bắc gảy tàn thuốc, “Điêu? Loại án kiểu đó giờ anh kể cho em ba, năm cái cũng được.”

Sắc mặt anh trầm trọng, “Các tổ chức buôn bán nội tạng bắt rồi lại có, không diệt tận gốc được, có cầu thì ắt có cung.”

Cao Nhiên thở dài một hơi.

Lòng người khó dò, kẻ xấu bày trò gian, khó lòng phòng bị ghê.

Chỉ có thể gắng sức trở nên mạnh mẽ, không cho kẻ xấu xuống tay được.

Phong Bắc xoa tóc thiếu niên, “Cho nên em vẫn làm bé ngoan đi, không quen nơi đó, đi một mình không an toàn.”

Cao Nhiên ngửa đầu ra sau, ngước mắt nhìn trần nhà, “Con người đều phải một mình đứng lên mà.”

Phong Bắc vỗ nhẹ đầu cậu, “Gấp gáp cái gì, anh hứa với em, mùng 1 tháng 6 sang năm anh dẫn em vào thành phố chơi.”

Cao Nhiên ngồi thẳng dậy hỏi, “Sao lại là mùng 1 tháng 6 sang năm?”

Phong Bắc đùa, “Đó là quốc tế thiếu nhi cuối cùng của em, qua sinh nhật mười tám tuổi, em chính là người lớn, người lớn làm gì có quốc tế thiếu nhi.”

Cao Nhiên giật khóe miệng.

Phong Bắc hào phóng nói, “Muốn quà gì nói sớm đi, anh em nghèo, phải để dành tiền sớm chút.”

Cao Nhiên nói, “Em muốn Ultraman.”

(*) Ultraman: nhân vật siêu anh hùng trong phim hoạt hình Nhật

Phong Bắc, “…” Còn nói mình không phải trẻ con.

Ăn xong, Cao Nhiên sang gõ cửa nhà hàng xóm, mang một cặp lồng cơm rang.

Trương Quế Phương đang ở trong sân phơi giày.

Mặt trời hiếm khi xuất hiện, một lớp băng mỏng tinh tế dưới mái hiên được ánh mặt trời chiếu vào, rực rỡ sắc màu.

Cao Nhiên bẻ một đoạn gặm, giòn tan, răng lạnh buốt, “Cô ơi, Trương Nhung đâu ạ? Có nhà không?”

Trương Quế Phương nói có nhà, “Thi cuối kì thế nào?”

Cao Nhiên nhếch miệng, “Thứ 16 ạ.”

Trương Quế Phương ngẩng đầu, “Cả khối à?”

Cao Nhiên cười ha ha, “Sao có thể ạ, là thứ tự trong lớp.”

Trương Quế Phương hỏi, “Học phí học thêm của cháu là bao nhiêu?”

Cao Nhiên sững sờ, “Cô tính ghi tên cho Trương Nhung ạ? Bạn ấy không cần đâu.”

Trương Quế Phương vỗ lớp bụi trên giày, “Tiểu Nhung lần này thi không tốt.”

Cao Nhiên cười hì hì, “Không tốt cũng còn tốt hơn cháu nhiều, ban tự nhiên ít nữ sinh, thành tích nhìn chung không cao, rất ít bạn có thể chen được vào top 10, Trương Nhung giỏi lắm ạ.”

Trên gương mặt Trương Quế Phương cuối cùng cũng có chút nét cười, không nhăn nhó như trước nữa.

“Cô chỉ sợ nó nông nổi, tụt xuống dưới.”

Cao Nhiên len lén đảo mắt, vậy cô cũng không thể ép nhỏ được chứ.

“Không đâu ạ, khả năng kiềm chế của Trương Nhung tốt lắm.”

Mặt Trương Quế Phương xụ xuống, “Cũng đã có quan hệ linh tinh với con trai rồi, không biết tự ái như thế, còn nói khả năng kiềm chế tốt?”

Cao Nhiên nghẹn.

Trương Quế Phương không nói tiếp chủ đề này nữa, “Nó ở trên gác làm bài.”

Cao Nhiên hiểu ý đi lên gác, không biết mẹ Trương Nhung xác định cho nhỏ mục tiêu gì, hẳn là cao lắm đây.

Trương Nhung biết Cao Nhiên đến từ sớm rồi, cô bé cất sách vở đi, lấy kẹo lạc mời cậu ăn.

Cao Nhiên dựa vào bàn nói chuyện với Trương Nhung, đều là cậu gợi chuyện.

“Cậu thấy người tuyết trên ban công nhà tớ chưa? Mũi không phải là cà rốt, mà là xúc xích, mũ là do trường phát.” “Nhà cậu mua pháo hoa à?” “Ba mươi có về quê cúng tổ tiên không?” “Đúng rồi nghe nói hàng năm có chợ đêm, ngay cổng phía đông.” “…”

Trương Nhung đáp lại từng vấn đề, nếp nhăn giữa hai chân mày thoáng thả lỏng, cô bé đứng dậy đóng cửa lại, khóa trái, ngay cả cửa sổ cũng đóng.

Cao Nhiên nhìn động tác của cô bé, biết ngay cô bé thường bị mẹ giám sát, thiếu hụt cảm giác an toàn.

Cái tuổi này mà đòi nói đến riêng tư với người lớn, họ chỉ coi như đang đánh rắm thôi.

Trương Nhung nói, “Cao Nhiên, tớ rất ghen tị với cậu.”

Cao Nhiên ngạc nhiên ngoái lại, “Ghen với tớ á?”

Trương Nhung khẽ ừ một tiếng, “Cậu lúc nào cũng chẳng sầu chẳng lo.”

Cao Nhiên cúi người, “Thực ra tớ có chứng mất ngủ nặng, tớ cũng sầu lo ghê lắm ấy.”

Nếu không có anh Tiểu Bắc, cậu không chết cũng tâm thần mất thôi.

Trương Nhung ngước mắt nhìn, trong mắt đong đày ba chữ ‘Cậu nói dối’.

Cao Nhiên nhe hàm răng trắng, “Đùa cậu chơi thôi.”

Nói thật chẳng ai tin, thôi thì chẳng nói nữa.

Giọng Trương Nhung nhỏ xíu, “Quan hệ trong lớp của cậu tốt, rất nhiều người thích chơi với cậu, chẳng bù cho tớ.”

Cô bé hé miệng, giọng có chút mất mát, “Tớ biết các cậu ấy sau lưng nói tớ kiêu căng, không coi ai ra gì, thực ra tớ rất muốn chơi với các cậu ấy, nhưng những chủ đề mà các cậu ấy hứng thú tớ lại không biết gì cả.”

Cao Nhiên thở dài, Trương Nhung ở trường bận học, về nhà cũng thế, không được chơi, ngay cả tivi cũng chẳng được xem.

Trương Nhung vén tóc ra sau tai, “Ngày nào về đến nhà, mẹ tớ cũng chỉ hỏi chuyện học, nếu tớ nói chuyện khác, mẹ sẽ ngắt lời, Cao Nhiên, cậu biết không? Như thế thực sự rất phiền.”

Cao Nhiên không ăn kẹo lạc, ăn mà chẳng thấy vị ngọt gì cả.

Sự trầm mặc ngắn ngủi qua đi, Trương Nhung ngửa đầu nhìn chuông gió treo trên đầu giường, “Có lúc tớ nghĩ, chết đi rồi có phải sẽ chẳng còn nhiều phiền não đến thế không.”

Cao Nhiên nhìn cô bé đầy khiếp sợ, “Sao cậu lại…”

Trương Nhung nháy mắt, “Tớ đùa thôi.”

Cô bé khảy chuông gió, tiếng nói hòa vào tiếng chuông leng keng, “Tớ sẽ không làm vậy đâu, chết rồi chẳng còn gì hết, tớ không muốn chết, tớ có ước mơ của tớ muốn thực hiện.”

“Huống chi tớ còn là đứa cực nhát gan.”

Dừng một chút, Trương Nhung nói, “Tớ viết một bức thư cho mẹ, định bỏ nhà ra đi, nhưng vừa nghĩ phải đến một thành phố xa lạ, không tiền, không chỗ ở, chẳng quen ai, sẽ phải đối mặt với rất nhiều vấn đề cũng rất khó chịu, lại sợ, nên tớ lại bỏ cuộc.”

Cao Nhiên nuốt nước bọt, “Hay cậu nói rõ với mẹ cậu đi.”

Trương Nhung lắc đầu, “Vô ích thôi.”

“Tớ đang đợi, đợi đến khi thi đại học xong, đợi tớ lớn lên, tớ sẽ rời ngay nơi này, cậu thì sao?”

Cô bé nghiêng đầu nhìn thiếu niên, “Cao Nhiên, cậu cũng sẽ rời đi chứ? Ba mẹ cậu bắt cậu học thêm, tịch thu truyện tranh của cậu, lục lọi ngăn kéo của cậu, ép cậu làm những chuyện cậu không thích làm, không theo ý muốn của cậu, chúng ta giống nhau.”

Cao Nhiên thầm nghĩ, cũng chẳng giống lắm đâu? Xem tivi lúc nào cũng được, cũng có thể ra ngoài chơi.

Nhưng cậu không nói ra.

Cao Nhiên ngồi trong phòng Trương Nhung chơi thêm nửa tiếng nữa, về lấy cặp lồng cơm rang mang đến nhà Soái Soái, tiện thể trả hai quyển tiểu thuyết, thuê thêm mấy quyển nữa đủ sang năm.

Người không ở đây.

Cao Nhiên hỏi bác của Soái Soái mới biết, cậu đến nhà ba ăn tết, đi hồi sáng.

Trước khi đi cũng chẳng gọi báo lấy một câu.

Cao Nhiên quăng cơm rang vào giỏ xe, nặng nề đạp xe rời đi.

Trong tiệm thuê sách đông lắm, ông chủ mới nhập hàng mới, còn có cả sách con heo nữa.

Cao Nhiên tìm tòi trong đó lâu lắc, lúc cầm mấy quyển tiểu thuyết ra đã hơn bốn giờ, trời tối đen.

“Bạn nhỏ, xin hỏi số 35 đường Vạn Phúc đi thế nào?”

Sau lưng truyền đến một giọng nói già nua, Cao Nhiên ngừng bước, cậu quay đầu, thấy một ông cụ tóc bạc trắng, “Ông à, ông đang nói chuyện với cháu ạ?”

Ông cụ chống gậy đến gần, “Đúng vậy.”

Cao Nhiên chỉ cho ông, “Đường Vạn Phúc ở bên kia, rẽ trái, qua ba ngã tư đi thêm đoạn nữa là số 35.”

Ông cụ nói, “Già rồi, trí nhớ không tốt, làm phiền cháu dẫn đường một chút được không?”

Cao Nhiên cũng không do dự, “Được ạ.”

Ông cụ cảm kích nói, “Cảm ơn.”

Cao Nhiên cười ngượng ngùng, “Không có chi đâu ạ.”

Ông cụ vừa đi vừa hỏi, “Cháu là người địa phương à?”

Cao Nhiên, “Vâng.”

Lông mày ông cụ cau chặt, “Nơi này vệ sinh kém, trị an cũng không tốt, ông chưa đi hết một đường, đã bắt gặp hai tên móc túi rồi.”

Cao Nhiên dắt xe đạp đi về phía trước, bánh xe cán qua rác thải ven đường, “Mới hai năm nay thôi, hồi xưa thì không thế đâu ạ.”

Ông cụ nói, “Tai hại mà kinh tế phát triển đem lại.”

Khóe mắt Cao Nhiên khẽ giật, chủ đề này khá là nặng nề, cũng hơi bị ảo diệu, phát triển kinh tế trước mắt còn không nằm trong phạm vi lo lắng của cậu đâu.

Bầu không khí rất chi là vi diệu, Cao Nhiên có cảm giác như đang ứng phó với lãnh đạo quốc gia ấy.

“Ông đến thăm người nhà ạ?”

Ông cụ nói, “Thăm đứa cháu.”

Cao Nhiên “Ồ” một tiếng, phát hiện thân thể ông cụ cường tráng, bước chân theo kịp cậu, không thấy thở dốc, chẳng có chút vất vả nào cả.

Ông cụ than thở, “Cháu trai không nghe lời, cả năm chẳng thèm về nhà một chuyến, còn phải để ông già này từ xa đến thăm, chẳng biết nó ở đây bận rộn cái gì nữa.”

Cao Nhiên nói đùa, “Ông à, tục ngữ nói, con cháu tự có phúc của con cháu mà.”

Ông cụ trầm ngâm, “Cũng đúng.”

Nói thì nói thế, nhưng vẻ mặt thì lại hoàn toàn không giống vậy.

Lúc chờ đèn đỏ, Cao Nhiên nghiêng đầu đánh giá ông cụ, đánh giá một hồi mà cậu giật cả mình.

Cái đệt, đôi mắt nom y như Tào hồ ly vậy, dáng vẻ trầm tư cũng khá giống, đừng bảo chính là ông nội trong truyền thuyết đây nhé?

Cao Nhiên lập tức kéo dài khoảng cách với ông cụ.

Gương mặt đầy nếp nhăn của ông Tào lộ ra vài phần tán thưởng, “Không tệ, cháu rất thông minh, ông còn tưởng rằng đến đích rồi cháu vẫn chưa phát hiện chứ.”

Cao Nhiên chẳng nói chẳng rằng bỏ đi.

Ông Tào giơ tay lên, hai người đàn ông từ đằng sau tiến lại.

Cao Nhiên bị cản lại, cậu ngoái về sau, cố nén không giơ chân, mà ôn hòa nhã nhặn nói, “Ông cụ này, trên đường cái, rất nhiều người nhìn, ông làm như vậy, không hay lắm đâu?”

Ông Tào hiền từ nói, “Chỉ uống chén trà thôi.”

Cao Nhiên nhìn hai gã cao to mặt không cảm xúc, rồi lại nhìn ông cụ, cậu ngẫm nghĩ khoảng một phút, đồng ý.

Không đồng ý cũng không được, địa chỉ và tình hình gia đình đều là vật chết, tra một cái ra ngay, chạy không thoát.

Chẳng bằng đi sớm về sớm.

Nói là uống chén trà, cũng thực sự là như vậy.

Một chén trà thấy đáy, ông Tào cho người đưa Cao Nhiên về nhà.

Cao Nhiên không đồng ý.

Anh Tiểu Bắc nói ông của Tào hồ ly lại bậc thầy thôi miên, ngay từ giây phút cậu ngồi xuống, đã đề phòng cực cao, đầu dây thần kinh căng lên từ đầu chí cuối.

Lúc uống trà, ý thức của Cao Nhiên có một khoảnh khắc mơ hồ ngắn ngủi, khoảng chừng chưa tới năm giây, cậu đã giãy tỉnh rồi.

Ông cụ dùng phép thôi miên với cậu, chẳng hề bất ngờ, cậu có chuẩn bị tâm lý rồi.

Thật chẳng biết hai ông cháu này đang bày trò gì.

Người ta đã lớn tuổi vậy rồi, Cao Nhiên cũng không tiện nổi nóng, sợ khiến người ta giận quá hóa chuyện.

Cao Nhiên phát hiện một hiện tượng.

Ban đầu ngủ trong xe Tào hồ ly, là do cậu không đề phòng mới xảy ra.

Lần thứ hai ở trong văn phòng với Tào hồ ly, cậu có thêm tâm nhãn, nên không ngủ.

Thôi miên không phải cứ muốn là thành công, cũng chẳng đáng sợ gì cho cam.

Ông Tào đặt chén trà xuống, “Bạn nhỏ, sau này còn gặp lại.”

Cao Nhiên chẳng buồn ngoái lại mà đi ra ngoài.

Nụ cười trên mặt ông Tào vụt tắt, thay vào đó là vẻ khó nói thành lời.

Ngọc vậy mà cũng đưa đi rồi, tự ý hành động.

Ông Tào gõ bàn, khép mắt trầm tư.

Chẳng bao lâu sau, có một người cung kính lại gần báo cáo, “Tiểu thiếu gia nghe tin, đã đến rồi.”

Ông Tào hừ lạnh, “Đến thì đến chứ, chẳng lẽ ta còn sợ nó?”

“Đi, đi xem trò vui.”

Cao Nhiên trên đường đụng phải Tào hồ ly, áo khoác cài sai hai nút, tóc tai cũng chẳng chải chuốt gì, lòa xòa trước trán, nào có nét thong dong bình tĩnh ngày thường, hoảng hốt cực kì.

Tào Thế Nguyên quét qua người thiếu niên từ trên xuống dưới, sau khi xác định được gì rồi, anh rũ mắt bóc kẹo ăn.

Cao Nhiên dựng xe đạp ở bên cạnh, “Ông của anh thôi miên tui.”

Tào Thế Nguyên thả kẹo vào miệng, dùng đầu lưỡi cuốn lấy, hơi thở sực nức hương chanh, “Tôi thay mặt ông xin lỗi cậu.”

Cao Nhiên hừ một tiếng từ trong lỗ mũi, “Anh đến giờ vẫn chưa chịu thừa nhận.”

Tào Thế Nguyên nhướn mi, “Nếu cậu vẫn kiên quyết cho là tôi từng thôi miên cậu, vậy tùy cậu, tôi xin lỗi.”

Vẻ như ‘cậu cố tình gây sự, tôi chẳng biết làm thế nào với cậu nữa’ đầy bất đắc dĩ.

Cao Nhiên cạn lời.

Tào Thế Nguyên xòe tay, trên đó đặt một viên kẹo lóng lánh sắc màu, “Mang từ nơi khác về, ăn thử không?”

Cao Nhiên từ chối, “Tui không thích ăn kẹo.”

Tào Thế Nguyên bảo thế à, “Cậu thích ăn đồ ngọt, sao lại cứ chẳng chịu ăn kẹo tôi cho?”

Cao Nhiên nói, “Tui thích ăn ngọt, không có nghĩa là thích ăn kẹo.”

Đặc biệt là kẹo hương chanh, cậu ghét nhất luôn.

Không đúng.

Sắc mặt Cao Nhiên chẳng mấy đẹp đẽ, “Sao anh biết tui thích ăn ngọt?”

Tào Thế Nguyên lảng, “Ông không có ác ý.”

Cao Nhiên cứ như nghe được chuyện cười vậy, “Lần đầu gặp đã thôi miên tui, thế mà còn không có ác ý?”

Tào Thế Nguyên mím môi, “Thực sự không có.”

Cao Nhiên phất tay, “Xem như tui nhìn ra rồi, đen anh cũng nói thành trắng được, tui nói không lại anh.”

Tào Thế Nguyên đột nhiên vươn tay tóm gáy thiếu niên.

Cao Nhiên không chuẩn bị, dùng sức giãy ra, chỉnh lại cổ áo, “Anh làm gì thế?”

Tào Thế Nguyên nở nụ cười.

Nụ cười ấy chẳng biết là sung sướng, cảm thán, hay là gì nữa, kì quái, lại cũng vẩn đục, xen lẫn quá nhiều tạp chất trong đấy.

Cao Nhiên liếc anh một cái như nhìn đồ thần kinh, quay người đạp xe đi.

Tào Thế Nguyên nhìn theo thiếu niên rời đi, mãi đến khi bóng dáng biến mất ở đầu đường, không nhìn thấy nữa mới thu tầm mắt về.

Ngồi vào xe, Tào Thế Nguyên lấy điện thoại ra bấm một dãy số, “Nhiều chuyện.”

Ông Tào ở đầu kia nói, “Tao là ông mày, chuyện của mày ông không thể hỏi đến sao?”

Tào Thế Nguyên lạnh lùng nói, “Chuyện của cháu, cháu tự xử lý.”

Nói đặng, chẳng đợi bên kia nói gì nữa, liền cúp điện thoại.

Ông Tào vỗ tay vịn ghế tựa, sẽ xử lý? Tự tin hơi quá rồi đấy, ông xem cháu tự xử lý như thế nào.

Tâm trạng Cao Nhiên không tốt.

Soái Soái chẳng đánh tiếng đã đi, nửa đường gặp Tào hồ ly với ông nội ổng, hai ông cháu đều lắm tâm tư, nhìn không thấu.

Loại người đó cậu không đối phó nổi.

Vẫn là anh Tiểu Bắc tốt, sẽ không để cho cậu có cảm giác bất cứ lúc nào cũng bị bẫy như thế.

Cao Nhiên đi qua ngõ chính, rẽ vào hẻm, đã muộn thế này rồi, vốn còn định về nhà trước khi tối trời.

Kết quả lại ngược lại, bụng dạ đói meo.

Ngõ tối đen, Cao Nhiên gặp gió lạnh, hơi rét buốt trườn lên lưng cậu, cậu run cầm cập, dáo dác quay đầu ra sau.

Đằng sau nào có ai.

Cao Nhiên lại quay đầu về, thấy đằng trước có bóng người, cách cực gần, cậu nhận ra đó chính là cô nấu cơm nhà Tưởng Tường.

Anh Tiểu Bắc tìm không ra, chẳng ngờ cậu lại gặp phải.

Cao Nhiên lập tức chống một chân xuống đất, “Cô ơi, cô còn nhớ cháu không? Cháu là…”

Lời của cậu bị giọng của người phụ nữ cắt ngang.

Giọng của người phụ nữ đó rất đỗi nhẹ nhàng, “Cao Nhiên, cháu là Cao Nhiên, là bạn cùng bàn của Tưởng Tường, cô biết tên của cháu.”

Cao Nhiên thở ra hơi trắng, hỏi thẳng, “Cô ơi, khung ảnh đó là cô bỏ vào đúng không?”

Người phụ nữ cũng không giấu, thẳng thắn thừa nhận, “Đúng, là cô bỏ vào.”

Cao Nhiên thở ra một hơi, điều này giống với suy đoán của cậu, không phải ma là tốt rồi.

“Cô cũng biết đội trưởng Phong là hàng xóm của cháu, muốn thu hút sự chú ý của cháu, qua đó tìm tới anh ấy đúng không? Cô ơi, sao cô không trực tiếp báo án luôn?”

Giọng người phụ nữ đầy bi thương, “Không có chứng cứ.”

Cao Nhiên kéo mũ áo khoác xuống, “Cô ơi, cô và cha mẹ của Tưởng Tường là?”

Người phụ nữ chỉ nói ba chữ, “Người quen cũ.”

Cao Nhiên đạp bàn đạp cách gần hơn một chút, nương theo ánh trăng nhìn người phụ nữ, mái tóc ngang vai, trên người vẫn mặc bộ quần áo hôm đến nấu cơm, trên cổ quàng chiếc khăn len sợi thô, tay đeo cái túi cũ mèm.

Xem chừng là vừa đi làm xong, đang tính về nhà.

“Cô à, cô của Tưởng Tường bị bắt, chú thì bị bắn chết lúc truy bắt rồi.”

Người phụ nữ nở nụ cười lạnh lùng, “Quả báo.”

Cao Nhiên ngứa họng, cậu ho khan hai tiếng, càng ho càng ngứa, ho đỏ cả mặt, ứa hết nước mắt.

Người phụ nữ hỏi đầy quan tâm, “Cháu có muốn uống nước không, trong túi cô có bình nước đấy.”

Cao Nhiên nói không cần, cậu ho xong, hít vài hơi thật sâu, hổn hển nói, “Hôm nay Tưởng Tường rời khỏi trấn, chắc là không trở lại nữa đâu.”

Nửa ngày sau người phụ nữ mới nói, “Đứa bé kia không kế thừa ưu điểm của cha mẹ, tương lai không có thành tựu gì lớn cả.”

Giọng điệu hết sức lạnh lùng, tựa như bình luận một người dưng chẳng chút nào liên quan đến mình.

Cao Nhiên không phải người trong cuộc, chẳng đánh giá gì được, cậu cười khổ, “Cô ơi, vụ khung ảnh cô thật sự làm cháu sợ đấy, cháu còn tưởng là có ma cơ.”

“Xin lỗi.”

Người phụ nữ xấu hổ khóc òa lên, “Cô chẳng còn cách nào khác, chỉ có thể tìm cháu… Cô chỉ có thể tìm cháu…”

Sao đang yên đang lành lại khóc thế này? Cao Nhiên nhanh chóng bước xuống xe, luống cuống tay chân, “Cô ơi, cô đừng khóc mà.”

Cậu lục lọi trong túi, không thấy khăn giấy, ra ngoài quên mang theo rồi.

Người phụ nữ vẫn khóc mãi, lặp đi lặp lại, “Cô chỉ có thể tìm cháu… Cô chỉ có thể tìm cháu…”

Cao Nhiên nghe không hiểu, tim đập loạn tùng phèo, thế nào là chỉ có thể tìm cậu cơ chứ? “Cô ơi cô đừng khóc, cháu không có ý trách cô đâu, chỉ là lúc đó cháu không hiểu thôi.”

Cậu thầm bổ sung trong lòng, về nhà mở cặp ra thấy khung ảnh, cũng bị sợ hết hồn hết vía đấy.

“Cảm ơn, cảm ơn cháu.” Người phụ nữ càng khóc càng đau khổ, khàn cả giọng, “Cô chỉ có thể tìm cháu, cô chỉ có thể tìm cháu.”

Cao Nhiên hoàn hồn lại, đã chẳng thấy bóng dáng người đó đâu.

Cậu thở dài, “Quên hỏi cô ấy đang đi đâu, chưa biết chừng còn đưa cô về được.”

“Hắt xì ——”

Một cơn gió thổi qua, Cao Nhiên lạnh run người, cậu hắt hơi một cái, không ở lại lâu nữa mà đạp xe ra khỏi ngõ, rẽ trái quẹo phải, lúc về đến nhà lông mày cũng sắp đóng băng.

Lưu Tú bảo cậu đi bưng thức ăn, cằn nhà cằn nhằn, “Đi đưa mỗi tí cơm rang cũng đến tận bây giờ.”

Cao Nhiên vào bếp, “Soái Soái không có nhà, sang nhà ba nó rồi.”

Lưu Tú đập cánh tay thằng con, “Thế sao đến giờ này mày mới về? Có phải lại đi lang thang đâu không?”

Cao Nhiên nhớ trong ngực còn giấu tiểu thuyết, lập tức cuống lên, “Ơ mẹ ơi, con buồn tè.”

Lưu Tú trợn mắt gọi với theo bóng lưng thằng con, “Chạy cái gì mà chạy, dưới nhà có buồng vệ sinh!”

Cao Nhiên chạy thẳng một mạch lên gác.

Lưu Tú lấy muôi xới cơm, “Tiểu Nhiên chắc chắn lại đi thuê truyện rồi.”

Cao Kiến Quân nói, “Kì này nó học tiến bộ ghê lắm, biểu hiện không tệ, cho nó đọc mấy quyển đi.”

Lưu Tú ngạc nhiên quay đầu, “Cao Kiến Quân, từ lúc nào mà lập trường của ông bắt đầu thay đổi thế hả?”

Cao Kiến Quân chẳng nói chẳng rằng bưng bát cơm đi ra ngoài.

Lưu Tú ném muôi vào nồi cơm, giật tạp dề ném lên bệ bếp, ngày nào cũng có chuyện, khiến cô bực hết cả mình.

Nhà chính vọng đến tiếng gọi, “Mẹ ơi, ăn cơm thôi!”

Sắc mặt Lưu Tú đỡ hơn chút.

Nuôi con dưỡng lão, xem ra sau này cô chỉ có thể dựa vào con trai thôi.

Bầu không khí trên bàn cơm rất khó tả.

Già trẻ đều đang dùng cơm, hai vợ chồng chẳng ai thèm ngó ngàng tới ai.

Cao Nhiên gắp cơm rau, “Mẹ, lúc nào rảnh mẹ nói chuyện với mẹ Trương Nhung đi.”

Lưu Tú hiểu ý con trai, “Chiêu này không dùng được đâu, mẹ con bé còn cố chấp hơn mẹ mày nữa.”

Giọng Cao Nhiên lúng búng, “Thế phải làm sao giờ? Thật sự không quan tâm không hỏi han gì sao?”

Lưu Tú gắp miếng thịt gà vào bát con trai, “Lo ăn cơm của con đi.”

Cao Nhiên không thích ăn thịt gà, cứng, mắc răng, cậu gắp cho ba cậu.

Sau đó lại gắp một đũa ớt xanh xào thịt cho mẹ, lấy thìa múc chút khoai tây luộc nhừ cho bà.

Ai cũng có phần, lại còn toàn là món mỗi người họ thích ăn nữa chứ.

Đồng chí Cao Kiến Quân nói, “Phương pháp giáo dục của Trương Quế Phương đúng thật là có vấn đề.”

Chú vừa mở miệng, chủ đề liền kết thúc, chẳng ai nói tiếp nữa.

Đến tối Cao Nhiên ngồi dưới nhà xem thời sự cùng ba mẹ và bà nội, tập phim truyền hình thứ nhất phát sóng, cậu kiên trì năm phút liền không chịu nổi nữa, mẹ chồng con dâu bà cô ba người phụ nữ lên đài.

Cao Nhiên tắm xong rúc vào chăn đọc tiểu thuyết.

Lúc Phong Bắc đến, quyển tiểu thuyết của Cao Nhiên đã lật được hơn nửa rồi.

“Mang hồng cho em này, dậy ăn đi.”

Cao Nhiên từ trong chăn thò đầu ra, bảo người đàn ông nhấc giỏ rác lên để bên cạnh giường.

Mặt Phong Bắc đen xì, “Em lười vừa thôi.”

Cao Nhiên lột vỏ hồng cho vào thùng rác, “Anh Tiểu Bắc, em nói với anh rồi đó, cô nấu cơm nhà Tưởng Tường…”

Phong Bắc ngắt lời thiếu niên, “Anh cũng đang tính nói với em chuyện này.”

“Thi thể của người phụ nữ kia được phát hiện trong xưởng máy bỏ hoang, chết được vài ngày rồi.”

Anh cởi giày ngồi lên giường, “Sao không ăn hồng nữa? Phải rồi, mới nãy em định nói gì với anh?”

Mặt Cao Nhiên tái mét, lập cập mở miệng, “Em tính nói, em gặp cô ấy trong hẻm, còn nói chuyện với cô ấy một lát.”

Chương 49

====

Đăng giờ đẹp :>>>

Chắc các cậu cũng nhận ra, Tào hồ ly sở dĩ cười, là vì nhìn thấy Nhiên Nhiên đeo miếng ngọc mà anh đưa :> Ông cụ Tào nhìn thấy được, đương nhiên Tào hồ ly cũng nhìn thấy được.

 

Spoil chương sau: Đồng tính luyến ái là cái thứ quái gì

<Phong Bắc nói đơn giản, “Tôi không thể nghĩ tới tương lai không có em ấy sẽ như thế nào, tôi không tưởng tượng ra được.”>

11

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 47

Chương 47: Anh sai rồi

Edit: Dâu

Tưởng Tường nhìn tay chân Cao Nhiên co quắp, da tái xanh, mặt đau đớn, cậu giật mình.

“Này? Cao Nhiên? Mày làm sao thế?”

“Có phải hạ đường huyết không? Tiểu Tường, con cõng bạn vào trong nằm một lúc đi.”

“À vâng, thế con cõng nó vào đây.”

Cao Nhiên hay vận động, tuy rằng người gầy, nhưng chắc nịch.

Tưởng Tường thấp hơn hẳn cái đầu, không cõng lên nổi, nhờ có cô giúp việc đỡ cho mới dìu Cao Nhiên vào phòng trong được.

Cao Nhiên nhắm mắt lại, ngực phập phồng.

Tưởng Tường nhìn đến sững sờ, bất giác lẩm bẩm, “Chả lẽ bị bệnh gì?”

Cậu lập tức sải chân ra ngoài, “Cô ơi, có cần đưa Cao Nhiên đi viện không? Con thấy nó có vẻ khó chịu lắm.”

“Để cô vào xem.”

Cô Tưởng và Tưởng Tường vào trong phòng, Cao Nhiên lúc này đã hết đau đầu, chỉ là sắc mặt vẫn chưa hồi lại, vẻ như nguyên khí bị tổn thương nghiêm trọng.

Tưởng Tường há hốc mồm, “Mày khỏe rồi hả?”

Cao Nhiên vuốt mặt, lấy hơi nói, “Ừ, không sao rồi.”

Tưởng Tường không tài nào tin nổi, “Mẹ kiếp, nãy mày bị làm sao thế?”

Cao Nhiên lắc đầu, nói dối, “Không biết nữa.”

Tưởng Tường chậc lưỡi, “Nhanh đi bệnh viện kiểm tra đi, sợ hết hồn.”

Giọng cô Tưởng hết mực ôn hòa, “Tiểu Tường nói đúng, cháu nói với người nhà cháu đi, bảo họ dẫn cháu đi viện kiểm tra sức khỏe toàn diện xem sao.”

Cô nói viện trưởng bệnh viện XX là bạn cô, “Lúc cháu với người nhà cháu đi, cứ nói thẳng tên cô là được.”

Cao Nhiên lộ ra vẻ mặt cảm kích, “Cảm ơn cô ạ.”

Cô Tưởng cười đầy thân thiện, “Bạn Cao khách sáo rồi.”

Cao Nhiên rũ mắt.

Cậu biết giả vờ, giả dối cực kì, chẳng nhớ bắt đầu từ khi nào nữa.

Hầy.

Không để ý một cái đã biến thành loại người mình coi thường nhất rồi.

Kể cả có lý do chính đáng, nhưng vẫn không thể nào thay đổi sự thật này, kẻ dối trá.

Cao Nhiên vuốt tóc mái ướt sũng hất ra sau, “Tao về đây.”

Tưởng Tường cạn lời nhìn thằng bạn cùng bàn, “Mày bệnh mà, sao về được chứ?”

Cao Nhiên nói, “Tao không sao.”

Tưởng Tường chửi một tiếng, “Thôi đi, mày như thế này, gió thổi là ngã, nhỡ đâu ngã trong ngõ, không cẩn thận là chết rét ngay, lúc đó tao lại thành kẻ tình nghi.”

Cao Nhiên, “…”

Tưởng Tường bảo Cao Nhiên đợi đó.

Quần áo trong của Cao Nhiên ướt sũng, cậu rùng mình, chỉ mong về nhà sớm một chút, nhanh chóng nhìn thấy anh Tiểu Bắc.

Chỉ có như vậy, sự nôn nóng bất an của cậu mới giảm bớt được.

Chẳng bao lâu sau, Tưởng Tường nói với Cao Nhiên, sẽ có xe đưa cậu về.

“Lát nữa xe tới rồi, đi, tao đưa mày xuống nhà.”

Cao Nhiên đút tay vào túi áo khoác, lúc đi ngang qua phòng khách, lễ phép chào, “Cháu chào cô ạ.”

Cô Tưởng đang thưởng trà, cả người tỏa ra hơi thở cao quý, tư thế tao nhã sang trọng, “Trên đường cẩn thận, có thời gian thì chào mừng đến chơi.”

Cao Nhiên cười đáp, “Cháu biết rồi ạ.”

Trong lời khách sáo không có lấy một chút khuyết điểm nào, diễn rất đúng chỗ.

Trời mới biết cả người Cao Nhiên từ trên xuống dưới, từng bắp thịt đều căng chặt.

Trong nhà ngoài nhà là hai mùa.

Gió lạnh và tuyết kết bạn nhào vào lồng ngực Cao Nhiên, cậu nổi lên một lớp da gà.

Tưởng Tường tru lên như quỷ, “Mẹ ơi, lạnh thế!”

Cao Nhiên với tay ra sau, trùm mũ áo khoác lên đầu, rụt cổ.

“Vừa rời khỏi phòng điều hòa, chênh lệch nhiệt độ lớn lắm, mày về đi.”

Tưởng Tường nhảy tưng tưng, nói đầy nghĩa khí, “Chờ xe đến thì về.”

“Đúng rồi, Cao Nhiên, cái xe đạp của mày muốn để trong cốp sau, hay là tạm thời để đây, lúc khác đến lấy về?”

“Lúc khác đi.” Cao Nhiên nhìn hoa tuyết tung bay, “Tưởng Tường, cô mày tốt với mày lắm sao?”

Tưởng Tường không chút do dự, “Tốt đến không thể tốt hơn được nữa.”

Cậu ta cười ha ha, “Từ nhỏ đến lớn, bất kể tao muốn gì, cô đều mua cho tao, có lúc anh tao khó chịu, nói cô tao bất công.”

Cao Nhiên thuận miệng hỏi, “Mày biết nhà cô mày bán gì không?”

Tưởng Tường nói, “Vật liệu xây dựng.”

Cao Nhiên, “Ồ.”

Tưởng Tường xuống bậc thang vốc một nắm tuyết, “Năm nào họ cũng quyên góp cho các khu vực nghèo khó một khoản tiền, còn luôn nói với tao, có điều kiện phải đi giúp đỡ những người cần trợ giúp, nói làm người phải xứng đáng với lương tâm của mình, còn nói thiện hữu thiện báo.”

Vẻ mặt Cao Nhiên rất kì lạ, “Thiện hữu thiện báo… đằng sau còn một câu nữa nhỉ?”

Tưởng Tường nói, “Ác giả ác báo?”

Cao Nhiên chụm tay trước miệng thở một hơi, “Đúng rồi.”

Xe vẫn chưa tới, hai thiếu niên đứng ở hành lang cười đùa, âm vang tứ phía.

Cao Nhiên hất tay Tưởng Tường ra, “Mày có nhớ ba mẹ mày không?”

Nụ cười trên mặt Tưởng Tường không hề phai nhạt, “Muốn nghe nói thật hay nói dối?”

Cao Nhiên bảo, “Nói thật.”

Tưởng Tường nhún vai, “Không nhớ.”

Cao Nhiên không hiểu, “Tại sao?”

Tưởng Tường nhìn Cao Nhiên như nhìn một thằng ngốc.

Sau lưng Cao Nhiên rét lạnh, cậu nghe Tưởng Tường đáp, “Tao bây giờ sống rất tốt.”

“Hơn nữa, người chết lâu rồi, tao chẳng có ấn tượng gì với họ cả, nhớ họ làm gì, chẳng có ý nghĩa gì cả.”

Cao Nhiên cạn lời nhếch khóe miệng.

Mùa đông năm nay còn lạnh hơn cả mùa đông năm ngoái, khí lạnh đâm thẳng vào xương.

Với cả, năm ngoái vẫn còn ở thế giới cũ.

Cao Nhiên xoa xoa tay, nhớ ba mẹ.

Không biết họ thế nào rồi nhỉ, “bản thân” khác liệu có tiếp tục sống cuộc đời của cậu không.

Cao Nhiên làm tổ trong nhà tròn một tuần.

Ngoại trừ xuống lầu ăn cơm, nói chuyện với bà cụ, những lúc khác cậu đều ở trong phòng.

Trời lạnh, đi vệ sinh cũng phải chuẩn bị, tốc chiến tốc thắng, không thể lề mề, không thì mông sẽ bị đông lạnh mất.

Một đêm nọ, Cao Nhiên bị tiếng mắng sát vách làm bừng tỉnh.

Phong Bắc kéo thiếu niên vào lại chăn, “Em dậy làm cái gì? Sắp hết cả hơi ấm rồi.”

Cao Nhiên tỉnh cả ngủ, “Mẹ Trương Nhung lại làm ầm lên rồi.”

Phong Bắc gãi lưng, “Vì chuyện bạn nữ kia yêu sớm à?”

Cao Nhiên nói không phải, “Thành tích của nhỏ tụt dốc, hôm nay lấy kết quả học tập cuối kì, chắc là thi không tốt.”

Phong Bắc cũng chả mấy hứng thú với sự trưởng thành của những đóa hoa khác, công việc đã chiếm của anh quá nhiều thời gian và sức lực rồi, việc tư chỉ dành cho nhóc con bên người này thôi.

“Cuối kì em thi thế nào?”

Cao Nhiên nói, “Tàm tạm.”

Phong Bắc nhướn mày không định bỏ qua, “Tàm tạm là thế nào?”

Cao Nhiên nói, “Tàm tạm là tàm tạm chứ còn thế nào nữa.”

Đèn giường sáng lên.

Cao Nhiên lấy tay che mắt, “Anh bật đèn lên làm gì?”

Phong Bắc giễu, “Em không chịu nói, anh đành phải tự xem thôi.”

Ánh mắt người đàn ông rất sắc bén, Cao Nhiên có bí mật trong lòng, sợ bị phát hiện.

Cậu cuống quá bật thốt lên, “Anh có là gì của em đâu, em thi bao nhiêu thì liên quan gì đến anh?”

Căn phòng lặng xuống.

Cao Nhiên nói xong thì hối hận ngay, cậu bỏ tay ra, thật cẩn thận đánh giá người đàn ông.

Phong Bắc nằm nghiêng, bóng lưng trầm mặc.

Cao Nhiên nghiêng mình qua, khẽ gọi, “Anh Tiểu Bắc?”

Phong Bắc không nói gì.

Cao Nhiên rầu rĩ lẩm bẩm gì đó, xuống giường mở ngăn kéo lấy kết quả học tập ra, để ngay trước mắt người đàn ông, lấy lòng, “Cho anh xem nè.”

Phong Bắc nhắm mắt lại.

Cao Nhiên cắn răng, đọc bảng kết quả học tập lên như đứa ngốc, “Văn 112, Toán 105, Tiếng Anh 99, Vật lý…”

Cậu đọc hết kết quả từng môn, người đàn ông vẫn không ừ hử gì.

Phong Bắc lạnh nhạt nói, “Nói với anh làm gì? Anh có là gì của em đâu.”

Cao Nhiên nơm nớp đáp, “Anh là anh em mà.”

Phong Bắc chẳng buồn hé mắt, giọng càng lạnh nhạt hơn, “Ngủ đi.”

Cao Nhiên hơi hoảng hốt, cậu nắm chặt bảng kết quả học tập, “Em không cố ý.”

Phong Bắc không đáp.

Cao Nhiên ném phăng bảng kết quả học tập đi, lấy tay banh mí mắt người đàn ông ra.

Cậu vừa chạm tới thôi, đã bị một nguồn sức mạnh kéo nằm xuống.

Phong Bắc đè chặt vai thiếu niên xuống, lật cậu nằm ngửa đối diện với mình, mặt không chút cảm xúc nhìn xuống.

Tư thế này khiến Cao Nhiên cảm thấy ngột ngạt một cách đáng sợ, cậu cố giãy ra, lại không thành công.

Đầu gối Phong Bắc tiến vào giữa hai chân thiếu niên, quỳ phủ trên người cậu, chẳng nói chẳng rằng.

Ánh mắt người đàn ông phức tạp quá đỗi, trong đó dường như cất giấu thứ gì đó, bất cứ lúc nào cũng có thể xổ ra, nào phải gương mặt mà Cao Nhiên quen thuộc.

Nắm chặt lòng bàn tay nóng ran của mình, Cao Nhiên xoa lên ga giường, hồi hộp hỏi, “Anh… Anh Tiểu Bắc?”

Phong Bắc thu hết nỗi hoảng sợ của thiếu niên vào trong đáy mắt, nửa ngày sau anh mới khép mắt lại, thả bàn tay đang ghì chặt thiếu niên ra, cười phì một tiếng rồi nhếch môi, “Xem em bị dọa kìa.”

Cao Nhiên thấy anh nở nụ cười, cơ thể đang căng ra lập tức thả lỏng, cậu vò đầu, “Tưởng anh giận thật chứ.”

Phong Bắc với lấy hộp thuốc lá và bật lửa, trở về giọng điệu biếng nhác thường ngày, “Em chỉ là đứa nhỏ, anh giận gì em chứ.”

Anh con mẹ nó giận chính mình!

Mấy năm nữa là ba mươi rồi, thế mà lại động tâm với đứa nhỏ mới có mười tám tuổi.

Lại còn là một thằng nhóc nữa.

Hết người để chọn rồi chắc?

Phong Bắc ấn bật lửa châm thuốc, thở dài nóng nảy lẫn bất đắc dĩ, không phải không có ai để chọn, mà là không muốn ai khác cả.

Sa lầy rồi.

Biết rõ không thể làm, lại không tài nào kiểm soát được mình.

Phong Bắc cắn chặt điếu thuốc, trong mắt có vài phần nghĩ mà sợ, vừa nãy suýt nữa không khống chế được rồi.

Em ấy vẫn chỉ là một đứa trẻ, nếu làm ra chuyện không bằng cả súc sinh, vậy là xong rồi.

Cái gì cũng xong, toàn bộ xong, lo mà tìm thuốc hối hận khắp thế giới đi thôi.

Cao Nhiên ho khan, “Giờ này anh còn hút thuốc gì chứ? Không ngủ sao?”

Phong Bắc nghiêng người nhả hai hơi về phía bên kia giường, thấy thiếu niên vẫn còn ho khan, anh bèn đứng dậy, “Anh ra phòng khách hút thuốc, em ngủ ngon.”

Cao Nhiên gọi người đàn ông lại, “Anh Tiểu Bắc, gần đây anh lạ lắm ấy.”

Phong Bắc không quay đầu lại, “Chỉ gần đây thôi à?”

Cao Nhiên ngớ ra.

Phong Bắc hút thuốc ở phòng khách, Cao Nhiên nằm trên giường, mắt mở trừng trừng nhìn trần nhà mà ngẩn ngơ.

Cậu ngửa đầu gãi trán, bỗng nhiên khựng lại, không thể tin nổi mà nhìn cổ tay bầm tím của mình.

Phong Bắc hút thuốc xong trở về, thấy thiếu niên ngồi khoanh chân trên giường, nom như muốn hỏi tội.

Cao Nhiên xắn ống tay áo lên, “Nhìn nè.”

Tầm mắt Phong Bắc lướt qua thì khựng lại, sải bước lại gần, nắm chặt cổ tay thiếu niên để kiểm tra.

Cao Nhiên kêu oai oái, “Anh nhẹ chút.”

Phong Bắc cau chặt mày đầy tự trách, “Có thương vào xương không?”

Cao Nhiên nói không, chỉ là ngoài da thôi, “Anh đáng sợ lắm.”

Cả người Phong Bắc run lên.

Cao Nhiên không chú ý tới vẻ hoảng loạn trên gương mặt người đàn ông, cậu nói một mình, “Ban ngày em bị hỏi nhiều đến phát ngán, ba mẹ hỏi thì thôi, hàng xóm thấy em cũng hỏi, tối anh lại hỏi nữa, nên em… nói không qua não, trút hết bực dọc lên đầu anh, xin lỗi nha anh Tiểu Bắc.”

“Được rồi, em xin lỗi rồi, chuyện bảng kết quả học tập bỏ qua được không?”

Phong Bắc không động đậy.

Cao Nhiên huơ tay trước mắt người đàn ông, “Choáng rồi à?”

Phong Bắc hoàn hồn.

“Vậy chúng ta nói chuyện thứ hai.”

Cao Nhiên nói rất nghiêm túc, “Anh Tiểu Bắc, lần sau nếu em lỡ chọc giận anh, có thể đừng làm thế với em được không?” Cảm giác như mình chỉ là con gà con, không thể nào chống cự.

Phong Bắc nhìn chằm chằm mặt thiếu niên, khàn giọng, “Sức anh lớn, là anh sai.”

“Tha lỗi cho anh.”

Cao Nhiên cười xòa, “Thế anh cũng tha lỗi em đi.”

Phong Bắc chăm chú nhìn gương mặt tươi cười của thiếu niên, xán lạn tựa như ánh mặt trời, anh cong tay búng trán thiếu niên, “Đồ đầu đất, tay thành ra như thế, sao em không kêu đau?”

Cao Nhiên trợn trắng mắt, “Hoảng quá chứ sao, anh không biết đâu, anh như thế đáng sợ lắm.”

Phong Bắc biến sắc, “Đáng sợ à?”

Cao Nhiên vâng dạ, “Sợ lắm.”

Phong Bắc vò đầu, chửi nhỏ một tiếng, “Đm.”

Cao Nhiên đánh tay người đàn ông, “Anh chửi ai đó?”

Phong Bắc nói, “Chửi anh.”

Cao Nhiên nhìn người đàn ông lật ngăn kéo, vội nói, “Đừng có làm ầm ĩ như thế!”

Mấy ngày nay mẹ cậu đều hoặc vô tình hoặc cố ý nhìn chằm chằm cậu, cứ như đang nghi ngờ điều gì ấy.

Tiếng rầm rầm dậy đất vọng đến, nhà kế bên đang đập đồ.

Cao Nhiên kéo tay người đàn ông, “Anh, mấy giờ rồi?”

Phong Bắc nhìn đồng hồ báo thức, vừa qua 0 giờ.

Cao Nhiên nhíu mày, “Đã muộn thế này rồi à.”

Nhà hàng xóm trước sau đều không có động tĩnh gì.

Mỗi nhà mỗi cảnh, lo chuyện nhà mình là được rồi, còn chuyện của người khác, chả liên quan gì đến mình hết.

Cao Nhiên mang dép ra mở cửa ban công, vừa vặn nghe tiếng động dưới nhà.

Lưu Tú khoác áo bông dày bước ra, vừa ngẩng đầu đã thấy bóng người trên tầng hai.

Phát hiện ra là thằng con mình, cô sợ bóng sợ gió một hồi, giận dữ nói, “Con đứng đó làm gì, ngủ đi!”

Cao Nhiên nói, “Mẹ ơi, nhà Trương Nhung…”

Lưu Tú mở chốt cửa cổng lớn ra, “Mẹ qua xem thế nào.”

Tuyết trên ban công đến tận mắt cá chân, Cao Nhiên đứng trên bậc, không xuống.

Phong Bắc không tiện lộ mặt, bèn đứng ngay hành lang dựa vách tường với cậu.

Trong ngõ vang lên tiếng gõ cửa, kèm theo tiếng gọi của Lưu Tú.

Mấy phút sau, tiếng của Trương Quế Phương vang lên, cô không mở cửa.

Lưu Tú đứng ở cửa lạnh quá giậm chân, “Quế Phương à, con còn nhỏ, có việc gì cũng phải từ từ nói chuyện với nó, đừng dọa nó, trong lòng sẽ để lại…”

Trương Quế Phương ngắt lời Lưu Tú, “Không có việc gì đâu, Tiểu Nhung nhà em không nghe lời, em chỉ mắng nó đôi câu thôi.”

Giọng của cô đã có chút khó chịu, cảm thấy Lưu Tú lo việc bao đồng.

Lưu Tú thở dài, hơn nửa đêm, mình không lo mà ngủ đi, lại còn tự bôi tro trát trấu vào mặt.

Cô nghĩ, mọi người đều là hàng xóm, thường thường qua lại nhà nhau, quan hệ rất tốt, lo cho nhau chút cũng không sao.

Ai mà ngờ được cô chỉ tưởng bở mà thôi.

Cao Nhiên nghe hết cả rồi.

Cậu mới quay người lại, đã nghe thấy tiếng chân lên gác.

“Mẹ, sao mẹ lên đây?”

Lưu Tú đứng bên cầu thang, “Sau nửa đêm chắc còn có tuyết nữa, mẹ xem xem cửa sổ trên tầng đóng chưa.”

Cao Nhiên vội nói, “Đóng hết rồi ạ.”

Lưu Tú đã ra đến ban công rồi.

Tim Cao Nhiên nhảy lên tận cuống họng, “Gì vậy, mẹ đi ngủ nhanh đi, muộn lắm rồi.”

Lưu Tú bước lên bậc thềm, “Giờ không buồn ngủ nữa, cô Trương của con ấy, chẳng lọt tai lời của người ta, cũng chẳng biết nhận ý tốt của người khác gì cả.”

Lòng bàn tay Cao Nhiên túa mồ hôi, căng thẳng muốn chết, nào còn lòng dạ thảo luận với mẹ cậu chứ.

Lưu Tú đi vào phòng.

Sau lưng Cao Nhiên toát mồ hôi lạnh.

Rèm cửa sổ bị gió thổi tung bay, phất phới qua chồng sách vở để trên bàn học.

Cao Nhiên nuốt nước bọt, biết cửa sổ là do Phong Bắc mở, nhằm xua đi mùi thuốc lá trong phòng.

Cậu len lén nhìn quanh, ảnh trốn đâu rồi?

Cửa sổ cũ rồi, không dễ đóng mở, anh Tiểu Bắc bị trì hoãn ít nhất mười mấy giây.

Cao Nhiên chắc chắn Phong Bắc vẫn còn trong phòng.

Một là không đủ thời gian, hai là phòng khách và phòng trong kia không có đồ gì cả, không giấu được ai.

Lưu Tú nhíu mày, “Sao bảo đóng cửa sổ rồi?”

Cao Nhiên lau thái dương, phi tang luôn giọt mồ hôi lạnh, “Con quên mất.”

Lưu Tú đóng cửa sổ lại, “Cửa sổ mở lớn vậy, con không sợ cảm à.”

Cao Nhiên cười rất chi là gượng gạo.

Lưu Tú ở trong phòng một hồi lâu mới rời đi, cô không xuống nhà, mà đi vào phòng khách với buồng trong, còn ra chỗ ban công nhìn ngó chút nữa.

Cao Nhiên làm bộ tò mò hỏi, “Mẹ ơi, mẹ nhìn gì thế?”

Lưu Tú nói, “Lần trước mẹ nói với con rồi không phải sao? Có lần đi vệ sinh, thấy bóng người chỗ cửa sổ tầng trên.”

Cao Nhiên nhớ ra, cậu nói, “Mẹ à, chắc chắn mẹ hoa mắt rồi, nếu trong nhà có trộm, không thể nào không mất gì được, mẹ nói đúng không.”

Lưu Tú thở dài, “Năm sau con chuyển xuống tầng dưới ngủ đi.”

Cao Nhiên nói, “Tầng dưới có giường đâu.”

Lưu Tú nói, “Mẹ ngủ với bà, con ngủ với ba.”

Cao Nhiên, “… Ba ngủ ngáy to lắm, như động đất ấy, con không giống mẹ, không quen được đâu, không ngủ nổi.”

“Đến lúc đó rồi tính.” Lưu Tú ra tới cửa, “Ngủ đi.”

Cao Nhiên nói vâng, “Mẹ ngủ ngon.”

Đóng cửa ban công, Cao Nhiên thở phào một hơi, sợ suýt chết.

Đúng rồi, anh Tiểu Bắc rốt cuộc trốn đâu nhỉ?

Cao Nhiên chạy vào trong phòng, nhìn xuống gầm giường, rồi xem tủ quần áo, đều không có người cần tìm, cậu quay người đi vào phòng vệ sinh.

Vẫn không có.

“Đâu rồi? Chả lẽ biết tàng hình?”

“Tàng hình đéo gì, anh đây này.”

Sau lưng đột nhiên có tiếng nói cất lên, Cao Nhiên giật hết cả mình, ngoái lại thấy người đàn ông đang đứng ngay sau cửa.

Cái đệt!

Phong Bắc bước ra từ sau cánh cửa, cứ y như người chẳng liên quan, đến là ung dung, không có chút căng thẳng khi xông vào nhà dân nào cả.

Khóe miệng Cao Nhiên giật giật.

Cũng đúng, cậu với anh Tiểu Bắc có làm gì đâu, sao phải hoảng hốt cơ chứ?

Lần trước Soái Soái cũng thế, mẹ lên gác cũng thế.

Cứ như đang làm gì không thể tiết lộ ra ngoài vậy.

Cao Nhiên ngẫm nghĩ một lúc, “Hay là em nói thẳng với ba mẹ em nha, bảo họ nhận anh làm con nuôi?”

Phong Bắc nói ngay, “Nghĩ cũng đừng nghĩ!”

Cao Nhiên ngớ ra, “Sao anh giãy nảy lên thế?”

Phong Bắc nghẹn một hơi trong họng, đỉnh đầu bốc khói.

Cao Nhiên buồn bực lắm, “Không phải anh thích làm anh em lắm sao?”

Phong Bắc tự nhủ, ấy là trước đây, giờ anh muốn làm người đàn ông của em cơ.

Việc này không bàn xong được, bỏ qua một bên.

Cách năm mới còn có hai ngày, bên tổ chuyên án có tiến triển mới, Tào Thế Nguyên trở về.

Phong Bắc mở họp xong thì gọi điện thoại cho Cao Nhiên.

Cao Nhiên biết được rất nhiều chuyện qua cuộc điện thoại ấy, trên người cô chú Tưởng Tường chẳng những có vài mạng người, mà còn kinh doanh thuốc phiện nữa, quy mô cực lớn.

Cậu nghe xong mà hãi hết cả người.

Còn tưởng cô của Tưởng Tường là tìm thấy lương tâm, nên mới giáo dục Tưởng Tường như vậy, phải làm người tốt, làm điều tốt giúp đỡ mọi người.

Ai mà ngờ hóa ra lại mở xưởng chế thuốc phiện từ mấy năm trước, bây giờ mới tra ra địa chỉ chính xác.

Thuốc phiện thật rất đáng sợ, chẳng biết hại bao nhiêu người, bao nhiêu gia đình nữa.

Kiếm lời bằng thứ tiền ấy, làm sao có thể yên tâm thoải mái hưởng thụ được đây?

Cao Nhiên dùng sức xoa mặt mấy lần.

Từ sau khi đến thế giới này, những chuyện cậu tiếp xúc càng lúc càng khiến cậu sâu sắc cảm nhận được một sự thật.

Lòng người có thể tươi đẹp nhường nào, cũng có thể u ám từng ấy.

Bảo sao lại nói ai cũng có thiên phú biểu diễn, chỉ xem là có dùng không, có muốn dùng hay không thôi.

Lần hành động này rất bí mật, lại là đột kích, công nhân trong xưởng chế thuốc phiện không chạy thoát mống nào, cảnh sát thu hoạch được khá lớn.

Nhưng ông chủ không có trong xưởng, trước mắt Tào Thế Nguyên đang dẫn người truy bắt, ít đi một xưởng chế thuốc phiện, hội buôn ma túy có thể nói là tổn thất nặng nề, muốn quay đầu là điều không thể nào.

Phong Bắc ở văn phòng uống trà.

Cục trưởng Trịnh nói, “Đội trưởng Phong, lần này cậu giúp tổ chuyên án bên kia một cú lớn đấy.”

Phong Bắc thổi lá trà đang trôi nổi, “Ăn may thôi.”

Cục trưởng Trịnh vung tay chặn lời, “Được rồi, công của cậu đã kí cho cậu rồi, không thiệt cậu được.”

Phong Bắc đặt tách trà xuống, vụ án thôn Thạch Hà, án giết người, án buôn ma túy, cả ba vụ án này đều có công của Cao Nhiên, em ấy không ở trong đội mình, nhưng vẫn phải thưởng.

Thưởng cái gì thì tốt nhỉ?

Cục trưởng Trịnh gõ bàn, “Tôi đang nói với cậu, cậu thì hay rồi, tâm hồn treo ngược cành cây.”

Phong Bắc ngửa ra sau tựa lưng vào ghế, “Cục trưởng Trịnh, có việc cứ nói thẳng, cứ vòng vèo như vậy, cháu nghe cũng thấy mệt nữa.”

“…”

Cục trưởng Trịnh chắp tay sau lưng đi tới đi lui, “Nhà họ Tào phái người đến huyện.”

Lông mày Phong Bắc nhíu lại, “Việc này chú không cần nói với cháu đâu.”

Cục trưởng Trịnh lườm cho, “Tôi là bảo cậu chú ý một chút.”

Phong Bắc nói, “Chú ý gì cơ? Chẳng lẽ bảo cháu thể hiện tình yêu thương đồng nghiệp với đội trưởng Tào?”

Cục trưởng Trịnh hừ một tiếng rõ to, giận rồi.

Khó khăn lắm mới có một người có năng lực được điều đến, kết quả lại là con ngựa hoang, chẳng thể nào kiểm soát nổi.

Ấy mà con gái lại còn đu ở trên đó không chịu buông tay, nghĩ thôi đã đau hết cả đầu rồi.

“Không trông mong cậu làm được!”

Phong Bắc ném lại ánh mắt ‘chú biết thế là được rồi’.

Cao Nhiên đứng ngồi không yên nửa ngày, chiều Phong Bắc định đi đến nhà Tưởng Tường, cậu cũng cùng qua.

Vừa thấy Phong Bắc, Cao Nhiên đã nỏi, “Cô chú Tưởng Tường thế nào rồi ạ? Có bắt được không?”

Phong Bắc nói bắt được nam rồi, liên hợp với mấy đồng bọn đấu lại cảnh sát, cố gắng lái xe bỏ chạy, nửa đường bị bắn chết tại chỗ.

Cao Nhiên hít một hơi khí lạnh, “Thế… thế cô của Tưởng Tường thì sao?”

Phong Bắc nói, “Nên bắt đã bắt cả rồi.”

Cao Nhiên trầm mặc.

Phong Bắc châm điếu thuốc, nhả ra một hơi khói vào không trung, “Một khung ảnh thế mà lại có thể liên quan đến nhiều chuyện như vậy.”

“Cô nấu cơm kia trước mắt vẫn chưa biết tung tích, cô chú của Tưởng Tường cũng không biết cô ấy đi đâu, cứ như bốc hơi vậy.”

Cao Nhiên chống trán, đầu óc rối như tơ vò, cậu sực nhớ ra, “Anh Tiểu Bắc, thế Tưởng Tường sẽ thế nào?”

Phong Bắc nói, “Nó không biết chuyện, không liên quan đến nó, có điều, không còn số tiền mà cô chú nó kiếm được qua việc bán thuốc phiện, sau này nó không còn sống cuộc sống của người có tiền được nữa.”

Cao Nhiên lấy điếu thuốc bên mép người đàn ông đi, cho vào miệng hút hai hơi, động tác tự nhiên, tư thế thành thạo.

Phong Bắc xoa trán thở dài.

Đến nơi, Cao Nhiên không dám đi vào, cậu sợ nhìn thấy gương mặt vỡ vụn của Tưởng Tường, không biết phải an ủi cách sao.

Huồng hồ dù nói gì đi nữa, đều vẫn thật vô dụng.

Cao Nhiên chực nói lại thôi.

Phong Bắc vỗ vỗ bả vai thiếu niên, dùng sức ấn, “Việc này không liên quan gì đến em, tổ chuyên án đã bắt đầu theo dõi nhà cô chú nó từ năm ngoái rồi.”

Cao Nhiên chùi mắt, nói thì nói vậy, nhưng cậu vẫn là trong quá trình điều tra, lợi dùng tình cảm của Tưởng Tường với mình.

Dù sao thì Tưởng Tường không biết gì cả, nó vô tội.

Cao Nhiên nhỏ giọng nói, “Anh Tiểu Bắc, anh vào đi, em đứng ngoài cửa đợi anh.”

Phong Bắc cũng không ép, “Vậy được rồi, đừng chạy lung tung nhé.”

Cửa lớn mở ra, Cao Nhiên nhịn không được đi vào trong, đứng ngay sảnh, cậu nghe thấy tiếng nói chuyện trong phòng khác, cũng thấy vẻ mặt kinh ngạc của Tưởng Tường.

Biết cái chết của cha mẹ không phải là bất ngờ, mà là mưu sát, đối phương lại là cô chú mà mình luôn gần gũi.

Bí mật không muốn người biết này bị đào ra, hễ là người thì không tài nào tiếp thu nổi, tàn nhẫn cực kì.

Có lúc chân tướng lộ ra dưới ban ngày, lại tạo thành vết thương rất lớn cho vài người.

Thế nhưng, ý nghĩa tồn tại của cảnh sát chính là tra ra chân tướng.

Cao Nhiên đứng tựa lưng vào vách tường, tay vô thức sờ trong túi áo, lấy ra một đồng xu siết chặt trong tay.

Phong Bắc bảo mấy người Dương Chí ở dưới tầng vào lục soát.

Tưởng Tường ngồi yên trên ghế sô pha, mắt đỏ hoe, mặt đầy vẻ mê man.

Cao Nhiên vẫn luôn nhìn Tưởng Tường, từ đầu chí cuối không dời tầm mắt.

Tương lai Tưởng Tường biết chuyện này có sự tham gia của cậu, nhất định sẽ hận cậu.

Buổi tối cuối năm, Cao Nhiên đang xem ti vi cùng bà cụ.

Lưu Tú bận rộn trong bếp, Cao Kiến Quân làm phụ tá, mùi cơm nước thơm phức tỏa khắp nơi.

Chẳng biết Cao Kiến Quân làm thế nào mà tivi thu được nhiều kênh hơn.

Cao Nhiên đang xem một bộ phim của Hồng Kông.

Bà Cao như mọi khi xem mà chẳng hiểu gì cả, vẫn cứ nhìn chăm chú không chớp mắt.

Cao Nhiên vừa xem vừa giải thích cho bà cụ nghe, đột nhiên cậu đứng bật dậy, băng ghế đổ xuống, phát ra tiếng vang không nhỏ.

Làm cho bà Cao bị dọa sợ, Cao Nhiên vội vã dỗ bà.

Lưu Tú nghe thấy tiếng lại gần, cô dựng ghế dậy hỏi, “Sao thế?”

“Mẹ, mẹ bảo ba trông bà chút đi.”

Cao Nhiên vội vàng dắt xe đạp ra ngoài, “Con có việc, về ngay ạ!”

Trên đường chẳng có ai, đều đang bận rộn bữa giao thừa rồi.

Cao Nhiên đạp xe ngược gió trong hẻm, không ngừng nghỉ đến nhà Tưởng Tường.

Trong hành lang quạnh quẽ, cổng lớn đóng chặt, Cao Nhiên đứng gõ cửa, bên trong không có tiếng đáp.

Cao Nhiên vẫn gõ tiếp, cánh cửa trước sau như một chẳng hề mở ra.

Một lát sau, Cao Nhiên quay người bước từng bước một xuống cầu thang.

Người ta nếu như ngẩng đầu khóc lớn, tâm trạng đến một điểm giới hạn nào đó, sẽ có phản ứng khó thở.

Mà Cao Nhiên lại có thể xác định được, Tưởng Tường hôm đó không như vậy, cảm xúc đau thương là giả, cậu ta đang nói dối.

Chỉ có một khả năng.

Tưởng Tường đã biết cái chết của cha mẹ liên quan đến cô chú từ lâu, cậu ta cũng không muốn thay đổi cuộc sống hiện tại, nên làm như không biết.

Dưới cái nhìn của cậu, cha mẹ trong trí nhớ không có lấy một chút dấu vết nào, không có tình cảm, chỉ là hai chữ mà thôi.

Cô chú lại khác, nuôi cậu lớn, trưởng thành cùng cậu, còn cho cậu điều kiện vật chất tốt như vậy nữa.

Biết nhà cô chú gặp chuyện, Tưởng Tường sợ hãi, đau khổ, tuyệt vọng mới là thật.

Vì chẳng còn cuộc sống tốt đẹp nữa.

Chương 48

=====

Hai chương nữa là chính thức khép vụ bạn cùng bàn này nha.

4

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 46

Chương 46: Sợ ma muốn chết

Edit: Dâu

Lưu Tú đang nói chuyện với Cao Kiến Quân về bệnh tình của bà cụ.

Trên tầng truyền đến tiếng ghế đổ, sát theo đó là tiếng tông cửa.

Tiếng động liên tiếp bỗng nhiên xuất hiện, họ đều giật hết cả mình.

Lưu Tú cau đôi lông mày thanh mảnh, cô đứng dậy đi tới dưới mái hiên, kêu với về phía chân cầu thang, “Tiểu Nhiên, mày làm gì trên gác thế? Muốn tạo phản à?!”

Cao Nhiên rầm rầm rầm lao xuống, mở cổng lớn chạy vọt ra ngoài.

Lưu Tú lơ mơ bước vào nhà chính, “Ông Cao, Tiểu Nhiên làm sao thế nhỉ?”

Cao Kiến Quân gắp thức ăn, “Chả phải tôi với bà đang cùng ăn cơm sao? Bà không biết, làm sao tôi biết được.”

Lưu Tú lầm bầm, “Áo khoác không mặc, mặc mỗi áo len, giày cũng không đổi, hớt hơ hớt hải làm gì thế nhỉ?”

Cao Kiến Quân không thèm để ý tới nữa.

Lưu Tú bưng đĩa đậu đũa luộc trước mặt chú đi.

Cao Kiến Quân hết cái ăn, mới quăng ra một câu, “Lớn xác rồi, không sao đâu.”

Lưu Tú nói, “Mặt nó cắt không còn giọt máu luôn, nom hoảng hốt lắm.”

Cao Kiến Quân ăn miếng cơm, “Về rồi hỏi xem.”

Lưu Tú không yên tâm, thay ủng ra ngoài tìm, thằng con trai đã chạy mất dạng rồi.

.

Trước quán ăn nhỏ, Phong Bắc, Dương Chí và mấy gã đàn ông nữa chen chúc bên một chiếc bàn, ngắm bông tuyết bay đầy trời, ăn mì nóng hôi hổi.

“Hầy.”

Dương Chí gắp một sợi mì cho vào miệng, thở dài đầy thỏa mãn, “Trời lạnh muốn chết như vầy, nên ăn mì.”

“Ăn lẩu mới ấm.”

“Lẩu á? Thò đũa vào gắp tới gắp lui, ăn hết nước bọt của nhau, mất vệ sinh.”

“Mỗi chú để ý cái đó, tục ngữ nói rất đúng, ở bẩn sống lâu, cẩn thận chưa chắc đã tốt, nếu là tôi, tương đối là được rồi.”

Lữ Diệp nhìn Dương Chí đầy vẻ ghét bỏ, “Khóe miệng anh rỉ nước à? Sao nhiều nước miếng vậy?”

Dương Chí ối chà một tiếng, cười ha hả, “Cảnh sát Lữ, chúng ta nói chuyện phải có bằng chứng đấy nhé.”

Lữ Diệp chỉ mấy vệt nước trên mặt anh, “Chứng cứ đây này.”

Dương Chí văng máu đầy mặt, “Đó là nước mì.”

Lữ Diệp cười khẩy.

“Không đúng, em cười khẩy gì chứ?” Dương Chí nói, “Nước mì thật mà!”

Lữ Diệp để ngang tay dưới cằm Dương Chí, hướng mu bàn tay lên trên, “Anh mới nói gì cơ?”

Dương Chí lặp lại câu đó.

Lữ Diệp huơ mu bàn tay trước mắt Dương Chí, bảo anh sờ thử đi.

Dương Chí giật hết cả nảy, “Sờ, sờ em á?”

Lữ Diệp không thừa lời với anh, nắm tay anh để lên trên tay mình, “Giờ còn muốn ngụy biện không?”

Tay Dương Chí đụng phải giọt nước, anh xấu hổ, mẹ nó, thật sự nhiều nước miếng thế cơ à?

“Đầu To à, chú chỉ cần ở với Diệp Tử, cái gọi là trí thông minh kia bị chú đạp dưới chân ngay.”

Phong Bắc cầm hộp thuốc gõ lên bàn mấy cái, “Chú cũng nào phải con voi, nói một câu mà vãi nhiều nước miếng thế được, cái chú sờ được là nước mì Diệp Tử mới bôi lên.”

Gương mặt lạnh tanh của Lữ Diệp thoáng hiện một nụ cười, cực kì mơ hồ.

Dương Chí ngáo mất nửa ngày mới phản ứng, nghiến răng nói, “Cái cô này thật là…”

Lữ Diệp nhướn mắt, “Làm sao?”

Dương Chí chậc lưỡi, “Em nhìn em đi, không mặc váy, không đi giày da, không đeo bất cứ trang sức nào, tóc còn ngắn cũn, mới đến tai, sáng đến tối lạnh băng băng, chỗ nào giống con gái chứ?”

Lữ Diệp lạnh giọng nói, “Liên quan gì đến anh?”

Dương Chí trợn mắt nhìn sang, vẻ như bó tay.

Có người trêu, “Bảo sao đội trưởng nói, hai người ngày nào cũng liếc mắt đưa tình trước mặt đám ế mốc bọn tôi, thật đúng là không biết xấu hổ.”

“Đúng thế, mau đi lấy giấy chứng nhận, mời bữa tiệc rượu đi, đừng kéo dài nữa, thời gian quý báu lắm đấy.”

“Chính xác, đặc biệt là cái nghề này của chúng ta, ai mà biết được ngày mai như thế nào, nếu thích nhau, thì sớm chọc thủng cái tầng giấy kia đi, đừng nên phí thời gian giận dỗi lẫn nhau, về sau hai người nhớ lại, sẽ hối hận đến mức muốn đánh mình đấy.”

“Tôi thấy cứ luôn do dự không quyết là không được, lúc cần quyết đoán thì phải quyết đoán chút.”

Mấy ông anh ế sưng hoàng đế chưa vội mà thái giám đã gấp, sốt ruột muốn chết.

Cùng một đội, mọi người cũng không mù, hai người họ có ý kia hay chăng, ai nấy đều thấy rõ.

Cuối cùng Phong Bắc chốt, “Cuối năm nay hoặc sang năm sau cũng được, sớm báo một tiếng với mọi người, bọn anh chuẩn bị tiền mừng chu đáo cho.”

Tiếng cười kéo dài một lúc, không hề vương chút ác ý nào, đều là chờ mong và chúc phúc.

Mí mắt đang rũ của Lữ Diệp khẽ động đậy, một giây sau chị đặt bát đũa lại lên bàn, “Không ăn nữa.”

Dương Chí cũng không chịu thua, anh đẩy tô mì về phía trước, cắn răng nói, “Em cũng không ăn!”

Mọi người đều lắc đầu than thở.

Còn trẻ quá, chưa biết cái gì gọi là coi hôm nay như ngày cuối trong đời.

Nhất định phải để ông trời cho nếm mùi đau khổ, mới hiểu nổi.

Một người bỗng nhiên ơ một tiếng, “Đấy không phải là cái nhóc đó, Tiểu Cao đó sao?”

“Cũng đúng, đội trưởng anh xem…”

Dương Chí còn chưa dứt lời, Phong Bắc đã sải bước đi vào trong tuyết, hướng về phía thiếu niên chạy đi.

Phong Bắc kéo lại cánh tay thiếu niên, nghiêm mặt hỏi, “Sao em ăn mặc thế này đi ra ngoài?”

Cao Nhiên thở hổn hà hổn hển như muốn đứt hơi.

Phong Bắc cởi áo da khoác lên người thiếu niên, che cậu kín một chút, “Hỏi em đấy!”

Cao Nhiên run bần bật, đồng tử tan rã dần có tiêu tự, cậu trở tay nắm lấy tay người đàn ông, nói lắp ba lắp bắp, lộn xà lộn xộn, “Có có có có ma! Anh Tiểu Bắc, có ma, có ma thật đó! Khung ảnh theo em về nhà, ma ở trong nhà em…”

Phong Bắc dùng bàn tay đang rảnh rỗi vỗ về lưng thiếu niên, “Nói chậm chút.”

Quần áo trong của Cao Nhiên bị mồ hôi thấm ướt mem, tim cậu vẫn đang dộng ầm ầm, không chậm nổi, sắp bị dọa chết khiếp rồi.

Phong Bắc không để ý đến việc bị người ta nghi ngờ bàn tán, anh khom người, vỗ gương mặt lạnh buốt của thiếu niên, “Cao Nhiên, nhìn anh!”

Cao Nhiên ngẩng đầu lên, ánh mắt bất lực, bất cứ lúc nào cũng có thể khóc òa lên.

Tim Phong Bắc thoáng ngừng đập, anh không kìm nổi, vươn tay ra sau gáy thiếu niên, nhấn cậu vào trong lồng ngực mình.

Cao Nhiên nghẹn một hơi, mới thở chậm lại được một chút.

Đợi đến khi một lớn một nhỏ rời khỏi tầm mắt, đám người Dương Chí mới hoàn hồn.

Họ nhìn nhau, trong lòng đều có cùng một suy nghĩ.

Đội trưởng lo cho thiếu niên kia quá nhỉ?

Trong đám người này, chỉ có Lữ Diệp và Dương Chí ngồi như thể không liên quan đến họ, cứ như đã hết thấy ngạc nhiên từ lâu rồi.

Nhưng hai người họ cũng không nghĩ cùng một hướng.

Dương Chí nghĩ lúc đội trưởng đối mặt với Cao Nhiên, lòng yêu thương tràn trề, đóa hoa của tổ quốc sẽ trưởng thành một cách khỏe mạnh thôi.

Lữ Diệp lại không nghĩ thế.

Nhìn hướng hai người nọ rời đi, mắt chị thoáng qua nét âu lo.

Buổi tối tuyết không rơi dày như ban ngày, nhẹ nhàng và hiền dịu, dường như vương vấn quyến luyến ai.

Nơi góc tường tĩnh lặng, Cao Nhiên đứng ở trong, Phong Bắc đứng ngoài, chắn gió tuyết cho cậu.

“Rốt cuộc là xảy ra chuyện gì rồi?”

Cao Nhiên kể lại rõ ràng chuyện khung ảnh, không một chút giấu diếm.

Phong Bắc cau chặt lông mày, “Sao hôm qua em không nói qua điện thoại?”

Cao Nhiên cúi đầu, nói lúc đó cậu chưa rõ tình huống thế nào.

Phong Bắc cắn điếu thuốc, trầm giọng nói, “Về rồi tính.”

Anh quay người, vạt áo bị kéo lại.

“Bất kể là có người giả ma, hay ma giả người, anh đều sẽ giúp em xử lý hết.”

Phong Bắc dứt lời, vài giây sau, bàn tay đang níu lấy vạt áo nới lỏng ra, bên tai là giọng của thiếu niên, “Cảm ơn anh.”

Cảm ơn cái gì, tự nhiên khách sáo thế thấy lạ lẫm thật, Phong Bắc dở khóc dở cười.

Sau khi trở về, Cao Nhiên chỉ vào cặp sách trên đất, vẻ mặt khiếp sợ, “Khung ảnh ở trong đó.”

Phong Bắc cầm cặp lên lật xem, “Không có.”

Cao Nhiên sững người, cậu vội vàng nhào qua, thật sự không có khung ảnh nào cả.

Một giây sau, Cao Nhiên bới hết toàn bộ đồ trong cặp sách ra, cuống quýt tìm kiếm.

Không có, không có!

“Không thể nào, rõ ràng ở trong này mà, khung ảnh ngửa lên trên, họ đều đang nhìn em.”

Cao Nhiên lẩm bẩm như người điên, “Sao lại không thấy được? Đúng rồi, là ma làm, ma để em mang khung ảnh về, sau đó khung ảnh biến mất không thấy đâu nữa, nhất định là như vậy.”

Cao Nhiên dựa vào vách tường trượt ngồi xuống dưới, hai tay ôm lấy đầu, miệng không ngừng lặp đi lặp lại những chữ cuối, “Nhất định là vậy… Nhất định là như vậy…”

Mất ngủ kéo dài, lo lắng hoang mang, trong lòng chất chứa quá nhiều điều, lại chẳng thể tỏ tường cùng ai.

Tất sẽ có dấu hiệu suy nhược thần kinh.

Phong Bắc nhìn đỉnh đầu thiếu niên, rồi lại nhìn đến đôi vai gầy guộc của cậu, huyệt thái dương ê ẩm đau.

“Mặt đất lạnh, đứng lên đi.”

Thiếu niên vẫn đang lẩm bẩm.

Phong Bắc cưỡng chế kéo người từ trên mặt đất đứng lên.

Mặt Cao Nhiên tái nhợt, môi run cầm cập, “Anh Tiểu Bắc, em nói thật đấy, em không nói dối, em không có điên, em…”

“Được, anh tin.”

Phong Bắc hỏi, “Ngoài anh ra, em còn nói với ai nữa?”

Cao Nhiên lắc đầu, “Không có.”

Phong Bắc truy hỏi, “Ba mẹ em, Giả Soái, Tưởng Tường, họ đều không biết ư?”

Cao Nhiên gật đầu, “Em chỉ nói cho một mình anh thôi.”

Phong Bắc lấy điếu thuốc bên mép xuống, cúi đầu gảy tàn thuốc, không nói gì.

Cao Nhiên bất giác ngó nghiêng gian phòng, chỉ nơm nớp thấy một bóng ma lướt qua, cậu hốt hoảng hỏi, “Anh Tiểu Bắc, nên làm gì bây giờ?”

Phong Bắc nói, “Em xuống nhà hỏi ba mẹ em, họ có lên đây không.”

Cao Nhiên lập tức đi hỏi ba mẹ, được đáp án đúng như trong dự liệu, sau khi cậu ra ngoài, không ai vào phòng của cậu cả, kể cả bà nội.

Phong Bắc ngồi trên ghế, đôi chân dài hờ hững gác lên bàn, yên lặng nuốt mây nhả khói.

Cao Nhiên lấy bao thuốc trong túi người đàn ông, rút một điếu ra, động tác giống anh phải đến tám, chín phần.

Nhìn thấy nhiều, cũng học được thôi.

Điếu thuốc vắt vẻo bên mép, nhưng không sờ thấy bật lửa.

Phong Bắc bị thiếu niên sờ soạng đến mức không tập trung suy nghĩ được, “Bật lửa để ở quán rồi.”

Nói đặng anh nghiêng đầu, ra hiệu thiếu niên lại gần đây.

Cao Nhiên ghé sát vào, điếu thuốc bên mép chạm đầu vào điếu thuốc của người đàn ông, đốm lửa nhỏ quấn lấy, chốc lát sau đã bén lửa.

Một lớn một nhỏ trong phòng lặng yên chế tạo sương khói.

Hút xong một điếu thuốc, Phong Bắc nhẹ nhàng xoa mái tóc mềm mại của thiếu niên, khàn giọng hỏi, “Bình tĩnh chưa?”

Cao Nhiên dạ một tiếng, cậu xoa mặt, gọi, “Cao Bắc.”

Cơ mặt Phong Bắc khẽ giật.

Cao Nhiên lẩm bẩm, “Đồ lừa đảo.”

Phong Bắc giải thích, “Đây không phải là lừa đảo, anh của em là nhân viên chấp pháp, tin vào khoa học.”

Cao Nhiên nói, “Thế giờ thì sao?”

“Giờ à?” Phong Bắc giật khóe miệng, “Không thể đợi được để nhìn xem ma quỷ có dáng vẻ thế nào.”

Cao Nhiên đơ người đến nửa ngày sau mới phun ra vài chữ từ trong miệng, “Anh bệnh à!”

Phong Bắc cười khẽ, “Xem ra dọa em rồi.”

“Nói cũng lạ, anh đưa không ít tội phạm vào ngục giam, đưa vào họng súng, họ chết rồi cũng không hóa thành ác quỷ đến tìm anh báo thù, chứng tỏ người vừa chết sẽ hoàn toàn bye bye thế giới này, sao em lại gặp được cái loại chuyện quái quỷ này chứ?”

Khóe môi Cao Nhiên khẽ giật, đừng bảo là trên người mình có cái gì đó dẫn lối thật nhé?

Giọng của Phong Bắc làm gián đoạn suy nghĩ của Cao Nhiên.

“Mấu chốt nằm ở người trong tấm ảnh, biết rõ tin tức cá nhân, tìm thấy vấn đề thì sẽ dễ giải quyết thôi.”

Cao Nhiên nói, “Em không biết họ là ai.”

Phong Bắc trầm ngâm, “Em nói tư liệu của bạn cùng bàn em cho anh, tất cả những gì em biết ấy.”

Cao Nhiên vừa nhớ lại vừa nói.

Từ khi Tưởng Tường trở thành bạn cùng bàn của cậu, cho đến hôm qua sang nhà cậu ta chơi, từng chi tiết tỉ mỉ đều được tái hiện.

Phong Bắc nghe xong thì rơi vào trầm tư.

Cao Nhiên không quấy rầy, cậu cũng có những suy nghĩ của riêng mình.

Hoa tuyết vẫn đang tung bay bên ngoài, hẳn trước năm mới sẽ còn vài trận tuyết nữa.

Phong Bắc không đi, anh báo cáo với lãnh đạo, “Tối nay anh không tắm đâu.”

Cao Nhiên không phát hiện ra sự ái muội và thân mật trong lời nói của anh, cậu trợn mắt, “Anh lại không tắm nữa à?”

Mặt Phong Bắc đen xì, “Cái gì mà lại? Tối qua anh tắm rồi.”

Cao Nhiên bĩu môi, “Tối qua em không về, ai biết anh nói thật hay giả.”

Phong Bắc giơ một cánh tay lên, “Lại đây, ngửi thử đi.”

Cao Nhiên bịt mũi lùi về sau.

Phong Bắc cởi thắt lưng ném lên trên bàn, quay người hướng ra cửa.

Cao Nhiên vội vàng gọi, “Anh đi đâu đấy?”

Phong Bắc nói, “Đi tiểu.”

Cao Nhiên rảo bước đuổi theo người đàn ông, “Em đi với.”

Hai người một trước một sau ồn ào vào phòng vệ sinh.

Thiếu niên ở ngay bên cạnh, Phong Bắc thoáng mất tập trung, thành bồn cầu bị vẩy vài giọt.

Cao Nhiên giật một đoạn giấy vệ sinh lau mấy giọt nước tiểu đó đi.

Phong Bắc không khỏi thở dài, đảm đang ghê.

Lát sau, Phong Bắc chậm rãi ra khỏi phòng.

Cao Nhiên đi chân trần bám gót người đàn ông, “Anh lại muốn làm gì nữa?”

Phong Bắc dùng giọng điệu dỗ trẻ nít mà rằng, “Thải cái thối thối.”

“Em cũng…” Suýt nữa Cao Nhiên cắn phải đầu lưỡi, “Em đứng ngoài chờ anh, đừng đóng cửa nha.”

Phong Bắc, “…”

Xem ra là sợ lắm rồi đây.

Cũng đúng, đứa nhỏ sợ ma muốn chết, kết quả lại vướng phải loại chuyện này.

Phong Bắc mới cởi quần đến đầu gối, bỗng nghe được tiếng la kinh hoàng của thiếu niên ngoài cửa.

Anh vội vàng kéo quần đi ra ngoài, ngay cả khóa cũng không kịp kéo.

Cao Nhiên chỉ một ngón tay vào dưới gầm giường, không phát ra nổi tiếng nào.

Phong Bắc xoay người lại nhìn.

Khung ảnh nằm tại nơi đó, không biết nằm ở đó từ lúc nào, hay là vốn chưa từng biến mất, vẫn luôn nằm ở đó.

Căn phòng yên lặng không một tiếng vang.

Phong Bắc vươn tay cầm khung ảnh lên, “Cái này à?”

Cao Nhiên lẩm bẩm, “Anh Tiểu Bắc anh cũng nhìn thấy, cũng chạm vào được.”

Phong Bắc nói, “Ừm.”

Cao Nhiên cắn môi, “Liệu có phải trước khi ra ngoài em đánh rơi cặp, khung ảnh bị văng ra, rơi xuống gầm giường không?”

Phong Bắc đặt khung ảnh lên bàn, “Khả năng rất lớn.”

Cao Nhiên nói tiếp, “Thế liệu có phải cũng từ đó đoán được, khả năng toàn bộ sự việc này không phải là ma giả người, mà là người giả ma không?”

Phong Bắc nói, “Khả năng đó cũng rất lớn.”

Cao Nhiên không khỏi thở phào, “Thế thì tốt rồi.”

Phong Bắc lại không thấy thoải mái như vậy, “Nếu ma giả người, ai đã lén lút để khung ảnh vào phòng cho em thấy, rồi lại lén lút lấy đi, sau đó lại làm thế nào nhét vào cặp em, để em mang về được? Dụng ý là gì?”

Cao Nhiên bị các câu hỏi liên tiếp làm rối bời.

“Em nghĩ đã.”

Nói rồi, Cao Nhiên ôm hộp táo, ăn từng quả táo đỏ thẫm.

Phong Bắc kiểm tra khung ảnh, phát hiện không có gì khác lạ, anh đánh giá tấm ảnh đặt trong khung kia.

Đúng là một nhà ba người.

Có một điểm khá là kì quặc, nhìn từ quần áo của ba người trong ảnh, hẳn là đầu thập niên 80, mà bức ảnh lại rất mới, không hề có vết ố vàng, tựa như mới chụp hôm qua.

Không hợp logic.

Phong Bắc mím môi, không biết đang nghĩ gì.

Kì quái, ma, người chết, mấy chữ này sắp xếp trong đầu anh, gạt đi, rồi lại hiện về.

Phong Bắc nhướn mắt nhìn thiếu niên, vẫn còn đang ăn táo, anh nhắc, “Phun hạt ra, đừng nuốt.”

Không phản ứng, tâm tư cũng bay xa tít rồi.

Bàn tay đang thò vào bình của cậu đột nhiên khựng lại, “Cô nấu cơm có hiềm nghi rất lớn, cô ấy có đầy đủ thời gian!” Còn động cơ thì cậu chưa nghĩ ra.

Phong Bắc nhíu mày, “Cô nấu cơm?”

Cao Nhiên vâng dạ, “Hôm qua ngoài em, Soái Soái, Tưởng Tường, trong nhà còn có cô ấy nữa.”

Cậu nói nghiêm túc, “Lúc em phát hiện ra khung ảnh, đã hỏi Soái Soái và Tưởng Tường ngay, họ cũng không để ý cô nấu cơm đến lúc nào nữa.”

Một người ngồi trong phòng lên mạng, một người ngồi ngoài phòng đọc sách, hai người đều mải việc riêng, không để ý cô nấu cơm.

Hơn nữa Cao Nhiên nhớ rõ, lúc cậu vào phòng ngủ, cửa phòng vẫn để mở, cậu không đóng lại.

Cô ấy quen với thiết kế của mỗi căn phòng, lặng lẽ tiến vào đặt khung ảnh, rồi lại nhân cơ hội lấy đi, là có thể làm được.

Phong Bắc đặt ra câu hỏi, “Giả Soái ngồi ngay phòng khách, lại không hề phát hiện sao?”

Cao Nhiên không chút nghĩ ngợi biện hộ cho bạn thân, “Anh không biết đâu, nó đọc sách chăm chú lắm, không để ý đến việc bên ngoài đâu, có khi em gọi mấy lần nó cũng không nghe thấy.”

Phong Bắc xì một tiếng, “Hiểu rõ quá nhỉ.”

Anh gõ gõ mặt bàn, “Em chắc chắn là Giả Soái không nghe thấy, hay là bơ đi?”

Cao Nhiên nhìn nhìn người đàn ông, “Sao giọng điệu kì cục thế?”

Phong Bắc xoay gáy về phía cậu.

Cao Nhiên chớp chớp mắt, giận à?

“Anh Tiểu Bắc, đừng bảo anh đang ghen với Soái Soái nha?”

Lưng Phong Bắc cứng đờ, tim đập như sấm.

Một tích tắc sau đã nghe thiếu niên cười ha ha, “Không thể nào?”

“…” Mẹ kiếp, thật muốn đè người lên trên giường, lột quần đánh một trận.

Phong Bắc không quay đầu lại, mặt đỏ lên, “Nếu anh bảo đúng thì sao?”

Cao Nhiên không thèm suy nghĩ, “Thế thì chịu thôi, Soái Soái là người anh em tốt nhất của em.”

Đột nhiên Phong Bắc hết giận, anh quay đầu lại, xoa đỉnh đầu thiếu niên, khóe môi lộ ra nụ cười hiền hòa như người cha già từ ái.

Cao Nhiên sợ ra mặt.

Phong Bắc gọi điện cho người điều tra tình hình nhà cô của Tưởng Tường, nhanh chóng cho anh câu trả lời.

Anh cúp điện thoại, ngoái nhìn thiếu niên đang ngồi khoanh chân, “Giờ ngủ được chưa?”

Cao Nhiên nói, “Anh ngủ đi, em không buồn ngủ.”

“Không buồn ngủ? Anh thấy là em đang tìm đường chết đấy.”

Phong Bắc cốc đầu thiếu niên, nghiêm khắc mắng, “Anh đếm đến ba, em nằm xuống cho anh, đắp kín chăn, nhắm mặt lại, ngủ!”

Cao Nhiên theo bản năng làm theo.

Uy nghiêm của đội trưởng đội cảnh sát hình sự không phải đùa đâu.

Cao Nhiên vẫn luôn trong trạng thái uể oải, từ khi cậu đến thế giới này, căn bản ngủ không đủ, cũng ngủ không ngon.

Cùng lắm chỉ đang cố chịu đựng thôi

Không biết thì tưởng là Cao Nhiên đang cậy tuổi trẻ của mình, mài mòn sinh mệnh của bản thân, thực hiện hành vi tự sát kéo dài.

Kì thực cậu đã rất rất mệt rồi.

Chỉ là không có cách nào hoàn toàn thả lỏng mà thôi.

Một đứa nhóc chưa được mười tám tuổi, kinh nghiệm và tri thức chỉ có một xíu như vậy, trong lòng có thể có được bao nhiêu thứ chứ? Còn không phải là cố nhét vào.

Trước đây Phong Bắc cảm thấy thiếu niên không biết buồn khổ là chi, tự tìm phiền não, rảnh quá đây mà.

Thời gian ở bên cạnh nhau ngày càng nhiều, Phong Bắc mới phát hiện ra thiếu niên còn đáng lo hơn bất cứ ai ở bên cạnh mình.

Chẳng biết bao giờ mới chịu chia sẻ hết toàn bộ với mình.

Cao Nhiên ngủ một giấc, bên kia Phong Bắc đã có thu hoạch rồi.

Đôi vợ chồng trẻ trong ảnh khớp với hai bộ hồ sơ.

Họ là cha mẹ của Tưởng Tường.

Căn cứ vào điều tra, vườn vải là nhà Tưởng Tường.

Mà Tưởng Tường lại nói đó là nhà của cô chú, sau khi bán vườn đi, cầm tiền bắt đầu buôn bán.

Năm đó từng xảy ra biến cố, khiến cha mẹ Tưởng Tường đều qua đời, vườn đổi chủ.

Trong một vụ án trinh sát hình sự, khi không có bất cứ một đầu mối nào, trực giác sẽ phát huy tác dụng.

Trực giác của Cao Nhiên nói cho cậu biết, cái chết của cha mẹ Tưởng Tường không thể tách khỏi cô chú cậu ta được.

Thậm chí chính là kẻ đã tạo nên tấn bi kịch kia.

Đứa bé trong ảnh mới chỉ một hai tuổi, quá nhỏ, nếu lớn hơn chút nữa, lúc Cao Nhiên mới nhìn thấy bức ảnh, chắc chắn có thể tìm ra bóng dáng của Tưởng Tường.

Cũng không đến nỗi phí một hồi vất vả.

Nhưng điều này cũng có thể cho thấy, Tưởng Tường hoàn toàn không biết gì cả, không biết một chút gì.

Cao Nhiên phát hiện người đàn ông không ổn lắm, đứng một lúc lâu cũng không nhúc nhích, lông mày còn cau chặt, bị chuyện gì làm khó.

“Sao thế?”

Phong Bắc đọc tên người chú của Tưởng Tường, “Nghe quen quen, giống như từng nghe ai nhắc đến rồi.”

Cao Nhiên hỏi, “Không nhớ ra sao?”

“Quên rồi, chờ lúc nào nghĩ ra thì lại nói đến.”

Phong Bắc nói, “Chuyện mười sáu năm trước, đăng ký ở đồn cảnh sát là tử vong ngoài ý muốn, coi như trong này có bí mật gì đó, giờ cũng không ra được manh mối, nghi ngờ, suy đoán, và trực giác đều không làm chứng cứ được.”

Cao Nhiên nói cậu biết rồi, “Cô nấu cơm thì sao?”

Phong Bắc nói, “Người phụ nữ đó mới đến huyện một năm trước, đến chưa được hai tháng, đã vào nhà cô Tưởng Tường, phụ trách nấu cơm quét dọn vệ sinh, ở trong căn nhà nhỏ tự thuê, không qua lại với người khác, không thân không thích.”

“Trước mắt còn chưa tra ra được cô ta và cha mẹ Tưởng Tường có quan hệ gì hay không, nhưng mà, cô ta rất đáng nghi, như là đến vì cả nhà cô của Tưởng Tường vậy, chuyện khung ảnh tám phần mười là có liên quan đến cô ta.”

Cao Nhiên thở một hơi nhẹ nhõm.

Chỉ cần không có ma quỷ dính vào, cậu sẽ không sợ.

Xế chiều hôm đó, Phong Bắc lật lại hồ sơ vụ án, bất chợt nghĩ tới, có một lần anh đến chỗ cục trưởng Trịnh, vô tình nghe thấy Tào Thế Nguyên nhắc đến tên chú của Tưởng Tường.

Dính đến án buôn ma túy, còn là kẻ cầm đầu quan trọng, tổ chuyên án đang theo dõi.

Phong Bắc châm điếu thuốc, tầm ba bốn phút sau, bấm số của Tào Thế Nguyên.

Cùng lúc đó, Cao Nhiên đến nhà Tưởng Tường, cậu đi một mình, mục đích rất rõ ràng, chính là muốn gặp cô chú của Tưởng Tường.

Người trước có nhà, người sau thì không.

Tưởng Tường nói, “Cô ơi, đây là bạn cùng bàn Cao Nhiên của con.”

Cao Nhiên lễ phép chào, “Cháu chào cô.”

Cô Tưởng dưỡng nhan rất tốt, cũng chú ý ăn mặc, sợi dây chuyền trân châu trên cổ khiến người khác chú ý, cô khẽ gật đầu, coi như là đáp lại.

Tưởng Tường rất chào đón Cao Nhiên đến, cậu ở nhà một mình đến là nghẹn, có bạn chơi cùng thì vui lắm, kêu cô giúp việc lấy đồ ăn nước uống.

Cao Nhiên nhìn thấy cô giúp việc đi ra từ phòng bếp, không phải là người hôm nọ.

Tưởng Tường nhìn ra suy nghĩ của cậu, khẽ nói, “Vốn là người kia hôm sau không quay lại, đoán chừng trong nhà có việc gì, một câu cũng chẳng báo, cô giận lắm, cảm thấy cô kia không có tố chất.”

Cao Nhiên lơ đãng nghe Tưởng Tường nói chuyện.

Trên bàn trà là một bộ trà tinh xảo, cô Tưởng đang pha trà.

Cao Nhiên bưng cốc nước trái cây lên uống một ngụm, ánh mắt liên tục đảo sang bên kia.

Tưởng Tường kéo Cao Nhiên sang đó ngồi.

Ống tay áo cô Tưởng hơi vướng, “Tiểu Tường, xắn ống tay áo lên giúp cô.”

Tưởng Tường bỏ khoai tây chiên xuống, chùi vào khăn giấy, sau đó là ghé vào xắn ống tay áo lên cho cô, “Cô ơi, anh không về ăn tết thật ạ?”

 “Ừ, cùng mấy đứa bạn hẹn nhau leo núi tuyết rồi.”

Cô Tưởng thở dài, gương mặt trang nhã vương nét ưu sầu, “Nếu anh con mà nghe lời bằng nửa con thôi, cô với chú con có thể sống thêm được mấy năm ấy chứ.”

Hai người như một đôi mẹ con.

Tưởng Tường nói nhà của cô chính là nhà của cậu, đây là nhận thức của cậu, tuyệt đối không thể tạo thành trong một hai ngày được.

Cao Nhiên trò chuyện câu được câu chăng với Tưởng Tường, khóe mắt vẫn luôn đọng lại trên người phụ nữ.

Cậu đứng dậy vào phòng vệ sinh rửa mặt rồi quay lại, ngồi chưa nóng mông, đã thấy tay trái người phụ nữ lộ ra một vết bớt, màu sắc rất đậm.

Tưởng Tường phát hiện bạn cùng bàn ngồi không nhúc nhích, mắt cũng không chớp lấy một cái, “Có phải là xem đến choáng rồi không?”

Cao Nhiên khẽ gật đầu với biên độ rất nhỏ.

Tưởng Tường cười nói, “Bình thường cô tao thích pha trà lắm.”

Cậu ta xoay người, “Cô ơi, pha thêm hai chén đi ạ, cho Cao Nhiên thử tay nghề của cô.”

Tâm trạng cô Tưởng không tệ, “Bạn nhỏ Cao, nhà cháu ở đâu?”

Cao Nhiên không nói địa chỉ cụ thể, chỉ bảo là cách xa lắm.

Giọng cô Tưởng vẫn rất hiền hòa, “Thế lúc về bảo tiểu Trương lái xe đưa cháu về.”

Cao Nhiên không tỏ ra khác lạ, lộ vẻ ngượng ngùng, “Không cần đâu ạ, cháu đi xe đạp.”

Tưởng Tường nói, “Cô à, cô không biết đâu, Cao Nhiên xiếc xe kinh lắm, trong lớp không ít đứa bái nó làm sư phụ đâu.”

Cô Tưởng cười cười, “Vậy ư? Chi bằng năm sau cô mua cho con chiếc xe, con cũng luyện một chút.”

Tưởng Tường vội vã xua tay, “Thôi thôi, con ngồi xe cơ, đạp xe mệt lắm, chưa kể phơi nắng phơi gió, trời mưa là đi không nổi luôn.”

Cô Tưởng cười lắc đầu, “Con đấy.”

Cao Nhiên liếc mắt nhìn Tưởng Tường.

Trước đây trong nhà có vườn, có tiền, cha mẹ mất, cậu ta vẫn là một thiếu gia.

Có thể nhìn thấy, Tưởng Tượng cực kì hưởng thụ cuộc sống hiện tại.

Nửa người trên Cao Nhiên hơi nghiêng về phía trước.

Tưởng Tường và cô Tường đều tưởng cậu có hứng thú với việc pha trà, thực ra cậu đang ngắm nghía vết bớt.

Cao Nhiên day đôi mắt khô khốc, cậu nhìn lại vết bớt, càng tập trung, đầu càng đau.

Mồ hôi lạnh chảy qua thái dương, chảy xuống lưng, ướt đẫm chân tóc.

Cao Nhiên ngồi không nổi nữa mà ngả ra sau, nghe được rất nhiều tiếng huyên náo.

Có rất nhiều người đang khóc, có người chết, đang làm đám tang.

Trong đó xen lẫn một âm thanh hưng phấn và kích động, “Đều là của chúng ta! Của chúng ta hết!”

Chính là cô của Tưởng Tường, cô ta đang cười.

Chương 47

=====

Nghỉ lễ vui nha ~