25

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 103 (Hết)

Chương 103: Kết thúc

Edit: Dâu

Lần đầu tiên Tào Thế Nguyên gặp Cao Nhiên là trên sân vận động ở trường.

Cao Nhiên mới vừa huấn luyện trong bùn xong, trên đầu trên cổ trên người toàn bùn là bùn, cậu khoanh chân ngồi dưới đất cười nói với các bạn học, hàm răng vừa trắng vừa đều, mặt dính đầy bùn cũng không che được nụ cười xán lạn.

Tào Thế Nguyên đến để tra án, nạn nhân là học sinh cùng lớp với Cao Nhiên, tất cả mọi người bao gồm cả cậu đều phải tiếp nhận điều tra và thẩm vấn.

Thông qua vụ án đó, Tào Thế Nguyên tiếp xúc với Cao Nhiên, phát hiện trên phương diện trinh sát hình sự cậu có độ nhạy cảm khác hẳn với người thường, năng lực logic trinh thám khá mạnh, tư duy cực kỳ sinh động, trí tưởng tượng phong phú, trời sinh thích hợp làm cảnh sát.

Sau khi vụ án kết thúc, Tào Thế Nguyên bắt đầu để ý đến đàn em tên Cao Nhiên, cũng vô tình hoặc cố ý gặp mặt cậu ở trường, bàn luận mấy đề tài liên quan đến vụ án, tò mò không biết cậu sẽ có ý kiến thế nào.

Ngày qua ngày, Tào Thế Nguyên tự nhiên thân quen với Cao Nhiên, tràn đầy mong đợi sự trưởng thành của cậu.

Cao Nhiên ngưỡng mộ Tào Thế Nguyên, coi anh làm mục tiêu phấn đấu của mình, ôm thái độ học tập vây quanh anh, điều này, Tào Thế Nguyên biết.

Khi Tào Thế Nguyên biết Cao Nhiên dự thi cục thành phố, anh chẳng bất ngờ chút nào, cũng biết chắc cậu có thể thi đỗ.

Cao Nhiên quả nhiên không làm Tào Thế Nguyên thất vọng, vừa hết kì nghỉ hè đã đến cục thành phố báo danh.

Cấp trên phân Cao Nhiên vào đội Tào Thế Nguyên, anh từ chối, đưa ra nguyên nhân là không có thời gian dẫn người mới, thực tế là bên Phong Bắc dẫn một nữ sinh viên xuất sắc, Cao Nhiên vào đó, ắt sẽ phải tranh tài với thực tập sinh kia, hẳn sẽ được người ta kích thích ra tiềm năng.

Đấy là suy nghĩ của Tào Thế Nguyên, cũng là bước đi sai đầu tiên của anh.

Phong Bắc tự mình dẫn Cao Nhiên, cho cậu làm việc ở tuyến một cùng mình, cậu rất thông minh, học nhanh, chẳng bao lâu sau đã lập công, tính cách lại tốt, lúc nào cũng tươi cười, các đồng nghiệp trong cục đều rất yêu quý cậu.

Cao Nhiên nỗ lực tiến lên, dốc lòng trở thành phụ tá đắc lực của Phong Bắc.

Vẻ tích cực phấn chấn của cậu rất dễ cảm hóa những đội viên khác, ngay cả cô nữ sinh bị Phong Bắc chậm rãi quên đi kia cũng không kết thù oán với cậu, trái lại còn thành bạn bè.

Tào Thế Nguyên nhìn hết trong mắt, lần đầu tiên biết hối hận là cảm giác như thế nào, anh đi tìm Phong Bắc, đi thẳng vào vấn đề muốn Cao Nhiên vào đội mình.

Phong Bắc không thả người.

“Đội trưởng Tào, nếu cậu nhớ không rõ thì tôi nhắc cậu một chút, ban đầu chính cậu từ chối quyết định của cục trưởng Lưu, để Cao Nhiên tiến vào đội tôi.”

“Bây giờ tôi muốn dẫn em ấy.”

“Cậu coi em ấy là gì? Chó con hay mèo con?”

“Đội trưởng Phong, tôi chỉ đến đánh tiếng với cậu thôi, mai tôi sẽ đến bàn với cục trưởng Lưu.”

“Bàn thì cứ bàn đi, tôi nói rồi, Cao Nhiên nếu đã là người của tôi thì cậu đừng mơ có ý đồ với em ấy, tôi sẽ không thả em ấy đi đâu.”

“Vậy còn phải xem em ấy có muốn hay không.”

“Cũng đúng, chẳng bằng bây giờ gọi em ấy đến, cho em ấy biết người đàn anh mà em ấy ngưỡng mộ kính yêu đã không thèm em ấy như thế nào?”

“Chỉ là một người mới thôi, nữ sinh trong tay cậu còn không kém Cao Nhiên, cậu nhất định phải như vậy sao?”

“Phải.”

Đó là lần đầu tiên Tào Thế Nguyên và Phong Bắc cãi nhau, giằng co vì Cao Nhiên, sau đó còn rất nhiều tình huống tương tự khác nữa, việc hai bên chán ghét lẫn nhau đều vì Cao Nhiên chỉ có hai người họ biết, cũng là một trong những bí mật họ giấu trong lòng.

Tào Thế Nguyên biết rõ Cao Nhiên xuất sắc như thế nào, Phong Bắc kiên quyết không tha cũng là chuyện hợp tình hợp lý.

Khi đó Tào Thế Nguyên hiểu như vậy.

Cao Nhiên thích mê một loại kẹo hoa quả, vị chanh, ngày nào cũng để vào trong túi, không chỉ bản thân mình ăn mà còn chia cho những người khác ăn nữa, khiến cho ai mở miệng nói chuyện đều tràn ngập hương chanh, mùi vị đó lan tỏa trong cục, tan đi rồi lại có.

Tào Thế Nguyên không thích ăn kẹo, nguyên nhân có hai, một là trong nhận thức của anh, kẹo là dành cho trẻ con, hai là ăn kẹo không tốt cho răng, càng không tốt cho sức khỏe.

Mỗi lần Tào Thế Nguyên thấy Cao Nhiên, cậu đều hoặc đang bóc vỏ kẹo, hoặc đang ngậm kẹo, hoặc là đang cho người khác kẹo ăn.

Tào Thế Nguyên nghĩ không thông, kẹo ăn ngon đến thế cơ à? Hay là vị chanh đặc biệt hơn những vị khác? Anh ôm lòng hiếu kỳ nhận một viên kẹo từ chỗ Cao Nhiên.

Cao Nhiên ngồi xổm trên bậc thang, cười hì hì nhìn anh, “Ăn ngon không?”

Đầu lưỡi Tào Thế Nguyên vừa chạm đến vị ngọt của hương hoa quả, đầu lông mày đã cau chặt lại, cằm bạnh ra, làm như muốn nhổ ra vậy.

Cao Nhiên vội vàng nhảy khỏi bậc thang, “Đừng bảo anh định phun nhá đàn anh, lãng phí xấu lắm!”

Tào Thế Nguyên liếc nhìn Cao Nhiên, làm một hành động khiến cậu bất ngờ, anh không nhổ kẹo ra mà nhanh chóng nhai nát nuốt vào bụng, anh mím môi, vị chanh tung bay trong khoang miệng.

Cao Nhiên cười hỏi, “Thế nào?”

Tào Thế Nguyên nhìn đôi mắt yêu cười của cậu, “Khó ăn.”

Nụ cười trên mặt Cao Nhiên không phai đi, lộ ra mắt kén tằm xinh đẹp, “Còn vị khác nữa, táo, vải, chuối, anh thích ăn loại nào? Lần sau em mua kẹo cũng chọn cho anh một ít.”

Tào Thế Nguyên nhếch miệng, “Anh không thích ăn kẹo.”

“Thôi được rồi, không ăn thì thôi.” Cao Nhiên bóc vỏ kẹo, “À này, đàn anh, hỏi anh chuyện này nhá.”

Tào Thế Nguyên hất cằm, “Hỏi đi.”

Cao Nhiên bóc kẹo đến một nửa rồi nắm trong tay, ấp a ấp úng.

Tào Thế Nguyên hỏi, “Sao thế?”

“Em, em thích một người.” Cao Nhiên lắp bắp nói xong, cậu sụp vai, khó mà chịu nổi, “Thế nhưng em không thể thích người đó được.”

Tào Thế Nguyên xoa xoa đầu cậu, “Sao lại không thể thích?”

Cao Nhiên ngồi xổm trên bậc thang, cúi đầu, nhìn xe cộ trên đường, “Người đó cũng giống em.”

Nửa ngày sau Tào Thế Nguyên mới nói, “Chứng tỏ em còn chưa đủ yêu thích.”

Ánh mắt ảm đạm của Cao Nhiên chậm rãi long lanh trở lại, cậu đứng dậy, kích động nói, “Có lý, vậy em sẽ thích người đó nhiều hơn chút nữa.”

Tào Thế Nguyên mỉm cười, “Được.”

Việc Cao Nhiên thích Phong Bắc là Tào Thế Nguyên vô tình phát hiện ra.

Ngày đó Tào Thế Nguyên bận rộn cả đêm trong cục, nhìn thấy Phong Bắc đang nói chuyện với mấy đội viên, Cao Nhiên cũng ở đó, anh phát giác ra điều gì, bước chân bỗng nhiên khựng lại.

Tào Thế Nguyên đọc được rất nhiều thứ từ ánh mắt Cao Nhiên nhìn Phong Bắc, những thứ đó ghép vào nhau, chính là một từ: Yêu.

Khoảnh khắc đó, Tào Thế Nguyên cảm thấy rất buồn cười, và anh cũng cười ra tiếng thật.

Tại sao lại cười? Về sau Tào Thế Nguyên tự hỏi bản thân mình, cũng từng nghiêm túc suy nghĩ, đáp án xuất hiện, anh không muốn thừa nhận.

Tào Thế Nguyên không cho là mình thua.

Trong cục thành lập tổ chuyên án, chuyên môn điều tra đường dây buôn bán ma túy khổng lồ, vụ án đó trước sau đã theo đến mấy năm, rốt cuộc ra được một manh mối cực quan trọng.

Cao Nhiên chủ động xin tham gia nhiệm vụ đó.

Tào Thế Nguyên tìm đến Cao Nhiên, lần đầu tiên nhìn cậu bằng ánh mắt giận dữ, “Tại sao lại xin vào?”

Cao Nhiên mới vừa lĩnh được súng, tay còn chưa cầm ấm, “Nhiệm vụ lần này rất được cấp trên coi trọng, cũng đã chuẩn bị rất lâu, nếu không có tình huống lớn nào xuất hiện, chỉ cần tham gia chắc chắn có thể lập công.”

Cậu cười chớp mắt, “Em muốn đổi di động hơn nửa năm nay rồi, nhận được tiền thưởng là có thể…”

Tào Thế Nguyên ngắt lời, “Anh muốn nghe nói thật.”

Độ cong khóe miệng Cao Nhiên hơi thu lại một chút, nghiêm túc kiểm tra súng không có vấn đề, “Lần này làm nhiệm vụ mặc dù có 16 người, mà em tính rồi, tỷ lệ đội trưởng Phong một mình dẫn theo em có đến 80%, có em ở đó, nếu gặp phải tình huống bất ngờ, nếu cần em có thể giúp anh ấy thoát thân.”

Trên thực tế, mặc dù đã làm đầy đủ công tác chuẩn bị, lúc thi hành nhiệm vụ vẫn sẽ tồn tại mức độ nguy hiểm nhất định, huống chi là một vụ án vướng tay vướng chân thế này.

Tất cả những người tham gia nhiệm vụ này đều đã chuẩn bị sẵn sàng hi sinh, nếu có thể sống sót trở về, ấy là mạng lớn.

Nếu muốn hoàn thành nhiệm vụ, hi sinh là điều không thể tránh khỏi.

Thân là cảnh sát nhân dân, mạng chẳng phải là của mình, bất cứ lúc nào cũng có thể lấy ra vì dân vì nước, đây là giác ngộ cơ bản nhất.

Bởi vậy đội viên tham gia sẽ chẳng hề oán thán, đều là thân thể máu thịt, nào có ba đầu sáu tay, không thể sống mãi được, đạn bắn vào người không ai không đau, có điều, họ có niềm tin kiên định, và cả trách nhiệm.

Sắc mặt Tào Thế Nguyên sầm xuống, “Sao em lại hồ đồ như vậy?”

“Em rất tỉnh táo.”

Cao Nhiên nói đầy nghiêm túc, “Đội trưởng Phong có thể bị thương, nhưng không thể xảy ra chuyện gì được, đội cần anh ấy, mọi người đều phải cần ảnh phân công nhiệm vụ.”

Tào Thế Nguyên nắm chặt cổ tay Cao Nhiên, môi mím chặt, không nói một lời.

Cao Nhiên bị đau, “Đàn anh?”

Tào Thế Nguyên nói, “Để người khác đi đi.”

Cao Nhiên biến sắc, “Anh nói gì thế?”

Tào Thế Nguyên ý thức được mình nói điều mà một cảnh sát không nên nói, anh hơi nhắm mắt, thở dài một tiếng, “Cao Nhiên, anh không kiến nghị em tham gia nhiệm vụ lần này.”

Cao Nhiên vỗ vỗ cánh tay anh, “Không sao đâu, em sẽ cẩn thận.”

Có người gọi Cao Nhiên, nhắc cậu đến lúc xuất phát rồi.

Cao Nhiên phất tay với Tào Thế Nguyên, nở nụ cười trên môi, “Đàn anh, em đi nha.”

Đó là lần cuối cùng Tào Thế Nguyên bắt gặp nụ cười xán lạn của Cao Nhiên.

Nằm vùng bị phát hiện, nhiệm vụ vẫn hoàn thành, chỉ là đổi bằng nỗi đau đớn khôn xiết, lúc xuất phát có 16 người, trở về chỉ có 14, đều mang theo vết thương khác nhau.

Hai người không về kia, một người chết vì bị nổ, ngay cả thi thể cũng không tìm được, một người bị bắt giữ.

Ngày hôm sau, một đoạn video được gửi đến cục cảnh sát.

Cao Nhiên chỉ còn sót lại một hơi thở xuất hiện trong video, cậu bị đánh đến nôn ra máu, mùi máu tanh nồng nặc dường như lao thẳng ra khỏi màn hình.

Phòng họp nhất thời bị một bầu không khí cực kỳ ngột ngạt bao trùm, mặt người nào người nấy tỏ ra phẫn hận.

Cục trưởng Lưu là người đầu tiên rời đi, trước khi đi ông vỗ vai Phong Bắc và Tào Thế Nguyên, tựa như muốn nói gì đó, rốt cuộc vẫn im lặng.

Ý kiến của các đội viên đều thống nhất, Cao Nhiên là đồng đội, là anh em của họ, không thể không cứu.

Tào Thế Nguyên rũ mắt, “Ra ngoài hết đi.”

Các đội viên đoán được gì đó, dùng hai mắt đỏ ngầu trừng trừng nhìn sang, Tào Thế Nguyên vẫn tư thế ấy, không đáp lại bất cứ điều gì.

Trong phòng họp chỉ còn sót lại hai người.

Tào Thế Nguyên nhìn Cao Nhiên trong video, tầm mắt di động theo giọt máu chảy từ cằm cậu xuống, trên mặt vẫn không có biểu cảm chập trùng gì.

Phong Bắc đập bàn với Tào Thế Nguyên, rút súng, gào thét, uy hiếp, thậm chí là khép nép khẩn cầu, người cảnh sát nhiều năm bỗng như mất đi lý trí, phát điên.

Khi Tào Thế Nguyên nghe thấy Phong Bắc nghẹn ngào mắng “Đứa ngốc kia, thích ai không thích, lại đi thích mày”, anh nhìn thẳng vào đôi mắt đỏ ngầu của Phong Bắc, dây thần kinh run lên, không khỏi bừng tỉnh.

Hóa ra Phong Bắc vẫn luôn có suy nghĩ đó với Cao Nhiên.

Việc đã đến nước này, lấy đại cục làm trọng, không thể lại đưa đội viên ra mạo hiểm được, đây thực ra là ý của cấp trên, muốn từ bỏ Cao Nhiên.

Tào Thế Nguyên không muốn giải thích, cũng không giải thích, vì trong tiềm thức anh tán thành với quyết định của cấp trên, đây là lựa chọn chính xác, không riêng gì anh, Phong Bắc, hay là những người khác trong cục, ai cũng đều hiểu rõ điều này.

Chỉ là hiểu thì hiểu, mọi người làm thế nào cũng không muốn phải đối mặt, chấp nhận cho được, dẫu sao người bị đánh đến máu me khắp người là đồng đội mà họ sớm chiều ở chung, từ bỏ cứu viện là một phương pháp quá đỗi đau lòng.

Hiện thực tàn nhẫn lắm thay.

Tào Thế Nguyên khác với tất cả mọi người ở chỗ, anh đối mặt, cũng chấp nhận được hiện thực.

Người đàn em xán lạn yêu cười lại rất thông minh kia không sống nổi nữa, Tào Thế Nguyên đứng thẳng lưng, bàn tay siết chặt, lòng bàn tay đỏ lên.

Tào Thế Nguyên thừa dịp Phong Bắc thất thần mà còng anh vào trong phòng họp.

Hai tiếng đồng hồ đó, Phong Bắc điên cuồng chửi bới, giãy dụa, mắng mỏ, rốt cuộc chỉ còn sót lại nghẹn ngào, cầu xin, hai cổ tay ma sát với còng đến máu thịt mơ hồ.

Trong phòng làm việc, Tào Thế Nguyên đem lọ kẹo còn hơn nửa trên bàn Cao Nhiên đổ hết ra, anh bốc một chiếc lên, ngón tay siết thật chặt, một giây sau ném hết ra ngoài.

“Tại sao không nghe lời?”

Tay Tào Thế Nguyên đan vào trong tóc, bả vai khẽ khàng run lên, anh nỉ non lặp lại, “Tại sao không nghe lời…”

Thời gian trôi qua rất chậm, mỗi giây dài tựa như một thế kỷ, Tào Thế Nguyên bắt đầu ăn kẹo, từ có ý thức đến vô thức, ăn xong một viên lại bóc một viên, chờ đến khi chuông báo thức của điện thoại vang lên, đã qua hai tiếng đồng hồ.

Tào Thế Nguyên mới phát hiện trên bàn bày tứ tung vỏ kẹo, đủ mọi màu sắc, đâm đến mắt anh nhói đau, anh dùng tay che mắt, nửa ngày cũng không nhúc nhích.

Cao Nhiên chết rồi.

Xế chiều hôm đó, họ thu được một đoạn video, thi thể của Cao Nhiên bị trói ở sau xe, đẫm máu, sau đó là quá trình cậu bị chôn vùi trong sa mạc, phòng họp vang lên tiếng khóc thất thanh, tiếng mắng chửi, đập bàn của các đội viên.

Phong Bắc bất động, cũng không lên tiếng, anh ngồi trong góc tựa như bức tượng điêu khắc, ánh mắt trống rỗng.

Sa mạc quá lớn, Tào Thế Nguyên dẫn theo lực lượng cảnh sát khổng lồ đi tìm thi thể của cậu, tìm đến mấy ngày mấy đêm, vẫn không có thu hoạch gì.

Có những vụ án khác cần đến cảnh sát, họ không thể không thu đội rời đi.

Chưa được hai ngày sau, Phong Bắc từ chức.

Người trong cục chỉ nghĩ Phong Bắc áy náy, băn khoăn trong lòng, chỉ có Tào Thế Nguyên biết đến nguyên nhân chân chính, người mình yêu vì giúp mình thoát hiểm mà bị dằn vặt đến không ra người chỉ còn thoi thóp, cuối cùng chết thảm, nỗi đau tột cùng này đặt trên người ai cũng không tài nào chịu được.

Tào Thế Nguyên vẫn sinh hoạt như thường lệ, có thói quen ăn kẹo, mấy ngày đó chỉ lo dẫn đội đi tìm thi thể Cao Nhiên, các vụ án trên tay ứ đọng, anh bận đến thời gian uống ngụm nước còn không có.

Người ta một khi rảnh rỗi sẽ dễ dàng nghĩ bậy nghĩ bạ, bi xuân thương thu.

Tào Thế Nguyên hi vọng mình bận thêm chút nữa, nửa năm, thậm chí một năm, không có thời gian suy nghĩ việc khác, anh cần thời gian chậm rãi quên đi đau xót, tiếc nuối, và cả nỗi hổ thẹn mà Cao Nhiên mang lại cho anh.

Cao Nhiên có một người bạn thân tên Giả Soái, làm bác sĩ khoa ngoại, là một thanh niên tuấn kiệt tiền đồ thoáng đãng, Tào Thế Nguyên từng gặp mấy lần, biết mối quan hệ của họ rất tốt.

Vụ án được đưa ra ánh sáng, náo động toàn quốc, Tào Thế Nguyên gặp được Giả Soái ở cửa cục cảnh sát cũng không lấy làm lạ.

Giả Soái trông mệt mỏi bụi bặm, trên cằm tua tủa râu, mắt sưng đỏ, quần áo đầy nếp nhăn, trên trán có một vết thương đã đóng vảy, Tào Thế Nguyên nhìn sơ qua một vòng, đoán là trên đường lái xe thiếu tập trung, xe đụng phải cái gì đó làm chảy máu đầu.

“Có chuyện gì thế?”

“Tôi đến lấy di vật của cậu ấy.”

“Tôi kiến nghị cậu đi bệnh viện xử lý vết thương trước đã.”

“Không cần.”

Tào Thế Nguyên và Giả Soái đứng đối diện nhìn nhau một lúc, nhàn nhạt nói, “Đi vào cùng tôi.”

Giả Soái nghiêm túc sửa soạn lại đồ đạc của Cao Nhiên ở trên bàn, xếp vào trong hộp giấy, trầm mặc chẳng nói chẳng rằng quay người rời đi.

Lúc đến cửa, Giả Soái quay người lại, trước mặt không ít người cho Tào Thế Nguyên một đấm.

Tào Thế Nguyên không tránh, rách cả miệng, anh liếm giọt máu chảy ra từ khóe môi, cười khổ trong lòng, lại một người nữa cho là Cao Nhiên thích anh, nhưng tiếc là không phải.

Người bị đánh không khóc, mà người đánh khóc mất rồi, mọi người xung quanh đều không hiểu ra làm sao.

Tào Thế Nguyên gạt Giả Soái và người trong cục âm thầm để lại một thứ, ấy là chìa khóa nhà Cao Nhiên, đêm anh lái xe đi, không phải lần đầu tiên đến, xe chạy rất quen đường.

Nhà do Cao Nhiên thuê, một phòng ngủ một phòng khách, chẳng dọn dẹp chút nào, cậu là người tùy tính lười nhác, khỏi phải bàn, thế nào thoải mái thì làm.

Tào Thế Nguyên liếc mắt nhìn là biết Giả Soái chưa tới, cậu ta là người theo chủ nghĩa hoàn mỹ điển hình, còn có chứng ám ảnh cưỡng chế, nếu đã đến, căn nhà sẽ không có dáng vẻ như trước mắt anh thế này.

Đến cũng đã đến, Tào Thế Nguyên lại không biết mình muốn làm gì, tại sao lại tới, anh đứng lặng ở chỗ cũ hồi lâu, mới nhấc chân vào phòng ngủ của Cao Nhiên.

Tào Thế Nguyên phát hiện một quyển nhật ký.

Bìa da đen, rất dầy, trong đó kẹp một chiếc bút, chủ nhân quyển nhật ký đi vội vàng chưa kịp thu dọn.

Tào Thế Nguyên không có thói quen đọc lén nhật ký của người khác, cũng không có hứng thú, không đoái hoài đến, nhưng gần như ngay khi anh cầm lên quyển nhật ký của Cao Nhiên liền dâng trào kích động muốn mở ra.

Nhật ký của Cao Nhiên cũng y như con người cậu vậy, cực kì hoạt bát sáng sủa.

Tào Thế Nguyên ngồi dưới đất lật từng tờ từng tờ một, anh chẳng hay mình đọc bao lâu, đến lúc ngẩng đầu lên, đêm đen đã qua, trời đã sáng.

Nhật ký rất vụn vặt, Tào Thế Nguyên đọc không sót một chữ nào, anh khép đôi mắt khô khốc, thở một hơi dài thườn thượt.

Từ nhà của Cao Nhiên rời đi, Tào Thế Nguyên cầm theo quyển nhật ký đó, lúc không có việc gì làm sẽ giở ra một chút, những con chữ đó biến thành hình ảnh khắc sâu vào trong đầu anh, trở thành một phần ký ức.

—— Chờ mình xong việc trở về, mình có việc muốn nói với đội trưởng.

Đây là nội dung cuối cùng trong quyển nhật ký của Cao Nhiên.

Tào Thế Nguyên cười không ra tiếng, “Em cũng có lúc ngốc thật, thực ra người em thích cũng thích em, đúng là hai đứa đần độn.”

Ngày 13, Tào Thế Nguyên phân phối công việc trong tay, anh một mình đi đến sa mạc, ở đó tìm được thi thể của Phong Bắc và Cao Nhiên.

Tào Thế Nguyên đứng thẳng trong gió cát, anh đứng rất rất lâu, không khóc cũng không kêu, cũng chẳng động đậy, chỉ bình tĩnh suy nghĩ một vấn đề.

Mình thua ở đâu? Thua lúc nào.

Tào Thế Nguyên không tài nào nghĩ ra đáp án, chỉ nghĩ ra một chuyện, bất kể thua ở chỗ nào đi nữa, cũng chẳng còn ý nghĩa gì nữa rồi.

Sống lại từ lúc còn bé, tất cả làm lại từ đầu, cuộc đời Tào Thế Nguyên như dùng cheatcode, anh nói việc sống lại cho ông nội, giúp nhà họ Tào phát triển thế lực, cũng lợi dụng nhà họ Tào diệt trừ một ít mầm họa, ví dụ như kẻ khiến nhiều gia đình nhà tan cửa nát, hại chết Cao Nhiên, Trần Minh.

Tào Thế Nguyên tìm đến Cao Nhiên, phát hiện đây không phải Cao Nhiên mà anh quen biết, liền lựa chọn quan sát trong tối.

Trong lúc đó, Tào Thế Nguyên có được tin tức của Phong Bắc, ban đầu anh cũng cho là không phải Phong Bắc mình quen, lại tận mắt thấy cảnh anh nhìn thấy cát mà run bần bật, nằm liệt trên đất.

Tào Thế Nguyên qua điều tra mới biết rằng Phong Bắc vẫn là Phong Bắc ban đầu, chỉ là đã quên mất sự việc đời trước, chỉ còn sót lại nỗi sợ hãi với cát và nỗi khát cầu với nước mà thôi.

Mười bảy năm sau, Tào Thế Nguyên gặp lại Cao Nhiên, đối mặt với đôi mắt ấy, cảm giác quen thuộc quá sức rõ ràng, đàn em của anh trở lại rồi.

Tào Thế Nguyên thay đổi không ít chuyện, lại chỉ do dự, xoắn xuýt, chậm chạp không dám quyết định những chuyện liên quan đến Cao Nhiên, anh muốn làm ra một ít thay đổi, lại sợ nhỡ đâu động đến quỹ tích cuộc đời Cao Nhiên, tương lai sẽ phát sinh những biến cố không tài nào kiểm soát được.

Có những việc chỉ cần trải qua một lần là đủ rồi.

Nếu như làm lại lần nữa, lại vẫn trải qua tình huống đó, Tào Thế Nguyên vẫn sẽ lựa chọn như vậy, anh vẫn sẽ lấy đại cục làm trọng, từ bỏ Cao Nhiên.

Chính vì lẽ đó, Tào Thế Nguyên mới có thể bắt lấy cơ hội mà ông trời bố thí cho, lo lắng đề phòng trông coi Cao Nhiên.

Anh thậm chí còn muốn đưa Cao Nhiên đi, không cho cậu làm cảnh sát, nhưng bước ngoặt này không thể động vào được.

Không ai biết sẽ xảy ra chuyện gì.

Mâu thuẫn, xoắn xuýt, hổ thẹn, đau khổ, lo lắng, chờ đợi, những năm qua Tào Thế Nguyên vẫn luôn sống trong những cảm xúc phức tạp này.

Từ sau khi Tào Thế Nguyên gặp lại Cao Nhiên, mỗi một bước đều phải đắn đo suy nghĩ, cẩn thận từng chút một, quay đầu lại vẫn thua Phong Bắc.

Giống đời trước vậy, Tào Thế Nguyên vẫn không biết mình thua Phong Bắc tự bao giờ.

Tào Thế Nguyên từng vô số lần nghĩ suy, trực giác của Cao Nhiên từ xưa đến nay đều linh nghiệm, biết nhiệm vụ lần đó lành ít dữ nhiều nhưng vẫn chủ động xin tham gia, chính là vì muốn Phong Bắc bình an, mục đích đã đạt được, cậu là một đứa ngốc thông minh, cái gì cũng tính tới, chỉ trừ có việc Phong Bắc cũng thích cậu, sau khi cậu chết biến thành một tên điên, ném cả mạng của mình.

Nếu Cao Nhiên không tham gia vụ án đó, những gì cậu trải qua sẽ đến lượt Phong Bắc phải chịu, Phong Bắc sẽ không về được.

Người chết sẽ là Phong Bắc.

Nếu Phong Bắc bị chôn vùi trong sa mạc, không tìm được thi thể, Cao Nhiên muốn đi tìm anh, Tào Thế Nguyên sẽ dùng tất cả thủ đoạn ra để ngăn cản, chắc chắn sẽ không để cậu làm chuyện điên rồ.

Nếu vậy chuyện về sau sẽ phát triển theo một hướng khác, họ đều sẽ không thể bất ngờ cùng trở lại quá khứ, có được một cơ hội làm lại từ đầu.

Cái gọi là từ khâu này đến khâu khác, thay vì nói là trùng hợp, chẳng thà nói là vận mệnh.

Cao Nhiên vẫn là Cao Nhiên ấy, cậu như một ngọn lửa cháy hừng hực, sáng ngời, nóng rực, cũng vẫn cực kỳ cố chấp, không nghe lời.

Tào Thế Nguyên trơ mắt nhìn Cao Nhiên đi vào thế giới của Phong Bắc, thích anh, come out vì anh, dũng cảm dấn bước vì anh, liền sâu sắc cảm nhận được ý nghĩa hai từ đó.

Không sửa đổi được, tất thảy đều đã được sắp xếp xong.

Tào Thế Nguyên nhận mệnh, nhưng anh nghĩ không thông, anh đi khắp mọi miền đất nước, ngắm nhìn tất cả phong cảnh mà đời trước chưa được đi qua, lúc về lại thành phố A đã là ba năm sau.

Trái đất sẽ chẳng vì ai thất tình, chán đời, chết đi mà ngừng chuyển động.

Tào Thế Nguyên lái xe lòng vòng trong thành phố, qua cửa sổ ngắm nhìn cảnh vật vừa quen vừa lạ, phát hiện thành phố này so với lúc anh rời đi đã ngày càng phồn hoa.

Khi Tào Thế Nguyên vòng đến vòng thứ hai, gặp phải mấy người quen, anh lái xe chậm lại, như con ốc sên theo sau những người kia.

“Soái Soái, trong bệnh viện có nhiều y tá tri kỷ như vậy, có xương sườn của ông không?”

“Không thấy.”

“Anh, anh quan tâm ảnh làm cái gì? Rảnh vậy thì sao không quan tâm đến đứa em này chút đi? Em không phải cũng là một con chó độc thân sao?”

“Em là đáng đời, anh lười quan tâm em.”

“Chậc.”

“Cao Hưng, cậu chậc thì chậc, đẩy Cao Nhiên ra ngoài làm gì? Cao Nhiên, ông đi ở giữa đi, bên ngoài nhiều xe.”

“Được rồi, đừng đùa nữa, em đi giữa đi, anh đi bên ngoài, Soái Soái, tối qua nhà tôi ăn cơm đi, hôm qua ba mẹ tôi lên, mang theo nhiều trứng gà quê lắm, ông cầm một ít về mà ăn.”

“Được, xong ca mổ rồi tôi qua.”

“Em thì sao? Anh, anh thiên vị quá đấy? Em mới là em trai anh, tối em cũng phải ăn.”

“Đấy không phải là nhà em sao? Còn cần anh nói nữa à?”

Cao Nhiên bỗng ngoái lại nhìn.

Phong Bắc ôm lấy vai cậu, “Vợ, em nhìn gì thế?”

Cao Nhiên nhìn chằm chằm chiếc xe kia, thấy được một gương mặt quen thuộc, khóe môi cậu cong lên, nở nụ cười xán lạn, “Bữa tối lại thêm một người nữa, bạn cũ trở về.”

Kết thúc.

=====

Thế là một năm cũ qua đi cũng khép lại một câu chuyện đong đầy cảm xúc. 

Cảm ơn những người đã theo dõi câu chuyện nhỏ bé trong căn nhà nhỏ nhắn này, những người đã góp thêm động lực cho mị mỗi lần mị thấy chán.

Chúc mọi người một năm mới dồi dào sức khỏe, an khang thịnh vượng, vạn sự như ý; chúc cho những người có tình sẽ về với nhau, chúc cho mỗi người trong chúng ta mỗi ngày trôi qua lại yêu bản thân mình thêm một chút.

Đón chào 2020.

6

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 102

Chương 102: Kết thúc chính văn

Edit: Dâu

Ngày đó Phong Bắc nhìn thấy Cao Nhiên về mà mắt đỏ hoe, biểu cảm gương mặt lại hết sức thoải mái, tâm trạng tốt cực kỳ, miệng còn thỉnh thoảng ngân nga đôi câu, anh liền biết kết quả thẩm vấn sẽ thế nào rồi.

Phong Bắc về nhà, tìm được Cao Nhiên trong phòng bếp, anh hỏi một câu kỳ lạ, “Giả Soái có phải chỉ có mình em là anh em không?”

Cao Nhiên đang thái thịt chợt ngừng, “Sao lại hỏi thế?”

Phong Bắc đứng tựa vào khung cửa, nói bóng gió, “Các cụ nói ba tuổi xem lão, cả IQ EQ của cậu ta đều cao, giỏi giấu kín tâm tư, không lộ ra chút nào, chẳng có ai lại chịu chơi thân với người như vậy cả.”

Cao Nhiên tiếp tục thái thịt, “Em chịu.”

Phong Bắc cà khịa không chút thương xót, “Đó là bởi em ngốc.”

Cao Nhiên không giận, một chút cũng không, cậu cong môi thái thịt thành sợi, “Kết quả thẩm vấn thế nào?”

Phong Bắc hừ một tiếng, “Như em đoán ấy.”

Cao Nhiên thả chỗ thịt thái sợi xong vào đĩa, rắc thêm bột, rót chút nước tương rồi nặn thành hình.

“Vụ án kết thúc, cũng đã báo lên trên, anh ghi cho em một công, tiền thưởng hẳn nhiều hơn lần trước một hai trăm.” Phong Bắc nhấc chân đi vào bếp, nhìn gò má thanh niên, “Mai viết một bản báo cáo, nộp cho anh trước khi tan làm.”

Cao Nhiên vừa nghe đến hai từ báo cáo tay đã run lên, cậu ghé gương mặt tươi cười đến trước mắt người đàn ông, “Anh viết hộ em đi.”

Phong Bắc đáp lại một câu, “Có cần anh ăn cơm hộ em luôn không?”

Cơ mặt Cao Nhiên giần giật, “Anh Tiểu Bắc, em mua tôm, cá rô, thịt ba chỉ, có cả miến nữa, tối nay đãi anh một bữa ngon.”

Phong Bắc ôm tay, “Người bạn thân quý hóa của em không có chuyện gì, hẳn phải ăn mừng một phen rồi.”

Cao Nhiên nghe mà chối cả tai, cậu xoay người nhìn về phía người đàn ông, “Sao anh nói giọng kỳ cục thế? Trên người Soái Soái không có bớt, em còn vạch cả tóc nó ra nhìn cơ.”

Phong Bắc bật cười, “Xem em kích động chưa kìa, anh nói cái gì sao?”

Cao Nhiên cởi phăng tạp dề ném lên trên bệ bếp, “Một loại gạo nuôi trăm loại người, trên đời này, người với người đều có tính cách khác nhau, sao có thể nói những người chậm nhiệt hướng nội, ít nói, tâm tư sâu đậm, không lộ tâm tình ra ngoài đều sẽ làm việc xấu được chứ? Đây là kỳ thị đấy.”

Tốc độ nói của cậu rất nhanh, bùm bùm như bắp rang, ngôn từ sắc bén, “Anh không nhìn thấu Soái Soái, không cách nào đoán được suy nghĩ đích thực của nó, liền chủ quan cho rằng nó đang dối trá, nghĩ vậy cực kỳ không công bằng đối với nó.”

Phong Bắc nghẹn.

Tính ra trong toàn bộ tuổi nghề của anh, tổng cộng gặp được hai người khiến anh nhìn không thấu, một là Tào Thế Nguyên, hai là Giả Soái, hai người đó chính là cùng một loại người.

Giả Soái không phải tòng phạm, càng không phải thủ phạm, ngay cả khi cậu nói dối lực lượng cảnh sát vì Trần Thư Lâm cũng là trong tình thế không biết gì mà vì tình cảm mới làm ra, bất kể là vụ án tách xác “5.12”, hay là vụ án Trương Nhất Minh, cậu đều không biết.

Đây là khẩu cung và chứng cứ mà Phong Bắc lấy được.

Thiên tài rất dễ khiến người ta kiêng kỵ, cũng dễ bị đối xử đặc thù, đặc biệt là trong các vụ án hình sự, Phong Bắc trải qua cuộc phỏng vấn dài dằng dặc và cực kỳ nghiêm cẩn mới cho ra được một kết luận, Giả Soái đúng thật là không can thiệp vụ án.

Cuộc nói chuyện bắt đầu một cách qua loa, kết thúc cũng rất qua loa.

Cơm tối vẫn là do Cao Nhiên nấu, tôm thì cháy, thịt ba chỉ nấu miến chưa chín kỹ, cá rô còn tàm tạm.

Phong Bắc gắp miếng cá vào bát thanh niên, “Những gì em nói đều đúng, trong vụ án này anh không đủ khách quan thật, có điều, anh vẫn giữ nguyên quan điểm ban đầu, cái cậu Giả Soái này không hợp làm bạn đâu.”

Cao Nhiên ăn miếng cá, “Người khác thì em không biết, nhưng có một điều em rất rõ, nó sẽ không lừa em, chỉ cần em hỏi, nó đều sẽ nói cho em.”

Phong Bắc chua xót nói, “Sự tin tưởng của em dành cho cậu ta khiến anh thấy ghen tỵ.”

Cao Nhiên đặt đũa xuống, “Không nói việc này nữa được không?”

Phong Bắc ra dấu tay “OK”, “Đi xem tivi đi, để anh rửa bát cho.”

Cao Nhiên ngửa ra sau dựa lưng lên ghế nhìn người đàn ông thu dọn bát đũa, đột nhiên cậu cất tiếng gọi, “Anh Tiểu Bắc.”

Tay Phong Bắc chẳng hề dừng lại, “Hả?”

Cao Nhiên nhếch môi, giọng nghèn nghẹn, “Hôm qua trong nhà tắm em vừa cười vừa khóc như bị điên ấy, em còn rối rít cảm ơn ông trời một phen, anh biết đấy, vận mệnh thích nhất là đùa cợt người ta, em sợ lắm.”

Phong Bắc búng trán cậu một cái, “Không có tiền đồ.”

Cao Nhiên lấy tay vuốt mặt hai lần, “Nếu tương lai có một ngày Soái Soái phạm pháp, em sẽ đích thân còng tay nó lại.”

Phong Bắc cười lạnh, “Nửa câu sau đâu?”

Cao Nhiên nghiêm túc nói, “Nửa câu sau là chỉ cần nó không phạm pháp, bất kể tình cảnh của nó có ác liệt đến thế nào đi nữa, em cũng sẽ dùng hết khả năng để giúp nó.”

Phong Bắc liếc xéo, “Em rốt cuộc là yêu anh hay là yêu đứa bạn thân kia?”

Cao Nhiên nói, “Đều yêu.”

Phong Bắc ném lại bát đũa lên bàn, nghiêm mặt nói, “Em đi mà rửa.”

Cao Nhiên nín cười, “Yêu anh hơn.”

Phong Bắc giận.

Cao Nhiên xoa xoa mái đầu đinh của anh y như sờ đầu chó con, “Chỉ yêu anh thôi.”

Phong Bắc nghiêng mặt sang một bên.

Cao Nhiên lại gần hôn mấy cái.

Con người ta trong quãng đời dù dài dù ngắn, đều sẽ không ngừng gặp được tình yêu và cả tình bạn, không thể thiếu cái nào được.

Lúc Cao Nhiên gặp lại Giả Soái đã là mấy tháng sau, giữa trưa hè nóng nực, một người đang điều tra thì đi ngang qua, một người đứng ở trên đường phát tờ rơi, hai người mua cây kem, đứng dưới mặt trời vừa ăn vừa chịu sự tàn phá của ánh nắng và gió nóng.

Mấy tháng này cũng không phải không có liên lạc, nhắn tin hay gọi điện đều có, chỉ là không gặp nhau, Giả Soái không muốn gặp Cao Nhiên, cậu nói nguyên nhân, trước khi sóng gió qua đi không tiện gặp mặt, dẫu sao Cao Nhiên cũng là cảnh sát.

Thời đại này mạng Internet phát triển mạnh mẽ, nhiệt độ của một tin tức kéo dài không bao lâu, nếu là tin giải trí thì còn có thể lâu một chút, từ xuân sang hè, Trần Thư Lâm đã thoát khỏi phạm vi để ý của xã hội rồi.

Cao Nhiên cắn một miếng kem, hơi lạnh, “Hầy, mấy loại kem khác tăng giá nhiều ghê, mỗi cái này ít tăng giá nhất.”

Giả Soái nói toạc luôn nguyên nhân, “Ít người ăn.”

Cao Nhiên cười nói, “Cũng đúng, kem kiểu cũ không có vanilla, cũng không có chocolate nốt, rất nhiều người không thích ăn.”

“Vanilla với chocolate càng ăn càng khát.” Giả Soái ăn xong que kem trong tay, cởi mũ của mình xuống chụp lên đầu Cao Nhiên, “Tôi đi phát tờ rơi đây.”

Cao Nhiên cắn nốt miếng kem cuối cùng, miệng lúng búng nói, “Chờ chút, để tôi giúp ông.”

Giả Soái nghe vậy thì dừng chân, lẳng lặng nhìn Cao Nhiên.

Cao Nhiên cũng đang nhìn cậu.

Giả Soái ôm lấy Cao Nhiên, đột nhiên nói, “Tôi không sao.”

Kẻ ngốc còn có thể phân biệt được ai là thật lòng quan tâm đến mình, tốt với mình, huống chi là người thông minh, Giả Soái gánh chịu mấy tháng bị dư luận công kích, cậu trước sau đều bình tĩnh ứng phó, đây là lần đầu tiên bộc bạch tiếng lòng, nói với người anh em duy nhất của mình.

Trước giờ Cao Nhiên vẫn không hiểu tâm tư của bạn thân, lần này thoắt cái đã hiểu, cậu ngẩn ra, giơ tay lên đặt trên lưng bạn thân, nhẹ nhàng vỗ về.

Trong chiếc xe cách đó không xa, bầu không khí khá là vi diệu.

Triệu Tứ Hải xem đến là hăng say, “Đội trưởng Phong, anh thấy sao?”

Phong Bắc ngồi ở ghế sau nuốt mây nhả khói, “Thấy sao cái gì? Đây không phải tình địch của anh.”

“Không phải ạ?” Triệu Tứ Hải chậc một tiếng không dám tin, cực kỳ nghi ngờ, “Thực sự không phải ạ? Nhìn giống mà.”

Phong Bắc hạ cửa kính xuống ló đầu ra, “Thế à?”

Triệu Tứ Hải cũng ngóng cổ theo, xem trò vui không chê chuyện lớn, “Anh không thấy họ xứng đôi ạ? Cái cậu Giả Soái kia vẻ ngoài được, trẻ tuổi, có học vấn, sinh viên xuất sắc đại học y, tâm trí còn chín chắn hơn người cùng lứa, chà chà, cực kỳ đẹp.”

Phong Bắc búng tàn thuốc, “Tiểu Triệu, tự nhiên anh nhớ ra, hôm qua cậu bảo muốn xin nghỉ đưa vợ đi hưởng tuần trăng mật đúng không?”

Triệu Tứ Hải vỗ vỗ miệng, “Nếu để em nói, vẫn là đội trưởng Phong với tiểu Cao xứng đôi nhất ạ.”

Anh giơ ngón út ra, ngón cái bấm lấy đốt cao nhất nói, “Thật đấy đội trưởng Phong, lừa anh em là cái này.”

Phong Bắc “soạt” một tiếng ngồi lại.

Triệu Tứ Hải phản ứng chậm nửa nhịp, cùng với Cao Nhiên bốn mắt nhìn nhau, anh cười lúng túng, giơ tay chào hỏi.

Cao Nhiên mua hai que kem qua, “Hai anh về cục đi, đừng chờ em, em giúp Soái Soái phát tờ rơi, chốc nữa tự về.”

Phong Bắc lấy chiếc mũ trên đầu Cao Nhiên xuống, “Đừng đội cái này, xấu quá.”

Cao Nhiên lau mồ hôi trán, “Nắng mà.”

Phong Bắc vội vội vàng vàng vào cửa hàng bên cạnh mua cho cậu cái mũ.

Vào ngày sinh nhật Cao Nhiên nhận được một chiếc túi, là một lọ kẹo hoa quả, vị chanh, ngoài ra không có thứ gì khác nữa.

Phong Bắc trừng trừng nhìn lọ kẹo kia, dường như muốn soi ra hai cái lỗ trên lọ kẹo đó.

Cao Nhiên bất đắc dĩ nói, “Đừng nhìn nữa.”

Phong Bắc bốc lửa, “Đời trước anh cho em một viên kẹo, ngày nào em cũng dúi vào trong túi một cái, đó là bởi vì em thích anh, Tào Thế Nguyên sau khi sống lại cũng thế, ăn vị kẹo mà em thích, ăn từ sáng đến tối, nghiện đến thế, cai còn không cai được, thế là ý gì?”

Anh càng nói càng tức, đứng dậy đập bàn, mặt tái đi, “Cả một quãng thời gian dài không có tin tức, muốn du lịch thế giới hay là ẩn cư núi rừng thì thây kệ hắn, đột nhiên sinh nhật em lại gửi một lọ kẹo to đùng qua đây, hắn muốn làm gì? Rõ ràng là không có ý tốt!”

“Trên mặt anh mọc một cái mụn kìa, to cỡ này.” Cao Nhiên huơ tay, “Giải nhiệt đi, trời nóng thế này, nóng tính quá không tốt cho sức khỏe đâu.”

Cơ mặt Phong Bắc giần giật, anh than thở, “Cao Nhiên, anh đang ghen.”

Cao Nhiên nói, “Em biết.”

Ánh mắt cậu nóng rực, cười dịu dàng, “Không cần thiết mà, em sống lại một lần vẫn cứ yêu anh, chỉ yêu mình anh.”

Phong Bắc chẳng nói chẳng rằng, dứt khoát khóa trái cửa phòng làm việc.

Gần một tiếng sau, Cao Nhiên ngồi trên ghế uống nước, “Có việc này cứ luẩn quẩn trong đầu em, em băn khoăn mãi không biết có nên nói cho anh hay không.”

Phong Bắc nhặt mấy cục giấy dưới đất ném vào thùng rác, “Đồng chí tiểu Cao, anh kiến nghị em nói nhanh lên, bị anh phát hiện và chủ động khai báo là có tính chất hoàn toàn khác nhau đấy.”

“Anh còn nhớ mấy hòn đá nhỏ em đưa anh không?”

“Không phải đang bày trong nhà sao?”

“Khi đó anh nói anh cảm giác bị thiếu vài từ,” Cao Nhiên gãi gãi mái tóc ướt mồ hôi, “Đúng là thiếu thật, mấy từ đó đều trên cùng một hòn đá.”

Phong Bắc nói, “Hòn đá bị thiếu là Tào Thế Nguyên cầm đi?”

Cao Nhiên gật đầu, “Dạ.”

Phong Bắc bưng cốc nước cậu đã uống uống một ngụm, “Từ gì?”

Cao Nhiên sờ mũi một cái, “Em yêu anh.”

Phong Bắc bị sặc.

Cao Nhiên nhìn anh vừa ho khan vừa gọi điện thoại yêu cầu cấp dưới điều tra hành tung của Tào Thế Nguyên, hận không thể truy nã toàn quốc.

Phong Bắc nghiến nút tắt micro, dữ dằn chất vấn, “Chuyện lớn như vậy, sao giờ em mới nói cho anh?”

Cao Nhiên nói, “Chỉ là một hòn đá thôi mà.”

Phong Bắc vừa giận vừa tủi, “Trên đó có chữ viết.”

Cao Nhiên kéo tay anh, “Về em làm cho anh hẳn mười hòn.”

Phong Bắc cắn răng, “Không được, anh phải cầm từ chỗ Tào Thế Nguyên về, đó là đồ của anh mà.”

“Được rồi, em đã nói rõ với anh rồi, việc này coi như bỏ qua.” Cao Nhiên nhịn cơn đau nơi eo đứng lên, “Chưa biết chừng lúc Tào Thế Nguyên trở lại không chỉ có một mình mà còn dẫn thêm người nữa ấy.”

Miệng Phong Bắc cười nhưng trong lòng thì không, “Thế càng tốt, anh bắn pháo trúc chào đón.”

“…”

Sinh nhật 24 tuổi của Cao Nhiên trải qua trong nhà hàng của Cao Hưng, cơm tây, đàn piano, và những thứ tương tự như vậy.

Cao Hưng đưa cho Cao Nhiên một quả trứng gà luộc, “Bác gái không cho em nói cho anh biết là trứng này do bác chuẩn bị cho anh, còn có cả mì nữa.”

Cao Nhiên đáp lại tin nhắn của Giả Soái, bóc quả trứng gà, “Mì đâu?”

Cao Hưng hừ lạnh, “Phong Bắc đang ở trong bếp nấu cho anh.”

Cao Nhiên cười tít cả mắt, “Thế à, vậy lát nữa bọn mình phải ăn nhiều chút.”

Cậu thả lòng đỏ trứng vào bát Cao Hưng, “Thịt bò rán không tệ, cho em 9 điểm trên 10, còn lại 1 điểm là để nhắc nhở em vẫn còn không gian để tiến bộ.”

Cao Hưng liếc nhìn lòng đỏ trứng, nói đầy ghét bỏ, “Ai thèm ăn đồ anh đã ăn?”

“Em trai, em nói cho đúng, anh còn chưa ăn,” Cao Nhiên nói, “Thôi, không ăn thì trả anh, anh cho anh Tiểu Bắc ăn.”

Cậu vừa dứt lời, miếng lòng đỏ trứng trong bát đã bị một cái dĩa đâm xiên, tiến vào trong miệng Cao Hưng.

Cao Hưng cố ý chép miệng.

Cao Nhiên lắc đầu một cái, đứa nhỏ thiếu tự nhiên.

Phong Bắc nấu một nồi mì, Cao Hưng cũng cùng ăn một bát, ăn xong rồi, cậu nhìn bát không mà trầm tư, không biết đang nghĩ gì.

Cao Nhiên tiến đến bên cạnh cậu, “Nghĩ gì thế?”

“Anh, lúc anh với ổng ở nhà, ai nấu cơm giặt quần áo quét dọn lau chùi?”

“Cái này không cố định, ai rảnh thì làm.”

“Nếu anh bị đau đầu, ổng ở nhà chăm sóc anh, hay là bỏ anh đấy một mình vào cục?”

“Ảnh sẽ ở nhà với anh, có điều nếu có nhiệm vụ, anh cũng sẽ đuổi ảnh đi.”

“Các anh có nghĩ đến tương lai không?”

“Có chứ, năm nay mua căn nhà, to một chút, về sau nếu em với ba mẹ anh muốn qua ở hai ngày còn có chỗ.”

Cao Hưng nhún vai, “Trên kia là những gì bác gái nhờ em hỏi.”

Cao Nhiên cười, “Anh biết.”

Cao Hưng xì một tiếng, “Em biết anh biết.”

Cao Nhiên xoa đầu cậu, “Bé ngoan, vất vả rồi.”

Cao Hưng rùng hết cả mình.

Cao Nhiên 24 tuổi cùng với 33 tuổi chẳng thay đổi gì, nhịp điệu cuộc sống vẫn như trước, người bên cạnh cũng đều rất tốt.

Trung tuần tháng 8, hơn 6 giờ tối, sắc trời vẫn sáng như cũ, mang theo một vầng sáng đỏ rạng.

Cao Nhiên ngồi trong một quán cà phê, đối diện là một người đàn ông điển trai chín chắn, Tống Mẫn.

Nửa tiếng trước, họ gặp nhau ở đầu đường, vì một câu bắt chuyện quá mức hãi sợ mà ngồi ở đây.

Tống Mẫn nói, tôi đến từ thế giới song song nơi cậu sống 17 năm kia.

Cao Nhiên uống hết hơn nửa ly cà phê vẫn chưa tiêu hóa xong tin này, “Anh Tống, anh muốn nghe được gì từ tôi?”

Tống Mẫn hỏi, “Sao cậu đến được đây?”

Cao Nhiên nói, “Có một ngày tôi mò tép trong sông, đột nhiên đau đầu chết chìm, lúc tỉnh lại đã xuất hiện ở con sông trong thế giới này, cùng một dòng sông.”

Tống Mẫn lại hỏi, “Sông nào, ngày nào?”

Cao Nhiên suy nghĩ một lúc, “Con sông sau ngõ ở thị trấn quê nhà, thời gian cụ thể tôi không nhớ rõ lắm, chắc là cuối tháng 7.”

Tống Mẫn suy tư.

Cao Nhiên nhìn vào mắt người đàn ông, cảm thấy hơi chút kinh ngạc, bởi cậu có thể cảm nhận được vài thứ từ trên người đối phương, ai cũng đều có bí mật không muốn người khác biết.

Ở cửa xuất hiện một bóng dáng cao lớn, mang theo khí chất mạnh đến mức khiến người ta sinh hoảng sợ.

Cao Nhiên đứng lên, “Anh Tống, tôi đi trước đây.”

Tống Mẫn hơi ngẩng đầu.

Cao Nhiên lướt qua người kia, nghe người đó nén giận thở dốc, “Ông chú, anh muốn làm cái gì?”

Sau đó là tiếng nói đều đều, “Chỉ là tùy tiện hỏi mấy câu thôi.”

Đằng sau yên lặng vài giây, cất lên một tiếng cười khẽ dịu dàng, “Còn tưởng rằng anh lén em chạy lung tung chứ, ông chú, nếu em mà không tìm được anh thì sẽ đi tìm Hoàng Đan và người yêu cậu ta, bất kể dùng phương pháp gì, thiên đường địa ngục cũng phải đào anh ra cho bằng được.”

Cao Nhiên đi về phía trước, bất thình lình phát hiện bầu không khí chung quanh không đúng, vừa ngoái đầu lại đã thấy Ngụy Thời Tấn khom người đè lại gáy Tống Mẫn, trắng trợn chẳng chút kiêng dè day nghiến đôi môi anh.

Bốn phía cất lên tiếng hút không khí, Cao Nhiên cũng cùng hít một hơi.

Hai người này sắp đi, về sau e là không gặp lại được, Cao Nhiên mơ hồ đoán được một khả năng, cậu hít một hơi sâu, nhấc chân đi ra khỏi quán.

Cao Nhiên đi ngang qua một tiệm hoa, cậu đi được một quãng lại vòng về, vào trong tiệm mua 99 đóa hồng đỏ, nhoay nhoáy viết xuống một hàng chữ, “Lúc 8 giờ gửi đến địa chỉ này, cho người này.”

Nhân viên tiệm hoa lộ vẻ tò mò.

Cao Nhiên mỉm cười, “Bạn nhờ gửi hộ.”

Đúng 8 giờ, nhân viên tiệm hoa xuất hiện trong cục cảnh sát, nâng một bó hồng to đưa cho đội trưởng Phong được nhắn trên giấy kia.

Trong cục còn vài người chưa tan làm, bắt được một màn kinh thiên động địa như vậy.

“Oa, lãng mạn ghê.”

“Mai tôi cũng phải mua cho vợ một bó mới được.”

“Sắp đến đầu ba rồi mà còn chưa được tặng hoa bao giờ, những tháng ngày này thật là…”

“Không ai tặng thì tự tặng mình đi, đối xử với bản thân tốt một chút.”

“Có lý, mai tôi mua một bó tự tặng cho mình.”

Những người đứng xem còn nhiệt tình hơn cả người trong cuộc nữa, Phong Bắc sải bước nhanh chóng rời khỏi tầm mắt mọi người.

Triệu Tứ Hải nối gót cùng tiến vào văn phòng, “Đội trưởng Phong, anh hỏi xem tiểu Cao mua ở tiệm hoa nào thế, có được chiết khấu không?”

Phong Bắc quay lưng về phía Triệu Tứ Hải, mặt đỏ tưng bừng, “Đi ra ngoài!”

Triệu Tứ Hải run vai nhỏ giọng thì thầm, “Giờ ra ngoài cũng không kịp nữa, em thấy hết rồi.”

Phong Bắc đeo cái mông khỉ quay lại ngồi vào ghế.

Triệu Tứ Hải phụt cười thành tiếng, phun cả nước bọt ra ngoài, anh lau miệng, “Đội trưởng Phong, anh mau đi về đi, dựa theo bài vở thì trong nhà có niềm vui bất ngờ đang chờ anh, chắc chắn có.”

Phong Bắc đứng lên rồi lại ngồi xuống, anh lặp đi lặp lại động tác này hai lần, lòng bàn tay ứa mồ hôi.

Triệu Tứ Hải cứ như đang xem phim, anh ngậm miệng rồi lạ há miệng, tim cũng nhảy lên tận cuống họng, “Căng thẳng ạ?”

Phong Bắc nhìn hoa hồng trên bàn, anh vuốt mặt, ấm ách nói, “Anh chẳng chuẩn bị gì cả.”

Triệu Tứ Hải muốn cười lại thấy không được tử tế cho lắm, đội trưởng Phong ngây thơ đến nhường này thật chẳng biết nói gì cho phải, anh gãi tróc cả da đầu, nhắc nhở đội trưởng đang ngồi ngây ra, “Tiểu Cao còn đang chờ ở nhà đấy.”

Phong Bắc “soạt” một tiếng đứng dậy, mang theo tâm tình kích động, mong đợi và sốt sắng về đến nhà.

Vợ đang ngồi trên ghế sô pha xem tivi, bữa tối dưới ánh nến ấy à? Ngay cả cây nến còn chẳng có, một cái ôm hôn nồng nhiệt? Cũng không luôn.

Niềm vui bất ngờ đâu?

Phong Bắc đặt hoa hồng lên trên bàn.

Một bó to như vậy, Cao Nhiên muốn không thấy cũng khó, cậu liếc nhìn một cái, “Hoa ở đâu ra thế?”

Giả vờ như thật ấy, Phong Bắc án binh bất động, “Trước khi tan làm nhận được.”

Cao Nhiên ném gối xuống đứng hẳn lên ghế sô pha, từ trên cao nhìn xuống Phong Bắc, “Em còn tưởng là mua cho em đấy, anh tha hoa này về làm gì? Muốn thấy em ghen à?”

Cậu kích động cực kỳ, “Tối nay anh ngủ sô pha!”

Sắc mặt Phong Bắc sầm xuống, “Hoa không phải em mua à?”

Cao Nhiên trợn mắt, “Anh nói xem?”

Phong Bắc nhìn cậu chằm chằm nửa ngày, tức giận mắng, “Đệt, không phải em mua, anh mừng làm cái đếch gì!”

Cao Nhiên nuốt nước bọt.

Phong Bắc đột nhiên lục bó hoa, rút ra một tấm thiệp, trên đó chỉ có một chuỗi số, anh liếc mắt một cái, ánh mắt trở nên thâm trầm.

Cao Nhiên đang muốn chạy, còn chưa kịp nhảy từ ghế sô pha xuống đã bị khiêng vào phòng ngủ rồi.

Phần trước của chuỗi số trên thiệp là ngày đầu tiên Cao Nhiên gặp Phong Bắc ở kiếp trước, phía sau là mấy con số 520 em yêu anh.

Cách đã quá lâu, nếu Phong Bắc không nhớ được Cao Nhiên cũng không trách anh.

Cao Nhiên không ngờ Phong Bắc vừa liếc nhìn đã biết.

Trong mối tình này, họ đều không ngừng trút tình cảm vào trong đó, càng ngày càng nhiều, không có gì là đáng giá hay không, chỉ là có nguyện ý hay không.

Đên hôm khuya khoắt, Phong Bắc mơ mơ màng màng cảm giác ngón đeo nhẫn của mình có thêm thứ gì, anh giật mình tỉnh giấc.

Cao Nhiên cũng tự đeo nhẫn cho mình, nắm chặt tay người đàn ông, đan các ngón tay vào nhau, vui sướng thở phào, “May mà vừa.”

Tim Phong Bắc đập nhanh hẳn lên, thình thịch thình thịch, thực sự là niềm vui bất ngờ.

“Tính cả hai đời, tối nay là lần đầu tiên em tặng hoa, em có hơi ngại,” Cao Nhiên bĩu môi, “Anh tàn nhẫn ghê, như muốn đánh chết em ấy, mai chắc chắn em đi không vững.”

Phong Bắc nghĩ thầm, còn không tại em quyến rũ anh.

Tối rồi còn gửi hoa đến cục cảnh sát, anh kích động lên chỉ đành lấy thân báo đáp mà thôi.

Nhẫn trên ngón đeo nhẫn bị lấy đi, Phong Bắc thấy mất mát, anh nén xuống không động đậy, chẳng bao lâu sau, trên cổ có nhiều thêm một thứ khác.

“Nhẫn không đeo trên tay được, dễ gây chuyện, tạm thời chỉ có thể đeo trên cổ, em mua một đôi.” Cao Nhiên nói đầy nghiêm túc, “Em phải nói rõ với anh điều này, em không giữ quỹ đen, nhẫn này là dùng tiền thưởng để mua, bạc 925, đeo tạm trước đã, về sau đổi cái khác đẹp hơn.”

Cao Nhiên thở vào tai người đàn ông, “Biết anh giả vờ ngủ rồi, em cũng biết giờ mặt anh đang đỏ nữa.”

Phong Bắc mở mắt ra, sờ lên chiếc nhẫn trên cổ nắm chặt lấy, khàn giọng nói, “Nói cũng để em nói hết rồi, việc em cũng đã làm xong, chẳng chừa anh chút nào.”

Cao Nhiên nói, “Có chứ.”

Phong Bắc nuốt nước bọt, anh đến gần, đôi môi kề sát vào vành tai Cao Nhiên, chậm rãi nói mấy từ.

Cao Nhiên nói, “Gì cơ? Anh nói to chút em nghe không rõ.”

Mặt Phong Bắc đỏ tới mang tai, “Anh yêu em.”

Cao Nhiên nhắm mắt lại, khóe miệng hơi cong lên, “Lặp lại lần nữa.”

Phong Bắc ôm người vào lòng ngực, ôm như ôm báu vật, “Phong Bắc yêu Cao Nhiên, sống bao lâu, yêu bấy lâu.”

Chương 103

3

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 101

Chương 101: Không có bớt

Edit: Dâu

Dương Chí vừa nghiêng đầu đã thấy người đàn ông hơn 30 tuổi cúi người lẽo đẽo theo sau một thanh niên ngoài 20 tuổi, nom như một bạn nhỏ mắc lỗi, mặt toát lên vẻ ‘về nhà bị mắng’ đầy đáng thương.

Anh vuốt mặt, ngừng lại tiếng cười cực kì thiếu nghĩa khí, đội trưởng, anh cũng có ngày hôm nay.

Phong Bắc định chừng nào xong việc sẽ lái xe xuyên đêm về lại thành phố A, không muốn kiếm chỗ nào qua đêm trong thị trấn, mà người đến rồi, cũng bị bắt quả tang tại trận rồi, anh bây giờ chính là lợn chết không sợ nước sôi, dứt khoát dẫn người vào khách sạn gần đó.

Dọc đường Cao Nhiên không nói câu nào, cũng không phát ra lấy một âm thanh, mặt cũng chẳng có chút biểu cảm gì hết.

Phong Bắc không dám nhìn cậu, sợ muốn chết.

Thuê phòng, quẹt thẻ vào, đóng cửa, khóa lại, Phong Bắc lặng lẽ làm xong một loạt động tác liền mặt dày ôm lấy thanh niên từ phía sau.

Cao Nhiên nói, “Buông ra.”

Phong Bắc vòng lấy eo cậu, siết thật chặt, “Anh không.”

Cao Nhiên đẩy cánh tay trên eo, “Buông ra!”

Phong Bắc không chỉ chơi xấu mà còn nhõng nhẽo, “Không muốn mà.”

Bình thường Cao Nhiên sẽ chiều chuộng mà sờ sờ ôm ôm một chút, sau đó làm một phát, lúc này chỉ có một thân hơi lạnh, “Anh có buông hay không?”

Phong Bắc khom lưng, gác cằm lên bả vai thanh niên, nom y như con gấu chó lớn nằm nhoài trên lưng cậu.

Cao Nhiên không phí lời, dứt khoát nắm lấy ngón tay cái của anh vặn lên trên.

Phong Bắc rú lên thảm thiết một cách cực kỳ quá lố, “Em giết chồng rồi.”

Cao Nhiên cười lạnh, “Ha.”

Phong Bắc rùng mình một cái, theo bản năng thả hai tay ra, lùi về sau hai bước đứng dựa vào tường, tỏ vẻ ‘anh biết sai rồi’.

Cao Nhiên nhả ra từng chữ một, “Lừa em.”

Phong Bắc không lên tiếng, tri thức lý thuyết và thực chiến đều nói cho anh hay, lúc này tuyệt đối không nên tranh luận, chỉ cần nghe là được rồi.

Cao Nhiên vào gian phòng tìm điều khiển từ xa mở điều hòa lên, nghe thấy tiếng bước chân vang lên từ đằng sau, cậu quát khẽ, “Đứng đó!”

Phong Bắc đứng trở lại.

Điều hòa thổi ra gió nóng, nhiệt độ trong phòng từ từ tăng lên, Cao Nhiên cởi áo khoác lông vũ ngồi lên ghế, cũng không nói gì, chỉ híp mắt nhìn người đàn ông đang đứng bên tường.

Phong Bắc nuốt ngụm nước bọt, “Báo cáo lãnh đạo, anh toát mồ hôi, có thể cởi áo khoác ra không ạ?”

Cao Nhiên không đáp.

Phong Bắc kéo phéc mơ tuya áo xuống.

Cao Nhiên nhướn mắt, “Toát mồ hôi rồi còn cởi cái gì mà cởi, cảm lạnh thì lại khổ ra, mặc đấy.”

Nói xong cậu cũng muốn đánh mình ghê, đây hoàn toàn chỉ là thói quen mà thôi.

Thói quen này xuất hiện thật không đúng lúc, làm yếu đi uy nghiêm chủ gia đình của Cao Nhiên rất nhiều, cậu nuốt một ngụm máu xuống, khóe miệng giật nhẹ với biên độ khó có thể phát hiện.

Phong Bắc thầm hí hửng, mặt thì tỏ ra lấy lòng, “Nghe lời lãnh đạo ạ.”

Cao Nhiên nghiêm mặt lại, “Có phải anh cần nói với em cái gì không?”

Phong Bắc khụ khụ hai tiếng hắng giọng, “Việc của Trần Thư Lâm là anh không đúng, sáng nay anh không nên lừa em, đẩy em đi.”

Cao Nhiên nghiến răng nghiến lợi thốt ra hai từ, “Đần độn.”

“Vâng vâng vâng, anh đần độn, anh tự cho là đúng,” Phong Bắc tơn tớn sáp lại, nịnh cứ phải gọi là tiếng nào vang tiếng nấy, “Vợ anh thông minh nhường nào cơ chứ, y như con giun trong bụng anh vậy, chút mẹo vặt của anh hoàn toàn chẳng đáng để mắt, lấy ra dùng còn ngại mất mặt cơ.”

Anh ngồi xổm xuống nắm chặt tay thanh niên, “Vợ à, cái đó, không phải anh bảo em là con giun đũa, đấy chỉ là ví dụ thôi, so sánh ấy mà, em biết đấy, từ bổ nghĩa thôi.”

 Cao Nhiên rụt tay về.

Phong Bắc lại nắm lấy lần nữa, anh cúi đầu, đôi môi mơn trớn lên tay thanh niên, “Đừng giận, lần này là lỗi của anh, anh xin lỗi em, tuyệt đối thành tâm.”

Tầm mắt Cao Nhiên rơi lên nếp nhăn giữa chân mày người đàn ông, “Năm 2007 đời trước không có chuyện lớn gì, sao năm 2007 đời này vừa bắt đầu đã có việc lớn thế này cơ chứ?”

Phong Bắc thấp giọng nói cho cậu nghe, “Năm 2007 đời trước chúng ta chỉ là cấp trên cấp dưới, năm 2007 đời này, em làm vợ anh 8 tháng lẻ 21 ngày rồi.”

Cao Nhiên dựa lưng lên ghế, ngửa đầu nhìn trần nhà, “Đúng nhỉ, không giống nhau.”

Phong Bắc đứng dậy khom người hôn nhẹ lên khóe môi cậu, “Nghe lời anh, tắm rồi lên giường ngủ, đừng nghĩ gì hết, cái gì đến rồi sẽ đến.”

Cao Nhiên dịch tầm mắt từ trần nhà xuống gương mặt người đàn ông, “Tối nay em không muốn ngủ với anh.”

Phong Bắc cau mày, “Thế anh phải làm sao bây giờ? Ban đêm xuống đến gần -10 độ đấy, em muốn anh ngủ ngoài đường ư?”

Cao Nhiên vỗ vỗ mặt anh, “Tự thuê một căn phòng khác đi.”

Phong Bắc mở mắt nói bừa, “Anh chỉ cầm theo ít tiền thôi, vừa nãy đặt phòng lấy ra đặt cọc hết rồi.”

Cao Nhiên quen tay thò vào trong áo khoác người đàn ông, sờ lên cái túi chỗ ngực áo, rút ví da ra, ra hiệu cho anh nhìn một xấp toàn tờ màu đỏ.

Phong Bắc, “…”

Cao Nhiên đá giày ra chui vào trong chăn.

Phong Bắc ngồi ở bên giường, thở dài, “Anh ở đây với em.”

“Không cần, em muốn ở một mình.” Cao Nhiên trùm chăn qua đầu.

Phong Bắc cẩn thận từng bước rời khỏi phòng, anh vỗ vỗ mặt, đi qua đi lại trước cửa phòng.

Biết rõ người ở trong tại sao lại thấy nôn nóng bất an, Phong Bắc lại chẳng biết làm thế nào, lời an ủi đã nghĩ xong xuôi, bâng khuâng ở bên mép vài lần rồi lại nuốt xuống.

Hôm sau Cao Nhiên không đến cục cảnh sát gặp Trần Thư Lâm, cũng chưa gọi điện thoại cho Giả Soái, cậu đi thành phố M công tác, như thể một đêm trôi qua, tất cả cõi lòng hỗn loạn đã được vuốt lại hoàn chỉnh.

Hai hôm sau Phong Bắc mới gặp lại Cao Nhiên, dáng vẻ phơi nắng phơi gió, mặt đầy mệt mỏi, trên người vẫn mặc bộ quần áo lúc về thị trấn đầy nếp nhăn, cả người thoạt trông hơi tiều tụy.

Gầy rồi, tim Phong Bắc thịch một tiếng.

Cao Nhiên nộp báo cáo cho Phong Bắc xong liền về nhà ngủ, suốt quá trình không nói một lời.

Chuyện vụ án đều có trong báo cáo, đứa bé mất tích đã được tìm thấy, bậc cha mẹ sơ ý cũng đã bị trách mắng một hồi.

Phong Bắc xem báo cáo xong, liên lạc với đồn cảnh sát thành phố M yêu cầu tiếp nhận công tác phía sau vụ án, anh ngồi trước bàn suy nghĩ một lúc, bấm gọi một chuỗi số, “Chú Cao, cháu là Phong Bắc đây, là việc của Cao Nhiên ạ, xin chú đừng vội cúp máy.”

Cao Kiến Quân lớn giọng quát, “Ngày đó tôi đã nói với cậu thế nào rồi? Cậu đưa nó đi thì chuyện của nó từ nay về sau cậu chịu trách nhiệm, không liên quan gì đến chúng tôi.”

Phong Bắc nói, “Cao Nhiên hai ngày nay không để ý đến cháu rồi.”

Cao Kiến Quân cúp điện thoại đánh cạch một tiếng.

Phong Bắc châm điếu thuốc, di động lại vang lên, anh lập tức bấm nút nhận điện, “Chú Cao.”

Giọng điệu của Cao Kiến Quân có đỡ hơn vừa nãy một chút xíu, nhưng vẫn không tý nào dính dáng đến ôn hòa, “Cậu tự tìm nguyên nhân về phía mình chưa?”

“Tìm rồi ạ.” Phong Bắc kể đầu đuôi sự việc ra.

Cao Kiến Quân nghe xong thì trầm mặc.

Phong Bắc lặng lẽ hút thuốc, một điếu thuốc cháy quá nửa, đầu kia vẫn không có âm thanh, “Chú Cao?”

Cao Kiến Quân nói, “Vụ án này khác với những vụ án khác, liên đới đến những người quanh nó nữa, trong lòng nó hiểu rõ những chuyện đó hơn bất kỳ ai, cậu nếu muốn tốt cho nó thì đừng làm phiền nó nữa, để nó tự chải vuốt một phen, rồi sẽ êm xuôi thôi, nó không phải đứa trẻ không biết đúng sai.”

  

Phong Bắc cúp điện thoại, tay ấn đè lên huyệt thái dương đang nhức nhối đau.

Làm cái nghề này của họ, vấn đề phiền não nhất chẳng phải là gặp vụ án khó khăn tới đâu, hay là giao đấu với tội phạm IQ cao đến thế nào, mà là vất vả khổ sở điều tra nửa ngày, cuối cùng hóa ra lại tra đến người quen thân.

Tâm thái mà không tốt thì sẽ tinh thần sẽ suy sụp mất.

Tâm thái tốt thì trạng thái làm việc cũng không đạt đến như ngày thường được, việc phát huy vượt xa bình thường là tuyệt đối không thể xảy ra.

Cao Nhiên cảm mạo ho khan, đầu nặng trình trịch, cậu ủ rũ nằm trên giường, thỉnh thoảng liếc nhìn điện thoại di động, ho đến run cả người.

Phong Bắc lấy nhiệt kế ra đo cho cậu, “Lấy được khẩu cung của Trần Thư Lâm rồi.”

Cao Nhiên không phản ứng gì.

Đủ thời gian, Phong Bắc lấy nhiệt kế ra xem, không sốt, anh mơn trớn đôi môi khô khốc của thanh niên, cúi người xuống hôn lên mấy lần, “Trần Thư Lâm thừa nhận một số chi tiết gây án nhỏ của vụ án tách xác 5.12 và vụ án Trương Nhất Minh, xem ra không có bất kì điểm khả nghi nào, khẩu cung tương quan anh cũng cầm về rồi, em có muốn xem một chút không?”

Nửa ngày sau Cao Nhiên mới khàn giọng nói, “Anh xem là được rồi.”

Phong Bắc nhìm chăm chú đôi gò má gầy gò của thanh niên, “Anh muốn nghe suy nghĩ của em.”

Cao Nhiên ngước mắt nhìn sang.

“Trong quãng thời gian Trần Thư Lâm bị giam, Giả Soái có đến gặp ông ta một lần, suốt cả quá trình đó hai cha con không nói một câu nào, không ai có thể nhìn ra được họ có giao tiếp.”

Phong Bắc nhấc một tay thanh niên từ trong chăn ra, nắm trong lòng bàn tay của mình mân mê, “Bọn anh đều tò mò không biết họ đã trao đổi những gì nữa.”

Cao Nhiên nhìn bên ngoài cửa sổ.

Phong Bắc thở dài một tiếng, “Nói với em nhiều thế mà em chẳng để ý đến anh gì cả.”

Cao Nhiên đột nhiên nói, “Em đang đấu tranh với mình.”

Phong Bắc ngạc nhiên vài giây rồi cười khổ, “Vậy chẳng thà em đấu tranh với anh đi, ít ra anh sẽ nhường em, không để em phải khó chịu.”

Cao Nhiên ngồi dậy, “Anh biết tình hình của bác cả em không?”

“Năm đó lúc bác cả em vừa vào tù đã nhiều lần tự sát không thành công, sau đó từ từ bình tĩnh trở lại, cũng làm quen với cuộc sống trong tù.” Phong Bắc nói, “Người ta sống thế nào đi nữa cũng chỉ có một đời thôi, chủ yếu là xem trong lòng mình nghĩ như thế nào.”

Cao Nhiên uống mấy ngụm nước, do dự mở miệng, “Anh Tiểu Bắc, kỳ thực em mơ thấy…”

Phong Bắc ngắt lời, “Nghĩ kỹ rồi?”

Cao Nhiên ngạc nhiên nhìn người đàn ông, “Dạ.”

Phong Bắc ôm lấy cậu, vuốt ve mái tóc cậu đầy dung túng, “Đi sớm về sớm.”

Cao Nhiên gật đầu, “Vâng.”

Phong Bắc đưa Cao Nhiên đến tận cổng trường, quấn chiếc khăn quàng màu xám lên cổ cậu, “Giờ này ngày mai thẩm vấn Giả Soái.”

Cao Nhiên ước hẹn, cậu muốn trước khi thẩm vấn được gặp người bạn từ thời thơ ấu của mình, trong lòng tự có tính toán.

Phong Bắc ngồi trong xe hút thuốc, một bên là bạn thân, là anh em, một bên là pháp luật, chính nghĩa đạo đức, lựa chọn này thật tàn nhẫn lắm thay.

Kết quả tốt nhất ấy là bạn thân vẫn là người bạn thân ban đầu, tất cả giả thiết chỉ là một phen sợ bóng sợ gió.

Lúc vụ án tách xác xảy ra, Giả Soái 5 tuổi, lúc Trương Nhất Minh bị hại, cậu đã 23 tuổi, là sinh viên ưu tú của đại học y, đã có đầy đủ năng lực phán đoán là suy nghĩ mà một người trưởng thành cần có, thậm chí còn có thể độc lập phạm pháp rồi.

Với IQ và EQ cao ngất của Giả Soái, rất dễ để làm được việc đó.

Lời khai của Trần Thư Lâm không hề có chút sơ hở, có thể nói là hoàn hảo, Phong Bắc thở ra một vòng khói, suy tư.

Cao Nhiên gọi điện thoại cho Giả Soái, nghe thông báo không có người nhận, cậu đến ký túc xá, nghe nói người đang họp ở hội trường, bèn qua đó tìm.

Gió lớn, quảng trường bên ngoài hội trường chẳng có lấy một bóng người, đài phun nước cũng tắt, thoạt trông có phần trống vắng.

Mái tóc trước trán Cao Nhiên bị gió thổi rối tung, cậu ho khan một lúc, híp mắt vuốt lại mấy sợi tóc, trong tầm mắt hiện ra một bóng người quen thuộc.

Giả Soái đút tay vào túi quần đi ra khỏi hội trường, bên cạnh cậu có một cô gái, mặt tròn, tóc mái ngay ngắn, trông có vẻ đáng yêu.

Cao Nhiên ho còn dữ dội hơn, cuống họng như có lửa đốt, cậu nghĩ thầm, cô gái kia liệu có phải xương sườn của Soái Soái hay không?

Giả Soái dừng bước.

Cô gái thuận theo tầm mắt của cậu nhìn lại, tò mò chớp mắt, “Bạn cậu à? Đẹp trai phết nhỉ.”

Giả Soái sải bước về bên đó.

Cô gái chạy chậm đuổi theo cậu, cười nói, “Không giới thiệu cho tớ à?”

Giả Soái không để ý đến cô, mà nhìn người đang ho đến đỏ bừng cả mặt lên, nhíu mày, “Bị cảm còn đứng trong gió.”

Khóe miệng Cao Nhiên giật nhẹ, nở một nụ cười, “Gọi cho ông mà ông không nghe, tôi mà không đứng ở chỗ dễ thấy sợ ông còn không nhìn thấy tôi.”

Giả Soái kéo cậu vòng ra sau cây cột, “Không phải cố ý không nghe, tôi quên mang theo di động.”

Cao Nhiên xoa xoa mũi, “Ờ.”

Cô gái bất giác theo cùng, phát hiện mình không tài nào chen chân vào thế giới nhỏ của hai người này được, không giữ nổi nụ cười trên mặt nữa, ngượng ngùng quay đầu rời đi.

Đi được mấy bước, cô gái ngoái đầu lại, trong mắt mang theo ý tìm tòi nghiên cứu, tất cả mọi người đều cho là tình cảm của Giả Soái rất đạm bạc, không bộc bạch với ai bao giờ, hóa ra cậu đã có người bạn để trút hết tâm tư rồi.

Cao Nhiên nhìn theo bóng dáng cô gái rời đi, “Bạn học ông tên gì thế? Trông đáng yêu đấy.”

Giả Soái hỏi, “Ai?”

Cb bĩu môi, “Bạn kia kìa.”

Giả Soái liếc nhìn, “Không biết tên.”

Cao Nhiên không dám tin, “Các ông cùng đi ra đấy.”

Giả Soái nghĩ ngợi thêm một lúc nữa, “Không biết thật.”

Cao Nhiên cạn lời.

Giả Soái phát hiện cổ áo Cao Nhiên hơi hếch lên một chút, bèn đưa tay chỉnh lại cho cậu.

Cao Nhiên nói, “Tôi tự làm.”

Tay Giả Soái cứng lại, thả về chỗ cũ.

Cao Nhiên qua loa chỉnh lại cổ áo, “Chuyện của ba ông…”

Giả Soái nhìn cổ áo cậu vẫn chưa được chỉnh tử tế, không nhịn được làm cho cậu, “Tôi biết.”

Cao Nhiên khựng lại, cậu hắt xì, rụt cằm vào trong khăn quàng cổ, “Vậy ông định thế nào?”

Tiếng của Giả Soái bị gió to nuốt hết hơn nửa, “Vào ký túc xá của tôi đi.”

Cao Nhiên vừa ho vừa nói chuyện với Giả Soái, miệng hút vào một đống khí lạnh, “Soái Soái, ông đừng nghĩ linh tinh.”

Giả Soái chẳng hề dừng bước, “Tôi nghĩ linh tinh cái gì?”

Cao Nhiên ho khan một lát rồi nói, “Ba của ông là ba của ông, ông là ông, trong lòng tôi, ông vẫn là ông của ban đầu, chưa từng thay đổi, vĩnh viễn không.”

 Giả Soái đi ở phía trước dừng lại, ngoái đầu bình tĩnh nhìn Cao Nhiên.

Bây giờ là thời đại của mạng Intenet, một chuyện nhỏ cỏn con cũng có thể khiến khuấy cho sục sôi lên, toàn dân đều biết.

Vụ án tách xác còn đỡ, đã trôi qua lâu rồi, những người để tâm đến cũng thay hết đợt này đến đợt khác, nhưng vụ án Trương Nhất Minh vừa mới xảy ra năm ngoái, lúc đó không cản được, có người chụp ảnh tung lên mạng, đã lan truyền rộng rãi, đến cả cánh báo chí cũng soi mói không tha.

Bắt được hung thủ, phá được án, nhất định sẽ nhanh chóng gây sóng gió trong thị trấn, ngọn lửa này sẽ lan từ những ngõ hẻm chật chội đến thành phố phồn hoa, thậm chí là toàn quốc, thế lửa dữ dội nhất chính là ở đại học y.

Giả Soái vốn cũng chẳng phải sinh viên không có tiếng tăm gì, với mức độ nổi tiếng của cậu ở trường, có thể tưởng tượng được sẽ phải đối mặt với áp lực dư luận đáng sợ đến nhường nào.

Cha là tội phạm giết người, dẫu cho bản thân mình không biết chút gì hết, các bạn học cũng sẽ đối xử với mình với ánh mắt khác thường, đây là hiện thực mà chẳng ai có cách nào ngăn cản, cũng là phản ứng rất đỗi bình thường của những kẻ tham lam.

Tất cả những thứ không muốn ai biết, lặng yên thối rữa đều bị đào bới ra trước mắt xã hội, phàm là dính chút quan hệ đều sẽ bị muôn người phỉ nhổ, xem thường, nhục mạ.

Giả Soái đi về phía ký túc xá, Cao Nhiên cũng theo cùng, hai người đều không lên tiếng, người trước là do tính cách vốn thế, người sau là không biết phải nói cái gì.

Trong ký túc xá chỉ có một nam sinh, những người còn lại nếu không phải đi thư viện, thì chính là đội gió lạnh đi hẹn hò với bạn gái rồi.

Nam sinh đó thấy Giả Soái dẫn theo Cao Nhiên vào ký túc xá, bầu không khí có gì đó sai sai, đôi mắt lanh lợi của cậu ta đảo một vòng, ôm theo túi chườm nóng sang phòng bên chơi game.

Giả Soái đóng cửa ký túc xá lại, cầm cốc đem rửa rồi rót cho Cao Nhiên cốc nước ấm, cầm phích nước lên mới phát hiện trong đó rỗng, cậu vẫn giữ nguyên tư thế xách phích nước, đứng ở bên bể nước ngoài ban công không động đậy.

Cao Nhiên hỏi, “Có ấm siêu tốc không?”

Giả Soái đặt phích nước xuống, “Sáng sớm bị cô lấy đi rồi.”

Cao Nhiên nhớ tới mấy chuyện buồn cười thời đại học giấu ấm siêu tốc với nồi cơm, bỗng nhân viên quản lý xồng xộc xông vào, trong tình thế cấp bách Vương Trường Hựu nhấc ấm siêu tốc lên giấu vào trong chăn, kết quả ấm siêu tốc được bảo vệ, có điều ướt sũng cả ga giường.

Giả Soái thấy Cao Nhiên cong môi, cậu cũng cười theo, “Cái bị lấy hồi sáng sớm chính là ấm siêu tốc thứ mười một của phòng.”

Cao Nhiên hoàn hồn, vừa vặn bắt gặp nụ cười trên mặt Giả Soái, tâm tình bị đè nén của cậu được giảm bớt phần nào.

Giả Soái sang phòng đối diện xin cốc nước ấm về, “Cầm.”

Cao Nhiên bưng cốc nước, quét mắt nhìn quanh, không có tất bẩn, không có đũa và hộp cơm dùng một lần ném loạn xạ trong phòng, quần áo cũng không vứt lung tung, đến chăn cũng được gấp gọn gàng, “Người cùng ký túc xá có phải ghét ông lắm không?”

Giả Soái hiểu ý cậu, “Trong bốn người cùng ký túc thì có hai người giống Cao Hưng.”

Cao Nhiên chép miệng, “Ông cung Xử Nữ, có chủ nghĩa hoàn mỹ, chứng ám ảnh cưỡng chế, tôi xót xa thay cho bạn còn lại trong phòng quá.”

Giả Soái nói, “Cậu ta ngày nào cũng tự xót cho mình nhiều lần lắm.”

“… Quả là không dễ dàng.”

Chứng ám ảnh cưỡng chế của Giả Soái khá là nghiêm trọng.

Cao Nhiên nhìn cậu chốc chốc lại chỉnh lại món đồ trang trí chưa đối xứng trên tủ của bạn cùng phòng, lát lát lại ra ban công thu quần áo, bận hết việc này đến việc nọ, “Soái Soái, tôi cứ nghĩ là ông sẽ gọi điện cho tôi, nên điện thoại của tôi lúc nào cũng mở 24/24 hết.”

Giả Soái đưa lưng về phía Cao Nhiên, “Tôi cũng nghĩ là ông sẽ gọi cho tôi.”

Cao Nhiên uống hết mấy ngụm nước, nóng cả đầu lưỡi, “Tôi nghe Phong Bắc nói ông về thị trấn gặp ba ông.”

Giả Soái ôm quần áo lên giường, gấp từng chiếc từng chiếc một ngay ngắn, “Cao Nhiên, tôi không lừa ông.”

Cao Nhiên ngớ ra vài giây rồi mới phản ứng lại, “Đúng, ông không lừa tôi.”

Từ hồi còn bé xíu, Giả Soái đã nói rõ rành rành với Cao Nhiên, Trần Thư Lâm là ba cậu, chỉ là Cao Nhiên không nghĩ nhiều.

Giả Soái cũng vẫn luôn gọi Trần Thư Lâm như thế, xung quanh cũng chẳng ai coi là thật.

Có những lúc như thế đấy, vất vả kiếm tìm đáp án ở ngay trước mắt, ấy thế mà chẳng hay.

Cao Nhiên bỗng nói, “Soái Soái, chúng ta đi tắm đi.”

Giả Soái nói, “Được.”

Cao Nhiên giúp cậu gấp quần áo, “Sao ông không hỏi tại sao tôi rủ ông đi tắm?”

Giả Soái gấp cái mớ cậu đã gấp lại một lần nữa, “Không cần hỏi.”

Cao Nhiên đổi chủ đề, “Cái áo len này tôi gấp xong rồi, ông còn gấp lại làm gì?”

Giả Soái ghét bỏ, “Gấp xấu quá.”

Cao Nhiên cạn lời.

Ở cổng bắc của trường có một nhà tắm công cộng, đây là lần đầu Giả Soái tới, Cao Nhiên cũng thế, trông cũng bình thường, không khí ẩm ướt.

Giả Soái đứng cởi quần áo trước ngăn tủ, Cao Nhiên nhìn cậu chằm chằm.

“Sao cứ nhìn tôi thế? Ông không cởi à?”

“Đợi lát nữa.”

Cao Nhiên cầm áo khoác của Giả Soái đi, nhìn cậu cởi áo len, lộ ra nửa người trên tinh tế chắc nịch, cái gọi là mặc quần áo thì gầy, cởi quần áo có thịt chính là đây mà.

Giả Soái cởi quần ra gấp kỹ cất vào trong ngăn tủ, người mặc còn mỗi quần tứ giác đen bằng cotton, nghiêng đầu phát hiện người bên cạnh nhìn trân trối, không nhúc nhích, “Sao thế?”

Tim Cao Nhiên đập cực nhanh, cậu đi vòng quanh cậu bạn thân hai vòng, tầm mắt quan sát trên dưới trái phải, không bỏ qua bất kì phần nào lộ ra trên người cậu.

Giả Soái cau mày không nói gì.

Một lát sau, Cao Nhiên nhìn cả phía dưới chiếc quần tứ giác của cậu bạn thời thơ ấu, cậu đứng dưới vòi sen đang xối nước mà cười run cả đôi vai, sau đó chuyển thành cười ha ha thành tiếng.

Những người khách tắm khác nghe thấy tiếng cười lớn thì đều hướng về phía đó, nhìn như thể đang nhìn một tên thần kinh.

Giả Soái đỡ lấy người đang cười đến nghiêng ngả, “Vui không?”

“Vui, cực kỳ vui.”

Cao Nhiên cười ra nước mắt, không có, không có bớt, may mà không có, cảm tạ ông trời đã tha cho người anh em của tôi.

Chương 102

2

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 100

Chương 100: Cãi nhau

Edit: Dâu

Cao Nhiên đứng bên ngoài văn phòng phát hiện cửa đóng, lại còn khóa trái, mí mắt cậu giần giật.

Bên trong vọng ra tiếng mở khóa cửa, Cao Nhiên thu lại vẻ mặt nhìn về phía người đàn ông mở cửa cho cậu, “Làm gì mà phải khóa cửa thế?”

Phong Bắc nói, “Đau đầu, muốn trộm lười biếng một chút.”

Cao Nhiên đi vào văn phòng, bí mật dùng khóe mắt quét một lượt, cậu đưa báo cáo qua, “Nãy anh đang làm gì thế?”

Động tác lật báo cáo của anh thoáng khựng lại, biết là Cao Nhiên hẳn nghe thấy tiếng anh nói, bèn đáp đơn giản, “Nhận cú điện thoại.”

Cao Nhiên kéo một chiếc ghế dựa ra ngồi xuống, “Chiều nay giao cho em việc gì?”

Phong Bắc nhìn báo cáo một cách qua loa, “Có nhiều câu chưa đủ ngắn gọn, dùng từ cũng chưa đúng chỗ, về viết lại một bản khác đi.”

“Tối viết, tối em có linh cảm hơn.” Cao Nhiên cười híp mắt hỏi, “Thế còn chiều? Nội dung công việc chiều nay của em là gì?”

Phong Bắc nói, “Em đi thành phố M một chuyến đi.”

Cao Nhiên cau mày, “Vụ án trẻ em mất tích kia ạ?”

“Ừ, tài liệu liên quan em tìm tiểu Triệu mà lấy.” Phong Bắc nói, “Em đến thành phố M thì tìm đồn cảnh sát địa phương, bảo họ hợp tác điều tra.”

Cao Nhiên hỏi, “Thế còn anh?”

Phong Bắc đổ đống tàn thuốc trong gạt tàn vào giỏ rác, “Chiều nay anh tra vụ nữ sinh mất liên lạc xem sao.”

Cao Nhiên bĩu môi, “Thành phố M xa lắm, em không về được trước buổi tối đâu.”

“Em lái xe buổi tối anh không yên tâm.” Phong Bắc nắm tay cậu vuốt ve, “Em kiếm cái khách sạn trong thành phố ngủ một đêm đi, sáng mai hẵng về.”

Cao Nhiên cười cười, “Cũng được.”

Phong Bắc hôn lên chóp mũi của cậu, đang định hôn lên môi thì lại bị đẩy ra.

Cao Nhiên mơn trớn gương mặt cương nghị của anh, “Không muốn hôn.”

Hầu kết của Phong Bắc trượt lên trượt xuống, “Anh muốn.”

Cao Nhiên chậm rãi ghé sát vào bên tai anh hà một hơi, “Nhịn đi.”

“…”

Lúc Phong Bắc đến thị trấn, Dương Chí đã lấy được mấy món đồ khác rồi, anh khá là tin vào lần thẩm vấn này.

Căn phòng thẩm vấn hoàn toàn yên tĩnh, người thẩm vấn lẫn người được thẩm vấn đều không phát ra tiếng động nào.

Phong Bắc híp mắt hút thuốc, không có ý định mở miệng.

Dương Chí lật một ít tài liệu trước mặt mình, “Bắt đầu nói từ đâu đây nhỉ, chủ nhiệm Trần, anh có gợi ý nào không?”

Trần Thư Lâm không nói gì, ông bị dẫn từ nhà ra, mặc chiếc áo bông thùng thình màu đen, chân đi đôi giày vải bông, mái tóc thưa thớt bết trên đầu, cằm râu ria tua tủa, trông hết sức lôi thôi, làm nghiên cứu hơn nửa đời người đâm ra có mùi nghiên cứu viên đặc sền sệt.

“Bắt đầu nói từ năm 80 đi.”

Dương Chí lấy ra một tấm ảnh chụp chung màu đen trắng, “Năm 80 chủ nhiệm Trần còn chưa vào sở nghiên cứu, cũng chưa làm chuyên gia y dược gì cả, chỉ dạy học ở một trường cấp ba địa phương, năm đó nghề giáo chính là lý tưởng, là chí khí, là chủ nghĩa tập thể, giải thích theo kiểu hiện đại thì chính là hồi đó làm giáo viên chính là dựa vào tình yêu mà phát điện, dựa vào tình yêu trẻ con ấy.”

Anh chỉ vào bức ảnh nói, “Chủ nhiệm Trần, hồi đó anh cũng đẹp trai phết.”

Cơ mặt phía dưới của Trần Thư Lâm giần giật.

Dương Chí chìa bức ảnh ra trước mặt người bên cạnh, “Đội trưởng Phong, anh thử nhìn bức ảnh này xem, có cảm giác chủ nhiệm Trần hồi trẻ trông rất quen không?”

Phong Bắc phối hợp liếc nhìn, “Có một chút thật.”

“Trông giống ai ấy nhỉ?” Dương Chí làm bộ vắt óc suy nghĩ, “Chính là cái người đó…”

Phong Bắc cảm thấy Dương Chí có thể đi làm diễn viên được rồi, với cái kỹ năng diễn xuất này kiểu gì cũng phải lấy được vai nam chính nam thứ như chơi, anh thở ra một vòng khói, nói ra một cái tên.

Dương Chí bừng tỉnh, “Đúng đúng đúng, chính là Giả Soái! Nét mặt nhìn giống thật đấy, càng nhìn càng giống, chủ nhiệm Trần lớn tuổi rồi, mặt mũi cũng mất nét nhiều, làm nghiên cứu vất vả quá, nhanh già, không nhìn bức ảnh hồi trẻ thì cũng chẳng nhận ra nổi nữa.”

Bỗng anh vỗ vỗ trán, làm như giờ mới sực nhớ ra, “Xem cái trí nhớ của em này, hai cha con đương nhiên là giống nhau rồi.”

Bầu không khí trong phòng thẩm vấn đột ngột thay đổi, nhịp thở của Trần Thư Lâm không còn vững vàng nữa.

“Chủ nhiệm Trần,” Dương Chí nói, “Vương Văn Anh, mẹ của Giả Soái, cũng là vợ của anh, thời còn trẻ hai người là một đôi, xem như là thanh mai trúc mã, sau đó anh đi học ở nơi khác, cô ấy kết hôn với Giả Thành.”

“Giả Thành hồi còn sống là một tên du côn vô lại, không có bản lĩnh gì, chỉ biết đánh vợ, sau khi anh trở lại hay tin Vương Văn Anh sống không hạnh phúc bèn quan tâm đến cuộc sống của cô ấy, hai người tình cũ lại cháy, Giả Soái là con của anh và Vương Văn Anh, từ nhỏ cậu ta đã giống Vương Văn Anh nên không ai nghi ngờ, quan hệ của hai người vẫn duy trì đến tận khi Giả Soái ra đời, lớn lên.”

Trong phòng thẩm vấn chỉ có tiếng của một mình Dương Chí, anh không hút thuốc mấy cho nên tiếng trong veo, nói giọng đều đều, nghe rất có sức thuyết phục, khó mà nghe ra được trong đó đâu là suy đoán, đâu là bằng chứng, không phân biệt rõ được.

Đây là một phương pháp xử lý mà một cảnh sát hình sự lâu năm dựa vào kinh nghiệm làm việc mới tích lũy được.

Gen rất đỗi thần kỳ, không chỉ khi còn bé mà cả lúc Giả Soái đã lớn trông vẫn giống như Vương Văn Anh, y như đúc từ cùng một khuôn vậy, vừa nãy Dương Chí cố ý nói như vậy là muốn gõ ra một vết nứt trên bức tường bảo vệ mà Trần Thư Lâm kiến tạo mà thôi.

Dương Chí lấy báo cáo giám định DNA kẹp trong tập hồ sơ ra, nói thật, nếu không có bản báo cáo này, anh kỳ thực không tin được Giả Soái là con của Trần Thư Lâm đâu.

“Tháng 5 năm 1987, Giả Thành bất ngờ qua đời, tháng 7 năm 1988, anh cưới Vương Văn Anh, được thỏa nguyện.” Dương Chí nói, “Chủ nhiệm Trần, Giả Thành chết, anh vui lắm đúng không? Dù sao anh chính là người mong anh ta chết nhất, chỉ cần anh ta chết, người yêu của anh mới được giải thoát, anh cũng có thể sống chung với vợ và con mình rồi.”

Trong câu này có ý dẫn dắt, Dương Chí cố tình nói như vậy, cái chết của Giả Thành chỉ là bất ngờ, anh cố ý kích thích Trần Thư Lâm.

Trần Thư Lâm lại không phản ứng như Dương Chí mong muốn.

Phong Bắc nhướn mi, phát hiện gân xanh trên cổ trên trán Trần Thư Lâm nổi cả lên, tính cách của ông ta hướng nội, đã quen ép tâm tình lẫn tình cảm xuống tột cùng, sẽ không dễ mất khống chế đến thế đâu.

Dẫu bị vu cáo, hiểu lầm, lý trí cũng sẽ không để cơn giận và nỗi sỉ nhục nuốt chửng.

Dương Chí lén trao đổi ánh mắt với Phong Bắc, anh nói tiếp, “Chủ nhiệm Trần, đã lúc này rồi, anh không định nói gì sao?”

Trần Thư Lâm vuốt mặt, “Cái gì nên nói đội trưởng Dương cũng đã nói cả rồi, tôi không có gì để nói thêm nữa.”

“Có chứ, tại sao lại không?” Dương Chí lật lật tập hồ sơ, rút ra một quyển sách cũ đã ố vàng, “Ước mơ thuở nhỏ của chủ nhiệm Trần là làm bác sĩ, con trai anh Giả Soái đang học ở đại học y, học liền lên tiến sĩ luôn, cũng muốn làm một người thầy thuốc, xem chừng là bị anh dẫn dắt đấy.”

Anh gọi giật giọng, “Đội trưởng Phong, cái người em nói với ấy ấy, tên là gì ấy nhỉ?”

Phong Bắc nhấn diệt điếu thuốc, “Triệu Đông Tường.”

“Đúng rồi, Triệu Đông Tường,” Dương Chí nhìn chằm chằm vào người trung niên đối diện, “Chủ nhiệm Trần có quen không?”

Trán Trần Thư Lâm toát mồ hôi lạnh, “Không nhớ lắm.”

“Không nhớ lắm á? Không sao, để tôi kể cho chủ nhiệm Trần nghe xem anh có nhớ ra không nhé.” Dương Chí rút một phần tài liệu điều tra ra, “Triệu Đông Tường quen biết từ hồi anh mới xuống nông thôn, quan hệ hai người khá tốt, nhớ ra chưa?”

Trần Thư Lâm không nói gì.

“Chưa cũng không sao hết, tôi lại cho chủ nhiệm Trần chút gợi ý nhé.”

Dương Chí ném tài liệu sang một bên, đổi một tập khác, anh lật ra ngay trước mắt Trần Thư Lâm, mục đích chính là muốn cho ông ta nhìn thấy đây là một cuộc thẩm vấn có sự chuẩn bị, chứng cứ đã thu thập được kha khá rồi, chứ không phải là há mồm chờ sung.

Lúc lấy khẩu cung, cuộc chiến tâm lý cực kỳ quan trọng.

“Năm đó Triệu Đông Tường làm phó giám đốc ở một nhà máy, còn một người phó giám đốc nữa, chính là cha vợ của nạn nhân Trương Nhất Minh.”

Dương Chí nói, “Khi đó Trương Nhất Minh chỉ là một công nhân bình thường, lại đẹp trai, vợ ông ta mê đến thần trí điên đảo, cha vợ lại nhìn không lọt ông ta, không để cho con gái mình giao du với ông ta.”

Anh dừng lại một hai giây, “Vợ Trương Nhất Minh bàn điều kiện với cha mình, nói nếu Trương Nhất Minh có thể đưa ông lên chức giám đốc nhà máy thì phải đồng ý sắp xếp cho họ kết hôn, cho họ được ở bên nhau.”

“Đây là khẩu cung của cha vợ Trương Nhất Minh.”

Dương Chí gõ gõ ngón tay lên mặt trên khẩu cung, miệng lưỡi anh khô khốc, đứng dậy nhường ghế cho Phong Bắc.

Phong Bắc trợn mắt nhìn Dương Chí, đã bảo là anh chỉ phụ trách nghe thôi mà.

Dương Chí bất đắc dĩ, chẳng còn cách nào, khẩu cung của Trần Thư Lâm chưa ra mà đã dùng gần hết chiêu mất rồi.

Cựu cấp trên cấp dưới dùng ánh mắt nói chuyện một phen, Phong Bắc dời vị trí, thần kinh đang căng ra của Dương Chí thả lỏng không ít.

Phong Bắc lấy ra hộp thuốc lá, “Chủ nhiệm Trần, hút thuốc không?”

Trần Thư Lâm lắc đầu, rồi lại gật đầu.

Phong Bắc đưa ông ta một điếu thuốc, lấy bật lửa châm thuốc.

Trần Thư Lâm châm điếu thuốc, “Cảm ơn.”

Phong Bắc không ngồi trở lại, anh dựa vào lưng ghế châm điếu thuốc thứ hai kể từ khi bước vào phòng thẩm vấn, dùng phương thức trò chuyện phiếm mà nói, “Giả Soái và Cao Nhiên là bạn thân, hai người lớn lên bên nhau, còn thân thiết hơn cả anh em ruột nữa.”

Cơ mặt cứng ngắc của Trần Thư Lâm giãn ra, “Đúng thế, tình cảm chúng nó rất tốt, từ nhỏ đến lớn chưa từng cãi nhau, là anh em cả đời.”

Phong Bắc nói, “Chuyện anh ở đây, tôi không nói cho Cao Nhiên.”

Trần Thư Lâm ngẩng đầu.

“Cao Nhiên là người cảm tính, làm cảnh sát rồi vẫn thế, cậu ấy mà biết anh ở đây, chắc chắn sẽ gọi điện thoại cho Giả Soái.” Phong Bắc nói, “Lúc đó Giả Soái cũng sẽ tới.”

Đầu ngón tay Trần Thư Lâm run mạnh, ngữ điệu thay đổi rõ rệt, “Chuyện này thì liên quan gì đến thằng bé?”

Phong Bắc hơi khom người hỏi lại, “Không ư?”

Trần Thư Lâm không đáp, ông ta chỉ cúi đầu hút thuốc, đầu ngón tay vẫn còn đang run.

Dương Chí ở bên cạnh nuốt nước bọt, đội trưởng nói có mấy câu mà còn có tác dụng hơn cả một đống lời của anh nữa, bức tường tâm lý của Trần Thư Lâm đang sụp đổ rồi.

“Đội trưởng Dương nói đến đâu rồi? Khẩu cung đúng không?” Phong Bắc ngậm điếu thuốc lá lật khẩu cung, “Trương Nhất Minh tra được mối quan hệ giữa anh và Triệu Đông Tường, cũng biết anh đang khốn cùng, ông ta tìm đến anh bàn chuyện hợp tác, đồng ý sau khi mọi chuyện thành công thì cho anh tiến vào sở nghiên cứu, còn cho anh thêm một khoản phí nghiên cứu chuyên nghiệp nữa.”

“Khi đó chủ nhiệm Trần đã có vợ và con, tiền đồ không được như ý, anh muốn thay đổi cuộc đời mình, Trương Nhất Minh đưa cơ hội lên đến trước mặt anh, trong lòng anh hiểu rõ bỏ qua rồi sẽ khó mà có lại nữa, chỉ cần đồng ý tương lai sẽ long trời lở đất, bởi vậy sau khi giãy dụa một phen liền đưa ra lựa chọn.”

Trần Thư Lâm dửng dưng như thể đang nghe một câu chuyện không liên quan đến mình.

Phong Bắc nói, “Vợ của anh Vương Văn Anh vô tình biết được kế hoạch của các anh, quyết định cùng mạo hiểm, đặt bẫy mưu hại Triệu Đông Tường.”

Dương Chí sửng sốt, Vương Văn Anh cũng tham gia ư?

Phong Bắc cho Dương Chí một cái ánh mắt, ra hiệu anh đừng nói lung tung.

Dương Chí nhắm mắt lại mím môi, giữ yên lặng, chờ một lát nữa thôi, mọi nghi vấn đều sẽ có lời giải đáp, đội trưởng đã nói vậy hẳn có suy tính riêng của anh, sẽ không nói cái gì vô nghĩa đâu.

Trần Thư Lâm không phát hiện, bỏ lỡ mất cơ hội nhìn thấu đây chỉ vẻn vẹn là phỏng đoán.

“Triệu Đông Tường chết rồi, cha vợ Trương Nhất Minh thuận lợi lên làm giám đốc nhà máy, ông ta làm con rể, có được một người vợ vừa đẹp vừa tài, mà chủ nhiệm Trần vào được sở nghiên cứu, cũng kiếm được một món tiền lớn, bắt đầu sự nghiệp nghiên cứu vĩ đại của mình, cuộc sống của mỗi người trong các anh tiếp diễn theo đúng quỹ tích mình mong đợi.”

Phong Bắc lật bộ hồ sơ tách xác “5.12” từ đầu đến cuối, “Kĩ thuật năm 1988 không tiên tiến, vân tay nạn nhân bị hủy toàn bộ, thông tin thân phận chỉ có thể đoán là nam giới, còn lại không biết gì hết, chúng tôi điều tra từ đường dây những người mất tích vẫn chưa phá được án.”

Anh đặt bộ hồ sơ lên trên những tài liệu và khẩu cung kia, “Năm đó cha vợ Trương Nhất Minh nói với bên ngoài là Triệu Đông Tường lấy cớ khảo sát đất đai mà cuỗm đi một khoản tiền lớn, người nhà của anh ta mất tung tích một cách không đúng lúc, hơn nữa cha vợ Trương Nhất Minh lợi dụng chức quyền, vụ án đương nhiên trở thành án treo.”

Trần Thư Lâm gạt tàn thuốc, “Đội trưởng Phong, đội trưởng Dương, hai người nói tôi tham gia vụ án mưu sát Triệu Đông Tường, chứng cứ đâu?”

Phong Bắc ngậm điếu thuốc bên mép, cầm hai tấm ảnh giơ lên song song cho ông ta xem, một tấm là ảnh chiếc túi đựng thi thể, ảnh kia là túi đựng đồ tìm thấy trong kho hàng của đội trộm cướp, “Lúc anh về nông thôn, từng học cách bện loại túi này qua một cụ già, anh cho rằng đây chỉ là hoa văn thường thấy nên để bừa trong nhà, thậm chí trong tình huống khẩn cấp còn lấy ra đựng cách mảnh thi thể, lại không biết nó để lại mầm họa cho mình.”

Điếu thuốc của Trần Thư Lâm chuyển từ tay phải sang tay trái, rồi lại đổi về tay phải.

“Tiến vào viện nghiên cứu mơ ước đã lâu, nghiên cứu phát minh ra đề tài mình muốn làm, anh sống cũng không yên tâm gì cho cam, bởi trên tay anh nhiễm máu người, trên cổ lơ lửng một thanh đao.”

Phong Bắc nói, “Từ năm 1992 đến năm 2007, anh luôn dùng phương pháp nặc danh để giúp đỡ trẻ em nghèo khó, anh muốn lương tâm của mình thấy dễ chịu hơn một chút.”

Dương Chí không nhịn được chen lời, “Chủ nhiệm Trần, lương tâm anh bất an, thế tại sao không đi tự thú chứ? Đã nhiều năm như vậy rồi, phàm là có một chút lung lay, kiểu gì cũng bước vào cổng lớn đồn công an thôi.”

Anh chậc một tiếng, “Nói cho cùng, vẫn là tiếc mạng.”

Qua một hồi lâu, Trần Thư Lâm mới mở miệng, giọng khản đặc khó nghe rõ, ông ta nói, “Không phải.”

“Đúng đúng, tôi nói sai rồi, chủ nhiệm Trần, anh không phải tiếc mạng.” Dương Chí nói bóng gió, “Anh vì con trai mình thôi.”

Trần Thư Lâm rít một hơi thuốc lá.

Phong Bắc chỉnh sửa lại toàn bộ hồ sơ giấy tờ trên bàn, “Chủ nhiệm Trần, anh còn muốn bổ sung gì nữa không?”

Trần Thư Lâm rất bình tĩnh, “Tôi không có gì nói thêm nữa.”

Phong Bắc nhìn thấy bóng dáng của Giả Soái trên người Trần Thư Lâm, bất kể lúc nào đi chăng nữa cảm xúc đều biến động cực ít, ít đến gần như có thể bỏ qua không tính, “Tối 12 tháng 12 năm ngoái, Trương Nhất Minh tới tìm anh, ý đồ giết người diệt khẩu, anh gây mê sâu ông ta, khiến cho ông ta chết cóng.”

Trần Thư Lâm phủi đi tàn thuốc trên quần, “Đêm đó tôi ở nhà.”

Phong Bắc nhướn cao mày, “Làm chứng cho anh chính là con trai anh, con ruột.”

Điếu thuốc trên tay Trần Thư Lâm đã sắp cháy hết, ông ta không hút tiếp, mà chỉ nhìn đốm lửa nhỏ từng chút từng chút một thiêu cháy điếu thuốc.

“Buổi chiều tối hôm Trương Nhất Minh bị giết, anh nhận được một cuộc điện thoại, chúng tôi đã điều tra, sim mua ở siêu thị nhỏ, không có thông tin thân phận gì.”

Phong Bắc nói, “Có điều, vận may của chúng tôi khá tốt, lấy được camera giám sát của đủ loại siêu thị to nhỏ của thành phố A trong khoảng thời gian đó, phát hiện Trương Nhất Minh xuất hiện trong đoạn phim của một siêu thị, mang theo ảnh của ông ta đi điều tra, xác nhận được ông ta mua một sim điện thoại, dãy số chính là dãy anh nhận được kia.”

Tầm mắt anh lướt qua đỉnh đầu của người trung niên, sắp trọc đến nơi rồi, nửa cuộc đời đều dành cho nghiên cứu y học, cũng cống hiến không ít cho lĩnh vực y học, tiếc thay ông ta đã lựa chọn con đường tắt sai lầm để đến với giấc mộng này.

Mặc dù mười mấy năm qua vẫn luôn dùng hết khả năng để giúp đỡ những người khác, âu vẫn không thể xóa đi sai lầm đã phạm vào lúc trẻ kia được.

Phong Bắc nhớ đến một câu nói của Cao Nhiên, trên đời không có người tuyệt đối tốt, cũng chẳng có người tuyệt đối xấu.

“Tôi từng nghĩ, nếu Trương Nhất Minh muốn giết người diệt khẩu, cớ sao những năm qua không hề có hành động gì, lại cố tình muộn như vậy mới trở lại trấn, mãi cho đến khi đội trưởng Dương lục soát được một phong thư trong xe của ông ta, lá thư mà anh viết cho vợ ông ta.”

Điếu thuốc trên tay Trần Thư Lâm rốt cuộc cũng cháy đến cuối cùng, nóng đến đầu ngón tay ông ta, ông ta ném điếu thuốc xuống đất, “Làm sao xác định được là do tôi viết?”

“Hồi cuối năm ngoái chúng tôi tiến hành bí mật điều tra anh, không có chứng cứ xác thực thì anh đã không ngồi ở chỗ này, những năm qua nghĩ biện pháp cho lương tâm dễ chịu không chỉ có anh, mà còn có cả vợ của Trương Nhất Minh nữa, các anh đồng thời giúp đỡ những khu vực còn nghèo khó, giúp rất nhiều người giải quyết vấn đề ấm no, thoát khỏi ốm đau, hoàn thành việc học, thực hiện giấc mộng.”

Phong Bắc lấy lá thư đó ra, nội dung chẳng có chút nào mùi mẫn, chỉ như lời thăm hỏi giữa hai người bạn cũ với nhau, Trần Thư Lâm ở trong thư nhắc nhở vợ Trương Nhất Minh phải cẩn thận Trương Nhất Minh, xem ra không phải là lần đầu tiên nhắc nhở.

“Lúc trước hẳn các anh đã phải ước định với nhau rằng sau khi xong chuyện tuyệt đối không được liên lạc, gặp nhau cũng phải làm như không quen biết, vĩnh viễn giữ kín bí mật này cho đến chết, Trương Nhất Minh khi thu dọn di vật của vợ mới vô tình phát hiện anh vẫn liên lạc với vợ của ông ta, phát hiện bất ngờ này khiến cho ông ta cảm thấy hoảng sợ, ông ta rơi vào suy đoán khó lòng kiềm chế được, trong lúc lo lắng tột độ tìm đến anh.”

Trần Thư Lâm vẫn giữ cái giọng bình tĩnh đó, “Nói tới nói lui, các anh vẫn không có chứng cứ trực tiếp nhắm vào tôi.”

“Nghiên cứu thuốc gây mê cũng cần có báo cáo, anh là chủ nhiệm, cũng là tổ trưởng của một tổ chuyên đề nhỏ, muốn động tay động chân một chút cũng không khó.” Phong Bắc thản nhiên vắt chéo đôi chân dài, “Đương nhiên, cũng không ngoại trừ khả năng giết hại Trương Nhất Minh chính là con trai anh, cậu ta đi học ở đại học y, lại là sinh viên xuất sắc, muốn chế ra một ống thuốc gây mê cũng không phải không thể.”

Mắt Trần Thư Lâm rụt lại, đây là lần duy nhất từ lúc bước vào đến giờ ông ta thể hiện cảm xúc thay đổi tương đối rõ ràng, “Khi đó nó mới 5 tuổi.”

“Cậu ta không phải lúc nào cũng 5 tuổi.”

Phong Bắc nhìn thẳng vào người trung niên, “Nhìn tận mắt mẹ mình vụng trộm với người khác, không khóc cũng không quấy, giống như một người không liên quan, phản ứng này ngay cả người trưởng thành còn không làm được, huống chi là một đứa nhỏ 5 tuổi.”

“Tính cách của một người có liên hệ chặt chẽ với hoàn cảnh trưởng thành của người đó, trải nghiệm tuổi ấu thơ của Giả Soái khiến cho cậu ta có sự bình tĩnh cũng như bình thản khác hẳn người cùng lứa, mẹ ruột chết rồi, cũng có thể yên lặng chấp nhận, người bình thường không đạt tới ngưỡng này đâu.”

Mu bàn tay Trần Thư Lâm nổi lên gân xanh, “Tôi có thể kiện anh tội phỉ báng đấy.”

Phong Bắc tiếp tục như thể không có việc gì, “Giả Soái vẫn luôn gọi anh là bố, không phải là tùy tiện mở miệng ra gọi, mà là thừa nhận quan hệ cha con của hai người, một là gã du côn lưu manh chỉ biết đánh phụ nữ, một là thành phần trí thức có học thức uyên bác, đổi lại là tôi thì tôi cũng sẽ chọn tiếp xúc với người thứ hai, huống hồ anh là cha ruột cậu ta.”

“Cậu ta biết tất cả mọi chuyện, chỉ là không nói ra, có thể thấy được lòng dạ cậu ta sâu đến nhường nào, nói thật, người như vậy không hợp làm bạn, càng không hợp làm anh em, cứ tiếp tục quan hệ gần gũi sẽ rất nguy hiểm, tôi muốn nói câu này với Cao Nhiên rất nhiều lần rồi, chỉ là vẫn chưa có cơ hội thôi.”

Trần Thư Lâm thở hổn hển.

Dương Chí thấy vậy, đúng lúc bồi thêm một câu, “Vì người cha mà mình thần tượng, Giả Soái hoàn toàn có thể diệt trừ Trương Nhất Minh, người có thể uy hiếp được anh.”

Phong Bắc nói, “Năm đó lúc các người mưu sát Triệu Đông Tường, chưa biết chừng Giả Soái đang đứng trong một góc khác nhìn, hệt như cậu ta nhìn mẹ mình và anh vụng trộm với nhau vậy, không khóc cũng không quấy, lặng lẽ xem các người băm xác.”

Trần Thư Lâm đang ngồi trên ghế đột nhiên đứng bật dậy, “Nói hươu nói vượn, quả đúng là nói hươu nói vượn!”

Con trai chính là điểm yếu của Trần Thư Lâm, ông ta lộ ra, cũng chứng tỏ bức tường bảo vệ mà ông ta xây cho mình đã hoàn toàn sụp đổ rồi.

Phong Bắc ra hiệu bằng mắt cho Dương Chí, gõ gõ ngón tay lên bàn, “Lập tức thẩm vấn Giả Soái!”

Nửa ngày sau Dương Chí mới kịp phản ứng, “Vâng, em đi làm ngay đây.”

“Tôi nói…”

Trần Thư Lâm ngồi lại lên ghế, ông ta sụp vai, hai khuỷu tay chống lên chân, mặt vùi vào lòng bàn tay, lặp lại hai từ kia, từ mơ hồ đến rõ ràng, “Tôi nói.”

Toàn bộ cơ bắp đang căng ra của Phong Bắc thả lỏng, bấy giờ mới phác giác sau lưng mình ướt đẫm, chuyện tiếp theo giao cho Dương Chí, anh không cần phải để ý đến nữa.

Lúc ra đến cửa phòng thẩm vấn, chẳng hiểu sao mí mắt Phong Bắc giần giật, cánh tay đưa ra đến giữa không trung cứng lại mấy giây rồi nắm lấy tay vặn cửa, nửa ngày cũng không có động tác tiếp theo.

Dương Chí lấy làm lạ gọi một tiếng.

Phong Bắc hoàn hồn, tim đập hơi nhanh, trán cũng toát mồ hôi lạnh, mẹ nó, sao lại bất an thế nhỉ? Hay là chưa ra ngoài vội? Cứ đợi trong này hẵng?

Dương Chí lại gần, thấp giọng hỏi, “Đội trưởng, tê chân à?”

Phong Bắc nói, “Cậu ra ngoài xem trước hộ anh cái.”

Dương Chí nghe không hiểu, “Xem cái gì ạ?”

Phong Bắc không nói, chỉ nhường cho Dương Chí ra trước, sau đó không đợi anh kịp phản ứng đã mở cửa đẩy anh ra ngoài.

Dương Chí đứng vững, nhìn thấy một người, miệng thốt lên đầy ngạc nhiên, “Cao Nhiên, sao em lại ở đây?”

Câu đó vào tai Phong Bắc chẳng khác nào lựu đạn nổ cả, đầu anh ong ong đau, đứng sững tại chỗ không dám bước ra cửa lấy một bước.

“Đội trưởng, Cao Nhiên đến này.”

Dương Chí ngó vào trong cửa, “Đội trưởng?”

Phong Bắc nháy mắt với anh.

Dương Chí lúc này hết cả hiểu ngầm, anh dùng âm lượng chỉ có Phong Bắc mới nghe được hỏi, “Sao thế ạ? Cãi nhau à?”

Trước không cãi, giờ cũng không cãi, đợi chút nữa mới cãi, hơn nữa còn là long trời lở đất, Phong Bắc chột dạ, anh day day khóe mắt bị chuột rút, kiên trì đi ra ngoài.

Cao Nhiên vốn không nên xuất hiện ở đây mà hẳn phải công tác tại thành phố M đang dựa vào vách tường, hơi cúi đầu, mí mắt rũ xuống, ngón tay kẹp một điếu thuốc, tích một đoạn tàn thuốc dài thật dài.

Phong Bắc đứng ở khoảng cách an toàn, “Đến rồi à.”

Cao Nhiên đứng thẳng người nghiêng đầu nhìn sang, mặt không chút cảm xúc.

Chương 101

4

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 99

Chương 99: Em yêu anh

Edit: Dâu

Khoảng 6 giờ, đèn đóm trong chung cư sáng trưng.

Phong Bắc mở cửa xuống xe, lấy vali cùng với túi to túi nhỏ quà trong cốp sau ra, anh xoa xoa mặt, lau đi nét mỏi mệt, gắng hết sức lấy ra trạng thái tốt nhất.

Cao Nhiên chỉnh lại cổ áo cho anh, “Không vấn đề gì đâu, đừng hồi hộp.”

Phong Bắc nói, “Anh có hồi hộp đâu.”

Cao Nhiên một tay kéo vali, tay kia xách mấy cái túi, “Đi thôi.”

Phong Bắc đi ra nơi đầu gió nói, “Đợi chút hẵng, người anh sặc mùi khói, hứng gió         chút rồi lên.”

Cao Nhiên đảo mắt, thế mà kêu không hồi hộp.

6 giờ 30, bày cơm nước cúng tổ tiên, đợi sau khi tổ tiên ăn xong rồi, cả gia đình mới ngồi vào bàn, đồ uống, vang đỏ, súp và siro được bày lên.

Phong Bắc rót cho ba Cao Nhiên một ít rượu, xong xuôi anh cũng rót vào ly mình.

Mắt thấy rượu trong ly đã quá nửa, mấy người trên bàn vẫn không mở miệng, lòng bàn tay Cao Nhiên túa mồ hôi, cậu cười nói, “Ba, rượu này đến 52 độ cơ, cao quá, hai người uống ít thôi nhé.”

Cao Kiến Quân không tỏ thái độ.

Phong Bắc chỉ đành kiên trì rót.

Cao Nhiên nháy mắt với Cao Hưng, Cao Hưng lại cứ lắc cốc nước dừa của cậu ta, thể hiện rõ thái độ xem trò vui không chê chuyện lớn.

Đến khi ly của Phong Bắc sắp đầy rồi, Lưu Tú mở miệng, “Được rồi, rượu chứ có phải nước uống đâu.”

Cao Nhiên thở phào một hơi.

Phong Bắc đã chuẩn bị sẵn tâm lý trên đường tới rồi, mà đến khi lâm trận vẫn rất chi lúng túng, trước đây tửu lượng của anh tốt lắm, năm năm trước trúng đạn bị thương nặng xong liền cai thuốc kiêng rượu, gặp lại Cao Nhiên mới hút thuốc lại, nhưng rượu thì kiêng thật.

Cái món rượu này thường uống thường luyện thì sức uống ngày càng tốt, nếu không sẽ ngày càng kém.

Tình huống hiện tại của Phong Bắc chính là loại thứ hai.

Kính cẩn chúc rượu hai bác, nói xong lời chúc năm mới, Phong Bắc vừa mới gắp đồ ăn đưa đến miệng, thằng oắt Cao Hưng đã làm bộ nâng ly với anh, nói cái gì mà đội trưởng Phong chúc mừng năm mới, anh chỉ đành tiếp tục uống mà thôi.

Ly rượu của Phong Bắc hết sạch, dạ dày nóng như lửa đốt, anh vội vàng gắp chút món nóng hổi trong nồi ra ăn.

Cao Nhiên nói, “Ăn từ từ thôi, cẩn thận bỏng.”

Phong Bắc bị bỏng mất rồi.

Vì vậy trước ánh mắt của cả nhà Cao Nhiên hớt hơ hớt hải đi rót nước, chân đụng vào chân bàn, thức ăn trên bàn rung lắc mấy lần.

Thái dương Phong Bắc nhỏ xuống một giọt mồ hôi lạnh.

Cao Nhiên cũng phát hiện bầu không khí không đúng, cậu đặt cốc nước xuống trước mặt Phong Bắc, lặng lẽ ngồi xuống tiếp tục ăn cơm.

Bất thình lình phát hiện có tầm mắt đưa qua, Phong Bắc không ngẩng đầu, nhạy cảm nhận ra tầm mắt này xuất phát từ phía nào, anh lẳng lặng dùng khóe mắt liếc qua, phát hiện ăn ăn uống uống nãy giờ mà ly rượu ở bên đó mới chỉ vơi đi một chút xíu.

Phong Bắc nuốt nước bọt, chẳng còn cách nào khác ngoài tự rót thêm rượu cho mình, chứ chẳng lẽ lại ngồi không? Rót đồ uống khác cũng không được thích hợp lắm.

Chẳng bất ngờ chút nào, Phong Bắc uống say, đêm hội xuân còn chưa bắt đầu mà anh đã ở trong phòng vệ sinh nôn thốc nôn tháo.

Lưu Tú liếc nhìn con trai đang ở trong bếp cọ nồi, rồi lại nhìn ông bạn già đang bưng cốc trà uống, “Cuối năm rồi, ông có điểm dừng là được, làm cho lố vào xong năm mới năm me chả ai vui nổi.”

“Tôi làm sao?” Cao Kiến Quân thổi lá trà trôi nổi trong chén trà, lớn tiếng nói, “Nó đến đây chứng tỏ nó đã phải chuẩn bị tâm lý rồi.”

Lưu Tú nghe tiếng nôn vọng ra từ phòng vệ sinh, “Cậu ta uống nhiều thì sốt ruột chỉ có con ông chứ còn ai vào đây.”

Cao Kiến Quân đặt mạnh chiếc cốc trà lên bàn đánh cạch một tiếng, nghiêm mặt nói, “Bà giấu tôi gọi điện thoại cho nó, chẳng nói với tôi tiếng nào đã gọi nó đến rồi, giờ bà còn càm ràm với tôi, bà muốn làm người tốt cả đôi bên đúng không? Nghĩ hay lắm! Lưu Tú, tôi nói cho bà hay, tôi không đá nó ra khỏi nhà ngay tại chỗ đã là nể mặt bà rồi đấy.”

Lưu Tú bốc một hạt dưa lên cắn, đá ra ấy à? Ông ngon thì đá đi, có ai cản ông đâu, thế mà áo len áo lông vũ thì tự giác mặc lên người, trong lòng cô nghĩ thầm như vậy, song ngoài miệng vẫn ném cho ông bạn già một cái bậc thang, “Hôm nay ăn Tết, con cái ở nhà, tôi không muốn cãi nhau với ông.”

Cao Kiến Quân đứng dậy vào phòng đọc, đập cửa sầm một tiếng, nửa bức tường cũng rung lên theo.

Lưu Tú vừa lách tách cắn hạt dưa vừa quay sang nói đứa cháu trai đang nghịch điện thoại ở bên cạnh, “Tiểu Hưng, bệnh mãn kinh của bác con ngày càng nặng đấy, con hiểu biết nhiều, xem thử liệu có cách nào trị được không?”

Cao Hưng nói, “Bác à, phải hốt thuốc đúng bệnh cơ.”

Lưu Tú bị câu này kích thích, cô lại gần, nhưng cũng không quá gần, cô biết thằng cháu trai có chứng ưa sạch nghiêm trọng mà, “Chơi game đấy à tiểu Hưng, bác còn tưởng con đang chúc tết cô bé nào chứ.”

Cao Hưng cười, “Chuyện đó chỉ tổ phí thời gian thôi ạ.”

Mí mắt Lưu Tú giật đùng đùng, “Con đừng có học anh con đấy nhé.”

Cao Hưng xì khẽ một tiếng, “Con không học ảnh.”

Lưu Tú yên tâm, ba mẹ của tiểu Hưng một người đã lập gia đình ở nước ngoài, một người sống ung dung tự tại, đều không quản lý cậu, đợi sau này cậu lập gia đình, có con, cô sẽ coi đứa bé như cháu nội mình vậy.

Nghĩ vậy, Lưu Tú lại nghe cháu trai nói, “Có điều đời này cháu không có ý định kết hôn đâu, chán lắm, sống một mình là tốt lắm rồi.”

“…”

Lưu Tú thả lại nắm hạt dưa vừa bốc vào khay mứt, hai anh em chẳng đứa nào bớt lo cả.

Đêm hội xuân bắt đầu, các MC dùng những cách thức khác nhau làm sáng bừng sân khấu, từng người chúc tết nhân dân cả nước, tâm trạng vui vẻ sung sướng.

Cao Hưng chơi xong một ván game, liếc mắt nhìn vào phòng bếp, còn muốn cọ nát cả nồi hay sao.

Lưu Tú đang nhận điện thoại, sợ nghe không rõ nên bật chế độ handsfree, bên kia cất lên tiếng trẻ nít, giòn giã chúc cô năm mới vui vẻ, cô cười đến nỗi khóe mắt toàn là nếp nhăn, giọng nói cũng niềm nở và đầy dịu dàng.

Đầu bên kia điện thoại đổi thành người lớn, bầu không khí đang trong sáng bỗng dưng ngập tràn sự đời, “Tiểu Nhiên có người yêu chưa?”

Nụ cười trên gương mặt Lưu Tú phai đi rất nhiều, “Vẫn chưa.”

“Cô bé lần trước em bảo với chị ấy, nó vừa nghe nói tiểu Nhiên là cảnh sát, không những không kén cá chọn canh nữa mà còn để tâm cực kỳ, nó nói nó thích cảnh sát, giàu lòng trách nhiệm, tinh thần trọng nghĩa, còn mang lại cảm giác an toàn, bao giờ thì cho hai đứa nó gặp mặt cái nhỉ?”

“Để sau đi.”

“Năm mới mọi người đều ở nhà, chọn ngày ăn một bữa cơm đi, thế hệ này khác với thế hệ chúng mình, không có lằng nhằng gì đâu, có hợp nhau hay không ăn một bữa cơm là biết ngay, chị xem mùng sáu được không? Nếu mà được ấy, bên em sẽ…”

“Không vội đâu, con cháu tự có phúc của con cháu, để kệ thằng bé đi,” Lưu Tú ngắt lời, “Ông Cao gọi chị rồi, cứ thế nhé, cúp máy đây.”

Cao Nhiên đã bước ra rồi lại rụt chân về, cậu dựa lưng lên tường, thở một hơi dài thườn thượt.

Cao Hưng thấy cậu ra khỏi bếp liền ném phăng di động gọi, “Anh ơi, qua đây xem hài này, ông Tống với ông Triệu anh thích nhất đấy.”

Cao Nhiên ngồi lên ghế sô pha xem hài, dưới ghế khán giả cứ cười rũ từng hồi, có thể thấy vở hài này rất thú vị, còn cậu suốt cả buổi cứ thẫn thờ nhìn.

Cao Hưng khoanh chân, “Thuận lợi vào cửa an toàn, ôm được một bộ bát đũa, có một vị trí trên bàn, còn có thể ngủ chung phòng với anh, đổi lấy chỉ là mấy ly rượu, ổng lãi quá còn gì.”

“Em thấy bà nội mất cũng ảnh hưởng rất lớn đến bác trai bác gái đấy, các bác nhận ra đời không ai nói trước được gì, trước sinh lão bệnh tử thì chẳng có gì có ý nghĩa cả, anh với Phong Bắc là dính ánh sáng của bà nội đấy.”

Cao Nhiên nghiến răng lườm cậu, “Sao em hứa sẽ giúp anh cơ mà?”

Cao Hưng nói, “Đội trưởng Phong vẫn chịu được, không cần.”

Cao Nhiên hơi ngả lưng ra sau, “Mai không theo em leo núi Thanh Sơn đâu, tự em đi một mình đi.”

Cao Hưng híp mắt, “Qua cầu rút ván đúng không, được lắm, ngày vẫn còn dài mà, hai ta cứ chờ xem.”

Cao Nhiên kéo cậu lại, tặng cậu một khuôn mặt tươi cười, thân thiết bảo, “Em trai à, nãy anh chỉ đùa thôi, nhất định phải đi núi Thanh Sơn chứ, mai xuất phát liền.”

Cao Hưng xem thường, “Anh toang rồi.”

Toang thật rồi, toang từ lâu rồi, từ khi xác nhận tình cảm của mình, Cao Nhiên đã biết là mình toang.

Khu chung cư này cấm thả pháo hoa pháo trúc, mà vừa đến giao thừa vẫn có thể nghe thấy tiếng pháo trúc nổ đùng đoàng và tiếng vang của pháo hoa.

Cao Nhiên không ngủ mà mở đèn đọc truyện, người bên cạnh bỗng vùng dậy làm cậu giật mình, “Sao thế?”

Mặt Phong Bắc rất chi là hốt hoảng, “Anh quên đưa tiền mừng tuổi đã chuẩn bị cho ba mẹ em rồi.”

Cao Nhiên chép miệng, “Em còn tưởng chuyện gì chứ, ngủ đi, em đưa rồi, cả phần của Cao Hưng nữa, không thiếu một ai cũng không nhầm của ai đâu.”

Phong Bắc thở phào một hơi, đầu mướt mồ hôi, “Ba mẹ em nhận không?”

“Không chịu nhận,” Cao Nhiên lật trang sau, “Em lén nhét vào dưới gối ba mẹ, sáng mai gấp chăn là thấy ngay.”

Phong Bắc nằm lại xuống, nhấc tay khoác lên eo Cao Nhiên, “Anh thấy tiền mừng tuổi đưa hơi ít, mỗi người có hai trăm.”

“Đại khái là được rồi, chủ yếu là tấm lòng thôi.” Cao Nhiên bỏ qua một đoạn dài miêu tả cách băng bó cẳng chân, “Hơn nữa, nếu anh đưa cho ba mẹ hơn vài nghìn hay vài chục nghìn, sẽ khiến ba mẹ cảm giác như đang bán con trai vậy, hậu quả thế nào anh tự suy nghĩ chút đi.”

Phong Bắc nghe mà lưng toát mồ hôi lạnh.

Cao Nhiên hôn lên khóe môi người đàn ông, “Em tính rồi, hai trăm là vừa, vụ này cũng cầu kỳ phức tạp phết, em cũng không hiểu lắm, về sau cùng nhau học nhé.”

Phong Bắc lui lại, “Miệng toàn mùi rượu thôi, anh đi đánh răng.”

Cao Nhiên nhún vai, “Đánh răng cái gì, em có chê anh đâu.”

“Anh chê anh.”

Phong Bắc đánh răng xong về ôm Cao Nhiên mà hôn, miệng toàn hương bạc hà thanh mát.

Cao Nhiên liếm môi, cọ mặt vào hõm vai người đàn ông, “Anh ăn ít dê thôi, nóng trong người rồi.”

Phong Bắc thở hổn hển, “Không ăn không được, anh tìm trên mạng rồi, cha mẹ vợ thích nhất là con rể ăn to nói lớn, không thích kiểu õng à õng ẹo nhăn nhăn nhó nhó, quanh co lòng vòng đâu.”

Cao Nhiên vỗ vai anh, “Đồng chí Phong Bắc, vất vả rồi.”

Phong Bắc gối đầu lên tay, tay kia vuốt ve vợ mình, “Tranh thủ sang năm mua nhà còn sửa sang trang trí lại, tết đón hai bác lên.”

Cao Nhiên quăng tiểu thuyết vào ngăn tủ, kéo chăn nằm yên, “Mơ hay lắm, cùng nhau cố gắng thôi.”

Phong Bắc vô tình liếc thấy gì đó, “Đợi đã.”

Cao Nhiên rụt vào trong chăn, “Sang năm mới rồi, ngủ thôi.”

Phong Bắc chẳng nói chẳng rằng lôi chăn ra.

Cao Nhiên hất tay anh ra, người rúc hẳn vào trong, vừa ngáp vừa nói, “Đừng có quậy nữa, sáng mai còn phải lên núi Thanh Sơn, mau ngủ…”

Còn chưa dứt lời, chăn trên người đã mất tích.

Phong Bắc vén sợi tóc nơi thái dương thanh niên, nhìn chằm chằm vào vết bầm tím trên đó, “Sao thế này?”

Cao Nhiên vuốt lại tóc, “Lúc đi không để ý nên đập vào cửa.”

Phong Bắc hỏi, “Cửa nào.”

Cao Nhiên nói, “Hỏi nhiều thế làm gì, có mỗi một vết bầm thôi mà chứ có gì ghê gớm đâu, hai ngày nữa là khỏi rồi.”

Phong Bắc híp mắt, “Không nói thật đúng không, anh tự đi hỏi ba mẹ em.”

Cao Nhiên ha ha hai tiếng, “Anh máu quá ta, hỏi đi, nếu anh không đi thì anh làm cháu.”

Phong Bắc quắc mắt nhìn, Cao Nhiên cũng nhìn lại anh.

Chưa được hai phút, Cao Nhiên đã chịu thua, cậu day day đôi mắt khô khốc, bĩu môi nói, “Nửa sau của đêm hội xuân, mẹ em tìm em nói chuyện.”

Phong Bắc biến sắc, theo bản năng siết chặt tay Cao Nhiên, “Nói chuyện gì?”

Cao Nhiên nói, “Em sắp xếp lại từ ngữ hẵng.”

Mỗi một giây chờ đợi với Phong Bắc đều là giày vò, chịu đựng năm năm cô độc mới được đền bù mong muốn, anh già rồi, chỉ cần nhớ lại những tiếc nuối lẫn nỗi sợ hãi tuyệt vọng của kiếp trước là giờ anh không tài nào chịu nổi nỗi dằn vặt cũng như đau khổ nữa, “Sắp xếp xong chưa?”

Cao Nhiên gác một chân lên người anh, mặt đầy lười biếng, “Mẹ em bảo chỉ cần em đồng ý một chuyện thôi sẽ chấp nhận em ở bên anh.”

Phong Bắc nghiêm mặt hỏi, “Chuyện gì?”

Cao Nhiên nói, “Em tự chọn một cô gái để kết hôn, sinh con cho họ chăm sóc, tiền bạc hay công sức đều không cần em lo, nói cách khác, em chỉ cần cung cấp một con tinh trùng là về sau có thể ở bên anh rồi, làm như vậy, vừa có thể nối dõi tông đường, ngăn chặn miệng lưỡi của bạn bè họ hàng, còn có thể duy trì mối quan hệ của chúng ta nữa, một mũi tên trúng ba đích.”

Cơ mặt Phong Bắc giần giật.

“Mẹ em nói xong, chính mẹ cũng không ngóc đầu lên được.” Cao Nhiên cười lắc đầu, “Em nói với mẹ, trừ anh ra em không muốn bất kì ai cả, cưới ai cũng đều thiếu đạo đức cả, em không thể làm việc nhẫn tâm không có tình người như thế được.”

Cậu nhìn người đàn ông bằng ánh mắt nóng hừng hực, “Em còn nói, giữa anh và em không thể nào có người khác được, vĩnh viễn không, em chặt đứt đường lui rồi.”

“Chặt là tốt.” Phong Bắc khàn giọng nói, “Thế chỗ bầm trên thái dương là làm sao?”

Cao Nhiên sờ mũi, “Em kích động quá nên đụng vào.”

“…”

Thỉnh thoảng Phong Bắc sờ sờ cơ bụng của cậu, thở dài.

Cao Nhiên tê cả đầu, “Anh Tiểu Bắc, có thể đừng than thở nữa được không? Em sốt ruột lắm.”

“Nghĩ gì thế,” Phong Bắc thấp giọng nói, “Nhiên Nhiên, hay là chúng mình thụ tinh trong ống nghiệm đi?”

Cao Nhiên giật chăn trùm lên đầu, “Ngủ!”

Phong Bắc ôm lấy cả người lẫn chăn, “Anh nói thật đấy, chỉ cần đừng chia tay anh, cả đời không nhìn mặt nhau, càng đừng giống lần chấp hành nhiệm vụ kia ném anh ở nơi an toàn một mình ra ngoài hứng đạn, còn những việc khác, anh đều có thể…”

Cao Nhiên lôi người đàn ông vào trong chăn, nâng mặt anh hôn lên.

Trong căn phòng kế bên, hai người già cả đều không ngủ.

Lưu Tú trở mình liên tục.

Nửa người Cao Kiến Quân ở ngoài, chú giật chăn, “Nếu bà không ngủ thì đi ra đi.”

“Ra ngoài làm gì? Làm trò cười cho bọn nhỏ à?” Lưu Tú kéo chăn về, “Trong bữa cơm, tiểu Nhiên có rót cốc nước thôi mà cũng vụng về, y như trước kia vậy, có thể thấy Phong Bắc cũng không dùng thân phận để quản lý nó.”

Cao Kiến Quân không nói gì.

Lưu Tú thúc khuỷu tay vào chú, “Tiền mừng tuổi còn ở dưới gối, nhận thì chẳng khác nào lùi về sau một bước, nếu sáng mai trả lại thì trong lòng tiểu Nhiên chắc chắn không dễ chịu, làm thế nào cũng không xong.”

Cao Kiến Quân nói, “Tôi không nhìn thấy.”

Lưu Tú lấy tiền lì xì dưới gối ra ném lên người chú, “Giờ thấy chưa?”

Khóe mắt Cao Kiến Quân giần giật.

“Trong chung cư chỉ cần có người bế trẻ con đi ngang qua tôi, tôi đều không nhìn được mà nhìn nó.” Lưu Tú dụi mắt, “Nhà có trẻ con náo nhiệt biết bao, ông nói đúng không.”

Vẻ mặt cô đầy lo âu, “Nó không kết hôn không lập gia đình không có con cái thì có thể sống qua ngày được chăng? Tương lai già rồi, đến cả người bưng trà rót nước đầu giường cũng chẳng có.”

Cao Kiến Quân tức giận nói, “Gọi điện thoại cho nó bảo nó về là bà, giờ thao thao bất tuyệt không chịu yên vẫn là bà.”

“Có mỗi một thằng con trai, ông bảo tôi làm sao bây giờ? Thật sự không lo lắng không hỏi thăm gì ư? Ông làm được, nhưng mà tôi không làm được!” Lưu Tú không thèm tâm sự với chú nữa, “Thôi, không nói nữa, ngủ đi.”

Cao Kiến Quân than thở, “Bà đúng là số lao lực, không hưởng được phúc mà.”

Mùng một đầu năm, Lưu Tú dậy rất sớm chuẩn bị bữa sáng, một nồi gà hầm to, còn nấu mười mấy quả trà trứng, thấy cả nhà dậy hết rồi cô nhanh chóng dọn ra.

Trong phòng có hơi người, mới được gọi là nhà.

Ăn sáng xong, Cao Nhiên bảo Cao Hưng đi làm công tác tư tưởng cho ba mẹ cậu.

Cao Hưng gánh trách nhiệm nặng nề, “Bác gái bảo chúng ta đi, anh đừng đi tìm bác, bác nói đến trưa muốn đi chơi mạt chược, ba thiếu một.”

Cao Nhiên hỏi, “Thế ba anh đâu?”

“Chơi cờ.” Cao Hưng nói, “Sức khỏe bác cả như thế thì leo núi kiểu gì chứ.”

Cao Nhiên thấp thỏm gõ cửa đi vào, mặt mũi xám xịt đi ra.

Cao Hưng đút tay vào túi, “Bị mắng chứ gì, giờ mắt nhìn của anh không phải thấp bình thường đâu, anh dám đưa Phong Bắc về chính là ở nhà nghịch lựu đạn rồi.”

Cao Nhiên vuốt mặt, “Xem em cười trên nỗi đau của người khác kìa, tiền đồ đâu.”

Cao Hưng ngâm nga ư ử về phòng.

Năm mới có rất đông người lên núi Thanh Sơn cầu phúc, năm nào cũng thế này, năm nay thời tiết khá đẹp, gió dịu, mà nắng cũng nhẹ nhàng.

Thể lực của Phong Bắc là tốt nhất, kế đến là Cao Nhiên, Cao Hưng xếp hạng bét, bình thường ít rèn luyện, lúc có thời gian không phải ở nhà chơi game thì cũng là đi giải trí với lũ bạn xấu, leo núi thôi mà thở hồng hộc, còn chẳng nhanh nhẹn bằng mấy cụ già nữa.

Cao Nhiên giục, “Nhanh lên.”

Cao Hưng chống gối thở dốc, mồ hôi trán nhễ nhại còn làm bộ ngầu lòi, “Em không thích lên đỉnh núi, cảnh ở giữa sườn núi là đẹp nhất, bọn anh lên đi.”

Mấy cô gái trẻ xì xào bàn tán, mắt đều dính lên người Cao Hưng.

Cao Hưng lập tức nổi đầy da gà, cậu lấy hơi chạy vội lên bậc thang, rời xa hiện trường tán tỉnh bốc màu hồng phấn kia.

Cao Nhiên đùa, “Có nhất thiết phải thế không hả, mấy cô em gái đáng yêu chứ có phải cọp đâu.”

Phong Bắc từ tốn nói một câu, “Đáng yêu thật à?”

Cao Nhiên lập tức nghiêm mặt, “Không đáng yêu, không đáng yêu một chút nào luôn ạ.”

Cao Hưng đi chậm hai bước, lạnh lùng nói, “Được anh của tôi yêu như thế, vui lắm chứ gì.”

Phong Bắc cong môi, “Đúng vậy.”

Cao Hưng dừng bước, “Anh đắc ý sớm quá, hai bác của tôi vẫn chưa chấp nhận anh đâu.”

Phong Bắc không quay đầu lại, “Anh sẽ cố gắng đạt được sự tha thứ của họ, một năm không được thì hai năm, hai năm không được thì ba năm, chỉ cần anh cậu không rời bỏ anh là được.”

Cao Hưng ngẩn ra, cậu hơi cau mày, trầm mặc bước lên bậc thang.

Giai đoạn sau Cao Hưng chẳng vui vẻ chút nào, gương mặt tinh xảo quá đáng do vận động mà trở nên đỏ bừng, thế nhưng quanh người lại tỏa ra hơi thở âm u lạnh lùng ‘đứa nào dám lại gần bố bố giết đứa đó’.

Cứ vài bước Cao Nhiên lại quay đầu lại, trong tay chỉ thiếu mỗi cái roi.

Đến đỉnh núi, Phong Bắc chỉ hơi hụt hơi một chút, Cao Nhiên toát không ít mồ hôi, Cao Hưng thì y chang con chó chết, muốn ngồi thì lại ngại đất bẩn, cậu chàng nghiêm cái mặt thối thả hơi lạnh, cứ như cả thiên hạ nợ cậu chàng tám triệu không bằng.

Cao Nhiên lấy máy ảnh ra khỏi ba lô để chụp ảnh, thở than, “Vẫn là phong cảnh trên đỉnh núi đẹp nhất, Cao Hưng, cười cái đê.”

Cao Hưng cởi mũ bóng chày, gãi gãi mái tóc mướt mồ hôi, đặng đội lại mũ lên đầu, dùng tay chặn máy ảnh, “Đừng chụp em, xấu muốn chết.”

Phong Bắc nháy mắt với Cao Nhiên, “Chụp nó làm gì, chụp anh được rồi.”

Cao Hưng nghe vậy thì khó chịu, cậu bỏ tay ra, một tay đút túi, lưng thẳng tắp, ánh mắt đầy kiêu ngạo, tư thế thiếu gia nói trưng ra là trưng ngay.

Cao Nhiên chụp cậu tanh tách vài tấm, rồi lại đi chụp Phong Bắc, chụp cảnh, chụp du khách khác.

Một chàng trai đột nhiên hướng về phía xa gào to, “Trương Hiểu Hiểu, anh yêu em! Rất yêu em!”

Cao Hưng đứng gần nên điếc hết cả tai, cậu lạnh mặt, khịt mũi coi thường hành vi ngu ngốc này.

Những người khác cũng cảm xúc dâng trào, đặt tay lên mép gọi to.

Cao Nhiên đưa máy ảnh cho Phong Bắc, “Cầm.”

Phong Bắc biết cậu định làm gì, cuống họng khô khốc, tim cũng đập nhanh hơn.

Cao Nhiên hét lên, “Chúc mừng năm mới, vạn sự như ý!”

Tần suất tim đập của Phong Bắc chậm rãi khôi phục, nỗi thất vọng dâng lên nơi đáy mắt, lại nhanh chóng bình tĩnh lại, anh liếm đôi môi khô rang, đang định mở miệng hét một câu thì chợt nghe thấy âm thanh vang lên ngay bên tai mình.

“Anh Tiểu Bắc.”

Cao Nhiên bỗng nhiên cất cao giọng hét lên, “Em yêu anh ——”

Phong Bắc giật mình, suýt chút nữa ném phăng máy ảnh đi, anh chìm đắm trong niềm vui tột độ, tâm tình cực kì kích động, Cao Hưng đứng cạnh bất thình lình gào lên, “Trung Quốc vạn tuế!”

“…”

Trên đỉnh núi Thanh Sơn có một ngôi miếu đèn nhang thịnh vượng.

Ba người Cao Nhiên vào miếu thắp hương bái Phật, cái gì cần làm đều làm hết cả, cũng rất đỗi thành tâm, không thì đã chẳng nhân ngày mùng một chạy đến đây rồi.

Trước miếu có mấy sạp hàng nhỏ, xem bói, bán chuỗi hạt, bán bùa bình an, bán đủ loại đồ chơi nhỏ, và cả sách tranh, mấy thứ đồ linh tinh đều có cả.

Cao Hưng tiêu mấy trăm mua một chuỗi hạt, nhìn qua đã biết là hàng giả rồi, thế nhưng cậu vẫn mua, dựa theo cách nói của cậu thì chính là tiền không thiếu, đeo cho vui thôi.

Cao Nhiên không nỡ, cậu lề mề nửa ngày mới mua cho mọi người trong nhà tấm bùa bình an.

Thế hệ trước khá mê tín, ăn Tết là không được cãi nhau, không được mắng mỏ, không thể nói chữ “chết”, không thể khóc, nếu không sẽ ảnh hưởng đến vận may.

Phong Bắc hoàn toàn là dựa vào điều đó mới ở trong nhà Cao Nhiên đến tận mùng 4 mới đi, chân tay còn nguyên, tóc tai không thiếu, trước khi đến anh đã đoán rằng tình hình sẽ rất chi là căng thẳng, cho nên còn mang theo không ít thuốc chữa thương, đã chuẩn bị sẵn sàng để đổ máu, thậm chí là rơi lệ nữa.

Cao Nhiên và Phong Bắc đều là con một trong nhà, song hoàn cảnh lớn lên lại trái ngược hoàn toàn, ba mẹ cậu không mặc kệ cậu, không có xem cậu như không phải con mình mà vứt đến một nơi thật xa, mà là vừa vặn ngược lại, cậu gánh trên vai tất cả hi vọng của cha mẹ mình.

Cũng bởi vì hi vọng quá lớn nên khi thất vọng, hai bác mới phải hứng chịu đả kích mà người thường khó có thể tưởng tượng nổi.

Phong Bắc chiếm lấy con trai cưng của hai bác, phá hủy hi vọng sống sót của họ, họ có cau có với anh, mắng anh bằng nhiều câu khó nghe, hay thậm chí là đánh anh, anh cũng sẽ không chút nào oán thán.

Cao Nhiên cũng nghĩ vậy.

Vận may thế này chỉ có thể gặp chứ chẳng thể cầu, gặp rồi thì đành cảm động đến rơi nước mắt mà nhận lấy, làm người không thể sống mãi trong băn khoăn được.

Mùng 6 Cao Nhiên mới về thành phố A, hôm cậu đi, hai bác già chẳng ai tiễn cậu cả.

Cao Hưng đại diện cho họ tiễn Cao Nhiên, chỉ vào chiếc túi trên bàn, “Trong đó có trứng gà, bác gái luộc từ sáng sớm, còn có thịt khô, lạp xưởng, chân vịt nữa.”

Cao Nhiên mở túi ra nhìn, “Nhiều thế.”

Cao Hưng nói, “Bác bảo nếu em muốn ăn thì qua chỗ anh.”

“Được thôi,” Cao Nhiên xoa đầu cậu chàng y như vuốt ve con chó con, “Lúc nào rảnh anh gọi cho em, bảo em sang bên anh ăn, hoặc là anh đến nhà trọ, không có chuyện bỏ mặc em đâu.”

Cao Hưng ngượng nghịu nghiêng đầu, cậu nghĩ ra một chuyện, “Mấy ngày nay sao không thấy anh gọi cho tên Giả Soái kia?”

Cao Nhiên thoáng biến sắc, “Tối 30 gọi rồi đấy thôi, nó đi làm, bận lắm,”

Cao Hưng liếc cậu một cái, không nói thêm gì nữa.

Xế chiều ngày mùng 8, Phong Bắc đang ngồi trong văn phòng sắp xếp lại tài liệu trong ngăn kéo thì nhận được điện thoại của Dương Chí, nói có manh mối quan trọng.

“Hai người bọn em năm ngoái đang điều tra một băng cướp khá lớn, hai hôm trước rốt cuộc cũng tìm ra được sào huyệt để diệt tận gốc.” Dương Chí thả mồi, “Đội trưởng, anh đoán xem lúc em ở ổ cướp đó thanh lý tang vật đã tìm thấy gì?”

Phong Bắc châm điếu thuốc, “Nói mau.”

Dương Chí cười nói, “Một chiếc túi đựng đồ.”

Phong Bắc cau mày, “Túi ư?”

“Vâng,” Dương Chí nói, “Em đã để đội kỹ thuật xác nhận rồi, chiếc túi đó giống y hệt chiếc túi đựng mảnh thi thể trong vụ án 5.12, xuất phát từ cùng một bàn tay.”

“Một gã ở trong ổ cướp tên là Trần lão tứ khai nhận, mười mấy năm trước gã dẫn người đến khu thành cổ ăn trộm, vào trộm đồ trong một nhà, tìm bừa một cái túi để dùng, cái túi đó mấy năm nay vẫn để trong kho hàng, dùng để chứa đồ.”

Phong Bắc bỏ điếu thuốc xuống, “Nhà nào?”

 “Bẵng đi lâu quá rồi, Trần lão tứ không nhớ rõ.” Dương Chí đáp, “Thị trấn thay đổi quá nhiều, em dẫn gã đi vòng vèo cả ngày trời, gã đều nói không ấn tượng, mãi đến khi bọn em vào một con ngõ nhỏ, gã đi qua một căn nhà, dừng bước lại ngó trước sau, nói là túi lấy từ trong này ra.”

“Em lập tức điều tra ngay, chủ nhà trước đây là Giả Thành, chính là cha của Giả Soái, sau đó ông ta chết, vợ lấy chồng sau, căn nhà liền bỏ hoang, để đấy mãi đến tận bây giờ.”

Phong Bắc đứng lên đi đóng cửa lại, “Mười mấy hai mươi năm sau chẳng phải nên quên sạch rồi sao? Sao lại dễ nhớ ra như vậy?”

“Em cũng hỏi y thế.” Dương Chí nói, “Gã nói năm đó khi đi vào trộm đồ, thì nữ chủ nhà đang trộm người.”

Phong Bắc ngờ rằng mình nghe nhầm, “Cái gì cơ?”

Dương Chí nhấn mạnh, “Trộm người.”

Phong Bắc lại đi đến cửa, lần này là khóa trái cửa luôn, “Nói tiếp đi.”

“Theo Trần lão tứ khai, mỗi lần họ vào nhà ăn trộm đều mất một quãng thời gian rất lâu để theo dõi, điều tra mục tiêu cẩn thận một phen, bảo đảm là không có sơ hở nào.” Dương Chí dừng một chút, “Nhóm người Trần lão tứ nhận ra ngoại hình của chủ hộ, cũng biết tối đó ông ta không về, cho nên vợ của ông ta, cũng chính là mẹ của Giả Soái cùng người đàn ông khác ấy ấy, họ đều thấy rất rõ.”

Anh lại dừng lần nữa, “Trần lão tứ nói, còn có một việc khiến ông ta ấn tượng khó quên, chính là lúc đó con trai nữ chủ nhà đang đứng ngay cửa sổ, không kêu cũng chẳng gào.”

Phong Bắc cau mày.

“Bên em đã cho nhận diện ảnh, Trần lão tứ nói người gã nhìn thấy đêm ấy là Trần Thư Lâm.” Dương Chí nói, “Từ những manh mối trước mắt, có thể thẩm vấn ông ta được rồi.”

Phong Bắc liếc nhìn cửa, biết là ai đến, anh thấp giọng nói, “Để đó đã, chiều nay anh qua.”

Chương 100

1

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 98

Chương 98: Anh đùa em à

Edit: Dâu

Phong Bắc nói cái gì đó, Cao Nhiên sững sờ, mãi đến khi Cao Hưng đi ra gọi cậu, cậu mới hoàn hồn, bên kia đã cúp máy rồi.

Không tin, Phong Bắc nói như thế.

Cao Nhiên vuốt mặt, cảm thấy thật buồn cười, có điều cơ mặt cậu cứng ngắc, chẳng thể nào nặn ra một nụ cười cho nổi.

Có hai khả năng, một là không tin thật, cho rằng là giả, hai mươi năm ngăn cách và xa cách khiến Phương Như Ý khó lòng thân cận, tìm hiểu con trai mình được, hai là không muốn tin, không muốn đối mặt với sai lầm lớn nhất đời mình.

Bất kể là trường hợp nào đều đã tổn thương người con trai thành tâm nói thật với bà mất rồi.

Buổi tối Cao Nhiên nằm trên giường, mắt liếc nhìn xung quanh, phát hiện căn phòng vẫn bố trí y hệt như trước khi cậu rời đi, nhà này vẫn là nhà của cậu, ba mẹ chưa hề lột cậu xuống vứt ra ngoài.

Cao Hưng tha một thân hơi nước lên giường, “Thế mà bác trai bác gái không đánh gãy chân anh, bất ngờ thật.”

Cao Nhiên không phản ứng.

Cao Hưng cầm gối hít một hơi, chỉ có mùi nước giặt quần áo, không có mùi khác, cậu ném gối về chỗ cũ, gối đầu lên, “Anh liều ghê nhỉ, dám come-out, chuyện lớn như vậy cũng không nói với em, có khí phách phết.”

Cao Nhiên bắt chéo chân nói, “Chuyện của anh nói một ngày một đêm cũng không hết, đừng có hóng hớt, không có cửa đâu.”

Cao Hưng chống đầu bằng một tay, “Ổng có cái gì tốt?”

“Vấn đề này anh không muốn thảo luận với mày, mày có cái nhìn phiến diện với anh ấy.” Cao Nhiên kéo chăn đắp lên người, nhắm hai mắt lại, bắt đầu dỗ giấc.

“Phiến diện? Em là tùy việc mà xét, ổng lớn tuổi hơn anh, có nhiều vết thương, lúc về già chắc chắn ốm đau bệnh tật khắp người, nếu anh mà đi tiếp với ổng, tương lai anh phải hầu đến tân ba người già, lúc đó chỉ khổ anh.”

Cao Hưng xì một tiếng, “Còn chẳng bằng chọn Giả Soái kia, ít nhất ổng bằng tuổi anh, hai anh có thể cùng nhau già đi, chứ không phải một mình đáng thương nhìn người kia chậm rãi già đi.”

Cao Nhiên đạp cậu một cái trong ổ chăn, “Nói lung ta lung tung cái gì thế, ngủ đi!”

“Chọt trúng chỗ đau chứ gì.” Cao Hưng hừ lạnh, “Anh là đồ u mê.”

Cao Nhiên nhắn tin cho Phong Bắc, bên kia gọi điện thoại sang, cậu chui vào trong chăn nghe, không nhắc đến chuyện của Phương Như Ý nữa.

Phong Bắc hỏi tình hình trong nhà Cao Nhiên, biết vẫn ổn cả thì thở phào nhẹ nhõm.

Hai người ăn ở cùng nhau, làm việc cùng chỗ, lại chẳng những không thấy nhàm chán, tẻ nhạt, trái lại còn thấy thời gian sao mà ít ỏi quá đỗi.

Phong Bắc nghe có tiếng động, “Nhiên Nhiên, em đang ở với ai thế?”

Cao Nhiên nói, “Cao Hưng ở bên cạnh em.”

Giọng Phong Bắc lên cao vút, “Hai người ngủ chung một giường hả?”

Cao Nhiên còn chưa nói gì, Cao Hưng đã giật phắt điện thoại, giọng kiêu ngạo, “Làm sao, tôi với ảnh lúc nào chả ngủ chung giường, không được hả?”

Phong Bắc khinh bỉ, “Hơn hai mươi tuổi còn ngủ với anh trai, chưa dứt sữa à?”

Mặt Cao Hưng nóng lên, cậu lạnh lùng nói, “Một cú điện thoại buôn đến gần hai tiếng, chẳng biết là ai mới chưa dứt sữa nữa.”

“Là anh, anh chưa dứt sữa.” Phong Bắc thở than, “Rời đi anh của cậu một ngày, anh thấy bứt rứt hết cả người, hai ngày này cậu giúp anh trông nom em ấy, vất vả rồi, em trai.”

Mặt Cao Hưng thoạt xanh thoạt đỏ, cậu che điện thoại nói với Cao Nhiên, “Chưa từng thấy ai trơ trẽn như vậy, tài thật.”

Cao Nhiên nín cười vỗ vỗ vai cậu, “Em vẫn non quá, phải rèn luyện thêm.”

Cao Hưng ném lại điện thoại cho cậu, toàn thân tỏa ra hơi lạnh.

Cao Nhiên cầm điện thoại lên, nằm sấp trong ổ chăn cười hỏi, “Anh Tiểu Bắc, anh ở nhà à?”

“Văn phòng, tối không về, tìm chỗ ngủ đại thôi,” Phong Bắc xoa trán, “Có chút việc.”

Cao Nhiên cau mày, “Đừng có hút thuốc liên tục đấy.”

Phong Bắc vội vã dập ngay điếu thuốc bên mép mình, mặt không đỏ tim không loạn nói, “Anh không hút.”

Cao Nhiên cười ha ha, “Em tin anh.”

Phong Bắc vừa chớm nói gì, đã nghe cậu nói nốt, “Thật như ma ấy.”

“…”

Phong Bắc giả vờ nghiêm túc nói, “Thật chứ, tại sao lại không, em từng gặp rồi mà.”

Cao Nhiên rùng hết cả mình, “Cúp cúp!”

“Được rồi, không trêu em nữa, ém chăn cho kỹ vào, đừng để em trai em giằng mất.” Phong Bắc dừng một hai giây, thấp giọng nói, “Vợ à, anh nhớ em.”

Cao Nhiên tắt điện thoại, mặt đỏ phừng phừng, ngay cả cổ cũng đỏ chót.

Cao Hưng giật giật chăn, “Đi lấy cái chổi vào đây quét nhà đi.”

Cao Nhiên đặt điện thoại lên tủ đầu giường, “Đêm hôm rồi quét cái gì chứ?”

Cao Hưng nói, “Em rụng nhiều da gà quá.”

Cao Nhiên chép miệng, “Ghen ăn tức ở, em rõ rành rành đang ghen ăn tức ở.”

“Em ghen ăn tức ở cái gì? Hai người yêu nhau mà cứ như ăn trộm, còn chẳng dám nắm tay nhau đi trên đường, có cái gì hay ho mà phải ghen.” Cao Hưng tự biết mình lỡ lời, ngậm miệng không dám nói nữa.

“Do tình thế ép buộc thôi mà.”

Cao Hưng nghe âm thanh bên tai, cậu nghiêng đầu, ánh mắt khó mà tin nổi.

“Sao thế? Em nghĩ rằng anh sẽ hậm hực? Đau buồn? Hay là mắt đỏ hoe, rơi xuống hai giọt nước mắt?” Cao Nhiên cười một tiếng, nói, “Không thể show ân ái trước mặt mọi người, không thể thoải mái giới thiệu với bạn bè người thân rằng đây là người yêu của anh, lén lút nắm tay thấy có người đến thì vội vã buông ra, quả thực rất đáng tiếc, có điều, cả hai đều vui vẻ, quan trọng hơn bất cứ thứ gì.”

Cao Hưng ngạc nhiên nhìn cậu.

Cao Nhiên vò tóc Cao Hưng thành cái ổ gà, “Đây chính là tình yêu, em còn chưa trải nghiệm, chờ em gặp được sẽ hiểu nó là như thế nào.”

Cao Hưng chà chà cánh tay, buồn nôn quá đi, cậu mới không thèm gặp được.

Cao Nhiên đến tận trước khi ngủ vẫn không chờ được điện thoại của Giả Soái, đã bảo là sẽ gọi cho cậu mà, chắc là quên rồi, cậu gọi sang, bên kia thông báo đã tắt máy.

Cao Hưng ngủ không ngon, lúc không ngủ thì mí mắt giần giật, vất vả lắm mới ngủ được lại bị nóng tỉnh, cậu buồn bực nói, “Anh nhích sang bên kia đi.”

Bên cạnh như một cái lò lửa, không đáp lại, cũng chẳng nhúc nhích.

Cao Hưng chuẩn bị đẩy người ra xa một chút, chạm đến áo cậu, ướt sũng, lập tức mở choàng mắt, “Anh ơi?”

Cao Nhiên nhắm chặt đôi mắt, toàn thân ướt sũng, cậu đang nằm mơ, trong mơ gặp phải cái gì đáng sợ quá chừng, đôi tay siết thành nắm đấm, lông mày cau chặt vào nhau, vẻ mặt kinh hoàng, nôn nóng.

“Sao ông lại ở đây… Đi ra… đi mau…Tôi bảo đi mau, có nghe thấy không? Đi nhanh! Nhanh lên!”

Cao Hưng bật đèn, vỗ vỗ mặt thanh niên, tay toàn là mồ hôi, cậu lại vỗ mạnh hơn chút nữa, căng thẳng gọi, “Anh, anh tỉnh lại đi.”

Cao Nhiên mở mắt ra, vẻ mặt mơ hồ, nom như không biết mình đang ngủ trên chiếc giường nào vậy.

Cao Hưng hít một hơi, “Em là ai?”

Cao Nhiên tiếp tục mờ mịt, “Em là ai?”

Cao Hưng làm bộ làm tịch kêu lên đầy sợ hãi, “Toang rồi, choáng thật rồi, em đi gọi bác trai bác gái.”

Cao Nhiên kéo tay cậu, “Gọi cái đầu em.”

Cao Hưng rút khăn giấy ra lau đôi tay ướt một cách đầy ghét bỏ, “Ngủ một giấc mà ra nhiều mồ hôi thế, bẩn muốn chết, đi tắm nhanh lên, thay bộ quần áo bẩn trên người ra.”

Cao Nhiên không thèm ngó ngàng, “Gọi anh dậy làm cái gì? Không dám đi vệ sinh một mình à? Sợ trong gương xuất hiện một con ma nữ áo đỏ hay sao?”

“Anh à, rõ ràng là anh đánh thức em biết không?” Cao Hưng tò mò hỏi, “Này, anh mơ thấy ác mộng gì thế? Khiến anh sợ như vậy, còn nói mớ nữa chứ.”

Cao Nhiên nuốt nước bọt, cổ họng khô khốc, “Anh nói cái gì?”

Cao Hưng vo khăn giấy lại ném vào thùng rác, ném trượt ra ngoài, cậu làm như không nhìn thấy, “Anh nói bé quá, em nghe không rõ.”

Cao Nhiên thở phào một hơi nhẹ nhõm.

Cao Hưng bắt được, “Có tâm sự.”

Cao Nhiên vén chăn ngồi dậy, “Lúc nào chẳng có.”

Cao Hưng chọt chọt lưng cậu, “Nói nghe coi.”

“Không nói được.”

Cao Nhiên tắm sơ qua rồi chui lại lên giường, dội đi mồ hôi khắp người, tiện thể cuốn phăng cả cơn buồn ngủ, cậu vớ đại một quyển sách lật lật, phát hiện là sách tư pháp, lại ném đi đổi quyển khác.

Cao Hưng cách cậu xa xa, “Ga giường ướt một mảng rồi, anh cứ thế mà ngủ hả? Không thay sao? Không thấy bẩn à?”

Cao Nhiên từ tốn nói, “Anh nằm ngay trên chỗ ướt rồi, không liên quan gì đến em, em cứ việc ngủ, không cần phải để ý đến anh.”

“Em chả thèm để ý đến anh!” Cao Hưng trở mình quay lưng về phía cậu.

Cao Nhiên tỉnh cả ngủ, cậu rút hai tay ra khỏi chăn đặt ngang bụng, mười ngón đan xen, ngón cái tay phải không ngừng gõ lên ngón cái tay trái, trong lòng phiền muộn không thôi.

Tại sao lại mơ thấy giấc mơ ấy? Đó là cái gì?

Căn phòng chìm vào tĩnh mịch.

Qua một lúc lâu, Cao Nhiên nghe thấy tiếng người bên cạnh, “Anh, nếu có việc anh cứ nói với em, em sẽ giúp anh, dùng hết khả năng để giúp anh, em nói được là làm được.”

Cao Nhiên cảm động trong lòng, kiếp trước cậu sống đến 26 tuổi, không có liên hệ gì với Cao Hưng, cũng chẳng xem những thứ liên quan đến tài chính kinh tế, chỉ nghe ba mẹ nói Cao Hưng ở nước ngoài mở công ty gì đó, là một thanh niên tài giỏi tiếng tăm lẫy lừng, cậu thấy có tiền đồ, kiêu ngạo, tự hào, cũng chúc phúc, nhưng nhiều hơn nữa là xa lạ.

Kiếp này thật không giống chút nào.

Sáng hôm sau, Cao Nhiên lề mề trong phòng nửa ngày mới chịu ra ngoài, ở nhà mình mà cứ khách sáo tựa như người dưng.

Cao Hưng thi xong rảnh ghê gớm, không học bài cũng chẳng quan tâm nhà hàng buôn bán thế nào, ăn cơm chơi game, ngủ, một ngày chỉ có ba việc lớn này thôi.

Cao Nhiên vốn là hi vọng Cao Hưng có thể làm người trung gian, giúp cậu cải thiện mối quan hệ với ba mẹ một chút, kết quả thì sao? Không phá là may lắm rồi.

Lưu Tú ngồi trên ghế sô pha khâu quần áo, không xỏ chỉ vào được.

Cao Nhiên thấy thế lập tức sang đó ngồi, cười bảo, “Mẹ, để con.”

Lưu Tú đưa kim chỉ cho cậu, “Có đôi khi mẹ rất hâm mộ bà con, mắc chứng mất trí tuổi già, chóng quên, không phải nhớ tới mấy việc không vui nữa.

Tay Cao Nhiên run lên, chỉ lệch ra khỏi lỗ kim, cậu mở miệng, “Mẹ à, đến lúc đó không những quên đi những việc không vui, mà cả những chuyện vui vẻ muốn nhớ kỹ, cũng không làm sao nhớ ra được nữa.”

Lưu Tú im lặng, cô nhận lấy kim chỉ từ tay con trai, “Tiểu Nhiên, nếu mẹ mắc chứng mất trí, con có về chăm mẹ không?”

Cao Nhiên đáp, “Có chứ ạ, anh Tiểu Bắc cũng sẽ về chăm sóc mẹ.”

Lưu Tú lạnh mặt, cứng cỏi nói, “Mẹ không muốn nó chăm sóc, mẹ có con trai.”

Cao Hưng liếc nhìn hai mẹ con trên ghế sô pha, cậu ném điều khiển trò chơi đi, hỏi, “Bác ơi, trưa nay ăn gì ạ?”

Lưu Tú vén một lọn tóc rối trước mặt ra sau, “Tối ngày chỉ biết có ăn thôi.”

Cao Hưng, “…”

Cao Nhiên xoay vai đi tới bên cạnh Cao Hưng, “Dịch ra chút, anh với em chơi một ván.”

Cao Hưng tranh công, “Em mới vừa giúp anh đấy.”

Cao Nhiên cong môi, “Biết rồi, nhớ kỹ rồi, rồi sẽ thưởng cho em.”

Cao Hưng nghĩ kế cho cậu, “Em nghĩ anh nên xuống tay từ bác trai.”

“Anh cũng muốn thế, nhưng anh về mấy ngày nay, ba anh thậm chí còn không thèm liếc nhìn anh một cái.” Cao Nhiên thở dài, “Anh nói chuyện với ba, lấy đồ cho ba, ba cùng lắm chỉ “Ừm” một tiếng, không nói gì khác.” Giờ ngẫm lại, không mắng cậu mà còn có thể ậm ừ một tiếng, kỳ thực đã là thay đổi không nhỏ rồi.

Cao Hưng cười với cậu, “Biết cái này gọi là gì không? Tự làm tự chịu, gọi tắt là đáng đời.”

Cao Nhiên ở trong game treo Cao Hưng lên đánh.

Cao Hưng phun máu ba lần, bị hành hạ trong game xong, cậu chàng xách máy ảnh SLR chạy ra ngoài, nói văn vẻ là đi trải nghiệm cuộc sống, thực tế là rảnh rỗi sinh nông nổi, chạy lung tung thôi.

Cao Nhiên ở nhà ba, bốn hôm với về thành phố A.

Trước khi đi Cao Nhiên giao cho Cao Hưng một nhiệm vụ gian khổ, ấy là hằng ngày báo cáo tình hình trong nhà cho cậu.

Cao Hưng đồng ý, với điều kiện mùng một Tết Cao Nhiên phải lên núi Thanh Sơn chơi với cậu.

Vụ án tách xác 5.12 chưa có tiến triển, mà án trong tay Dương Chí lại hết vụ này đến vụ khác, điều động hết toàn bộ lực lượng cảnh sát không sót một ai, chẳng ngạc nhiên chút nào khi vụ án tách xác bị xếp sang một bên, chừng nào có tiến triển thì chừng ấy phân bố lực lượng cảnh sát vào.

Dương Chí từng nói với Phong Bắc trong điện thoại, vụ án đã treo 18 năm nay, cảnh còn người mất đã lâu, khó lắm.

Ý của Phong Bắc là muốn anh tiếp tục điều tra, thậm chí còn chỉ rõ đối tượng điều tra, ấy là cả nhà Trần Thư Lâm, cũng nghiêm khắc yêu cầu nhất định phải bí mật tiến hành, không được kinh động đến người trong cuộc.

Dương Chí chỉ bàn giao với một mình Phong Bắc, không nói cho Triệu Tứ Hải, ngay cả Cao Nhiên cũng không biết tình hình cụ thể, người trước thì bận muốn chết, không để ý tới, người sau cũng tất bật, lại không kiềm được mà nghĩ đến vụ án tách xác.

Cao Nhiên biết Giả Soái đã thuận lợi thi xong các môn rồi, ở lại thành phố A để làm thêm, nhưng cậu cũng không hề đi tìm cậu ta, sợ gặp rồi nói nhiều, làm nhiều, lại nhiều thêm sơ hở, cục diện dẫu không khó để lấp liếm thì cũng sẽ trở nên lúng túng mà thôi.

Giả Soái thỉnh thoảng cũng gọi điện hoặc nhắn tin cho Cao Nhiên, có hỏi thăm đơn giản, cũng có khi nói chuyện phiếm.

Khi Cao Nhiên đáp lại sẽ nháp qua trong đầu trước, cân nhắc từ ngữ, trước đây không như vậy, mà giờ lại cẩn thận đến thế, thay đổi này làm cậu rất đỗi luống cuống đồng thời cũng lo lắng cực kỳ.

Tất cả khởi nguồn chính là giấc mơ mà mỗi đêm Cao Nhiên đều mơ thấy kia, đến giờ cậu vẫn không nói cho Phong Bắc, không biết nói thế nào, cậu cần thời gian.

Ngày Phương Như Ý đi, tuyết phủ trắng trời.

Phong Bắc lái xe đến bệnh viện, làm những gì anh cần làm.

Cao Nhiên theo anh suốt cả hành trình, cũng không biết nói gì, chỉ những lúc vắng người mà nắn nhẹ tay anh, cho anh một cái ôm, âm thầm nói cho anh biết, anh còn có em.

Bố Phong đưa một túi giấy cho Phong Bắc, “Đây là hợp đồng chuyển nhượng tài sản, ba và mẹ con đều ký rồi, con cũng ký đi.”

Phong Bắc không nhận, “Tại sao?”

Bố Phong nhìn con trai mình, “Thừa kế nghiệp cha, chẳng phải chuyện rất hiển nhiên sao?”

Phong Bắc nói, “Chúng ta là cha con ư?”

Bố Phong nghẹn lời.

Phong Bắc nói, “Mấy chục năm nay tôi đều thế, cũng quen rồi, tài sản này không phải đồ của tôi, không liên quan gì đến tôi cả, ông có quyên góp hay ném đi đều được.”

Đôi mắt uể oải của bố Phong sáng lên, “Vậy thì đi quyên góp đi, lấy danh nghĩa của mẹ con, bà ấy sẽ vui lắm.”

“Làm cảnh sát khổ quá, nếu ngày nào đó con muốn đổi nghề, có thể nói với ba, ba…” Dưới ánh mắt hờ hững của con trai bố Phong hạ thấp giọng, “Những năm này ba tích góp được không ít giao thiệp.”

Phong Bắc nhìn về phía xa xăm, “Ông tính thế nào?”

Bố Phong giật mình, kích động nói, “Ba về nhà ở một thời gian ngắn.”

Phong Bắc, “Ồ.”

Bố Phong nhìn con trai đi đến trước mặt người thanh niên, cúi đầu khom lưng nói với cậu cái gì đó, thoạt trông thân mật cực kỳ.

Phong Bắc bỗng nghiêng đầu.

Bố Phong đọc được vài thứ trong ánh mắt lạnh lẽo tràn đầy cảnh cáo của con trai, ông đứng trong gió tuyết buốt lạnh mà rùng mình một cái.

Hơn hai mươi năm chẳng đoái hoài, giờ thì dạy với chả dỗ cái gì? Bố Phong cười khổ lắc đầu một cái, quay người lái xe rời đi.

Cứ mỗi cuối năm đều là khoảng thời gian án trộm cướp dày đặc, đột nhập vào nhà cướp, cướp ở đầu đường, còn có vì cướp của mà giết người, cưỡng hiếp rồi giết, vụ án kiểu này dễ phá, manh mối dễ tìm, không cần phải suy luận xa xôi gì cả, nhưng vừa kết thúc một vụ lại có vụ khác, bận đến nỗi thời gian viết báo cáo cũng phải liều mình vắt ra.

Phong Bắc có thể ứng phó được việc công, mệt thì mệt đấy, nhưng không cần phải lo lắng đề phòng gì, hiềm nỗi về việc tư lại có một việc đến là đau đầu, ai anh cũng không nói được.

Mỗi tối, Phong Bắc và Cao Nhiên như thường lệ vui sướng, kéo dài bao lâu thì còn tùy vào trạng thái hôm đó, tình cảm cũng không vấn đề gì, thế nhưng đợi đến khi Cao Nhiên ngủ rồi, cậu sẽ gặp ác mộng, choàng tỉnh, hôm nào cũng lặp đi lặp lại như thế.

Cao Nhiên ngủ không ngon, Phong Bắc không dám ngủ, qua mấy ngày, dưới mắt hai người đều nhiều thêm một mảng quầng thâm, trong mắt lúc nào cũng có tơ máu, thoạt trông như đang đọ xem ai tiều tụy hơn ai.

Triệu Tứ Hải là người duy nhất trong cục biết quan hệ giữa Phong Bắc và Cao Nhiên, anh lại lôi cái vẻ mặt táo bón kia ra.

Chịu được đến 28 tháng 12, Triệu Tứ Hải báo cáo công việc xong thì ở lại, ngập ngừng, “Đội trưởng Phong, anh với tiểu Cao có phải có gì không vui không?”

Phong Bắc lật một bản báo cáo kết quả điều tra, “Không có.”

Triệu Tứ Hải nói, “Thế hai người làm sao…”

Vẻ mặt Phong Bắc nặng nề, “Em ấy ngủ không ngon.”

 Triệu Tứ Hải à một tiếng, hỏi vội, “Thế nên là hai người không cãi nhau ạ?”

“Không cãi nhau, tôi không cãi nhau với em ấy nổi,” Phong Bắc ném báo cáo sang một bên, day day huyệt thái dương căng đau, “Em ấy ngủ không ngon, tôi không thể nào yên giấc được.”

Triệu Tứ Hải nghe rõ, anh khụ một tiếng, “Hay là cho tiểu Cao ngâm chân trước khi đi ngủ?”

Phong Bắc cầm hộp thuốc lá, “Ngâm rồi.”

Triệu Tứ Hải suy nghĩ một chút rồi nói, “Thế uống cốc sữa thì sao?”

Phong Bắc tìm thấy bật lửa, “Đang uống.”

Triệu Tứ Hải cắn mấy cái móng tay, đầu óc nghĩ ngợi một phen, làm tế bào não chết hết một loạt, “Vận động một phen thì sao?”

Phong Bắc nói, “Ngày nào cũng làm.”

Triệu Tứ Hải cười ha hả, “Đội trưởng Phong, anh đùa em à.”

Phong Bắc nói, “Tôi nghiêm túc.”

Triệu Tứ Hải vẫn còn đang cười, “Ngày nào cũng làm, mỗi lần ba phút ạ?”

“Ba phút? Còn chưa đủ để hôn nữa,” Phong Bắc châm điếu thuốc, “Chưa tính bao giờ, cả trước cả sau chắc khoảng 1, 2 tiếng.”

Triệu Tứ Hải không cười nổi nữa, anh biến sắc, kích động đến trợn tròn mắt, “Đội trưởng Phong, sao mà thế được? Em với người yêu cứ hai, ba ngày gặp một lần, nhiều lắm cũng chỉ khoảng 10 phút.” Hầu như chỉ có 3 đến 5 phút, chuyện đó chắc chắn anh sẽ không nói ra.

Phong Bắc nghiêm mặt nói, “Cho cậu một lời khuyên, thận không tốt thì phải uống thuốc bổ thận.”

Triệu Tứ Hải, “…”

Phong Bắc trở lại đề tài chính, “Liên quan đến hiện tượng ngủ không ngon này, cậu còn ý kiến nào hay ho không?”

Triệu Tứ Hải vẫn còn đang đắm chìm trong cảm xúc bi thương, “Làm thêm hai lần nữa.”

Phong Bắc cau mày, “Cũng thử rồi, không có tác dụng.”

Triệu Tứ Hải nhận sát thương cực mạnh.

“Đội trưởng Phong, anh đã từng nói chuyện với tiểu Cao chưa? Tại sao lại ngủ không ngon? Có chỗ nào trên người không thoải mái, hay là trong lòng? Phải có một cái nguyên nhân chứ, anh cứ cuống lên, chẳng bằng ngồi lại trò chuyện tử tế với cậu ấy một chút.”

Phong Bắc xua xua tay, trò chuyện cái khỉ khô, nhóc kia có chuyện giấu anh.

Sáng ngày 30, Cao Nhiên ngồi trong phòng khách gặm táo xem tivi, thỉnh thoảng cầm điện thoại lên xem, còn bắt Phong Bắc gọi điện cho cậu, đảm bảo là điện thoại nhận điện được.

Phong Bắc nhìn thanh niên như thế cũng đứng ngồi không yên theo, khó khăn lắm mới không có vụ án nào, có thể nghỉ ngơi, anh muốn ăn Tết cho ngon lành, “Tổ tông, dịch vào cho anh ngồi.”

Cao Nhiên ôm theo táo dịch chỗ.

Phong Bắc gối đầu lên đùi cậu, ôm eo cậu nói, “Đêm giao thừa muốn ăn gì?”

Cao Nhiên vừa ăn táo vừa nói, “Gì cũng được.”

Phong Bắc híp mắt, “Em lặp lại lần nữa xem.”

Cao Nhiên nhả hạt táo ra cúi đầu hôn anh, “Ý em là, bất kể anh làm món gì, em đều thích ăn.”

Phong Bắc chê, “Toàn mùi táo.”

Anh nhét tay vào trong áo khoác thanh niên, “Thế anh nghĩ cho em một cái thực đơn, em xem qua, thích ăn món nào thì anh nấu cho em món đấy.”

Điện thoại trên bàn vang lên, Cao Nhiên “vèo” một tiếng bật dậy, “A lô, mẹ ạ, ôi vâng được ạ, con lập tức… Vâng, con biết rồi ạ, dạ dạ, bọn con lên đường ngay đây.”

Phong Bắc ngồi dậy dựng vào lưng ghế sô pha thở dài, xem ra Tết năm nay anh chỉ có một mình rồi.

Cao Nhiên bưng cốc nước lên uống mấy ngụm lớn, “Anh Tiểu Bắc, sửa soạn nhanh về nhà với em, mang hai bộ quần áo để thay, chứng minh thư, cả ví tiền nữa.”

Phong Bắc ngẩn tò te.

Cao Nhiên kéo người đàn ông đang sững sờ dậy, cắn một cái lên môi anh, vỗ vỗ lưng anh bảo, “Đội trưởng Phong, nhanh nào.”

Phong Bắc mừng rơn như một đứa trẻ, “Vâng, lãnh đạo, bảo đảm hoàn thành nhiệm vụ.”

Chương 99

6

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 97

Chương 97: Đừng cãi nhau với anh được không

Edit: Dâu

Một hồi yên lặng đằng đẵng trôi qua, Phong Bắc trầm giọng mở miệng, “Vụ này em đừng tham gia nữa, về thành phố A đi.”

Cao Nhiên ngẩng phắt đầu nhìn về phía người đàn ông, “Tại sao?”

Phong Bắc hỏi vặn lại, “Chính em còn không biết nguyên nhân à?”

Mặt Cao Nhiên không thay đổi, “Em không biết.”

Phong Bắc cau mày, “Anh không muốn cãi nhau với em, nghe lời, sáng mai anh bảo tiểu Triệu đưa em về.”

Cao Nhiên bướng bỉnh nói, “Em không đi.”

Cậu nuốt nước miếng, “Coi như mẹ Soái Soái cũng tham dự đi, thế thì liên quan gì đến Soái Soái? Khi đó nó mới là đứa trẻ 5 tuổi, chẳng hiểu cái gì sất.”

Lời lẽ Phong Bắc đầy sắc bén, “Có liên quan hay không thì tâm thái của em cũng xuất hiện vấn đề rồi.”

Cao Nhiên cảm giác mình không có lỗ nào mà chui, cậu nghiêng đầu, không đối mặt với ánh mắt sắc lẻm của người đàn ông, “Em có thể dùng tâm tư bình thường để điều tra rõ ràng sự việc.”

Phong Bắc nắm mặt cậu ép cậu quay về phía mình, “Ngay khi em nói câu này, tâm tư của em đã không bình thường rồi.”

Cao Nhiên hất bàn tay trên mặt ra, cảm giác không có chỗ trốn lần thứ hai bủa vây cậu, dưới ý thức tự bảo vệ mình cậu nói, “Đừng có làm như anh hiểu em lắm, anh có phải em đâu, làm sao mà biết trong lòng em…”

Phong Bắc tái mặt ngắt lời, “Em đừng có cãi nhau với anh được không?”

Cao Nhiên oan ức bĩu môi, “Em không có.”

“Không có? Không có mà em vừa đâm kim vào ngực anh sau đó băng chặt lại đấy? Chơi vui không? Mẹ nó, anh không hiểu em á? Anh sắp bị em làm cho tức chết rồi!”

Phong Bắc nóng nảy đi tới đi lui, “Giờ mới chỉ có hiện ra một chút đầu mối thôi, còn chưa bắt đầu kéo lên nữa mà em đã cãi nhau với anh, về sau nếu có lôi được thứ gì ra thật, vậy em định đánh nhau với anh luôn à?”

Cao Nhiên lặp lại lần nữa, “Em không có.”

Phong Bắc hít một hơi thật sâu, anh đi đến trước mặt thanh niên nói, “Thế thì nghe lời anh, vụ này em đừng theo nữa, nếu như em không tin anh thì anh cũng có thể dừng luôn, anh để Dương Chí làm.”

Cao Nhiên nhìn người đàn ông, “Anh Tiểu Bắc, từ bé đến lớn em chỉ có mình Soái Soái là anh em, hễ là chuyện có liên quan đến nó em đều không thể bỏ mặc được.”

Phong Bắc cũng đang nhìn cậu, nửa ngày sau mới sầm mặt thấp giọng nói, “Đừng để anh phát hiện ra em táy máy cái gì.”

Cao Nhiên day day đôi mắt, “Dạ.”

Phong Bắc nói, “Đi về trước đi.”

Lúc đi đến cửa, Cao Nhiên nói, “Em muốn xác nhận lại lần nữa.”

Phong Bắc biết Cao Nhiên vẫn đang ôm lòng cầu may, mỗi khi không muốn đối mặt hoặc sợ phải đối mặt, phản ứng đầu tiên chính là trốn tránh, rất nhiều chuyện đều thế, không riêng gì cậu, mà đa số mọi người đều vậy.

Đến khi trốn tránh không được liền nghĩ liệu có phải đã nhầm rồi không, nghe nhầm, nghĩ nhầm rồi, dù thế nào cũng không chịu chấp nhận hiện thực, càng muốn ép mình đến đường cùng, không thể không chấp nhận.

“Đi đi, em xác nhận đi.”

Cao Nhiên quay người đi đến trước mặt thi thể, cậu vuốt mặt mấy lần, sau khi tỉnh táo lại thì nhìn chằm chằm vào vết bớt.

Chẳng bao lâu sau, Phong Bắc nghe tiếng động phát ra từ sau lưng, anh quay phắt đầu lại, sải nhanh bước chân, khiêng Cao Nhiên đang đau đầu đến thoát lực run lẩy bẩy lên rời khỏi hiện trường.

Cao Nhiên ngả đầu lên vai người đàn ông, hơi thở mỏng manh, cực kì tội nghiệp, “Anh ơi, em đau đầu quá.”

Phong Bắc hừ lạnh, “Đau chết luôn đi.”

Cao Nhiên lau gương mặt mướt mồ hôi lên lưng người đàn ông, “Em chết rồi thì anh làm sao bây giờ?”

Phong Bắc chuyển hướng, bước chân vững chãi, hơi thở cũng không gấp chút nào, anh xốc người ở trên lưng lên, “Em vừa đi một bước, anh cũng sẽ nối gót theo sau luôn, đỡ cho em đi tàn phá người ta.”

Cao Nhiên nuốt một cái, “Em buồn nôn quá.”

Mặt Phong Bắc sầm xuống, làm bộ muốn vứt cậu xuống đất, “Em dám nôn thử xem.”

Cao Nhiên hôn nhẹ lên vành tai người đàn ông, “Không phải, em buồn nôn thật mà, dạ dày khó chịu quá.”

Cảm xúc của Phong Bắc bỗng chốc rẽ tan mây mù, “Nôn đi, cứ nôn thẳng ra.”

Cao Nhiên cảm động muốn chết, một giây sau đã nghe người đàn ông nói tiếp, “Quần áo em giặt.”

Chút cảm động thoáng cái tan thành mây khói.

Phong Bắc bảo công an đồn mang đến bộ hồ sơ nhà Giả Soái, anh không giấu Cao Nhiên mà kiểm tra ngay trước mặt cậu.

Cao Nhiên cũng xem, trong khoảng thời gian này cậu không có chút khác lạ nào cả, nên làm gì thì làm nấy, mãi đến khi Phong Bắc nói muốn đến nhà Giả Soái một chút, cảm xúc mà cậu đang ẩn giấu mới thoáng lộ ra.

“Để em đi.”

“Em đi ấy à?” Phong Bắc ném hộp thuốc lá lên bàn, “Nói nghe coi, em đi làm gì? Ngồi ăn uống với Giả Soái à?”

Cao Nhiên nghẹn lời.

“Mẹ của Giả Soái, Trương Nhất Minh, vợ ông ta, mối liên hệ chung giữa ba người này chính là vụ án tách xác kia, Trương Nhất Minh rất có thể bị giết người diệt khẩu.” Phong Bắc sửa lại, “Nói thế này mới đúng, ông ta muốn giết người diệt khẩu, lại bị người kia phát hiện, thực hiện điều mà ông ta muốn làm.”

Cao Nhiên lấy đi điếu thuốc bên mép người đàn ông để hút.

“Mẹ của Giả Soái lúc sinh thời không rời khỏi thị trấn, vụ án tách xác xảy ra ở đây, anh đã xem hồ sơ của toàn bộ các vụ án tách xác trong vòng 20 năm nay, đó chính là cái phù hợp nhất, không sai được.”

Phong Bắc gõ gõ mặt bàn, “Lần này bởi vì vụ án cưỡng dâm ác tính xảy ra ở thành phố A mới dẫn tới vụ án chặt xác 5.12 của huyện, anh thấy đây là ý trời rồi, lưới pháp luật tuy thưa nhưng khó lọt.”

Cao Nhiên nói, “Ba nghi phạm đều không còn nữa rồi.”

Phong Bắc miễn cưỡng ngẩng mặt lên, “Rõ ràng là còn có người thứ tư, bằng không Trương Nhất Minh đã không chết.”

Cao Nhiên nghẹn một hơi trong họng, cậu bị sặc, cong người ho đến đỏ cả mặt, người đều run lên, “Không thể nào! Chỉ có ba người thôi, em chỉ nghe thấy tiếng của ba người mà thôi!”

Phong Bắc đứng dậy, vòng qua bàn vỗ lưng thanh niên, “Em kích động cái gì?”

Cao Nhiên nhấn diệt tàn thuốc lên bàn, “Em có kích động đâu.”

“Thiếu trung thực,” Ngón tay cái Phong Bắc đè lên khóe mắt cậu, lau đi giọt nước mắt sinh lý, “Lúc hút thuốc thất thần, ho đến chảy cả nước mắt, chẳng giống em chút nào, bình thường không thấy em như thế này bao giờ.”

Cao Nhiên nắm lấy bàn tay người đàn ông, ngón tay vuốt ve vết chai trong lòng bàn tay anh, “Anh Tiểu Bắc, chỉ có ba người thôi, không có người thứ tư đâu.”

Phong Bắc nói, “Ban đầu em chỉ nghe thấy có hai người đấy.”

“Vâng, ban đầu em không nghe thấy tiếng nấc nghẹn kia, tưởng là chỉ có Trương Nhất Minh và vợ thôi,” Cao Nhiên giương khóe môi, “Nhưng em xác nhận rồi, không có người thứ tư.”

Phong Bắc nói, “Vậy em nói nghe xem, tại sao Trương Nhất Minh chết?”

“Em không biết.” Cao Nhiên siết chặt lấy bàn tay người đàn ông đến nổi cả gân xanh, “Anh không tin em ư?”

Phong Bắc cong môi, “Anh tin.”

Sắc mặt Cao Nhiên dễ chịu hơn, cậu mặc cho người đàn ông để lại mấy vệt nước trên mặt mình, “Được rồi, em đến nhà Soái Soái đây.”

Phong Bắc xoa xoa tóc cậu, “Em đang rất căng thẳng đấy, đừng có mà cứ ba câu lại không rời ra khỏi vụ tách xác 5.12 với năm 88 đấy nhé.”

“Em sẽ không lộ sơ hở đâu,” Cao Nhiên nói, “Em đi đây, đừng chờ em ăn trưa, em muốn ăn ở nhà Soái Soái, chiều nó về trường rồi, em đi tiễn nó, xong em gọi cho anh sau, anh hút thuốc ít thôi đấy.”

Cái chết của Trương Nhất Minh tựa như một chiếc gai đâm vào trong đầu Cao Nhiên, còn người thứ tư nữa, Phong Bắc nói không sai, cậu cũng biết rõ, chỉ là không dám đi suy đoán mà thôi.

Phong Bắc nhìn theo bóng dáng thiếu niên mà lắc đầu, đứa nhỏ ngốc, em lộ ra sơ hở rồi, chẳng qua là đứa bạn thân lòng dạ sâu đậm của em làm như không biết mà thôi.

Thôi vậy, đi đến đâu hay đến đó, chưa biết chừng còn chó ngáp phải ruồi.

Phong Bắc rút một điếu thuốc ra, lúc đang định châm đột nhiên lại nhét điếu thuốc vào hộp, anh lục lọi trong túi, ngồi xổm trước thùng rác cắn hạt dưa, cơn nghiện thuốc mới phai đi một chút xíu.

Dọc đường đi, Cao Nhiên suy nghĩ rất nhiều thứ, đến trước cửa nhà Giả Soái lại do dự không dám tiến lên.

“Cao Nhiên.”

Trước cửa cất lên tiếng gọi của Giả Soái, Cao Nhiên theo bản năng chỉnh lại biểu cảm trên mặt, cậu cười tít mắt vẫy tay, “Hey!”

Giả Soái đút tay vào túi quần đi tới, “Tôi đi siêu thị mua bột ngọt.”

Cao Nhiên nói, “Để tôi đi với ông.”

Trong con ngõ chật chội, ẩm ướt, Cao Nhiên ngẩng đầu nhìn khoảng trời hẹp dài mà âm u, một vài kỉ niệm quen thuộc lại ùa vào trong trí nhớ.

“Mua vé chưa?”

“Chưa,” Giả Soái đáp, “Giờ mua vé dễ lắm.”

Cao Nhiên “À” một tiếng, dời mắt về phía người bạn thân, “Soái Soái, ông phải thi cho tốt nhé, đừng phân tâm.”

Bước chân Giả Soái chợt khựng lại.

Cao Nhiên cũng dừng lại, cậu nghiêng đầu hỏi, “Sao thế?”

Giả Soái lắc đầu, “Không có gì.”

Có từng lúc Cao Nhiên rất chậm hiểu, mà cũng có những lúc nhạy cảm cực kì, ví như lúc này, cậu biết vừa nãy bạn thân nói dối, là bởi vì câu nói kia.

Thi cho tốt nhé, đừng phân tâm, một câu rất đỗi bình thường, vấn đề nằm ở người nói mà thôi.

Trần Thư Lâm cũng từng nói với Soái Soái như vậy.

Đây là suy đoán của Cao Nhiên, nhưng cậu không hiểu 1, 2 giây mà Soái Soái khựng lại kia là xuất phát từ nguyên nhân gì, nói chung không chỉ đơn giản là ngạc nhiên.

Cao Nhiên ở lại ăn trưa, chuyện trong dự liệu.

Trần Thư Lâm lôi bếp cồn ra, chuẩn bị không ít đồ ăn, rau thịt đủ cả, “Cải xanh là do bác cả của Soái Soái tự trồng, tiếc là qua mấy trận tuyết giờ chẳng còn lại bao nhiêu, đây là những cọng cuối cùng rồi.”

Chú vừa nói vừa đặt cái rổ nhựa đựng rau lên ghế, “Tiểu Nhiên ở thành phố mua toàn đồ phun thuốc thôi, tốt nhất là mua xong rồi dùng nước vo gạo ngâm một lúc ấy con ạ.”

“Vâng, trên đồ ăn đến cả cái lỗ sâu cũng không có, phải dùng nước vo gạo ngâm trước đúng không ạ? Con nhớ rồi.” Cao Nhiên bỗng nói, “Chú Trần, để con xắn ống tay áo cho chú.”

Trần Thư Lâm nói, “Không cần đâu, chú tự làm được, con gọi Soái Soái đi, miến trong nồi chín rồi.”

Cao Nhiên không nói thêm gì nữa.

Vợ của Trần Thư Vi đi thăm người thân, ông ở nhà một mình, đang chuẩn bị ăn cơm thừa hôm qua thì Trần Thư Lâm gọi ông sang, bốn người vây quanh cái nồi trên bàn, vừa ăn vừa nói chuyện phiếm.

“Thư Lâm à, chú muốn bán nhà thật sao?” Trần Thư Vi gắp đậu mầm vào bát, “Theo lý thuyết, việc này chẳng liên quan gì đến bọn anh hết, nhưng ở với nhau hơn nửa đời rồi bỗng có người lạ chuyển vào, rốt cuộc vẫn không tiện lắm.”

Trần Thư Lâm chỉnh lại chiếc khăn trải bàn hơi nhăn nhúm, “Em bàn với Soái Soái rồi, cứ rao bán nhà trước đã, về sau rồi tính.”

“Thế cũng tốt thế cũng tốt,” Mặt Trần Thư Vi đỏ lên, “Anh bảo này, giá nhà trong thị trấn nhất định sẽ tăng lên, mai sau anh em mình mua mấy căn nhà phố thương mại, rồi cho thuê chỗ này đi, kiếm tiền từ khoản cho thuê.”

Cứ tưởng là tính toán ngon ăn lắm, ông hoàn toàn không ngờ rằng đến cái ngày mà giá nhà trong thị trấn tăng lên, thì làm gì còn chỗ nào không tăng cơ chứ, tiền đâu mà mua nhà phố thương mại đây.

Trần Thư Lâm phát hiện Giả Soái luôn ăn thịt luộc để trước mặt, ông nói, “Ăn cả cải xanh nữa đi.”

Giả Soái đổi thành gắp cải xanh.

Cao Nhiên nhìn cảnh đó, im lặng tiếp tục ăn uống.

Trần Thư Vi uống rượu Lão Thôn Trưởng, một chén vào bụng, đầu lưỡi ông đã ríu lại, “Thư Lâm, chú đọc sách nhiều như  thế, lại còn là chuyên gia, làm ở sở nghiên cứu, sao mà sống còn không sung sướng bằng anh cầm tiền lương hưu thế hử? Tiền kiếm được mấy năm qua đâu? Kể cả có vung tay quá trán đi nữa thì một căn nhà vẫn phải có chứ.”

“Huống chi chú lúc nào cũng chi tiêu dè sẻn cả, Soái Soái còn vừa học vừa làm, tiền chú đi làm để đâu hết rồi? Đừng bảo có bồ ở ngoài nhé?”

Trần Thư Lâm lấy chén rượu trước mặt Trần Thư Vi đi, “Anh cả, anh đừng uống nhiều quá, không lát nữa chị dâu về lại trách em.”

“Uống thêm hai chén nữa thôi, anh cũng là tranh thủ chị dâu chú không ở nhà mới uống mà,” Trần Thư Vi ợ một hơi rượu, nhìn sang thanh niên đối diện, vẻ mặt hốt hoảng, “Văn Anh…”

Bầu không khí trên bàn chợt thay đổi.

Trần Thư Lâm đập bát đũa xuống bàn, “Anh cả, anh say rồi.”

Trần Thư Vi lúc này mới hoàn hồn, lúng túng xua tay, “Say thật rồi, Thư Lâm, xin lỗi chú nhá, anh uống nhiều quá.”

Ông loạng choạng đứng lên, mặt có vẻ không mấy dễ chịu, mắt cũng không dám nhìn thẳng vào Giả Soái, “Soái Soái, Tiểu Nhiên, các cháu cứ từ từ ăn nhé.”

Trần Thư Vi vừa đi, bầu không khí trên bàn lại tốt lên, nhưng không thể tốt như lúc đầu nữa.

Chẳng bao lâu sau, Trần Thư Lâm buông bát đũa, nói là phải xem báo cáo, tâm trạng của ông không tốt chút nào, cũng có chút thất thần, lúc bước đi lưng gù xuống, bóng dáng nhuốm màu cô đơn.

Giả Soái vẫn luôn im lặng gắp cho Cao Nhiên một miếng thịt dê, “Hôm nay ông ít nói thật.”

Cao Nhiên cười khổ, “Bị nhiệt miệng.”

Giả Soái nhíu mày, “Tôi xem chút.”

Cao Nhiên lè lưỡi ra.

Giả Soái ghé sát vào, nhẹ giọng nói, “Đỏ, chưa sưng, ông đừng ăn nóng quá, để nguội một lúc hẵng ăn.”

Cao Nhiên nhìn gương mặt gần trong gang tấc, Soái Soái giống mẹ, cực kì giống, y như đúc từ cùng một khuôn ra vậy, trước đây cậu còn từng nhắc đến chuyện này, cũng tò mò ba của Giả Soái trông như thế nào, mỗi tội nhớ không ra, chẳng ấn tượng gì, cũng không nhìn thấy ảnh.

Giả Soái ngồi thẳng lên nói, “Đừng có ngẩn ra nữa, gắp thịt dê trong bát ăn đi.”

Cao Nhiên chậc một tiếng, “Không ăn nữa.”

Giả Soái nghe vậy thì bưng bát của cậu tới trước mặt mình, cúi đầu gắp miếng thịt dê với thịt viên cắn dở trong bát lên ăn luôn.

Cao Nhiên nhớ lại cảnh thăm dò bác cả và Tưởng Tường năm nào, lần này là Soái Soái, cảm giác khó chịu cực kỳ, cậu không muốn áp dụng những thứ đã học ở trường cảnh sát lên những người bên cạnh mình chút nào.

Giả Soái ăn hết đồ trong bát Cao Nhiên, hỏi, “Ăn canh không?”

Cao Nhiên nhìn nơi khác, “Xin lỗi.”

Giả Soái dường như nghe không rõ, “Gì cơ?”

“Tôi nói là,” Cao Nhiên nghiêng đầu lại, cười khoác tay lên vai người bạn thân, “Bác ông nói cũng có lý, ba ông tiết kiệm quá, mà ông liều mạng như vậy, sau khi lên đại học không tiêu đến tiền của chú nữa, mấy năm nay hẳn chú cũng đã tiết kiệm được ít tiền, vậy mà ngay cả tiền mua nhà ở đều không bỏ ra nổi, đừng bảo nuôi tình nhân ở ngoài thật nhé?”

Giả Soái rút một tờ giấy ăn ra đưa cho Cao Nhiên, vừa vuốt lại bao bì vừa nói, “Nuôi hay không là chuyện của ba, tùy ba, tôi không thành vấn đề.”

Trả lời rất khéo, tránh được câu hỏi lớn nhất kia.

Cao Nhiên nhận giấy ăn lau miệng, cười bảo, “Cái thái độ này của ông giống Cao Hưng thật đấy, hai đứa lại thành bạn tốt chưa biết chừng.”

Cậu ném giấy ăn vào thùng rác, “Soái Soái, chiều nay tàu chạy mấy giờ thế, tôi đưa ông ra ga.”

Giả Soái nói, “2 giờ 20.”

“Thế chuẩn bị lát nữa đã phải ra ga rồi.”

Cao Nhiên nhắn tin cho Phong Bắc, hỏi ăn cơm chưa, ăn gì, cậu vừa định cất điện thoại đi thì một cuộc gọi đến.

Cao Hưng ở đầu bên kia nói, “Bà nội mất rồi.”

Cao Nhiên đứng bật dậy, “Lúc nào thế?”

“Mới vừa nãy,” Cao Hưng dừng một chút rồi nói, “Đột ngột quá, em tưởng là còn có thể qua được hai năm nữa.”

Tay cầm điện thoại của Cao Nhiên run lên, mặt tái nhợt, “Ba mẹ anh gọi cho em, chứ cũng không gọi cho anh.”

“Không phải,” Cao Hưng nói, “Bác trai bác gái không gọi cho em, là em về đúng lúc đấy thôi.”

Cao Nhiên sụt sịt, lặng lẽ nói, “Thế em để ý ba mẹ hộ anh, anh chạy về ngay đây.”

Bà cụ đã 87 tuổi rồi, xem như là cao tuổi, trường thọ, lúc mất cũng không phải chịu khổ gì, là hỉ tang, tất cả đều dùng màu đỏ, không cần trắng.

Cao Nhiên và người nhà cùng nhau xử lý hậu sự cho bà nội, tiễn đưa bà nội đoạn đường cuối cùng, cảm giác tựa như nằm mơ.

Mấy năm trước mẹ Giả Soái qua đời, cậu không khóc mà hết sức bình tĩnh, Cao Nhiên nói với cậu, muốn khóc thì cứ khóc đi, đừng kìm nén, mà cậu vẫn cứ không khóc.

Người chung quy đều chết, chẳng qua là sớm hay muộn mà thôi, không một ai ngoại lệ cả, chẳng có gì mà phải đau buồn, đây là quy luật tự nhiên, ấy là nhân sinh quan của Giả Soái, Cao Nhiên vẫn như trước đây không bình tĩnh nổi, vĩnh viễn cũng không làm được.

Từng người từng người thân thiết rời đi, cảm giác đó bất lực làm sao, chẳng thể làm được gì cả, chỉ có thể bị ép phải tiếp nhận, học cách chậm rãi quên đi, giả như không quên được thì đành lôi ra mà hoài niệm, suốt cả một đời.

Ở trên đời này, họ hàng chỉ qua lại vào dịp tết xuân, hoặc là hiếu hỉ, đến gửi một phần tiền, hậu sự của bà cụ tổ chức tại thành phố A, họ hàng đến không đông, chỉ mời được hai mâm, ăn một bữa cơm đơn giản tiễn bà cụ đi.

Cao Kiến Quốc bay từ nước ngoài về, vội vàng đến đâu đi nữa vẫn không kịp tang lễ.

Cao Nhiên cảm thấy bà nội đi cũng chẳng thanh thản là bao, bởi đứa con trai bà yêu nhất trên đời đã tới chậm mất rồi.

Cao Kiến Quốc không về một mình mà dắt theo cả vợ đang mang thai lẫn con gái rượu ba tuổi của chú.

Hai người đặt phòng riêng ở một nhà hàng mời mọi người một bữa cơm, anh nâng ly chúc tôi, tôi nâng ly chúc anh, hai bên chúc lẫn nhau, nói toàn lời khách sáo chót lưỡi đầu môi.

 Cao Nhiên và Cao Hưng cùng hút thuốc trong nhà vệ sinh.

Cao Hưng không thích mùi thuốc lá, hít vài hơi rồi kẹp giữa ngón tay, nén mùi hôi thối trong nhà vệ sinh nói, “Ổng thích con gái, em biết.” 

 Cao Nhiên dựa vào vách tường, một tay day day đôi mắt giăng kín tơ máu, “Mặt em còn tinh xảo hơn bất cứ cô gái nào nữa, y chang búp bê vậy, thật đấy, cực kỳ đẹp luôn.”

Lần này Cao Hưng không cáu với cậu, chỉ lạnh lùng nói, “Tinh xảo đến mấy vẫn là thằng con trai thôi.”

Cao Nhiên đùa, “Cắt bớt đi.”

“Cắt cái đầu anh, người ta không thương em thì em tự thương mình thôi, phải gấp đôi gấp ba mới xứng với cái mạng này của em,” Cao Hưng cảm khái một câu, liếc nhìn người bên cạnh đang dựa vào tường, đặng giơ tay kéo lại, “Tường bẩn bỏ xừ đi được, anh dựa lên đó làm gì? Anh không thấy tởm à.”

Cao Nhiên hất tay cậu ra, “Phiền quá.”

Áo Cao Hưng chạm vào vách tường, cậu chàng hít một hơi đầy ghét bỏ, ngượng nghịu an ủi, “Em biết bà nội đi, anh thấy buồn lắm, có điều sinh lão bệnh tử là chuyện thường ở đời, huống chi bà nội sống đến cái tuổi đã hiếm lắm rồi, em còn không dám nghĩ là mình sẽ sống đến hơn 80 tuổi cơ, anh nghĩ thoáng một chút, đừng có dằn vặt mình nữa.”

Cao Nhiên búng tàn thuốc, “Không chỉ bà nội, còn chuyện khác nữa.”

Cao Hưng híp đôi mắt đẹp, “Anh cãi nhau với cái lão kia à? Hai người sắp chia tay hả?”

“Sao anh thấy mày như sắp cười ra tiếng thế nhỉ?” Cao Nhiên lườm, “Khiến mày thất vọng rồi, anh với anh ấy vẫn tốt lắm.”

Mặt Cao Hưng sầm xuống.

Cao Nhiên nói, “Sắp hết năm rồi, ấy thế mà bà không đợi được.”

“Kể cả qua được năm nay rồi vẫn sẽ phải đi thôi, không có gì khác nhau cả.” Tầm mắt Cao Hưng rơi lên nền nhà bẩn thỉu khiến cậu tê cả đầu, nổi cả da gà, chịu không nổi đứng gần Cao Nhiên, “Đi, đi ra ngoài đi, trong này bẩn khiếp.”

Cao Nhiên rút điện thoại, ra hiệu Cao Hưng đừng có ồn ào, cậu điều chỉnh lại nhịp thở, “A lô, Soái Soái à, thi mấy môn rồi hả, thi thế nào?”

“Thi ba môn, cũng không tệ lắm,” Giả Soái nói, “Ông có khỏe không?”

Cao Nhiên nói vẫn khỏe.

Giả Soái không bảo cậu nén đau thương, ba chữ này chẳng có mấy ý nghĩa, “Ông tính ở nhà mấy ngày, thi xong tôi sang tìm ông.”

Cao Nhiên thở dài, “Còn chưa biết.”

Dứt lời, cậu nghe thấy bên Giả Soái có giọng con gái, mềm mại cực kỳ, “Soái Soái, cứ thế nhé, cậu cứ bận việc của cậu, lúc khác nói chuyện tiếp.”

Giả Soái nói, “Tối gọi cho ông.”

Cao Nhiên cúp điện thoại, nhìn nó mà ngẩn ngơ.

Cao Hưng phủi chút bụi trước ngực Cao Nhiên, chạy vọt về phía vòi nước để rửa tay, “Anh làm cái gì thế? Hồn đâu rồi? Chạy mất rồi à?”

Cao Nhiên dập tắt điếu thuốc, “Nói với em, em cũng chẳng hiểu.”

Cao Hưng bĩu môi, “Chém.”

“Chuyện vụ án à? Cái đó em không hiểu, mà cũng lười hiểu.” Cậu lau nước trên bàn tay, “Thật chả biết tối ngày cứ xoắn xuýt mấy vụ án thì có gì hay ho.”

Cao Nhiên nói, “Anh còn thấy kinh doanh nhà hàng chẳng có gì hay ho ấy.”

Cao Hưng mỉm cười, “Không hay thật mà, nên mới không kinh doanh tử tế, chỉ làm chơi chút thôi.”

“…”

Cao Nhiên bảo Cao Hưng vào phòng riêng trước, cậu đứng trên hành lang bấm một dãy số đã thuộc nằm lòng, trong đầu phiền muộn, chẳng biết nói cái gì, chỉ là muốn nghe tiếng người đàn ông một chút thôi.

Lần đầu tiên không ai nghe, lần thứ hai reo một lúc mới bắt máy.

Hiện tượng này rất hiếm xảy ra, điện thoại của Cao Nhiên gần như là vừa gọi đã thông, cậu nắn nắn ngón tay, hỏi một cách dè dặt, “Anh Tiểu Bắc, có phải vụ án tách xác đã điều tra được gì không?”

Phong Bắc nói, “Anh đang ở thành phố A, vụ án là người của Dương Chí bí mật điều tra, anh chưa nhận được tin tức, hẳn là chưa có manh mối mới.”

Cao Nhiên sững sờ, “Chẳng phải anh đang ở thị trấn sao? Làm sao mà về thành phố A rồi?”

Phong Bắc trầm mặc mấy giây, “Anh mới từ bệnh viện ra.”

Cao Nhiên nhanh chóng hiểu ra tình hình, “Bệnh tình của mẹ anh biến chuyển xấu ạ?”

Phong Bắc nói, “Bệnh viện tìm đến anh, nói là bà ấy chỉ còn mấy ngày nữa thôi.”

Cao Nhiên giật mình, “Sao bảo có thể sống đến cuối năm cơ mà?”

“Bác sĩ chứ không phải Đại La thần tiên, chỉ là cho thời gian áng chừng thôi.” Phong Bắc châm điếu thuốc, “Hơn nữa, hôm nay là 15 tháng 12 rồi, làm tròn lên cũng coi như là cuối năm, chẳng xê xích là bao.”

Cao Nhiên dựa lưng lên vách tường lạnh lẽo, “Anh Tiểu Bắc, anh có nói chân tướng sự việc cho mẹ anh nghe không?”

Phong Bắc đáp, “Nói rồi.”

Cao Nhiên lập tức hỏi, “Bác có tin không ạ?”

Chương 98

=====

Chúc mừng năm mới \m/

Những chương cuối sẽ up trước tết âm hihi

1

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 96

Chương 96: Được rồi, ngoan nào

Edit: Dâu

Phong Bắc liếc nhìn Dương Chí.

Làm đồng nghiệp nhiều năm có một sự hiểu ngầm nhất định, Dương Chí đọc hiểu hàm nghĩa trong ánh mắt của Phong Bắc, anh không hỏi gì hết mà chỉ bảo đội viên và pháp y ra ngoài, sau đó cũng rời khỏi phòng giải phẫu, còn đóng cửa lại nữa.

Phong Bắc ôm thanh niên sắp ngã dúi xuống đất vào lồng ngực, nét mặt căng thẳng sờ lên mặt cậu, lòng bàn tay thấy nóng hôi hổi, “Nhiên Nhiên?”

Trên mắt Cao Nhiên vương mồ hôi, lông mày cậu cau chặt, ngực phập phồng lên xuống, thoạt trông đau đớn tột cùng.

Phong Bắc vỗ vỗ lưng thanh niên, kề môi vào vành tai cậu, lau đi giọt mồ hôi nơi chân tóc cậu, khàn giọng nói, “Được rồi, ngoan nào, không nhìn nữa không nhìn nữa, mình không nhìn nữa nào.”

Sức nặng cả người Cao Nhiên dồn hết lên người đàn ông, cậu thở hổn hển, mặt vừa xanh vừa trắng, môi run lên, “Trước, trước hết cứ để thi thể đấy đã.”

“Được, nghe lời em, anh sẽ nói với Dương Chí.” Phong Bắc kéo cậu lên lưng, cõng cậu đi ra ngoài.

Khi Cao Nhiên điều chỉnh xong thì đã về đến trên giường nhà nghỉ rồi, toàn thân ướt sũng.

Phong Bắc mua cho cậu quần áo mùa đông để tắm rửa, vén mái tóc ướt đẫm mồ hôi trên trán cậu nói, “Đi tắm, uống cốc nước, xong xuôi chúng ta bàn lại.”

Cao Nhiên nhìn trần nhà, không nhúc nhích, “Anh Tiểu Bắc, anh nói trên đời này có người tuyệt đối tốt và tuyệt đối xấu không?”

Phong Bắc nói, “Không có đâu.”

Cao Nhiên dời tầm mắt từ trần nhà về lại trên gương mặt anh, dây thần kinh đang căng ra bỗng dưng thả lỏng.

Phong Bắc nhíu mày dò hỏi, “Hả?”

Cao Nhiên giang hai tay ra.

Thái dương Phong Bắc giần giật, anh khom người, hai bàn tay lớn xốc nách thanh niên lên, dễ dàng ôm người từ trên giường thẳng đến phòng tắm dội nước, cùng nhau tắm nước nóng.

Hai người ở trong phòng tắm đến gần một tiếng đồng hồ mới ra ngoài.

Cao Nhiên ngồi khoanh chân trên ghế lau tóc, “Anh Tiểu Bắc, anh kiếm cho em một đoạn ghi âm giọng Trương Nhất Minh đi.”

Động tác rót nước của Phong Bắc khựng lại, “Ghi âm?”

“Đừng hỏi gì vội, chừng nào lấy được em giải thích cho anh nghe,” Cao Nhiên qua loa lau tóc, “Nếu có thể nghe thấy tiếng thở dốc, tiếng thở dốc của ông ta ấy, càng rõ càng tốt.”

Phong Bắc gọi điện thoại, bảo người trong cục cắt một đoạn ghi âm thẩm vấn Trương Nhất Minh sáng hôm trước gửi vào hòm thư anh chỉ định, “Tranh thủ thời gian, nhanh chóng gửi cho tôi.”

Trong phòng truyền đến tiếng ghế đổ xuống sàn, Phong Bắc bỏ điện thoại xuống nhanh chân đi vào, thấy thanh niên đang ngơ ngác đứng cạnh ghế, chân đất.

Phong Bắc nâng ghế lên, “Tổ tông, em lại bày trò gì thế này? Nói anh nghe xem, tại sao không đi tất?”

“Đi…”

Tiếng Cao Nhiên im bặt đi ngay khi nhìn thấy bàn chân mình, cậu không nói nữa, trên mặt viết bốn chữ “Tất của em đâu?”

Phong Bắc nhấc mặt cậu lên, “Anh là ai?”

Cao Nhiên lườm anh, “Không quen.”

“Không quen à?” Phong Bắc nhéo mặt cậu, lấy ngón tay đè lên mũi cậu biến cậu thành cái đầu heo, đôi môi mỏng mím lại cố nín cười, “Nói mau, em giấu vợ anh đi đâu rồi?”

Cao Nhiên ôm lấy eo người đàn ông, siết chặt tay, “Anh Tiểu Bắc, trái tim em rất đỗi bất an, mí mắt cũng cứ nháy liên tục, cảm giác như sắp có chuyện gì ấy, mỗi lần xuất hiện hai tình huống này đều xảy ra chuyện cả, chưa từng bao giờ có ngoại lệ, làm sao bây giờ?”

Phong Bắc cau mày, anh đẩy cái đầu đang vùi trong cổ mình ra, “Nhìn anh mà nói.”

Cao Nhiên lại càng vùi đầu sâu vào hõm cổ người đàn ông hơn, “Không nhìn, da mặt em mỏng lắm, em xấu hổ.”

“Xấu hổ cái đầu em!” Phong Bắc đẩy đẩy mấy cái mang tính tượng trưng, không nỡ dùng sức chút nào, anh thở dài, áp bàn tay lên lưng thanh niên, nhẹ nhàng vuốt ve dọc theo sống lưng cậu, “Có anh đây.”

Buổi trưa, ghi âm của Trương Nhất Minh tới tay Phong Bắc, anh mở ra cho Cao Nhiên nghe.

Cao Nhiên nghe xong một lần, yêu cầu phát lại.

Phong Bắc nghe theo, mãi đến khi anh phát lại đến hai mươi lần mới mở miệng, “Nghe ra kết quả gì không?”

Cao Nhiên vò đầu bứt tai.

Phong Bắc nắm lấy tay cậu, “Đừng có cào nữa, còn cào tiếp là rách cả da đầu đấy, chưa nghe ra thì nghe tiếp thôi, em làm gì mà tự hành hạ mình thế.”

Đôi mắt Cao Nhiên thẫn thờ, “Em cảm thấy mình ngu quá.”

Phong Bắc đang uống nước suýt nữa bị sặc, “Đừng nói thế, nếu em mà ngu thì trên đời này chẳng có ai thông minh hết.”

Dứt lời, mặt anh đen xì, nhớ ra câu này trước đây có ai từng nói rồi, hồi trước Tào Thế Nguyên đã từng nhận xét về Cao Nhiên như thế với anh.

Cao Nhiên bảo Phong Bắc đi ra ngoài, “Em muốn ở một mình.”

Phong Bắc, “Anh ở ngay cửa.”

Cao Nhiên xin anh một điếu thuốc, “Anh châm cho em đi.”

“Vâng, em là đại gia.” Phong Bắc cầm bật lửa châm thuốc cho cậu, “Có chuyện gọi anh nhé.”

Cao Nhiên trầm lặng hút nửa điếu thuốc, nghe đoạn ghi âm kia lần thứ hai mươi, tập trung nghe tiếng thở dốc của Trương Nhất Minh, âm sắc không rõ ràng, cho nên mãi cậu vẫn chưa thể cho ra kết luận.

Phong Bắc đứng ngoài cửa nghịch điếu thuốc, chẳng biết qua bao lâu, anh vân vê điếu thuốc đến sắp nát bét rồi, bên trong mới có tiếng động.

Cao Nhiên bảo Phong Bắc rót cho cậu cốc nước, “Em nghe đến gần trăm lần.”

Phong Bắc đưa nước cho cậu, “Có kết quả rồi?”

“Có rồi,” Cao Nhiên uống ngụm nước, tim đập liên hồi, cậu nói toàn bộ thông tin đã sửa sang lại cho Phong Bắc nghe, “Trên ngực Trương Nhất Minh có bớt, màu rất đậm, em thông qua vết bớt này nghe thấy âm thanh huyên náo.”

Phong Bắc không lên tiếng quấy rầy mà trầm mặc chờ đợi.

“Có tiếng ma sát sột soạt, như là có gì bị lôi đi trên đất, khá lớn, trong tiếng ma sát có lẫn tiếng bước chân, có người, không chỉ một, họ đang kéo cái gì đi đầy lo lắng, trong đó có cả giọng của phụ nữ, nói không kịp nữa rồi, không kịp nữa rồi.”

Cao Nhiên liếm đôi môi khô rang, “Người phụ nữ kia là vợ của Trương Nhất Minh.”

Phong Bắc nhướn mày, anh rất ngạc nhiên, nhưng vẫn không nói gì hết.

“Chẳng phải em nói âm thanh huyên náo sao? Ngoại trừ những âm thanh đó, em còn nghe thấy cả tiếng thở dốc,” Cao Nhiên nói đến đây, ngẩng đầu nhìn Phong Bắc.

Phong Bắc nhìn vào đôi mắt cậu, “Là Trương Nhất Minh?”

Cao Nhiên uống mấy ngụm nước liền, “Đúng, là ông ta, ban đầu em không chắc lắm, nhưng giờ có thể xác định rồi.”

Phong Bắc trầm ngâm, “Cho nên ý của em là, Trương Nhất Minh và vợ cùng gấp rút kéo một thứ gì đó rất lớn trên đường, cả hai đều rất hoảng loạn.”

Anh đột nhiên nhướn mắt, “Thứ gì rất lớn, là người, thi thể, các mảnh thi thể?”

Cao Nhiên không lên tiếng, im lặng chính là thừa nhận, vết bớt là minh chứng rõ nhất.

Giữa hai vợ chồng có một bí mật không muốn người ta biết, để mặc cho bí mật đó lặng yên rữa nát bốc mùi trong tháng năm đằng đẵng, họ sống như thể không có gì xảy ra, trong lòng cũng coi như chưa từng có gì xảy ra, bởi vậy mà bí mật được che giấu, thành công thôi miên.

Giữa hai vợ chồng nhiều thêm một cái mạng, quan hệ hôn nhân lập tức biến chất.

Cao Nhiên vặn vòi nước hất nước lên mặt, cậu chợt nghĩ ra gì đó, nhất thời ngừng thở, vội vàng sải bước ra ngoài, cửa đóng sầm một tiếng.

Phong Bắc đang suy nghĩ, đột nhiên cánh tay bị túm lấy, anh giật mình, “Làm gì thế? Mặt mũi toàn nước thế này, sao mà không lau đi?”

Cao Nhiên tùy tiện kéo ống tay áo người đàn ông lau lên mặt một cái, “Giọng rất trẻ.”

Phong Bắc nghe không hiểu, “Gì cơ?”

“Giọng của vợ Trương Nhất Minh lúc đó rất trẻ.” Cao Nhiên kích động, giọng hơi run, “Nghe hơi thở và âm sắc của cô ấy, như là chừng 20 tuổi.”

Cậu mở rộng phạm vi thêm một chút, “Tuyệt đối không thể quá 25 tuổi, em chắc chắn đến hơn 70%, anh Tiểu Bắc, anh tin em đi.”

Phong Bắc trầm ngâm, “Vợ Trương Nhất Minh trẻ hơn ông ta mười tuổi, bây giờ là 39 tuổi, nếu như xấp xỉ tầm 20 tuổi thì chính là mười mấy hai mươi năm trước, họ không có tiền án, khả năng cao đây là án chưa phá.”

Mười mấy hai mươi năm trước, án mạng, án treo, thi thể băm nhỏ, những thông tin này đặt cùng với nhau, Phong Bắc và Cao Nhiên không hẹn mà cùng nghĩ đến một vụ án.

Tuy rằng cả nước có rất nhiều án tách xác, nhưng án treo lâu năm thì lại không có mấy cái.

Tim Cao Nhiên đập nhanh hơn, lòng bàn tay cũng túa mồ hôi, “Vụ án băm xác 5.12 cũng xảy ra ở khu thành cổ ạ?”

Phong Bắc bình tĩnh hơn cậu, “Ừm.”

Người đưa tin duy nhất là Hồ Vận đã chết từ 5 năm trước, cô vừa chết, vụ án treo càng trở nên mờ mịt, các cảnh sát theo vụ này đã đổi hết nhóm này tới nhóm khác vẫn chưa tìm được manh mối, không còn ai truy đuổi nữa, bỏ qua.

Cao Nhiên cau mày, “Quê của Trương Nhất Minh và vợ là ở đâu thế? Mười mấy hai mươi năm trước họ đã từng đến đây chưa?”

“Đừng vội, tra là biết ngay thôi.”

Phong Bắc gọi hai cuộc điện thoại, một là cho Triệu Tứ Hải, nói muốn hồ sơ của Trương Nhất Minh và vợ, càng chi tiết càng tốt, đặc biệt là giai đoạn khi họ còn trẻ, một cuộc khác là gọi Dương Chí, bảo anh sửa soạn vụ án 5.12 một chút.

Vụ án băm xác 5.12 đã treo mười tám năm nay, lúc xảy ra án mạng, Cao Nhiên mới 5 tuổi, trong kí ức không moi được nửa cái dấu vết liên quan nào.

Hiện tại giả thiết Trương Nhất Minh và vợ là nghi phạm của vụ án băm xác 5.12, nhưng họ đều đã chết hết, miệng vĩnh viễn ngậm lại, coi như có bắt đầu từ đó cũng không tra được thứ gì.

Cao Nhiên lại giật tóc.

Phong Bắc nhìn mà mí mắt giần giật, “Không nghe lời, cứ giật đi giật đi, ngon thì cứ giật đi, giật đến hói xem lúc đấy em có khóc không.”

Cao Nhiên, “…”

Phong Bắc vừa đến cục, Triệu Tứ Hải đã gọi điện tới.

“Đội trưởng Phong, quê của Trương Nhất Minh ở Trương gia trang, năm 85 chuyển đến huyện Bảo Nghi, năm 88 rời đi, cả nhà vợ anh ta chuyển đến năm 79, cũng rời đi vào năm 88, hai người phát triển tình cảm trong thành phố.”

Triệu Tứ Hải nói, “Trước đây có rất nhiều người từ nông thôn lên thành phố làm công, đa số đều là nay tới mai đi, có rất ít người ở lại lâu dài, cũng không có con số cố định, cho nên cũng không có đăng ký gì, tra được cũng mệt lắm.”

“Nói điểm chính.”

“Điểm chính là hồ sơ của Trương Nhất Minh từng sửa đổi, ông ta là giám đốc một công ty, giao thiệp nhiều phương diện, không có chuyện không có liên hệ với chính phủ, muốn làm chuyện này cũng không khó.”

“Cho nên?”

“Cho nên không tra được.” Triệu Tứ Hải nói, “Vợ ông ta cũng thế.”

“Thay đổi năm nào?”

“Năm 88, bên em sẽ nhờ các anh em trong đồn thăm hỏi xem, có phát hiện gì mới sẽ báo lại cho anh sau.”

Phong Bắc nói, “Xác định được tung tích của Vương Kỳ chưa?”

Triệu Tứ Hải đáp vẫn chưa, “Em thấy 80% là lành ít dữ nhiều rồi.”

Phong Bắc nói, “Sống phải thấy người, chết phải thấy xác, nhanh lên, có mấy vụ án trong tay rồi, phải nhanh chóng phá bên này, không thể kéo dài thêm được.”

Triệu Tứ Hải nói, “Dạ dạ, vậy em đi làm ngay đây, hẹn gặp lại.”

Phong Bắc cúp máy xong thì cau mày trầm tư, năm 88, chính là năm xảy ra vụ án tách xác, nào có chuyện trùng hợp đến vậy, trong này ắt có vấn đề.

Hồ sơ vụ án băm xác 5.12 đã giăng kín bụi, Dương Chí vừa thổi vừa lau, hồ sơ trông mới sạch hơn một chút.

“Đội trưởng, không phải anh đến để bắt Vương Kỳ sao?”

Phong Bắc lật hồ sơ vụ án.

Dương Chí tự nói một mình, “Vụ người nhà nạn nhân của Vương Kỳ bị giết ở khu thành cổ sếp Trịnh đã biết đến rồi, bảo em bàn giao xuống, toàn bộ thành viên trong đội sẽ dốc toàn lực phối hợp, nhưng mà đội trưởng, cái này thì có liên quan gì đến 5.12?”

Phong Bắc lật xem một trang khác, “Có liên quan hay không, bây giờ còn chưa xác định, phải có manh mối.”

Dương Chí nghe mà thấy mơ hồ, “Nếu 5.12 có manh mối, dù chỉ một cái thôi, cũng không đến nỗi treo gần 20 năm.”

Phong Bắc đổ hết những tấm ảnh khi đó ra, xem từng tấm từng tấm một, có ảnh cận cảnh thi thể và túi đựng thi thể, ghi chép đường phố, mặt đất… khi đó nữa.

“Cao Nhiên đâu?”

Dương Chí nói không biết, “Mới nãy còn ở đây, giờ thì…”

Anh nhận một cuộc điện thoại, mặt biến sắc, trầm giọng nói, “Đội trưởng, có người báo án, nói ở kênh đào phía tây phát hiện một thi thể nam, căn cứ dân cảnh ở hiện trường miêu tả, nạn nhân chính là Vương Kỳ.”

Trên người Vương Kỳ có nhiều vết đao chém, vết thương chí mạng ở ngực, gã và Trương Nhất Minh không có quan hệ, nhưng cũng có liên quan.

Hung thủ chính là đám anh em nhận tiền làm việc, cưỡng hiếp vợ Trương Nhất Minh của Vương Kỳ.

Sau khi xảy ra chuyện, Vương Kỳ và đám người chia tiền rồi chạy, muốn chờ chuyện êm xuôi rồi trở lại tiêu xài, đây cũng không phải lần đầu tiên, trốn được giai đoạn khó khăn là được.

Nhưng ngờ đâu mới được hai ngày, nhóm người đã nghe tiếng gió trên đường rằng Vương Kỳ muốn tự thú, bán đứng họ cho cảnh sát.

Cả đám đều là lưu manh không có văn hóa, lập tức hoảng hốt, không nghĩ được gì nhiều nữa, để đề phòng bất trắc xảy ra, không thèm đối chất với Vương Kỳ mà lập tức xuống tay độc ác.

Cuộc điện thoại cuối cùng kia được tra là đến từ thành phố A, ở ngay gần nhà của tình nhân Trương Nhất Minh.

Trương Nhất Minh mượn dao giết người, một mũi tên trúng ba đích, lợi dụng sự đố kị của tình nhân để thoát khỏi vợ, dùng vài sinh mạng để nghênh đón đứa con sắp ra đời.

Tiếc thay ông ta nào có cái phúc nhìn thấy mặt đứa trẻ ấy.

Vụ án vợ Trương Nhất Minh liên lụy đến hai mạng người nữa, một là Vương Kỳ, một là chính ông ta, ông ta bị ai giết, tại sao lại tới thị trấn này?

Nếu như không phải muốn gặp Vương Kỳ, vậy sẽ là ai? Hung thủ chăng?

Dùng lòng dạ của Trương Nhất Minh, trừ phi có lý do bất đắc dĩ, bằng không sẽ không hành động ở giai đoạn mấu chốt nhất như thế này.

Vụ án vợ của Trương Nhất Minh và Vương Kỳ đã chấm dứt, của Trương Nhất Minh thì vẫn chưa, cũng không biết tra từ đâu, đêm ông ta bị sát hại xe đỗ ở cách hiện trường khoảng 150 mét, xung quanh không có dấu vết gì đáng giá điều tra.

Vụ án của Trương Nhất Minh thuộc quyền quản lý của cục công an huyện, Triệu Tứ Hải dẫn người về thành phố A, Phong Bắc ở lại huyện, vụ án 5.12 là vụ duy nhất chưa được phá trong số rất nhiều vụ án anh đã tiếp nhận, để lại cho anh một vết gợn trong lòng.

Hai ngày, Phong Bắc cho bản thân mình hai ngày, nếu như vẫn không có tiến triển gì, anh sẽ bỏ lại hồ sơ vụ án để quay về.

Phong Bắc tìm được Cao Nhiên ở vỉa hè, “Em ngồi chồm hổm đây làm gì thế?”

Cao Nhiên nhìn con cá vàng trong hồ cá, bĩu môi nói, “Em muốn mua cá.”

Phong Bắc ngớ ra hết nửa ngày, “Mua, về rồi mua.”

Cao Nhiên đứng lên, “Bao giờ mới về chứ?”

Phong Bắc chỉnh lại áo khoác trên người cậu, “Sao thế? Có tâm sự gì à?”

Cao Nhiên hít thở bầu không khí se lạnh quyện lẫn khói bụi ô tô, “Bất an chứ sao, từng nói với anh rồi mà, em thấy bất an trong lòng, không muốn chờ ở đây, muốn về nhà.”

Phong Bắc nói, “Hay là gọi điện cho nhà em đi?”

“Không gọi,” Cao Nhiên nói, “26 tháng 12 là sinh nhật ba em, em xin nghỉ về nhà một chuyến, anh về với em đi, biểu hiện tốt một chút.”

Phong Bắc đếm đếm, còn một tuần hai ngày nữa, có thời gian chuẩn bị.

Trở lại nhà nghỉ, Phong Bắc châm thuốc, nghiên cứu vụ án 5.12.

Cao Nhiên ăn xong một quả hồng to, tâm trạng khá lên một chút, cậu lại gần, cầm lấy một tấm ảnh xem, “Đây là túi đựng các mảnh thi thể ạ?”

Phong Bắc nói, “Đúng rồi.”

Cao Nhiên lại ghé tấm ảnh gần thêm một chút, dí sát mắt vào.

Phong Bắc sắp xếp lại đống ảnh, “Có nhìn ra cái gì không?”

Cao Nhiên đè lại luồng cảm xúc kì quái dâng lên trong lòng, “Hoa văn cái túi này thoạt nhìn không giống loại bán trên thị trường.”

“Thế à?”

Phong Bắc ném tàn thuốc vào giỏ rác, “Hồi đó em mới bao lớn, 5 tuổi, em biết chứ?”

“Bà em biết bện, em từng thấy rồi, có chút ấn tượng,” Cao Nhiên nhìn chiếc túi trong ảnh, nói ra suy đoán của mình, “Án mạng xảy ra một cách bất ngờ, hung thủ chặt nát thi thể rồi vội vàng ném đi, liền cầm đại một cái túi trong nhà.”

Cậu suy nghĩ một lát rồi nói tiếp, “Còn một khả năng nữa, hung thủ cho là cách bện hoa văn này rất phổ biến, khả năng này sẽ ứng với hai đặc điểm, một, tuổi của hung thủ không lớn, hai, túi không phải do kẻ đó bện, là người lớn trong nhà làm cho, nên kẻ đó không biết.”

Phong Bắc bóp trán, “Vụ án này cách đã quá lâu, năm đó anh mới 14 tuổi, nếu chậm hơn 10 năm, anh vừa tiếp nhận thì có thể còn tìm được manh mối.”

Cao Nhiên nói, “Nếu anh mà biết thế rồi thì còn điều tra làm gì?”

“Anh cho mình hai ngày thôi.” Phong Bắc nói, “Dương Chí đang điều tra vụ án của Trương Nhất Minh, chưa đến hai ngày sẽ có tin.”

Cao Nhiên xem hết những tấm ảnh kia, đau đầu, “Em muốn đi nhà Soái Soái.”

Phong Bắc nắm tay cậu kề lên môi hôn mấy cái, dùng răng lưu lại một dấu rất sâu làm như kí hiệu, “Đi đi, đừng ở lâu quá, trước khi về gọi điện cho anh, anh đi đón em.”

Mùa đông ít nắng, lúc Cao Nhiên đi, trời đã tối đen.

Trong hẻm có người đang xúc tuyết, Cao Nhiên đang định thốt lên “chú Trần” thì đã nghe người nọ nói, “Tiểu Nhiên, cháu đến tìm Soái Soái à? Nó ra ngoài với ba nó rồi.”

Cao Nhiên đến gần hơn một chút, thế mới biết thân hình người trung niên mập mạp hơn, tóc cũng nhiều hơn, không phải Trần Thư Lâm, mà là anh cả của chú Trần Thư Vi.

Nhà Giả Soái là ba gia đình sống chung với nhau, hai bên trái phải là bác cả bác hai, nhà cậu nhỏ, chỗ ở không lớn, trên lầu một gian, dưới lầu một gian, với một căn bếp nhỏ, hai nhà kia rộng hơn một tí xíu.

Kiểu ở nhà chung thế này nếu vào những thập niên 80 90 thì phổ biến hơn, còn giờ thì ít thấy lắm.

Cao Nhiên đến nhà bác cả của Giả Soái, từ bé đến lớn, số lần cậu đến đây không quá một bàn tay, chỉ còn nhớ loáng thoáng.

Trần Thư Vi cầm một hộp sữa đậu phộng lại gần, “Tiểu Nhiên, cháu đang nhìn gì trong phòng thế?”

Cao Nhiên chỉ vào một tấm ảnh cũ đặt dưới mặt kính, trong ảnh là hai người trẻ tuổi, người nữ thắt hai bím tóc, dáng vẻ thanh tú, người nam mặc áo ba lỗ, nom nhã nhặn nghiêm túc, “Bác cả ơi, đây là chú với cả mẹ Soái Soái ạ?”

Trần Thư Vi ghé sát vào, “Đúng rồi, hồi đó tình cảm hai người vẫn còn tốt.”

Cao Nhiên chưa từng nghe Soái Soái nhắc đến, “Sau đó thì sao ạ?”

“Sau đó ấy à,” Nơi mắt Trần Thư Vi gợn lên sắc màu hoài niệm, “Sau đó chú Trần của cháu đi học nơi khác, hai người cứ thế mà xa rời.”

Ông cười tươi, “Có điều chuyện duyên phận không ai nói trước được, chú Trần của cháu rốt cuộc vẫn là về với mẹ Soái Soái, tình cảm của chú ấy với Soái Soái cũng tốt, như cha con ruột ấy.”

Cao Nhiên tìm được Soái Soái giữa một đống ảnh, “Bác cả ơi, ba của Soái Soái qua đời năm nào thế ạ?”

Trần Thư Vi nói, “Hình như là năm 87, hắn bán ngỗng không những cân điêu, mà con cho ngỗng ăn cát, bị người ta đánh cho một trận, về chưa được mấy ngày thì chết, theo bác, hắn bị cái khôn vặt của mình hại chết mà thôi, cũng chẳng xem xem mình được bao nhiêu phân lượng, không thành thật mà làm người đi, lại đi giở chiêu trò bất chính, nếu như Soái Soái còn trong tay hắn thì không thể có thành tựu ngày nay được.”

Từng câu từng chữ của bác đều có sự xem thường, thậm chí là chán ghét.

Cao Nhiên “À” lên một tiếng, “Chú Trần từ năm 88 đã về chung nhà với mẹ Soái Soái rồi sao ạ?”

“Chắc năm 89 đấy, năm đó bác không ở huyện, về ăn tết mới biết.” Trần Thư Vi đưa sữa đậu phộng qua, “Tiểu Nhiên, cầm mà uống này.”

Cao Nhiên không tán gẫu với Trần Thư Vi được bao lâu đã nghe tiếng nói chuyện vọng vào từ bên ngoài, Giả Soái và Trần Thư Lâm trở về.

Giả Soái dẫn Cao Nhiên lên phòng mình, cho cậu ăn uống.

Cao Nhiên không nhìn thấy tấm ảnh thờ trong gian nhà chính, cậu thấy hơi buồn bực trong lòng, đột nhiên hỏi, “Soái Soái, ông có nhớ mẹ ông không?”

Giả Soái đặt quyển sách trong tay xuống.

Cao Nhiên lấy làm lạ hỏi, “Sao lại nhìn tôi như thế?”

Giả Soái không đáp, chỉ nói, “Sao đột nhiên lại nhắc đến mẹ?”

Cao Nhiên thật thà, “Tôi không thấy di ảnh mẹ ông nên hỏi thôi.”

Giả Soái nhìn vào mắt cậu, tựa như đang phán đoán xem cậu có nói dối hay không, “Sắp bán nhà rồi nên cất di ảnh đi.”

Cao Nhiên ném hai quả mơ vào miệng, “Ông có nhớ cô không?”

Giả Soái cầm sách lên, tầm mắt đặt ở những con chữ nho nhỏ trên đó, “Mẹ rời khỏi nhân thế đang rất vui vẻ, nếu như tôi nhớ mẹ, mẹ ở suối vàng có biết sẽ nhớ tôi, lúc đấy lại không còn vui nữa, cho nên tôi không nhớ mẹ.”

Cao Nhiên phình quai hàm, mắt không chớp nhìn người bạn thân dưới ánh đèn bàn.

Giả Soái duỗi một tay ra lắc lắc trước mắt Cao Nhiên, rồi lại dùng tay chọt chọt quai hàm của cậu.

Cao Nhiên nhanh chóng ăn mơ, nhổ hạt ra khỏi miệng, cậu thở dài, “Soái Soái, tôi cảm thấy tôi chẳng hiểu ông gì cả.”

Giả Soái lại một lần nữa đặt sách xuống, lần này không cầm lên nữa.

“Tôi cũng không hiểu ông.” Cậu ta nói.

Cao Nhiên gãi gãi mặt, nhoài nửa người nằm sấp lên bàn, “Đọc sách gì thế?”

Giả Soái nói, “10000 câu hỏi vì sao.”

Khóe miệng Cao Nhiên giần giật, “Anh em, đừng trách tôi không nhắc nhở ông đấy, Cao Hưng nó sắp trượt mấy môn rồi.”

Giả Soái bình thản nói, “Nếu như tôi trượt chỉ có thể là do tôi không muốn.”

Cao Nhiên ố ồ, “Được nha, giữ vững phong thái bá đạo ngầu lòi này đi, tôi yêu ông lắm.”

Giả Soái nói, “Phá xong án rồi à?”

Chủ đề cua gắt quá, Cao Nhiên ngớ ra, “Phá hai vụ, còn một vụ chưa phá.”

Giả Soái hé môi cười cười, “Chẳng biết làm cảnh sát vui ở chỗ nào.”

Cao Nhiên nói, “Chính nghĩa, tình yêu vĩ đại.”

“Lúc tuyên thệ cảm thấy rất kích động, cảm giác như mình có thể cứu vớt cả thế giới.”

Giả Soái ăn miếng mơ, cau mày, “Mùi vị thay đổi rồi, ăn không ngon như trước nữa.”

Cao Nhiên không theo kịp mạch não của cậu, “Có thứ không bằng trước kia, có thứ lại tốt hơn trước, bình thường mà.”

“Soái Soái, năm 88 xảy ra một vụ án tách xác, ông biết không?”

“Khi đó tôi đang nghịch bùn, bắn ná, chơi trò gia đình.” Giả Soái ngước mắt, “Sao lại hỏi đến chuyện này?”

Cao Nhiên nắm một vốc hạt đậu tằm ăn, “Vụ án chưa phá, giờ vẫn còn đang điều tra.”

Giả Soái nói, “Sắp mười mấy hai mươi năm rồi, còn có thể tra ra gì chứ?”

Giọng Cao Nhiên lúng búng, “Khó nói lắm.”

Ngoài cửa có tiếng bước chân, kèm theo câu hỏi của Trần Thư Lâm, “Tiểu Nhiên, con ăn tối chưa?”

Cao Nhiên nói ăn rồi.

Trần Thư Lâm không vào, “Vậy các con cứ nói chuyện đi.”

Cao Nhiên nhỏ giọng nói với bạn thân, “Sao trước giờ ông chưa từng nói với tôi là mẹ ông với chú Trần hồi trẻ là một đôi?”

Lông mày của Giả Soái cau lại trong nháy mắt, “Bác cả nói à?”

Cao Nhiên ừm một tiếng, cậu chờ vế sau, nhưng Giả Soái lại không nói nữa.

Ban đêm, Cao Nhiên choàng tỉnh, cậu trợn to đôi mắt, thở hổn hển, mồ hôi túa ra như mưa.

Phong Bắc mở đèn, ôm cậu vào lòng vuốt ve, “Gặp ác mộng à?”

Cao Nhiên đẩy Phong Bắc ra ngồi dậy, vừa tìm quần áo vừa nói, “Em muốn đến xem Trương Nhất Minh.”

Phong Bắc kéo cậu về ổ chăn, giận dữ nói, “Nửa đêm nửa hôm, em không ngủ mà đi nhìn thi thể cái gì? Sáng mai đi.”

“Không được, em phải đi ngay bây giờ,” Cao Nhiên nuốt nước bọt, giọng khàn khàn. “Em muốn nhìn vết bớt trên ngực Trương Nhất Minh lần nữa.”

Phong Bắc nhìn chằm chằm thanh niên vài giây, đứng dậy lấy quần áo cho cậu.

2 giờ 45 phút sáng, nhân viên công tác dời thi thể Trương Nhất Minh từ ngăn đông lạnh ra.

Trong phòng chỉ còn lại Phong Bắc và Cao Nhiên, người trước hút điếu thuốc cho tỉnh táo, người sau không liếc mắt nhìn vết bớt lấy một lần, mà chỉ đứng im.

Thời gian từng giây từng phút trôi qua, 2 giờ 50, 3 giờ, 3 giờ 10, Phong Bắc rút điếu thuốc ra khỏi miệng, “Đi.”

Cao Nhiên không nhúc nhích.

Từ lúc ở nhà nghỉ đã thấy Cao Nhiên không được bình thường rồi, sống chết muốn tới, tới rồi lại không dám tiến lên, rõ ràng đang bối rối, giãy dụa.

Chỉ có một mình Cao Nhiên thấy được vết bớt, Phong Bắc chỉ có thể suy đoán dựa theo miêu tả của cậu, có lòng mà không có sức.

“Không muốn xem thì về, mai rồi tính.”

 Phong Bắc dừng một chút, “Kỳ thực em có nhìn hay không đều không quan trọng, em đã có đáp án rồi.”

Mặt Cao Nhiên trắng bệch.

Phong Bắc nói, “Em đang trốn tránh.”

“Không muốn đối mặt hiện thực, lùi bước theo bản năng, nhưng lại không qua nổi ranh giới tâm lý, cho nên mâu thuẫn.”

Cao Nhiên rùng mình, mặt nóng phừng phừng, cậu cúi gằm đầu, trầm mặc một lúc lâu, “Lúc em ngủ, loáng thoáng nghe thấy tiếng động ồn ào ngay bên tai, tiếng túi ma sát với mặt đất sột soạt, tiếng thở dốc của Trương Nhất Minh, tiếng vợ ông ta thúc giục, tất cả đều rõ ràng.”

Phong Bắc thấy cậu không nói gì nữa liền tiếp lời, “Ngoại trừ Trương Nhất Minh và vợ ông ta, còn có người thứ ba ở đây.”

Cao Nhiên lấy tay bụm mặt, chà thật mạnh, cậu mấp máy môi muốn nói, rồi lại chậm chạp không nói gì.

Phong Bắc đi đóng cửa lại, “Người thứ ba là ai?”

Mắt Cao Nhiên đỏ lên, gian nan nói ra một câu, “Là mẹ của Soái Soái.”

Phong Bắc ngạc nhiên.

Cao Nhiên lắp bắp nói, “Em nghe tiếng nấc nghẹn của cô ấy, nhỏ lắm, chỉ một tiếng thôi, cô ấy cũng đang kéo thứ đồ rất nặng đi, trong lúc hoảng hốt vấp ngã một cái.”

Chương 97

2

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 95

Chương 95: Không còn kịp nữa rồi

Edit: Dâu

Cánh tay Giả Soái tím bầm cả lên, chụp X-quang thấy không bị thương đến xương cốt.

Đôi lông mày Cao Nhiên cau thành ngọn núi, “Soái Soái, lần sau gặp chuyện như vậy ông đừng lại gần, tự tôi tránh được, mà giả sử tôi không tránh được cũng không sao, tôi da dày thịt béo, người cũng rắn chắc, ông thì khác, ông không chịu vận động cũng chưa từng được huấn luyện, thân thể không tốt bằng tôi, đấy thấy chưa, mới đập vào một cái thôi mà đã bầm tím hết lên rồi kia kìa.”

Giả Soái đút tay vào túi áo bông, “Không phải có vụ án sao? Không vội à?”

Cao Nhiên vỗ trán một cái, “Đệt, suýt nữa thì quên.”

Giả Soái khẽ nhếch môi, gương mặt tuấn tú lộ ra một nét cười mỉm nhạt nhòa, “Có đôi khi tôi nghĩ, ông hậu đậu như thế làm sao mà đỗ trường cảnh sát, thi vào cục công an thành phố A được.”

Cao Nhiên đen mặt, “Tôi cũng có ưu điểm đấy được chưa?”

Giả Soái bật cười.

Cao Nhiên nhéo mặt cậu ta, “Nên như thế, cười một cái trẻ ra hẳn mười tuổi.”

Giả Soái nói, “Cảnh sát Cao, không đến hiện trường à?”

Cao Nhiên nhìn ngó hai bên, dắt xe đạp của Giả Soái lại đây, vỗ vỗ ghế sau, “Ông ngồi đằng sau đi, tôi đèo ông.”

Giả Soái không chần chừ, nhấc đôi chân dài ngồi lên.

Cao Nhiên trùm mũ áo bông lên, nhanh nhẹn cài hai cúc áo trên cùng vào, “Xuất phát nào, tôi đạp nhanh, ông túm chặt lấy áo tôi nhá.”

Giả Soái không túm, cậu giang hai tay ra đút vào trong túi áo bông của Cao Nhiên, ngón tay lạnh như băng dần trở nên ấm áp, đầu ngón tay cứng đơ cũng dần dần khôi phục bình thường.

Con ngõ nhỏ trong khu tây nam thành cổ có rất nhiều người đang đứng, mấy quán nhỏ đằng trước cũng ùn ùn đổ về phía này vây xem kín mít, trời vừa rét vừa buốt, ấy vậy mà cũng nhất định đến hóng chuyện cho bằng được.

Người chết cũng xem, không sợ xúi quẩy.

Bên ngoài hiện trường chăng dây cảnh giới, Cao Nhiên đưa giấy chứng nhận ra, cậu vừa mới khom lưng đi vào đã lại đi ra, “Soái Soái, ông về đi.”

Giả Soái đứng ở cạnh xe đạp, “Không cần để ý đến tôi đâu.”

Cao Nhiên không nói gì, nơi này cách nhà Giả Soái không xa, đạp xe khoảng 10 phút là đã về đến nhà.

Phong Bắc ngồi xổm trong tuyết hút thuốc, trên đất có đến mấy mẩu thuốc, một đôi giày thể thao màu đen giẫm lên, vùi tàn thuốc lẫn vào trong tuyết, anh ngước mặt, nói với chủ nhân đôi giày thể thao kia, “Mũi làm sao mà trông như củ cà rốt thế kia?”

Cao Nhiên hà ra hơi trắng, “Em đạp xe đến đây, gió to.”

Cậu nhìn Dương Chí và Triệu Tứ Hải cách đó không xa, “Trương Nhất Minh chết ở thị trấn này, lần này chúng ta phải hợp tác với đội trưởng Dương rồi.”

“Cũng tốt, đều là người quen.” Phong Bắc nói đầy tội nghiệp, “Sáng chưa ăn gì, đau dạ dày.”

“Không nói sớm.” Cao Nhiên lục lọi trong túi, chỉ móc ra được một gói hạt dưa nhỏ, trong đó ngoại trừ vỏ cũng chỉ toàn hạt hỏng, “Ăn tạm đi.”

Cơ mặt Phong Bắc giần giật, anh nhổ điếu thuốc, oan ức thở dài, “Sáng sớm chạy đi ăn sáng với người khác, còn cho người đàn ông của em ăn cái này.”

Cao Nhiên lờ luôn.

Dương Chí và Triệu Tứ Hải đang phun nước bọt với nhau, Cao Nhiên lại gần hỏi tình hình.

“Đội trưởng Dương, anh Triệu, hiện trường có phát hiện đầu mối gì không ạ?”

“Tối hôm qua tuyết rơi, sáng nay một màu trắng xóa, mấy đứa trẻ con đến chỗ này chơi hết ném tuyết rồi đắp người tuyết, khi bọn anh nhận được báo án thì hiện trường đã không còn giá trị điều tra gì nữa rồi.”

“Đứa bé nào nhìn thấy thi thể trước ạ?”

“Một cô bé tên Đồng Đồng, bị sợ hãi quá độ nên người nhà còn đang dỗ dành, chưa lấy khẩu cung nữa.”

Cao Nhiên sụt sịt mũi, “Em hỏi đội trưởng Phong, ảnh nói thời gian tử vong là 11 giờ 30 tối qua đến 1 giờ sáng nay, điều tra thử dân cư quanh đây xem khoảng thời gian đó có ai không ở nhà không, thuốc gây mê không phải thứ người thường có thể lấy được, kết hợp với tin tức này điều tra một chút hẳn sẽ có manh mối.”

“Anh đã phái người đi thăm dò, trong thời gian ngắn chưa có kết quả được.”

Dương Chí nói, “Hung thủ có thể lấy được thuốc gây mê, khả năng cao là nhân viên y tế.”

Triệu Tứ Hải nói, “Khó nói lắm, những nghề có liên quan đến y dược, hoặc là người nhà, bạn bè làm nghề đó đều có khả năng tiếp xúc với thứ ấy.”

Tầm mắt Cao Nhiên lấy kí hiệu thi thể làm trung tâm quét ra bốn phía, “Trên đất có nhiều dấu chân như vậy lại không có cái nào có giá trị ạ?”

Triệu Tứ Hải nói, “Mỗi lần vào lúc này, anh đều cầu khẩn, thế nhưng…”

Dương Chí tiếp lời, “Thế nhưng mười lần thì sẽ có chín lần thất vọng.”

“Vậy cũng là có tỷ lệ một phần mười, được rồi.” Cao Nhiên xoa xoa gương mặt đông cứng, thở dài nói, “Mới sáng hôm qua em còn gặp Trương Nhất Minh ở phòng thẩm vấn, không ngờ sáng nay ông ta lại chết ở chỗ này.”

“Vợ vừa chết thảm mấy ngày trước, trong nhà đang rối như tơ vò, không cố gắng động viên cha mẹ vợ, chỉnh đốn lại cuộc sống thì thôi, đằng này lại từ thành phố A chạy đến đây, không biết gặp ai, rất có thể là nghi phạm Vương Kỳ.”

Triệu Tứ Hải nói, “Còn chưa bắt được Vương Kỳ, chỉ cần hắn ta rơi vào lưới, vụ án dù không phá cũng sẽ có tiến triển lớn, đội trưởng Dương, còn phải làm phiền người của anh hợp tác.”

Dương Chí cười nói, “Cảnh sát Triệu khách sáo rồi.”

Triệu Tứ Hải không chút nghĩ ngợi, “Đội trưởng Dương, cục các anh có mỹ nữ, tên Lữ gì…”

Nụ cười trên gương mặt Dương Chí biến mất không còn tăm hơi, “Tôi qua bên kia.”

Triệu Tứ Hải ngộ ra, anh biết Dương Chí biến sắc mặt có liên quan đến mình, nghi hoặc nhìn về phía Cao Nhiên.

Cao Nhiên nhỏ giọng nói, “Cảnh sát Lữ là người yêu của anh ấy, đã hy sinh rồi.”

Mặt Triệu Tứ Hải đầy lúng túng.

Dương Chí hỏi mượn bật lửa của Phong Bắc để châm thuốc, “Đội trưởng, anh với Cao Nhiên, hai người vẫn ổn chứ? Thái độ gia đình cậu ấy thế nào?”

Phong Bắc cắn hạt dưa cuối cùng, không đáp mà hỏi lại, “Nhà cậu ép cưới à?”

Dương Chí cười khổ, “Đội trưởng, thật đúng là không gì giấu được anh.”

Phong Bắc phủi phủi vỏ hạt dưa trên tay, nghiêng đầu nhìn người đội viên cũ, “Ý cậu thế nào?”

Dương Chí hút điếu thuốc, tầm mắt đặt trên từng làn khói thuốc lượn lờ, “Tháng trước bố em khám ra ung thư thực quản, đã khuếch tán rồi, không giải phẫu được, có thể sống bao lâu thì sống bấy lâu, xem ý trời, ông ấy hi vọng em mau chóng kết hôn.”

Phong Bắc nhớ đến người mẹ trên danh nghĩa của mình, ung thư dạ dày giai đoạn cuối, giờ người mắc bệnh ung thư ngày một nhiều.

“Có việc cần nhờ cứ nói với anh, đừng khách sáo.”

Dương Chí nhìn chằm chằm điếu thuốc đang cháy dở, giọng chua chát, “Diệp Tử đi, nửa đời sau em trải qua với ai cũng không có gì khác nhau cả.”

Phong Bắc cau mày, “Suy nghĩ này của cậu không đúng, đối với cậu hay với người khác đều vô trách nhiệm.”

Dương Chí vuốt mặt mấy lần, “Em biết, em chỉ là hối hận, đội trưởng, em thật sự hối hận, nhưng đáng tiếc là không có cơ hội, chẳng còn cơ hội nào làm lại nữa.”

Phong Bắc bóp bóp vai anh.

“Tiểu Cao, em chổng mông nằm sấp ở đó làm gì thế?”

Tiếng của Triệu Tứ Hải cắt đứt suy nghĩ của Phong Bắc, anh nhìn thấy thanh niên quỳ sấp ở một chỗ, mặt gần như ghé sát vào tuyết lẫn bùn đất, lập tức đứng dậy sang bên kia.

Cao Nhiên đang kiểm tra dọc theo góc độ này đột nhiên bị túm lấy gáy, cậu bị luồng sức mạnh kia lôi dậy.

Phong Bắc nhịn không được, phủi tuyết với bùn đất trên quần cậu, “Nói nghe xem nào.”

Cao Nhiên bĩu môi, “Em còn chưa kịp tìm ra manh mối đã bị anh cắt ngang rồi.”

Phong Bắc ôm lấy thanh niên kiểu anh em, dùng âm lượng chỉ có cậu nghe thấy được mà nói, “Nhóc ngốc, đừng có giở trò bịp bợm với anh của em.”

Cao Nhiên bỏ tay người đàn ông ra, đưa mắt ra hiệu anh đi theo mình.

Phong Bắc nhíu mày, anh không nói gì, nối gót theo thanh niên.

Cao Nhiên vừa đi vừa chỉ ngón tay, “Anh để ý dấu vết em chỉ trên con đường này đi, rồi nhìn lại chỗ tuyết đọng này, em nghi là đã từng được xử lý, anh có thể để cho đội kĩ thuật đến đây kiểm nghiệm một chút.”

Phong Bắc nhìn vào đôi mắt thanh niên, đen láy lấp lánh, nhìn cực kì tinh thần, khiến cho người xem cũng tràn đầy sức sống, “Ý em là, đây mới là chỗ đầu tiên?”

“Hung thủ gây mê sâu nạn nhân, rồi lôi đến,” anh chỉ tay về vị trí phát hiện thi thể, “Đây?”

Cao Nhiên nói, “Đây là suy đoán của em.”

Phong Bắc đưa ra nghi vấn, “Động cơ là gì? Hiện trường có chứng cứ có thể bại lộ thân phân? Vậy tại sao không dứt khoát lôi đi xa một chút, hoặc là thẳng tay giết luôn nạn nhân? Tỷ lệ sau khi gây mê sâu bị chết cóng không phải một trăm phần trăm, bởi vì chỗ này sát khu dân cư, dẫu có là ban đêm cũng có thể có người đi ngang qua.”

Cao Nhiên nói, “Tối hôm qua tuyết lớn.”

Phong Bắc lắc đầu, “Chưa đủ sức thuyết phục, tuyết lớn bình thường chỉ làm giảm tỷ lệ ra đường và thời gian mà thôi, mà khả năng xuất hiện ngoại lệ không phải là không, nếu anh là hung thủ sẽ không mạo hiểm như thế, nếu người còn sống, thì vào tù chính là mình, nếu đã ra tay thì phải để không có sơ hở nào.”

“Có thể lúc đó thực sự đã có người đi qua, hung thủ vì không muốn bị lộ nên chỉ có thể vội vàng vùi nạn nhân hấp hối vào trong tuyết, đợi đến khi xác định đã an toàn mới trở về hiện trường, phát hiện nạn nhân đã không còn thở, mới không mó tay vào nữa.”

Cao Nhiên nói, “Anh Tiểu Bắc, nói cho anh nha, em còn một suy đoán nữa, người tiêm thuốc gây mê sâu cho nạn nhân và người lôi nạn nhân bỏ vào trong tuyết là hai người khác nhau, có thể quen, mà cũng có thể không quen.”

Phong Bắc suy nghĩ một chốc rồi gọi, “Đội trưởng Dương, tiểu Triệu, hai người qua đây.”

Đội kỹ thuật tiến hành khám xét khu vực Cao Nhiên nói, thu thập được không ít dấu giày, có giá trị hay không phải muộn một lúc mới biết được.

Cao Nhiên hít vào một hơi không khí lạnh lẽo, “Chỗ này cách nhà Soái Soái gần lắm.”

Phong Bắc ngẩng đầu, “Em bảo ai?”

Cao Nhiên ra hiệu anh nhìn bóng dáng cao ráo trong đám người, “Soái Soái ấy.”

Ánh mắt Phong Bắc xẹt qua Giả Soái, rơi vào một người trung niên mặt chữ điền bên cạnh cậu, “Người kia là ai?”

Cao Nhiên nói, “Ba của Soái Soái, thực ra là cha kế của nó.”

Phong Bắc hỏi, “Tên gì?”

Cao Nhiên nói, “Trần Thư Lâm, Thư là sách vở, Lâm là rừng.”

Phong Bắc nói, “Tên cũng hay đấy.”

“Chú Trần là người có ăn học, có học thức.” Mặt Cao Nhiên đầy sùng bái, “Chú ấy là chuyên gia nghiên cứu y dược, làm trong một viện nghiên cứu, lại còn là người phụ trách nghiên cứu các phát minh mới, có cống hiến rất lớn với ngành y học.”

Phong Bắc châm điếu thuốc, “Thế à, vậy cũng đáng được tôn trọng lắm, đi, đi sang chào một tiếng với anh.”

Cao Nhiên không nhớ ba của Giả Soái qua đời như thế nào, khi đã bắt đầu biết nhớ việc đã biết Giả Soái có ba mới, đối xử tốt với cả Giả Soái và mẹ của cậu nữa.

Có lần Cao Nhiên xem tivi, trong đó có đứa bé bị cha kế đánh vỡ đầu chảy máu, sắp chết rồi, cậu giật mình thon thót, khóc lóc chạy đi tìm Giả Soái, nói muốn dẫn cậu đi.

Cao Nhiên nhớ rất rõ, Giả Soái nói không đi, cậu ta nói ba rất tốt với cậu.

Khi đó Cao Nhiên vẫn còn là một thằng nhóc, tâm tư đơn thuần, nghĩ gì nói đó, cậu học người lớn chống nạnh lớn tiếng nói, “Chú ấy là cha kế của cậu, không phải ba cậu.”

Giả Soái gỡ từng ngón tay của Cao Nhiên, trên gương mặt nhỏ nhắn không có biểu cảm gì, “Ông ấy chính là ba tớ.”

Cao Nhiên ngẩn tò te, cậu khóc lóc chạy đi, nói không bao giờ chơi với Giả Soái nữa.

Kết quả ngày hôm sau Cao Nhiên lại mặt dày đến tìm Giả Soái chơi, hai đứa cùng nghịch cát, nặn bùn, tiếp tục làm bạn tốt.

Một vài năm trôi qua, Cao Nhiên cuối cùng cũng tin tưởng một chuyện, cha kế của người khác có thể sẽ chèn ép, nhưng cha kế của Giả Soái thì không, đối xử với cậu y như cha ruột vậy.

Trần Thư Lâm bận rộn nghiên cứu, một năm ít khi ở nhà, thế nhưng Giả Soái và mẹ đều không có lấy một lời oán trách, ấy là đáp án mà Cao Nhiên qua nhiều năm tiếp xúc rút ra được.

Cao Nhiên rất quý Trần Thư Lâm,cảm thấy cái gì chú ấy cũng hiểu, không giống như người lớn nhà cậu, mặc dù chú ấy là người hướng nội, rất kiệm lời.

Mấy năm không gặp, Cao Nhiên đến trước mặt Trần Thư Lâm, bất giác lộ ra bản tính trẻ con, ngượng ngùng, câu nệ, “Chú Trần.”

Trần Thư Lâm đã ngoài 50, đường chân tóc thấp, số tóc ít ỏi, khoác trên mình bộ quần áo màu sắc nặng nề ngột ngạt, thoạt trông lớn hơn tuổi thật nhiều, ông nhìn Cao Nhiên, mặt lộ vẻ ngập ngừng, “Tiểu Nhiên?”

Cao Nhiên gãi đầu, “Vâng, cháu đây ạ.”

Trần Thư Lâm liếc nhìn thẻ chứng nhận trước ngực thanh niên, “Cảnh sát à, có tiền đồ.”

Mặt Cao Nhiên toát ra ý cười, cậu giới thiệu Phong Bắc cho Trần Thư Lâm làm quen, “Chú ơi, đây là đội trưởng Phong.”

Phong Bắc thu về tầm mắt đánh giá, đưa tay ra nói, “Chào chú.”

Cao Nhiên hàn huyên vài câu cứng nhắc rồi để Phong Bắc nói chuyện phiếm với Trần Thư Lâm, cậu kéo Giả Soái sang một bên, “Tóc chú Trần sắp rụng sạch rồi, chừng nào mới về hưu nhờ.”

Giả Soái nói, “Nghe nói mới vừa nghiên cứu phát minh được một loại thuốc mới.”

Cao Nhiên chậc một tiếng, “Thế còn phải ứng dụng lâm sàng nữa, việc sau đó còn nhiều, xem ra tạm thời chưa về hưu được.”

Giả Soái bỗng nhìn Cao Nhiên.

Cao Nhiên sờ sờ mặt, đùa, “Sao thế, mới có một bữa sáng thôi mà đã thấy tôi đẹp trai hơn rồi hả?”

Giả Soái dùng giọng thuật lại, mang theo sự bất ngờ rõ ràng, “Ông biết cả ứng dụng lâm sàng.”

“Cái này đã tính là gì,” Cao Nhiên cười đắc ý, “Để có chủ đề chung với ông, không uổng làm anh em của ông, mấy năm nay tôi đọc không ít sách về y học, không thể nói là hiểu thấu đáo chuyên ngành của ông, nhưng cũng không xa lạ.”

Giả Soái dùng đôi mắt đen trầm tĩnh nhìn người trước mặt, “Cao Nhiên, ông quá thông minh.”

Cao Nhiên khoác tay lên vai cậu, “Bác sĩ Giả tương lai, sao tôi nghe câu này của ông cứ như thể ông ước tôi ngu đi một chút ấy nhỉ?”

Giả Soái nói, “Người ngốc có phúc của người ngốc.”

“…”

Cao Nhiên hầy một tiếng, vẻ mặt nghiêm túc, “Một vụ chưa phá đã lại có vụ mới nữa, thậm chí còn liên quan chặt chẽ với nhau, e là tôi phải ở trong huyện một quãng thời gian.”

Giả Soái chỉnh lại cổ áo bị lật ngược của Cao Nhiên, vuốt phẳng lại nếp nhăn nhỏ xíu trên đó, “Chú ý an toàn.”

Cao Nhiên cười híp mắt nói, “Ông cũng thế nhé.”

Giả Soái rũ mi, “Tôi biết rồi.”

Phong Bắc thu đội, đưa mắt ra hiệu cho Cao Nhiên đừng tiếp tục lải nhải nữa.

Cao Nhiên đi rồi lại vòng về, “Soái Soái, tôi hỏi ông chuyện này, ông nói thật cho tôi biết.”

Giả Soái hơi mím môi, “Chuyện gì thế?”

Cao Nhiên nhìn quầng thâm dưới mắt cậu, “Hiện trường cách nhà ông không xa, thời gian nạn nhân tử vong là từ 11 giờ 30 tối qua đến 1 giờ sáng nay, khoảng thời gian này chắc ông còn chưa ngủ nhỉ, có nghe thấy bên ngoài có tiếng động gì không? Ví dụ như tiếng động cơ xe, tiếng cãi nhau, hoặc tiếng bước chân chẳng hạn.”

Đôi môi đang mím của Giả Soái buông ra, “Không có.”

Cao Nhiên suy nghĩ một chút rồi nói thêm, “Còn chuyện này nữa.”

Giả Soái đưa mắt ý hỏi.

Cao Nhiên nói, “Đố ông, thành phần của thuốc mê là gì?”

Giả Soái nói cho cậu một tựa sách, “Tự đi tìm xem đi.”

“Tôi làm gì có thời gian chứ,” Cao Nhiên đột nhiên hỏi, “Ông có chế được thuốc mê không?”

Giả Soái liếc nhìn Cao Nhiên.

“Ông học y, tôi chỉ hỏi chút thôi, nếu ngay cả sinh viên ưu tú như ông còn không làm được, vậy manh mối này có thể ném ra sau,” Cao Nhiên nói, “Hiện tại còn chưa xác định được nghi phạm, tôi nghi…”

Giả Soái chặn lại Cao Nhiên, “Đừng nói với tôi, tôi không phải nhân viên cảnh sát.”

Cao Nhiên cười ha ha, “Sao ông còn nghiêm túc hơn tôi thế hả, được rồi, không thèm nghe ông nói nữa, tôi về cục, chưa biết chừng thi thể còn có điều gì muốn nói ấy.”

Giả Soái nhìn chăm chú vào bóng lưng rời đi của người bạn thân, lông mày cau chặt, không biết đang nghĩ gì.

Trần Thư Lâm dắt xe đạp sang, “Soái Soái, về thôi.”

Giả Soái đi ở bên cạnh, “Chiều nay con muốn đi thư viện mượn vài cuốn sách.”

Trần Thư Lâm nói, “Ừ.”

Cả hai đều hướng nội, cả một đường không nói câu nào.

Khi sắp đến cửa nhà, Trần Thư Lâm nói, “Con sắp thi rồi, đừng phân tâm.”

Giả Soái nói, “Đừng lo, con không có vấn đề gì.”

Sau khi về cục, Phong Bắc và Dương Chí mỗi bên đều dẫn người vào phòng giải phẫu, Cao Nhiên là một trong số đó.

Hôm qua vẫn còn sống sờ sờ, mà nay đã nằm trên bàn giải phẫu, Cao Nhiên nhìn thi thể đông cứng, không có cảm giác buồn nôn mà chỉ cảm thấy vận mệnh khó dò, nhân sự vô thường.

Trong phòng giải phẫu chỉ có tiếng của pháp y, mấy người Phong Bắc đều đang nghe, Cao Nhiên thì không, cậu phát hiện trước ngực Trương Nhất Minh có vết bớt, màu sắc rất đậm.

Phong Bắc phát hiện Cao Nhiên tiến gần một bước đến bàn giải phẫu, mí mắt anh giật một cái, hơi thở ngừng lại, nghiêng người qua.

Tình cảnh này không thu hút sự chú ý của người khác.

Cao Nhiên cúi đầu khom lưng, bàn tay đeo găng đụng đến vết bớt trên ngực Trương Nhất Minh, trong mắt người ngoài cậu chỉ là đụng đến thi thể, không biết nơi đó có bớt.

Pháp y đang muốn bảo thanh niên tránh xa một chút thì thấy gương mặt cậu bắt đầu vặn vẹo, con ngươi rụt lại, mặt cắt không còn giọt máu, gần như là chuyện xảy ra trong một cái chớp mắt.

Đầu Cao Nhiên rất đau, cơ chế tự bảo vệ mình mở ra, cậu chống cự theo bản năng, mà vẫn cứ ép mình nhìn chằm chằm vào vết bớt này.

Khóe mắt Phong Bắc đặt lên người Cao Nhiên, chỉ lo cậu ngất đi, xem ra em ấy nhìn thấy vết bớt trên người Trương Nhất Minh, Trương Nhất Minh đeo án mạng trên người.

Dương Chí phát hiện có gì đó không ổn, “Đội trưởng, Cao Nhiên làm sao thế?”

Phong Bắc không lên tiếng, nhìn như đang sững người, có điều đường nét dưới cằm anh căng chặt.

Hai tay Cao Nhiên bám chặt lấy bàn giải phẫu, cậu thở hổn hển từng ngụm, từng giọt từng giọt mồ hôi lạnh túa từ trán xuống, trước mắt biến thành màu đen.

Lý trí của Phong Bắc đổ nát trước khi mấy người Dương Chí kịp có hành động, anh đỡ lấy Cao Nhiên, nửa ôm cậu đưa ra cửa.

 Cao Nhiên lén lút cầm tay Phong Bắc, đợi đã.

Phong Bắc cau mày, ngừng chân tại chỗ cũ.

Cao Nhiên run rẩy nhắm mắt lại, cậu nghe được tiếng ma sát sột soạt, như là có thứ gì đó bị kéo lê trên đất, một thứ khá lớn.

Trong tiếng ma sát lẫn cả tiếng bước chân, có người, không chỉ một, họ đang kéo một cái gì đó rất nặng đi đầy lo lắng, trong đó có một giọng nữ vang lên, “Không kịp nữa rồi, không kịp nữa rồi…”

Cao Nhiên chắc chắn, người phụ nữ kia là vợ của Trương Nhất Minh, cậu từng nghe giọng cô trong một video quay mừng sinh nhật Trương Nhất Minh, không nhầm được, chính là giọng này.

Chương 96

2

Tôi đến từ thế giới song song – Chương 94

Chương 94: Em muốn thế nào

Edit: Dâu

Lúc Cao Nhiên và Phong Bắc đến nhà của nạn nhân, phòng khách đã bị đập kha khá rồi, không còn một chút nét hào nhoáng nào cả.

Cha mẹ nạn nhân đang gào khóc thảm thiết, mắng con rể vô lương tâm, đồ ong nuôi tay áo, không được chết tử tế đâu, cái gì khó nghe đều tuôn ra hết cả.

Chồng của nạn nhân, Trương Nhất Minh, là ông chủ một công ty tư nhân, ông ta sụp vai gù lưng đứng ở bên tường, bộ vest đắt tiền nhăn nhúm, hai mắt giăng kín tơ máu, cằm râu ria tua tủa, trên đầu còn có vết thương do bị thứ gì đập vào, thoạt trông vừa tiều tụy vừa chật vật.

Dẫu cha mẹ nạn nhân có chửi bới thế nào đi nữa, Trương Nhất Minh cũng không cãi lại, nom đau đớn, hổ thẹn, hối hận đến tột cùng.

Cuộc hỗn loạn này dừng lại khi mẹ của nạn nhân khóc đến ngất đi.

Cao Nhiên và Phong Bắc là cảnh sát hình sự, chuyên phụ trách án hình sự, còn phần chạm tới luật hôn nhân họ không can thiệp, cũng không làm rõ tình huống trong đó được, chỉ là cảm thấy hơi nao nao.

Trong suốt quá trình lấy khẩu cung của Trương Nhất Minh, Cao Nhiên đều nghiêm mặt, không phải cậu kỳ thị thương nhân, mà là mâu thuẫn, phòng bị, thương nhân mang lòng dạ sâu đậm, rành tính toán, rất khó tiếp xúc.

Trương Nhất Minh đẩy gọng kính trên sống mũi, “Anh cảnh sát, nếu không còn chuyện gì nữa, tôi muốn đến viện xử lý vết thương trên đầu một chút.”

Cao Nhiên sột soạt viết chữ, “Anh và vợ anh yêu nhau tám năm, kết hôn mười năm, ở bên nhau đến mười tám năm?”

Trương Nhất Minh tháo kính xuống bóp sống mũi, ông ta thở dài một tiếng, “Đúng vậy, mười tám năm.”

Cao Nhiên mím môi, mười tám năm, con số này đã chiếm đến một phần tư, một phần năm đời người rồi, “Tại sao không cố gắng chung sống?”

“Ai mà chẳng muốn chung sống vui vẻ với nhau cơ chứ, chỉ là ngày một nhiều lên, không đơn giản giống như trong tưởng tượng,” Trương Nhất Minh cay đắng nói, “Lúc tôi với cô ấy kết hôn là muốn cùng nhau sống hết một đời, mấy câu đó đều là thật cả, tôi chỉ có thể nói là tôi đã đánh giá cao bản thân rồi, xã hội này có nhiều cám dỗ quá.”

Ngoại tình trong hôn nhân, phản bội người vợ đã từng vì mình gây dựng cả một giang sơn để rồi bệnh tật quấn thân, chỉ vì một lý do như thế.

Cao Nhiên vừa ghi chép vừa hỏi, “Tại sao những năm qua hai người không muốn có con?”

“Muốn, lúc nào cũng muốn.” Trương Nhất Minh nghẹn ngào, “Nhưng sức khỏe cô ấy không tốt, cô ấy vì tôi mà đã vất vả quá nhiều, tôi có lỗi với cô ấy.”

Cao Nhiên ngước mắt, “Anh yêu vợ anh ư?”

Khóe mắt Trương Nhất Minh ửng đỏ, “Đúng vậy, tôi yêu cô ấy.”

Cao Nhiên đập bút lên sổ đánh “bộp” một tiếng, tâm tình kích động, “Vậy mà anh còn nuôi gái ở ngoài?”

Trương Nhất Minh tự giễu, “Đến địa vị này của tôi, rất nhiều lúc không thể không gặp dịp thì chơi, bởi người khác đều làm, nếu tôi không làm sẽ bị họ coi là khác loài mà bài xích, chẳng đừng được, tôi cũng chỉ là bất đắc dĩ mà thôi.”

Cao Nhiên không nhanh không chậm nói, “Cho nên anh là bất đắc dĩ?”

“Có phải hay không cũng không quan trọng,” Trương Nhất Minh dường như không phát hiện mình bị coi thường, ông ta đau đớn nói, “Bi kịch đã xảy ra rồi, tất cả đều là lỗi của tôi.”

“Người anh nuôi tương đối lâu kia chừng 20, từng phá thai nhiều lần, đều là trước khi gặp anh, sau khi ở bên anh, chỉ mang thai một lần, thật bất hạnh bị sảy mất,” Cao Nhiên nhìn người trung niên đối diện, mặc dù không có mái đầu hói và bụng bia, nhưng cũng cách cao lớn anh tuấn thong dong đến cả một dải ngân hà, chỉ có thể coi là nhã nhặn chín chắn, nói cho cùng, vẫn là do tiền tác oai tác quái ở đây thôi, “Ngoại trừ cô ấy, anh còn nuôi một người nhỏ tuổi hơn, năm nay mới 19 tuổi, mang thai, biết đến chuyện này chứ?”

Trương Nhất Minh nói biết.

Cao Nhiên cười nói, “Chúc mừng nhé ngài Trương, năm nay 49 tuổi, cũng coi như là có đứa con lúc tuổi già.”

Mặt Trương Nhất Minh giật một cái.

Cao Nhiên chuyển chủ đề, “Anh Trương, anh đã từng bao giờ nghe đến người tên Vương Kỳ chưa?”

“Chưa từng nghe tới.” Trương Nhất Minh vươn tay chạm lên vết thương trên đầu, “Anh cảnh sát, chừng nào tôi mới…”

Cao Nhiên ngắt lời, “Đi điền thông tin trước đã.”

Trương Nhất Minh đứng dậy.

Cao Nhiên đột nhiên mở miệng, “Đứng lại.”

Trương Nhất Minh quay người, khó hiểu mà dò hỏi, “Anh cảnh sát, còn việc gì sao?”

Cao Nhiên đi đến trước mặt Trương Nhất Minh, ánh mắt lướt qua đầy tìm tòi, một lát sau thu về, cậu vung tay, “Không còn việc gì rồi, đi điền thông tin đi.”

“Anh Trương, vợ anh không còn nữa, cha mẹ cô ấy vẫn còn, hai cụ người đầu bạc tiễn người đầu xanh, tạm thời không tài nào chấp nhận nổi, hành vi có quá khích một chút là bình thường, hi vọng anh có thể thông cảm một chút.”

“Tôi hiểu rồi, sau này tôi sẽ coi họ như cha mẹ ruột của mình vậy.”

Sau khi Trương Nhất Minh rời đi, Cao Nhiên liếc mắt nhìn người đàn ông trước sau không nói một lời, nếu không có camera, cậu đã nhấc chân đá cho một cái rồi, nói muốn thẩm vấn, kết quả mình thì chẳng thèm ho he tiếng nào, để cậu nói hết.

“Đội trưởng Phong, xong rồi.”

Phong Bắc lấy điếu thuốc trên mép xuống, “Pha tách trà mang đến phòng làm việc cho anh, cầm cả khẩu cung nữa.”

Không lâu sau, Cao Nhiên đi tìm Phong Bắc, hai tay trống trơn, không pha trà, cũng quên cầm cả khẩu cung, mặt thì thẫn thờ.

Phong Bắc nói, “Em nghĩ cái gì thế?”

Cao Nhiên hỏi ngược lại, “Anh Tiểu Bắc, vụ án này liệu còn điểm đáng nghi nào nữa không?”

“Từ những manh mối trước mắt, Vương Kỳ là nghi phạm chắc chắn rồi, chờ bắt lấy hắn về quy án,” Phong Bắc nhìn thanh niên, “Đừng có cắn môi.”

Cao Nhiên đang định cắn môi thì khựng lại, tức giận trợn mắt, “Em đang nghĩ tự nhiên anh gọi liền bị cắt ngang rồi.”

“Em nghĩ thì cứ nghĩ thôi, cắn môi làm cái gì, không ăn uống được, lúc đấy muốn chết muốn sống không phải em thì là ai,” Phong Bắc nghe được ít thứ, anh thoáng nhướn mi, “Chồng nạn nhân Trương Nhất Minh có bớt trên người à?”

“Nếu là có, ông ta còn đi ra ngoài được chắc?”

Cao Nhiên vuốt mặt, “Những phần lộ ra ở ngoài em nhìn hết cả rồi, không có bớt, còn mấy chỗ bị quần áo che thì chịu.”

Phong Bắc lật một đống tài liệu ở trên bàn, ném một phần trong số đó cho Cao Nhiên, “Đây là chứng cứ ngoại phạm của Trương Nhất Minh, có nhân chứng và vật chứng, tối nạn nhân gặp chuyện, ông ta ăn cơm ở nhà một người bạn, có ghi lại trong camera an ninh của chung cư và trên bản đăng ký ở chỗ bảo vệ.”

Cao Nhiên nói ra suy đoán của mình, “Giả như Vương Kỳ giết người, liệu người đứng sau sai khiến có thể không phải tình nhân kia mà là Trương Nhất Minh không?”

Phong Bắc cau mày, “Tiếp đi.”

Cao Nhiên nói, “Em xem hồ sơ của Trương Nhất Minh, từ xưa đã là tên ăn bám rồi, không có cha vợ chống lưng cho lúc ông ta mới bắt đầu gây dựng sự nghiệp, vợ giúp đỡ giai đoạn giữa, đã chẳng có giai đoạn sau thăng chức vùn vụt như thế.”

“Nạn nhân vì một lần đi công tác gặp sự cố mà sảy thai, từ đó về sau không những không thể mang thai, mà còn mắc bệnh trầm cảm, Trương Nhất Minh nếu muốn ly hôn với cô ấy, lại không muốn mang cái tiếng vong ân phụ nghĩa, trừ khi cô ấy tự nguyện ly hôn, bằng không chỉ có thể từ từ chịu đựng, kéo dài đến khi cô ấy chết.”

Phong Bắc trầm ngâm không nói.

Cao Nhiên kéo ghế dựa ra ngồi xuống, bắt đầu hướng suy nghĩ ra ngoài, “Công ty của Trương Nhất Minh là do một tay nạn nhân gây dựng cho ông ta, chưa biết chừng trên tay nạn nhân có nhược điểm của ông ta, ông ta muốn triệt để thoát khỏi nạn nhân, lén lút nuôi tình nhân ở bên ngoài chính là thái độ của ông ta với hôn nhân.”

Phong Bắc gõ ngón tay lên mặt bàn, “Giả thiết tình nhân bị lợi dụng, người giật dây đích thực là Trương Nhất Minh, ông ta muốn lấy mạng vợ thì cớ gì phải khiến cho cô ấy bị cưỡng hiếp, xẻo thịt? Không phải làm điều thừa sao?”

Cao Nhiên chống đầu bằng một tay, “Đến anh còn nghĩ vậy, thì người khác cũng sẽ nghĩ vậy.”

Phong Bắc hơi ngửa ra sau, “Ý em là, cố tình?”

“Cử người theo dõi Trương Nhất Minh đi, em cứ cảm thấy ông ta có vấn đề.” Cao Nhiên cầm áo khoác quân đội của Phong Bắc đắp lên người mình, “Em ngủ 10 phút nhé.”

Phong Bắc nhìn thanh niên ngồi trên ghế, “Trời tuyết chạy cao tốc không an toàn đâu, nếu bị tắc đường thì đến 12 giờ đêm còn chưa tới được, chúng ta ngồi tàu hỏa đi thị trấn.”

Cao Nhiên chôn mình trong áo khoác, “Cục có trả tiền không?”

Phong Bắc nói, “Trả.”

Cao Nhiên cười toe toét, “Thế thì ngồi tàu.”

Phong Bắc kéo người dậy, “Đi ăn cơm, ăn xong ngủ tiếp.”

Cao Nhiên phờ phạc, “Thế chưa mua táo với khoai lang vội, vào trấn rồi mua.”

Phong Bắc chép miệng, “Em đúng là hết lòng hết dạ thật.”

Lần cuối Cao Nhiên và Phong Bắc cùng đi tàu là 5 năm trước, từ trong trấn vào thành phố khoảng cách ngắn, lần này đường dài, họ mua giường cứng, một cái giường giữa, một cái giường dưới.

Cao Nhiên vừa lên xe đã bắt đầu ăn vặt, cậu ăn hết hai gói hạt dưa caramen, một gói đậu phộng, miệng khô không khốc, “Nước ở bên nào thế?”

Phong Bắc chỉ cho cậu, “Em ăn ít thôi, dạ dày không thoải mái lại khổ ra.”

Cao Nhiên vừa đi giày vừa nói, “Em hơi lo lắng, không ăn cái gì đó thì không nguôi xuống được.”

“Em có ăn cũng không nguôi được,” Phong Bắc cầm bình nước, “Đợi đó, anh đi rót nước cho.”

Cao Nhiên kéo tay anh, “Tiện thể nấu em cốc mì đi.”

Phong Bắc, “…”

Cao Nhiên giải quyết hết hai phần ba đống đồ ăn, no phè phỡn rồi mới chịu yên, nằm ở trên giường không muốn nhúc nhích.

Phong Bắc hút thuốc xong quay lại, thấy thanh niên đã ngồi dậy, khoanh chân, dựa lưng lên vách tàu, hai tay bấm điện thoại không ngừng, “Đang nhắn tin cho ai thế?”

“Cao Hưng,” Cao Nhiên thở dài một tiếng, “Nó nói chắc nó trượt bốn môn.”

Phong Bắc nhếch môi, “Khá đấy chứ, mới có bốn môn.”

“…” Cao Nhiên thấy hơi lo lo, “Nếu Cao Hưng không tốt nghiệp, em phải dạy kèm cho nó mới được.”

Phong Bắc nghe xong cũng ưu phiền hẳn, “Em dạy kèm cho nó á? Một đứa tốt nghiệp trường cảnh sát, một đứa học tài chính kinh tế, dạy kèm kiểu gì?”

Cao Nhiên vứt điện thoại sang một bên, tay gối đầu, “Em định lúc nào rảnh nói chuyện với nó đã, xem tình huống học tập của nó thế nào rồi quyết định sau.”

Phong Bắc hừ lạnh, “Hết làm cha đến làm mẹ, em cứ chiều nó đi.”

Cao Nhiên nắn nắn ngón tay, “Chú cưới người phụ nữ khác, con của hai người đã lên mẫu giáo bé rồi, cô cũng có cuộc sống của mình, không quan tâm đến Cao Hưng, mấy năm nay nó vẫn ở với em mà.”

Phong Bắc hơi ngả ra sau, đầu đập vào vách tàu, vang lên đánh “Rầm” một tiếng.

Cao Nhiên sốt sắng lại gần, dựa cả nửa người lên Phong Bắc.

Người ở giường đối diện nhìn sang, ánh mắt lấy làm lạ, trong đó lẫn mấy phần hiếu kỳ, vài phần hoài nghi.

Biểu cảm trên mặt Cao Nhiên cứng lại, lý trí nói cho cậu biết, để không khiến người ta nghi ngờ, giờ phải lập tức kéo dài khoảng cách với Phong Bắc, cảm tính lại ngăn trở, cho nên cậu khựng lại, không nhúc nhích.

Phong Bắc vỗ vỗ cánh tay Cao Nhiên, “Giúp anh xem có sưng lên không?”

Cao Nhiên và anh liếc nhìn nhau, làm như không có việc gì bới tóc anh kiểm tra, “Không sưng, chỉ hơi đỏ lên thôi.”

Phong Bắc nhắn tin cho Cao Nhiên.

Cao Nhiên mở ra đọc, nội dung tin nhắn là: Ngoan nha vợ, không sao đâu, đừng sợ.

Cậu cầm điện thoại, mặt đong đầy ý cười hạnh phúc.

Thế giới bên ngoài cửa sổ là một màu trắng xóa, thế giới bên trong cửa sổ lại hơi chút ồn ào, trong buồng xe đủ các loại mùi vị, người quen nhau thì vừa nói vừa cười, người không quen thì ai làm việc nấy.

Khoảng tầm 10 giờ tối, Cao Nhiên và Phong Bắc xuống ga, Triệu Tứ Hải đã đứng đợi từ trước, ba người đến thẳng nhà nghỉ, sáng hôm sau mới vào cục.

Phòng là do Triệu Tứ Hải đặt từ trước, chỉ một căn.

Phong Bắc vỗ vỗ vai anh, coi như là ngợi khen.

Triệu Tứ Hải ho một tiếng, dấm da dấm dúi rút từ túi quần ra hai gói nhỏ nhét vào tay Phong Bắc, “Đội, đội trưởng Phong, đây là em có lòng tài trợ cho, anh, anh với lại tiểu Cao đi ngủ sớm chút nhé.”

Phong Bắc không lấy, “Cậu cầm đi.”

Triệu Tứ Hải bật thốt lên, “Hai người còn chưa làm á?”

Phong Bắc ra hiệu cho anh nhìn hành lang, “Đây là nhà nghỉ, cách âm kém, phải dè chừng một chút, không tận hứng được.”

Triệu Tứ Hải ha ha cười gượng, “Vẫn là đội trưởng Phong cân nhắc chu đáo, thế để em tự giữ…”

Anh còn chưa nói dứt lời, hai gói nhỏ đã bị Phong Bắc lấy đi đút vào túi, động tác trôi chảy liền mạch.

“Phòng ngừa nhỡ đâu.” Phong Bắc bỏ lại câu này rồi mở cửa vào phòng.

Triệu Tứ Hải đứng sững tại chỗ nửa ngày, anh gãi gãi đầu, thở dài não nề, đàn ông chung sống với đàn ông cũng có khác quái gì đàn ông chung sống với phụ nữ đâu, yêu đương đều thế cả, chẳng hiểu sao lại bị kì thị, chỉ có thể lén lút.

Cao Nhiên trước khi ngủ đã gọi điện cho Giả Soái rồi, nói cậu đã đến huyện, hai người nói ngắn gọn mấy câu rồi cúp máy, hẹn sáng mai cùng nhau ăn sáng.

Cách âm trong nhà nghỉ không tốt thật, Phong Bắc và Cao Nhiên ngủ không ngon giấc, tiếng động ở sát vách lớn quá, hai người chẳng tài nào ngủ được.

Mùa đông Cao Nhiên thích trốn trong chăn mà ngủ, chăn trong nhà nghỉ bẩn, Phong Bắc không cho cậu trốn, cậu lại càng muốn trốn, hai người đùa nhau trên giường khiến cho chăn mất hết cả hơi ấm, nhìn nhau như hai đứa ngốc.

“Giờ em mới phát hiện em rất khác phong cách sống của anh đấy.”

“Cho nên? Em muốn thế nào?”

“Chẳng muốn thế nào cả.”

Cao Nhiên túm chăn, “Ngủ!”

Phong Bắc nhìn chằm chằm gáy cậu, “Chui vào lòng anh mà ngủ.”

Cao Nhiên không phản ứng.

Phong Bắc tự mình ấm ức một hồi, anh mặt dày ôm lấy thanh niên từ đằng sau, quấn chặt chân, “Nếp sống không giống nhau thì không giống nhau thôi, kể cả có từ cùng một bụng mẹ đi ra chăng nữa cũng vẫn khác nhau cơ mà, em nói đúng không? Nếu em có chỗ nào không hài lòng với anh thì viết báo cáo liệt kê ra đi, anh sửa.”

Cao Nhiên nhúc nhích vai, “Đừng để đầu lên mặt em, nặng lắm.”

Phong Bắc hôn cổ, tai, vai cậu, tiếng thở càng lúc càng nặng nề, “Tiểu Triệu cho anh hai thứ.”

Sát vách đột nhiên A lên một tiếng to, Cao Nhiên nổi một lớp da gà, cậu giả vờ nghiêm túc, “Sáng mai trả lại cho ảnh đi, bắt người tay ngắn, đạo lý này mà anh không biết à?”

Phong Bắc cười trầm, “Vâng vâng, nghe lãnh đạo hết.”

Sáng sớm tuyết ngừng, trời quang mây tạnh, cũng không có gió, là một hôm thời tiết đẹp hiếm thấy.

Quán nhỏ làm ăn rất phát đạt, Cao Nhiên đợi một lúc mới có bàn trống, cậu chưa gọi đồ ăn vội mà chờ Giả Soái đến gọi.

Gần 10 phút sau, Giả Soái đạp xe đến.

Cao Nhiên híp mắt, bất giác nhớ lại quãng thiếu thời cùng Giả Soái đạp xe qua các ngõ hẻm, khoảng thời gian đó giản đơn, tốt đẹp, mà cũng trong sáng làm sao.

Giả Soái dừng xe khom lưng tiến vào lều, “Chỉ mình ông thôi à?”

“Phong Bắc và anh Triệu vào cục tìm đội trưởng Dương.” Cao Nhiên nói, “Soái Soái, ông muốn ăn vằn thắn, sủi cảo, hay là mì dương xuân?”

Giả Soái cởi găng tay, “Mì.”

Cao Nhiên hướng về phía chủ quán gọi, “Một tô mì dương xuân, với một tô to mì vằn thắn.”

“Vâng!”

Cao Nhiên xoa tay để bên mép hà một hơi, “Thời gian trôi nhanh thật đấy.”

Giả Soái đặt ngay ngắn hai chiếc găng tay, “Ừm.”

Cao Nhiên nhìn cậu, “Tối hôm qua ngủ không ngon à?”

Giả Soái nói, “Lâu rồi không về, chăn trong nhà mốc cả, đắp lên người cứ ẩm ẩm, ngủ không ngon.”

“Hôm nay có mặt trời, có thể lấy ra phơi nắng,” Cao Nhiên hỏi, “Ba ông đâu?”

Cậu rất phục Soái Sóai, hầu hết mọi người kể cả không chống đối cha kế của mình, cũng sẽ không gần gũi nổi, chứ đừng nói gọi cha kế là cha, cùng lắm là kêu chú thôi.

Giả Soái lau nửa miếng hành dính trên bàn đi, “Ở nhà bác cả.”

Vằn thắn và mì lần lượt lên bàn.

Cao Nhiên cắn một miếng vằn thắn, chân mày cau lại đầy ghét bỏ, “Mặn, cho hơi nhiều gừng, không giống mùi vị ngày xưa.”

Giả Soái đẩy tô mì lên trước mặt Cao Nhiên, “Vậy ông ăn mì đi, mì vẫn giống như trước.”

Cao Nhiên xua xua tay, “Không cần đâu, tôi thích ứng được mà.”

Giả Soái nhìn Cao Nhiên vài giây, bưng tô mì về, cúi đầu gắp sợi mì ăn.

Cao Nhiên ăn chưa đến một nửa đã gác đũa lên miệng tô, “Soái Soái, năm nay ông ăn tết ở đâu?”

Giọng Giả Soái lúng búng không rõ, “Thành phố A, tôi còn phải làm thêm.”

“Tết mà còn làm thêm?” Cao Nhiên nói, “Thế ba ông thì sao? Chú ấy có đồng ý không?”

Giả Soái bình thản nói, “Tôi nói với ông ấy rồi, ông ấy tôn trọng quyết định của tôi.”

Cao Nhiên nhìn Giả Soái bưng tô vằn thắn dở của cậu gắp vào trong miệng, “Mì của ông còn chưa ăn hết đâu, sao lại ăn vằn thắn của tôi?”

Giả Soái nói, “Đổi lại ăn.”

Cao Nhiên sững sờ, nhớ trước kia thường cùng bạn thân làm thế, cậu cảm khái, còn chưa già đâu mà đã bắt đầu hồi ức quá khứ rồi.

Tô mì còn lại của Giả Soái vẫn là tiến vào bụng Cao Nhiên.

Mỗi người trong đời đều sẽ có một người anh em như thế, cùng vô tâm vô tư lớn lên với mình, khiến cho mình có thể vì người đó mà phấn đấu, giúp bạn không tiếc cả mạng sống, cũng có thể ăn phần cơm canh thừa lại của người kia, nhìn nhau nở nụ cười.

Cao Nhiên lấy điện thoại ra xem giờ, “Soái Soái, ông tính ở trong huyện mấy ngày?”

Giả Soái nói, “Chưa biết.”

“Chưa biết á?” Cao Nhiên lấy làm lạ, “Ông bận đến thế, còn về làm cái gì?”

Giả Soái nói, “Ông ấy định bán nhà cũ đi, phải thương lượng với bác cả bác hai, tôi về là để tỏ thái độ.”

Cao Nhiên “À” lên một tiếng, “Nghiên cứu của ba ông cuối năm rảnh thế à? Chuyện nhà cửa không xong trong thời gian ngắn đâu, hai người tính mua ở đâu?”

Giả Soái nói còn chưa tính xong, “Cao Nhiên, ông về huyện là vì công việc à?”

“Ừ, có nghi phạm chạy về hướng này.” Cao Nhiên chậc lưỡi, “Bọn tôi vẫn đang tìm.”

Giả Soái không hỏi nhiều, “Đi thôi.”

Cao Nhiên rời khỏi quán nhỏ, Giả Soái dắt xe đạp, sóng vai cậu đi trên đường, nhắc một chút chuyện cũ, nói một chút tương lai.

Đi hết hai con đường, Cao Nhiên đụng phải vài người quen, có bạn học cũ, cũng có hàng xóm từng sống cùng con ngõ, thị trấn không lớn, gặp được cũng rất bình thường, cậu buồn phiền, một tên nghi phạm có thể trốn chỗ nào chứ.

Đi ngang qua siêu thị, Cao Nhiên mới vừa định vào, điện thoại đã reo lên.

Giọng Phong Bắc trầm thấp, “Em đang ở đâu? Lập tức đến một con ngõ ở phía tây nam thành cổ, chính là mặt sau mấy quán nhỏ ấy.”

Cao Nhiên hỏi, “Sao thế ạ?”

Phong Bắc nói, “Trương Nhất Minh chết rồi.”

Vẻ mặt Cao Nhiên nhất thời biến đổi kịch liệt, “Chết rồi? Chết như thế nào? Chết trong huyện ư?”

“Đúng vậy, ngay khu thành cổ, mấy đứa trẻ con phát hiện ra thi thể.” Phong Bắc nói, “Anh đã coi thường Trương Nhất Minh, không ngờ một người không theo dõi được ông ta, để ông ta từ thành phố A chạy về đây, trước mắt còn chưa biết động cơ ông ta đến đây, trên người ông ta không có ngoại thương giám định ban đầu là chết cóng, thời gian tử vong là khoảng từ 11 giờ 30 tối qua đến 1 giờ sáng nay.”

“Ngoài ra, sau gáy Trương Nhất Minh có vết lỗ kim, trong cơ thể khả năng có thành phần thuốc gây mê, em có đang nghe không đấy? Mau chạy tới đây, thôi, em chậm một chút thì hơn, chú ý an toàn.”

Thuốc gây mê? Cao Nhiên nhíu mày, không để ý có người lái xe máy hướng về phía cậu, tay cậu bị một cánh tay khác kéo về phía sau.

Giả Soái và Cao Nhiên đồng thời ngã trên mặt đất, tay cậu bị đụng liên tiếp lên mặt đất, Cao Nhiên được cậu bảo vệ trong cánh tay, không bị thương.

Cao Nhiên lập tức hỏi, “Chỗ nào bị thương thế? Vai hay khuỷu tay? Ông cử động đi xem nào.”

Giả Soái nói không sao.

“Không sao cái đầu ông, mặt ông tái mét rồi kia kìa.” Cao Nhiên đỡ Giả Soái dậy, “Đừng nói gì hết, tôi đưa ông vào viện trước đã.”

Chương 95